Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Сказки - Александ Гейман Весь текст 174.34 Kb

Сказка о быдле

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15
Романики.  --  Не  будем  отклоняться   от   темы.   Вы,   ваше
величество,обратился   он   к  королю  Вестландии,-  как  будто
располагаете  более  надежными  сведениями,  чем  мы.  В  таком
случае, не соблаговолите ли вы поделиться с нами?
     --  Извольте,-  сказал  король  Вестландии. -- Лучше всего
будет зачитать  донесение  моего  резидента  на  мой  последний
запрос.
     Секретарь  императорского  совета Романики принял бумагу и
зачитал:
     --  В  ответ  на  запрос  его  величества   сообщаю,   что
африканская  экспедиция  Саврасии снаряжается в количестве двух
кораблей и не может представлять  никакой  опасности  интересам
просвещенных  держав.  Эта  экспедиция предпринимается сугубо в
научных и отчасти  торговых  целях,  главной  из  них  является
доставка  в Саврасию жирафы, а также иной фауны для основания в
Саврасии зоопарка.  Посылка  экспедиции  производится  согласно
желанию князя-правителя Саврасии и представляет собой часть мер
по развитию в Саврасии просвещения.
     Относительно  личности  князя-правителя  сообщаю,  что  он
является  убежденным  и   настойчивым   поборником   приобщения
Саврасии  к  лону  европейской  цивилизации  и  всецело  предан
идеалам просвещения.  Так,  князь-правитель  лично  экзаменовал
кабинет  министров  по  истории  и  географии и нашел их знания
недостаточными. В скором  времени  предусматривается  испытание
для всех лиц благородного сословия по правилам хорошего тона. В
настоящее  время  в  Саврасии  смягчены  наказания  и  отменена
смертная  князь,  проводятся  реформы   правления,   финансовая
политика направляется на поощрение торговли и предприимчивости,
столица  покрылась  широкой  сетью лаваториев. Слухи о какой-то
якобы сверхъестественной природе этого государственного деятеля
абсолютно беспочвенны и смехотворны по своей  антинаучности,  а
дурной   запах,   иногда   ощущаемый   во  дворце,  объясняется
недостаточно  отлаженной  ассенизацией.  Загадочно  единственно
появление  в  столице  князя-правителя,  о  чем он сам намекает
по-разному,  иногда  туманно  высказываясь  о   своем   высоком
происхождении.   Не  исключено,  впрочем,-  придумал  Ерошка  и
оговаривался Калдин,- что в физиологии данного государственного
деятеля имеют место какие-либо аномалии, однако это можно  было
бы   установить   только  после  серии  лабораторных  анализов,
произвести   которые   не   предствляется    возможным    ввиду
неразвитости в Саврасии науки.
     Что  же  до  бесславного  поражения бегонской армии принца
Евгения,- заключал Калдин,- то  оно  объясняется  мародерством,
вызвавшим  гнев народа Саврасии, хорошим состоянием саврасского
войска и, главное, полной  полководческой  бездарностью  принца
Евгения, загнавшего свою армию в кочующее болото.
     --   Я   настаиваю,   что   это  катилось  по  земле,  как
океаническая волна! -- вскинулся принц Евгений. --  Это  оружие
массового поражения, а никак не болото!
     --  Помолчите,  принц!  --  резко  оборвал  его  император
Бегонии.
     --   Кочующие   болота,-   продолжал   читать    секретарь
императорского  совета сочинение другого секретаря,- составляют
особенность ландшафта Саврасии и распространены  на  протяжении
всей  Великой саврасской равнины, нигде не покидая ее пределов,
в чем причина незнакомства с  этим  природным  явлением  других
стран.  В  силу  длительного общения с этим природным феноменом
жители Саврасии изучили пути следования кочующих болот и  умеют
направлять  их  по  своему желанию, что делает военные действия
против этой державы на ее территории крайне затруднительными.
     Совет семи королей и навуходоносор Овстралии молчали.
     -- Ну-с, что вы на это скажете, господа?  --  обратился  к
собранию император Романики.
     Высказывания были самые неуверенные.
     -- Я полагаю, господа,- подвел итог председатель, -- что
при всем разноречии наших мнений мы сходимся  в  двух вещах.
Во-первых, необходимо все-таки не допустить эту  африканскую
экспедицию.  Жирафу для князя-правителя я готов пожертвовать
из своего зоопарка, Африка здесь необязательна.
     Король Вестландии кивнул.
     --  Во-вторых,  мы  должны  соблюдать  осторожность  и, во
всяком  случае,  пока  нет  никакой  необходимости  в   крайних
мерах,скажем,    объявлении    войны    или   морской   блокаде
Архангельска. Мне представляется, было бы  разумно  кому-нибудь
из  нас,  а,  может  быть, и не одному из нас, лично побывать в
Саврасии и
посмотреть все своими глазами.
     -- Но как это сделать? -- возразил великий пахан  Цецилии.
-- Наше недоверие может обидеть императора Гордея.
     --  Господа,  да  у  нас есть отличный повод для этого! --
вмешался  король  Нормании.  --  Ведь   племянница   императора
принцесса   Анастасия   на   выданьи!  Надо  просватать  ее  за
кого-нибудь из наших принцев и под этим предлогом  отправить  в
Саврасию великое королевское посольство.
     Сразу  же  разгорелся  спор  о  том,  принца какой державы
выставлять женихом.
     -- Ну, тише же, господа! -- попросил  император  Романики.
--  Я  думаю,  в  данном  случае  надо отбирать кандидата не по
династическим соображениям, а  по  вкусу  принцессы  Анастасии!
Есть об этом какие-нибудь предположения?
     --  Идеал принцессы Анастасии,- сообщил король Вестландии,
-- стройный блондин с синими глазами.
     --  Тогда  это  принц   Алданский,-   заключил   император
Романики.  --  Ваше  величество,  у  вас  нет возражений против
такого выбора для вашего сына?
     -- Никаких,- ответил король Алданский.
     -- Но между европейскими державами прежде было согласова-
но, что принцесса Саврасская отдает свою руку Бегонии! -- сно-
ва вскинулся принц Евгений.
     -- Молчите, принц! -- гневно осадил его отец. --  Об  этом
надо  было  думать  раньше,  когда вы загоняли армию в кочующее
болото!
     Император Романики, оставшись с глазу на  глаз  с  королем
Вестландии, сказал ему в приватной беседе:
     -- Ваше величество, у вас не складывается впечталения, что
баронет  Калдин  слишком  долго  живет  в  Саврасии и принял ее
интересы излишне близко к сердцу?  Чем  поднимать  Саврасию  из
ничтожества,  не лучше ли поддержать быдлоборческие устремления
императора Гордея?
     -- Я подумаю,- уклончиво отвечал король Вестландии.
     Вскоре  Калдин  получил  из   Вестландии   указания,   где
сообщались  решения  высочайшего совета и предписывалось любыми
средствами расстроить африканскую экспедицию. Посол  согласовал
с  Вестландией  сроки  великого  посольства и доставки жирафы и
принялся  действовать  энергично.  Прежде  всего  он  явился  к
императору Гордею и известил его о королевском посольстве.
     Царь перепугался и полез прятаться под кровать.
     --  Тревога  вашего величества преждевременна,- успокаивал
посол, нагнувшись к кровати,- посольство прибудет только  через
несколько месяцев.
     Император выбрался наружу. Он чуть не плакал:
     --  Но  это  невозможно, посол, решительно невозможно! Что
подумают обо мне заморские короли? Что они скажут, если узнают,
что князь-правитель титулует меня  по  противоположности  и  не
дает  ключа  от  императорского лаватория? Ах, посол, нельзя ли
отменить это посольство?
     -- Это абсолютно исключено,- твердо отвечал Калдин.
     Император снова полез под кровать.
     -- Ваше величество,- сказал посол, удерживая его,-  ничего
страшного не произойдет. Князь-правитель давно желает совершить
путешествие по Саврасии. Можно так подгадать сроки, что великое
посольство придется на время его отъезда из столицы. Я поговорю
об этом с епископом Павсанием.
     -- Да, да, сделайте что-нибудь! -- взмолился император.
     --  Но  одно условие, ваше величество,- предостерег посол.
-- Это известие должно оставаться в  полной  тайне,  иначе  все
расстроится.
     Император  обещал никому не рассказывать, даже императрице
и бывшему начальнику тайной полиции.  Он  все-таки  проболтался
Таисье  Журавлевой,  но  та  подумала-подумала и решила, что ей
будет лучше сохранить все в секрете.
     А Калдин отправился к Павсанию и изложил ему все обсто-
ятельства, умолчав о жирафе.
     -- Не могли бы вы, ваше преосвященство,-  попросил  посол,
-- склонить его превосходительство князя-правителя к поездке по
Саврасии  на  то  время,  пока  у нас будет гостить королевское
посольство? Разумеется, об этом посольстве лучше пока  умолчать
вовсе.  Вы  знаете  мое уважение к его превосходительству, но в
отношениях  между  ним  и  принцессой  Анастасией   сохраняется
какая-то    неопределенность,   и   я,   признаться,   опасаюсь
какой-нибудь неожиданности с его стороны...
     Епископ не усмотрел в просьбе посла ничего предосуди-
тельного и согласился. После этого Калдин разыскал купца Те-
рентьева и предложил ему:
     -- Ермолай Егорович, как бы вы  посмотрели  на  то,  чтобы
получить  ту  прибыль,  на которую рассчитываете от африканской
торговли, прямо сейчас, а экспедицию отменить, сохранив  это  в
тайне?
     --  А  как это возможно? -- спросил купец. -- И потом, его
превосходительство никогда  не  откажется  от  этой  экспедиции
из-за жирафы.
     -- Жирафу ему доставят из другого места,- сказал посол.
     И он объяснил купцу Терентьеву все дело. Терентьев зако-
лебался:
     -- Все так, я уже потратился и не хотел бы понести убы-
ток, но как-то это все опасно...
     --  Другого  выхода  нет,-  сказал  посол.  -- Мы не можем
рассказать его превосходительству  о  жирафе,  не  рассказав  о
посольстве, а этого делать нельзя.
     -- Нам не провести это дело мимо казначея,- сказал купец.
     -- С Карлом Федоровичем я берусь поговорить сам, -- заве-
рил Калдин.
     Он пришел к хранителю казны и сказал:
     --  Карл  Федорович,  как  бы  вы  посмотрели,  если  бы я
подсказал вам способ резко  сократить  расходы  на  африканскую
экспедицию?
     --  Вам  грешно  шмеятша над штарым шеловеком, баронет, --
побагровел казначей.
     -- Я говорю вполне серьезно, Карл Федорович,  --  успокоил
его посол.
     Он изложил Карлу Федоровичу свой план:
     -- ...Итак, жирафу привозят даром, и надобность в экспе-
диции отпадает. Мое предложение в том, чтобы выдать экспеди-
цию за состояшуюся, а жирафу представить ее  результатом.  С
Вестландией этот вопрос уже согласован, и теперь нужно толь-
ко ваше согласие на возмещение наших с  Ермолаем  Егоровичем
расходов.
     --   А  почему  бы  просто  не  отказаться  от  дальнейших
расходов? -- прищурился Карл Федорович.
     -- Но, Карл Федорович, это невозможно,- сказал  посол.  --
Не  исключено,  что  его  превосходительство  все  равно  будет
настаивать на экспедиции. И наконец, затраты  уже  произведены,
будет справделиво возместить их мне и Ермолаю Егоровичу.
     Карл Федорович побагровел:
     -- Пожвольте, баронет! Вы же предлагаете мне в доле ш ва-
ми пришвоить шредштва кажны! Это гошударштвенное  прештупле-
ние!
     --   Карл   Федорович,-  принялся  убеждать  Калдин,-  мне
известно ваше бескорыстие, и я совсем не  собирался  приглашать
вас,  как  вы  изволили выразиться, в долю. Речь идет о простом
покрытии  убытков,  при  этом  расходы  казны  не  растут,   но
сокращаются,-  сокращаются,  Карл  Федорович! Поймите, мы стоим
перед  лицом  необходимости:  рассказать   о   посольстве   его
превосходительству  нельзя,  следовательно,  посольскую  жирафу
придется выдавать за нашу  африканскую.  Какой  смысл  в  таких
условиях продолжать бессмысленные расходы на экспедицию?
     Карл Федорович стал колебаться:
     -- Но вы делаете меня швоим шоушаштником, пошол.
     --  Карл  Федорович,-  сказал  наконец посол Калдин,- мы с
вами   люди   просвещения   и   не   должны    руководстоваться
предрассудками.   Давайте   рассуждать  логически.  Что  желает
получить его превосходительство от  экспедиции?  Жирафу!  --  и
получает  ее,  если  мой  план  будет  принят.  Что  желает  от
экспедиции  коммерсант  Терентьев?  Получить  прибыль!   --   и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама