Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
DARK SOULS™ II: Scholar of the First Sin |#6| We are getting closer and closer to the Lost Sinner.
DARK SOULS™ II: Scholar of the First Sin |#5| Flexile Sentry
DARK SOULS™ II: Scholar of the First Sin |#4| The Last Giant & The Pursuer
DARK SOULS™ II: Scholar of the First Sin |#3| Forest of Fallen Giants

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гаррисон, Шиппи Весь текст 848.05 Kb

Молот и крест

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 53 54 55 56 57 58 59  60 61 62 63 64 65 66 ... 73
экипаж  образовал  клин  перед  своим  кораблем,  -  приободрилась   и   с
энтузиазмом двинулась вперед. Пока не  упадут  духом,  подумал  Гвикхельм,
отступая, так что ряды перед ним сомкнулись. Или пока не устанут,  еще  не
начав. Он покрепче прижал щит к плечу, не пытаясь пока держать  его  перед
собой. Щит весит стон - четырнадцать английских фунтов, остальные  доспехи
и оружие - еще три стона. Для переноски не очень много. Но бежать  с  этим
тяжело. И еще тяжелее использовать в бою. Сквозь пот, заливающий глаза, он
заметил, что люди на противоположном берегу  барахтаются  в  палатках.  Не
часто застанешь викингов за сном, подумал он. Обычно нас так застают.
     Первый залп онагров Эркенберта пробил шесть отверстий в боевой  линии
англичан, каждый камень пролетел через все шесть рядов  бойцов.  Тот,  что
был  нацелен  в  центр,  на  командиров,   заметных   в   своих   золотых,
темно-красных и алых плащах, был нацелен чуть высоко и пролетел на  уровне
голов. Гвикхельм так и не увидел удар, который отбросил назад его  голову,
так что лопнул позвоночник, убил еще несколько человек за ним и погрузился
в землю рядом с телегой, на которой епископ Даниэль пел ободряющий псалом.
И в мгновение и маршал, и вся армия лишились головы.
     Большинство английских воинов за своими забралами даже не видели, что
произошло слева или справа от них. Они видели только врага непосредственно
перед собой, и враг этот казался таким слабым, викинги собрались  у  своих
кораблей изолированными клиньями, на расстоянии в пять-десять  ярдов  друг
от друга. С криком англичане побежали вперед, набросились на  эти  клинья,
размахивая мечами и копьями, били в щиты, старались добраться до  голов  и
ног. Напрягаясь, воины Айвара сдерживали их пять минут, которые потребовал
от них предводитель.
     А катапульты  по  заранее  рассчитанным  линиям  продолжали  наносить
неудержимые удары.


     - Что-то происходит, - сказал Бранд.
     Шеф  ничего  не  ответил.  Уже   несколько   минут,   напрягая   свой
единственный глаз, он пытался рассмотреть машины, которые несут такой хаос
в ряды армии Бургреда. Потом сосредоточился на одной, считал удары  сердца
от одного выстрела до другого.  Теперь  он  хорошо  представлял  себе  эти
машины.  Катапульты,  действующие  на  принципе   скручивания,   об   этом
свидетельствует  дальность  выстрелов  и  их  разрушительный  эффект.  Они
основаны не на принципе лука. Об этом же свидетельствует  и  прямоугольная
форма, хотя на расстоянии в милю мало что можно разглядеть. И еще их  вес,
о нем он судил по напряжению рей и воротов, они должны быть очень  прочны,
чтобы выдержать такой  удар.  Да.  Небольшой  эксперимент,  более  близкий
взгляд, если будет возможность, и...
     Время подумать о более настоятельных проблемах. Шеф снова обратился к
битве. Что-то происходит,  сказал  Бранд.  Легко  догадаться,  что.  После
первых же залпов те англичане, что стояли поближе к мету  падения,  начали
оглядываться по сторонам, поняли, что  для  безопасности  лучше  поставить
между собой и машинами вражеские клинья. Но поворачивая вбок,  они  мешали
передовым, опытным бойцам, которые сражались с викингами. Многие  из  этих
бойцов, полуослепленные своими шлемами, отягощенные доспехами, понятия  не
имели о  происходящем,  знали  только,  что  происходит  что-то  странное.
Некоторые из них начали отступать, пробовали поднять забрала,  отталкивали
тех, кто должен был поддерживать их сзади, а теперь только мешал. Если  бы
викинги  Айвара  были  собраны  вместе,  они  могли  бы  использовать  эту
возможность  и  прорвать  строй.  Но  они  не  были  собраны.   Они   сами
располагались небольшими группами и легко могли быть  поглощены,  если  бы
продвинулись вперед - от кораблей и берега. Наступило равновесие в битве.
     Бранд снова хмыкнул и на этот раз сжал  пальцами  руку  Шефа.  Машины
Айвара получили приказ сменить цели, приказ был усилен пинками и  ударами.
Когда английские мечники  устремились  вперед,  их  неуклюжие  повозки  со
знаменами остались  позади,  на  каждом  развевающийся  флаг  -  короля  и
олдермена, епископа или аббата. Теперь их было на одну меньше.  Щепки  еще
летели в воздухе, поворачиваясь. Прямое  попадание.  И  еще  раз.  Упряжка
быков опустилась на колени, колесо отлетело в сторону. В рядах армии Пути,
тоже наблюдавшей за битвой, раздались восклицания, подавленные  пинками  и
окриками маршалов и офицеров. Крест еще мгновение стоял вертикально, потом
наклонился вперед и рухнул на землю.
     Что-то внутри Шефа  щелкнуло,  как  вставший  на  место  зуб  колеса.
Задумчиво, не  замечая  возбуждения  окружающих,  он  глотнул  из  фляжки,
которую весь день  держал  в  руке:  хороший  эль.  Но  в  нем  содержимое
маленькой кожаной бутылочки,  которую  дал  ему  сегодня  утром  Хунд.  Он
продолжал пить, подавляя рвотный рефлекс, ощущая вкус гнилого мяса.
     - Можно ли сделать, чтобы человека вырвало - для очистки?  -  спросил
он.
     - Уж это-то мы умеем делать, - ответил Хунд со скромной гордостью.
     Шеф, допивая содержимое фляжки, не сомневался, что это правда.  Допил
до конца, не оставляя ни капли - чтобы подозрений не было, - потом  встал.
Минута, может, две, подумал он. Мне нужно, чтобы все меня видели.
     - Почему они двинулись вперед? - спросил он. - Это нападение?
     - Кавалерийское нападение, как  у  франков?  -  с  сомнением  ответил
Бранд. - Я об этом слышал. Но не знал, что англичане...
     - Нет, нет! - ответил Альфред, тоже  вскочивший.  Он  приплясывал  от
нетерпения. - Это конные таны  Бургреда.  Вы  только  посмотрите  на  этих
придурков! Они решили, что битва проиграна, и скачут вперед, чтобы  спасти
своего господина. Но как только он сядет  верхом...  Боже  всемогущий,  он
сделал это!
     Далеко впереди над полем битвы показалась голова в золотой  короне  -
король  верхом.  Мгновение  он,  казалось,  сопротивляется,  отмахивается,
указывает мечом вперед.  Но  кто-то  держал  его  узду.  Группа  всадников
отделилась от строя и начала удаляться. И тут же люди начали  отходить  от
боевой линии, вслед за своим предводителем,  вначале  единицы.  Потом  все
больше  и  быстрее.  Обнаружив  движение  за   спиной,   передние   начали
оборачиваться. И вся армия Марки, еще  не  побежденная,  не  уничтоженная,
многие даже не успели испугаться, начала отступать. И тут  снова  взвились
камни. Люди побежали.
     Вся армия Пути была на ногах, все выжидающе смотрели в центр.  Момент
наступил,  подумал  Шеф.  Двинуться  вперед,  пока  обе  стороны   заняты,
захватить машины, прежде чем они сменят цель, захватить  корабли,  ударить
по Айвару с фланга и с тыла...
     - Дай мне всадников, - умолял Альфред. - Бургред  дурак,  но  он  муж
моей сестры. Я должен спасти его. Мы дадим ему пенсию, отправим к папе...
     Да, подумал Шеф. Значит, еще одна фигура останется на доске. И  Айвар
- даже если мы побьем его, Айвар уйдет,  на  корабле  или  верхом,  как  в
последний раз. Это еще одна фигура. Но фигур  должно  стать  меньше.  А  в
конце - остаться только одна. Я хочу, чтобы мельница остановилась.
     Что за радость - он шагнул вперед и  почувствовал,  что  внутри  него
происходит нечто ужасное, рот его заполнился холодной слюной, только  один
раз в прошлом он испытывал нечто подобное, когда в суровую зиму попробовал
падаль. Он мрачно подавил  приступ.  Все  глаза,  все  глаза.  Повернулся,
посмотрел на людей, поднимающихся из-за кустов и изгородей, все смотрят на
него, зубы сверкают.
     - Вперед, - крикнул он, поднимая алебарду и  указывая  ею  в  сторону
реки. - Люди Пути...
     Поток рвоты ударил из его рта в щит  Альфреда.  Король,  не  понимая,
подавился. Шеф согнулся, больше не в силах играть, алебарда выпала из  его
рук. Его снова начало рвать, судороги дергали тело, снова и снова.
     Он покатился по земле, а армия Пути остановилась, в  ужасе  глядя  на
него. Альфред, поднявший руку, чтобы вызвать свою  лошадь,  своих  воинов,
опустил ее, повернулся и смотрел на бьющуюся на земле фигуру. Торвин бежал
вперед со своего места в тылу.  Гул  сомнения  пронесся  по  рядам.  Каков
приказ? Мы идем вперед? Сигвартсон упал? Кто командует? Викинг? Мы  должны
подчиняться пирату? Англичанин? Король Вессекса?
     Лежа на траве, в ожидании  очередного  приступа,  Шеф  услышал  голос
Бранда, который с каменным  неодобрительным  выражением  смотрел  на  него
сверху вниз.
     -  Есть  старая  поговорка,  -  говорил  Бранд.  -   "Когда   слабеет
предводитель  армии,  слабеет  вся  армия".  Что  нам  делать,  когда   он
выплевывает свои внутренности?
     Стоять на месте, подумал Шеф, и ждать, пока мне не  станет  лучше.  О
Тор, прошу тебя. Или Господь. Кто бы ты ни был. Сделай это.


     Айвар глазами, бледными, как  разведенное  молоко,  смотрел  на  поле
битвы, отыскивая ловушку. Он чувствовал, что она здесь. У  его  ног  -  он
сражался по своему выбору во главе клина своего экипажа - лежали тела трех
сильнейших воинов Марки. Все они  горели  желанием  прославиться  во  всем
христианском мире тем, что покончили с самым жестоким разбойником  севера.
И каждый по очереди  обнаруживал,  что  стройная  фигура  Айвара  скрывает
поразительную силу и змеиную быстроту движений. Один из  них,  с  пробитой
грудной клеткой, невольно стонал в ожидании смерти. Мелькнул быстрый,  как
язык змеи, меч Айвара, пробил кадык и позвоночник за ним.  В  этот  момент
Айвару   не   нужны   были   развлечения.    Нужно    было    спокойствие,
сосредоточенность.
     Ничего в лесу. Ничего на флангах. Ничего сзади. Если  они  сейчас  не
захлопнут ловушку, будет поздно. Уже сейчас поздно.  Вокруг  армия  Айвара
без приказа занималась обычными делами после битвы - закрепляла поле битвы
после победы. Одно из многих преимуществ армии викингов: ее командирам  не
нужно тратить энергию, объясняя, как делать то, что входит в  обычай.  Они
просто наблюдают и планируют дальнейшие действия. Теперь  некоторые  воины
разошлись парами, один добивал раненых, другой в это время караулил, делая
невозможным какому-нибудь другому англичанину, притворяющемуся лежащим без
памяти, неожиданно ударить, прихватить с собой последнего  противника.  За
ними шли со своими мешками собиратели добычи,  они  не  раздевали  мертвых
догола - это будет сделано позже, - а брали только заметное и  ценное.  На
кораблях лекари занялись перевязками.
     И в  то  же  время  все  посматривали  на  своих  командиров,  ожидая
дальнейших приказов. Все знали, что победа - это самое  лучшее  время  для
закрепления  преимущества.  И   занимались   своими   делами   с   крайней
поспешностью.
     Нет, подумал Айвар. Ловушка была подготовлена, он в этом  уверен.  Но
не сработала. Вероятно, эти глупцы  подошли  слишком  поздно.  Или  где-то
застряли в болотах.
     Он шагнул вперед, надел шлем на копье, помахал кругами. И  немедленно
из укрытия  в  полумиле  ниже  по  течению,  на  фланге  английской  армии
показалась волна всадников, они били ногами в бока лошадей,  подгоняя  их,
на утреннем солнце сверкала сталь их кольчуг и мечей. Все еще  отступавшие
английские мечники закричали, побежали быстрее. Глупцы, подумал Айвар. Они
все еще превосходят Хамала по численности в шесть раз. Если бы  стояли  на
месте, построили линию, могли бы покончить с ним, прежде чем мы  подойдем.
А если бы мы заторопились и разорвали ряды, они еще могли бы выиграть  эту
битву. Но что-то в вооруженных всадников заставляет пеших бежать, даже  не
оглядываясь.
     Во всяком случае перед Хамалом  и  его  верховым  патрулем  -  триста
всадников, все лошади, на которых в армии викингов можно было одеть седло,
-  лишь  одиночные  беглецы.  Теперь,  после  сражения,  нужно  уничтожить
предводителей, добиться, чтобы королевство никогда  больше  не  смогло  бы
подняться. Айвар с удовлетворением заметил, как пятьдесят человек на самых
быстрых лошадях устремились вслед за воином в золотой короне, которого уже
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 53 54 55 56 57 58 59  60 61 62 63 64 65 66 ... 73
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама