Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гаррисон, Шиппи Весь текст 848.05 Kb

Молот и крест

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 46 47 48 49 50 51 52  53 54 55 56 57 58 59 ... 73
Мерсии. Мне все равно, кто будет править Восточной  Англией,  Мерсией  или
Вессексом. Но теперь я  понимаю.  Пусть  лучше  набожный  Бургред  получит
королевство Эдмунда-мученика, чем  этот  Альфред.  Альфред  Неблагодарный,
назову я его.
     - Пришли ко мне секретаря. Я напишу им всем, а также моим  братьям  в
Личфилд и Ворчестер. То, что потеряла, церковь вернет себе.
     - А  придут  ли  они,  господин?  -  спросил  бейлиф.  -  Не  убоятся
вторгнуться в Вессекс?
     - Теперь я говорю от имени  Вессекса.  И  поднимаются  силы,  гораздо
большие, чем Вессекс  и  Мерсия.  Я  предложу  Бургреду  присоединиться  к
победителям еще до достижения победы. И наказать надменность - надменность
язычников и рабов. Мы должны проучить их.
     Епископ судорожно сжал кулаки.
     - Я не вырву эту гниль, как плевел. Я выжгу ее, как заразу.


     - Сибба, мне кажется, у нас неприятности. - Шепот раздался  в  темной
комнате, где спали, завернувшись в одеяла, миссионеры.
     Сибба неслышно присоединился к товарищу у крошечного окна без стекла.
Снаружи тихо  лежала  деревушка  Стенфорд-на-Вейле  -  в  десяти  милях  и
множестве  проповедей  от  Саттона.  Облака  бросали  тени   на   мазанки,
теснившиеся вокруг бревенчатого строения, принадлежащего тану, в нем спали
миссионеры Пути.
     - Что ты видел?
     - Какую-то вспышку.
     - Непогашенный костер?
     - Не думаю.
     Сибба неслышно прошел в маленькую комнату, отделенную от центрального
зала. Здесь со  своей  женой  и  семьей  спит  тан  Эльфстан,  их  хозяин,
объявивший  о  своей  верности  королю  Альфреду.  Немного  погодя   Сибба
вернулся.
     - Они здесь. Я слышал их дыхание.
     - Значит, они в этом не участвуют. Но это не значит, что я ничего  не
видел. Смотри! Вот опять.
     Снаружи скользнула тень.  В  лунном  свете  что-то  блеснуло,  что-то
металлическое.
     Сибба повернулся к спящим.
     - На ноги, парни. Собирайтесь.
     - Бежим? - спросил караульный.
     Сибба покачал головой.
     - Они должны знать, сколько нас здесь. И не стали бы  нападать,  если
бы не были уверены, что справятся с нами. Им легче  сделать  это  снаружи,
чем вытаскивать нас отсюда. Мы сначала попробуем сломать им зубы.
     За ним шевелились  люди,  вставали,  отыскивали  брюки,  пояса.  Один
развязал свой мешок и начал  раздавать  странные  металлические  предметы.
Остальные выстроились перед ним в очередь,  сжимая  свои  посохи,  которые
носили открыто.
     - Надевайте покрепче,  -  сказал  раздававший,  с  усилием  насаживая
головку алебарды на тщательно сконструированное древко.
     - Быстрее, - сказал Сибба. - Берти, ты с двумя берешь на себя  дверь,
станьте  по  сторонам  от  нее.  Вилфи,  ты  у  второй  двери.   Остальные
оставайтесь со мной, посмотрим, что нам нужно.
     Движение и звон  металла  разбудили  тана  Эльфстана.  Он  смотрел  с
удивлением.
     - Снаружи люди, - объяснил Сибба. - Враги.
     - Ко мне они не имеют отношения.
     - Мы знаем.  Послушай,  господин,  они  тебя  выпустят.  Если  уйдешь
сейчас.
     Тан колебался. Позвал жену  и  детей,  торопливо  одеваясь,  негромко
заговорил с ними.
     - Могу я открыть дверь?
     Сибба осмотрелся. Его люди готовы, оружие тоже.
     - Да.
     Тан поднял тяжелый брус, закрывавший двойную дубовую наружную  дверь,
распахнул обе створки. Снаружи послышался возглас, почти стон.  Там  много
людей, они готовы к нападению. Но они узнали, кого увидели.
     - Моя жена и дети, они  выходят!  -  крикнул  Эльфстан.  Дети  быстро
выскользнули в дверь, жена за ними. Через несколько футов она  повернулась
и поманила его. Муж покачал головой.
     - Они мои гости, - сказал он. Голос его перешел в крик,  адресованный
ждавшим снаружи в засаде. - Мои гости и гости короля  Альфреда.  Не  знаю,
кто эти воры в ночи в пределах Вессекса, но их повесят, когда  их  схватит
королевский управляющий.
     - В Вессексе нет короля, - послышался голос снаружи. - Мы люди короля
Бургреда. Бургреда и церкви. Твои гости -  бродяги  и  еретики.  Рабы!  Мы
пришли, чтобы одеть на них ошейники и заклеймить.
     Неожиданно луна осветила темные фигуры, приближающиеся из-за кустов и
укрытий.
     Они не колебались. Конечно, легче было бы захватить  врагов  спящими,
но им сказали, кто их враги: освобожденные рабы, самые низкие  из  низких.
Их  никогда  не  учили  владеть  оружием,  никто  с  самого  рождения   не
предназначал их для войны. Они ни разу не принимали  щитом  удар.  Десяток
мерсийских воинов устремился к входу в зал. За ними, поскольку  скрытность
уже не нужна, загремел боевой рог - призыв к нападению.
     Двойная дверь зала в шесть футов шириной. Могут войти два вооруженных
воина одновременно. Двое, подняв щиты, с горящими лицами, ворвались в нее.
     Они не видели убивших их ударов.  Когда  они  начали  вглядываться  в
полутьму, ища противников, лица, по которым можно ударить, с обеих  сторон
взметнулись алебарды на уровне бедер, там, где кончается щит и кольчуга.
     Голова алебарды, с острием топора с одной стороны, с пикой  с  другой
вдвое тяжелее меча. Одна прорубила ногу воину, другая отскочила  от  кости
вверх и врезалась в таз. Один воин упал  в  луже  крови,  через  несколько
секунд потеря крови убьет  его.  Другой  закричал  и  задергался,  пытаясь
высвободиться от засевшего в кости огромного лезвия.
     Сзади напирали новые воины. На этот раз их встретили передние острия,
пробивали деревянные щиты и металлические кольца, отбросили нападающих  от
дверей. Отлетевшие стонали от  ран  в  животе.  Лезвия  алебард  описывали
шестифутовую дугу, обрушиваясь на воинов,  как  боенский  молот  на  скот.
Несколько мгновений казалось, что  вес  и  количество  нападающих  прорвут
защиту.
     Но в полутьме у нападающих сдали нервы. Мерсийцы  устремились  назад,
защищаясь щитами, отмахиваясь, стараясь унести с собой раненых и убитых.
     - Пока хорошо, - сказал один из миссионеров.
     - Они придут снова, - ответил Сибба.
     Мерсийцы приступали еще четыре раза, каждый раз все  осторожнее.  Они
поняли тактику обороняющихся и теперь пытались  отразить  удары,  уйти  от
них, прыгнуть вперед, прежде чем алебарда сможет  нанести  удар  вторично.
Фримены Норфолка использовали свое  преимущество  в  количестве:  по  двое
стояли в укрытии с обеих сторон двери и  наносили  удары.  Медленно  число
пострадавших с обеих сторон росло.
     - Они пытаются прорубить стены, - сказал  Эльфстан  Сиббе.  Небо  уже
начинало светлеть.
     - Неважно, - ответил Сибба. - Им все равно  нужно  будет  войти.  Нас
пока хватает, чтобы закрыть все входы.


     Снаружи человек с рассерженным красивым  лицом  смотрел  на  другого,
окровавленного  и   уставшего.   Альфгар   пришел   с   солдатами,   чтобы
присутствовать при уничтожении людей Пути. Он был недоволен.
     - Не можете прорваться? - кричал он. - Да ведь это горсть рабов!
     - Эта горсть рабов стоила нам слишком много  хороших  воинов.  Восемь
человек мертвы, двенадцать ранены, все тяжело. Я собираюсь сделать то, что
нужно было с самого начала.
     Повернувшись к своим людям, командир махнул в сторону неповрежденного
фронтона дома. Воины подтащили к стене хворост.  Сверкнула  сталь  огнива,
искры упали на сухую солому. Загорелся огонь.
     - Мне нужны пленные, - сказал Альфгар.
     - Если сможем их раздобыть, - ответил мерсиец. -  Ну,  им  все  равно
придется выйти.


     Когда дым стал пробиваться в продуваемый сквозняками зал, Эльфстан  и
Сибба обменялись взглядами. Они видели друг друга в усиливающемся свете.
     - Они могут взять тебя в плен, если ты выйдешь,  -  сказал  Сибба.  -
Передадут тебя твоему королю. Ты ведь тан. Кто знает?
     - Очень сомневаюсь в этом.
     - Что же мы будем делать?
     - Что всегда делается. Подождем,  пока  дым  не  станет  гуще.  Потом
выбежим и будем надеяться, что в смятении одному или двум удастся уйти.
     Дым пошел  гуще,  показалось  красное  пламя,  огонь  пожирал  доски.
Эльфстан хотел оттащить от огня  раненого,  лежащего  на  полу,  но  Сибба
махнул ему.
     - Вдыхать дым - это легкая смерть, - сказал он. - Лучше, чем сгореть.
     Один за другим алебардисты вынуждены были выскакивать из дыма.  Враги
радостно встречали их, преграждали дорогу, заставляли их  наносить  удары,
прыгали сзади с мечами и кинжалами, вымещая на них раздражение долгой ночи
потерь. Последним и самым несчастливым оказался Сибба. Когда он  появился,
два мерсийца догадались, в какую  сторону  он  повернет,  и  протянули  на
дороге кожаную веревку. Прежде чем он смог встать или взяться за свой нож,
его спину прижали коленом, схватили за руки.
     Последний оставшийся в доме человек, Эльфстан медленно вышел  вперед,
он не побежал, как другие, сделал три больших шага,  подняв  щит,  обнажив
широкий меч. Мерсийцы заколебались. Вот наконец человек, подобный  им.  На
безопасном расстоянии ждали крепостные и слуги Эльфстана, смотрели, как их
господин встречает смерть.
     Эльфстан хрипло выкрикнул  вызов,  призвал  мерсийцев  подойти.  Один
отделился от группы, выступил вперед, нанес  удар  слева,  справа,  сверху
вниз шишкой щита. Эльфстан парировал, с легкостью,  вызванной  многолетней
практикой. Противники кружили, стараясь нащупать слабое  место  в  защите.
Несколько минут продолжался этот танец поединка на мечах, к  которому  так
привык тан. Но потом  мерсиец  почувствовал  усталость  вессекского  тана.
Рука, держащая щит, чуть  опустилась,  мерсиец  сделал  вид,  что  наносит
низкий удар, но тут же перевел его в удар  вперед.  Лезвие  вонзилось  под
ухом. Падая, Эльфстан нанес последний  ответный  удар  вслепую.  Его  враг
пошатнулся, недоверчиво посмотрел на хлынувшую их бедра артериальную кровь
и тоже упал, стараясь остановить руками кровотечение.
     Люди Стенфорда-на-Вейле застонали. Эльфстан был суровым  хозяином,  и
многие рабы испытали тяжесть его кулака, а фримены - власть его богатства.
Но он был их соседом. Он сражался, чтобы не пустить захватчиков в деревню.
     - Хорошая смерть, - профессионально оценил командир мерсийцев.  -  Он
проиграл, но забрал с собой и противника.
     Альфгар застонал в отвращении. За ним слуги откатили подальше тележку
с его отцом. По деревне, мимо домов  с  закрытыми  ставнями,  приближалась
процессия, впереди шли священники в черных  сутанах.  Блестело  восходящее
солнце на позолоченном епископском посохе.
     - Ну, по крайней мере у нас есть пленные, - сказал Альфгар.


     - Двое?  -  недоверчиво  переспросил  епископ  Даниэль.  -  Вы  убили
девятерых и захватили двоих?
     Никто не побеспокоился ответить ему.
     -  Надо  получше  их  использовать,  -  сказал  Вульфгар.  -  Что  ты
собираешься с ними сделать? Ты ведь сказал, что хочешь "дать пример".
     Двое фрименов стояли перед ними, каждого держали два  воина.  Даниэль
прошел вперед, протянул  руку,  сорвал  ремешок  с  шеи  пленника,  рывком
разорвал его. Посмотрел на то, что осталось в руке. То же самое сделал  со
вторым пленным. Серебряный молот - символ Тора, серебряный  меч  -  символ
Тюра. Он сунул их в кошелек. Для архиепископа, подумал  он.  Нет,  Геолнот
слишком нерешителен, слаб, как и этот флюгер Вульфхир из Йорка.
     Это для самого папы  Николая.  Получив  эти  серебряные  символы,  он
поймет, что во главе английской  церкви  не  могут  больше  стоять  слабые
архиепископы.
     - Я поклялся выжечь заразу, - сказал Даниэль. - И выжгу.
     Час спустя Вилфи из Эли стоял, привязанный к столбу,  ноги  его  тоже
были крепко привязаны, чтобы он  не  мог  пинаться.  Ярко  горел  хворост,
занялись его шерстяные брюки. Когда пламя коснулось кожи, у него, несмотря
на все усилия, вырвался крик боли. Мерсийские воины с  интересом  смотрели
на него, хотели увидеть, как выдерживает боль  раб.  Жители  деревни  тоже
смотрели - со страхом. Многие видели казни. Но даже самые злобные,  тайные
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 46 47 48 49 50 51 52  53 54 55 56 57 58 59 ... 73
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама