Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 311.01 Kb

Билл - герой Галактики

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Гарри Гаррисон. Билл - герой Галактики


 Harry Harrison. Bill, the Galactic Hero. 1965
 Перевод: В.Ковалевский, 1997
 OCR: Юра Марцинчик



ГЛАВА 1

     Билл так никогда и не понял, что все это случилось с ним только из-за
похоти.  Ведь если бы в ясном небе Фигеринадона-2 не сияло в то утро такое
горячее  солнышко  и  если  бы  Билл  нечаянно не  углядел  сахарно-белые,
округлые,  как бочонок,  ягодицы Инги-Марии Калифигии, купавшейся в ручье,
жгучее томление плоти не отвлекло бы его от пахоты, и он провел бы борозду
аж  за край холма задолго до того,  как с  дороги донеслись завораживающие
звуки музыки.  Билл не услышал бы ее, и вся его дальнейшая жизнь сложилась
бы  совсем,  совсем иначе.  Но поскольку играли где-то рядом,  он выпустил
рукоятки подключенного к робомулу плуга, повернулся и от удивления разинул
рот.
     Зрелище и в самом деле было сказочное. Парад возглавлял робот-оркестр
двенадцати футов  ростом,  потрясавший воображение своим высоченным черным
кивером, в котором скрывались динамики. Золоченые колонны ног торжественно
несли его вперед, а тридцать суставчатых рук дергали за струны, пиликали и
нажимали на  клавиши бесчисленных музыкальных инструментов.  Зажигательные
звуки марша раззадорили Билла,  и его крепкие крестьянские ноги,  обутые в
грубые башмаки, сами собой пустились в пляс, когда глянцевые сапоги солдат
грохнули вдоль дороги.  Десантники шли,  молодцевато выпятив грудь, медали
бряцали на алых мундирах, и в мире определенно не было зрелища прекрасней.
Процессию замыкал сержант,  сверкающий медью и  галунами,  густо увешанный
медалями и орденскими лентами, при палаше и карабине, с поясом на животе и
со   стальными  глазами.   Цепким  взглядом  он  окинул  Билла,   который,
навалившись на  изгородь,  глазел на все эти чудеса.  Сержант кивнул седой
головой,  заговорщически подмигнул и  скривил в подобии дружелюбной улыбки
рот, похожий на железный капкан.
     В арьергарде маленькой армии катилась, подпрыгивая и оскальзываясь на
ухабах,  вереница запыленных подсобных роботов.  Когда  и  они  пролязгали
мимо,  Билл  неуклюже перевалился через изгородь и  затрусил вслед.  В  их
деревенской глуши интересные происшествия случались не  чаще  двух  раз  в
четыре года,  и он отнюдь не собирался пропустить событие, обещавшее стать
третьим по счету.
     К  тому времени,  когда Билл прибежал на  базарную площадь,  там  уже
собралась толпа,  привлеченная вдохновенным джаз-концертом.  Робот  очертя
голову нырнул в бодрящие волны марша "Космический десант штурмует небеса",
пробился сквозь "Грохот звездных битв" и почти самоуничтожился в неистовых
ритмах "Саперов в  траншеях Питхеда".  Он вошел в такой раж,  что нога его
отскочила от  туловища и  взлетела в  воздух.  Робот ловко подхватил ее на
лету  и  продолжал  играть,  балансируя  на  одной  ноге  и  отбивая  такт
оторванной конечностью.  Когда духовые испустили последний душераздирающий
вопль,  он  указал  обломком  на  другую  сторону  площади,  где,  как  по
волшебству,  возникли экран объемного кино и переносной бар.  Солдаты,  не
мешкая,  скрылись  в  недрах  бара,  и  сержант-вербовщик остался  один  в
окружении роботов, расплывшись до ушей в радушной улыбке.
     - Вали  сюда,   ребята!   Дармовая  выпивка  за   счет  императора  и
потрясающие фильмы с  приключениями в  дальних краях,  которые не позволят
вам заснуть,  пока вы хлещете ваше пойло! - гаркнул он необычайно громким,
скрежещущим голосом.
     Большинство -  в  том  числе и  Билл  -  приняли приглашение;  только
несколько  умудренных опытом,  бывалых  мужиков  уклонились от  призыва  и
украдкой скрылись за домами.
     Робот  с  краном  вместо пупка  и  неиссякаемым запасом пластмассовых
стаканчиков в  одном  из  бедер подавал прохладительные напитки.  Билл,  с
наслаждением  прихлебывая  из   стакана,   любовался   захватывающими  дух
приключениями космических десантников.  Картина была цветная,  с  шумовыми
эффектами и инфразвуковыми стимуляторами.  Там были и битвы,  и смерть,  и
победы,  хотя  погибали,  разумеется,  только чинджеры:  солдаты в  худшем
случае отделывались пустяковыми царапинами,  которые тут же скрывались под
марлевыми повязками.  Пока Билл упивался этим зрелищем,  сержант-вербовщик
Грю не спускал с  него поросячьих глазок,  жадно горевших при виде мощного
загривка парня.
     "Этот годится!"  -  похрюкивал он про себя,  бессознательно облизывая
губы желтым языком и  почти физически ощущая в  своем кармане вес призовых
монет.  Все остальные просто сброд -  перестарки,  бабы-толстухи, сопливые
мальчишки и  прочая шваль.  Но  этот!  Великолепный кусок пушечного мяса -
широкоплечий,  кучерявый,  с массивной челюстью.  Привычно положив руку на
переключатель,    сержант    снизил    фоновый   инфразвук   и    направил
концентрированное излучение прямо в затылок своей жертвы.  Билл заерзал на
стуле,  вживаясь в  панораму грандиозного сражения,  развернувшегося перед
глазами.
     Когда  отзвучали последние аккорды боя  и  погас экран,  робот-бармен
гулко заколотил по металлической груди и взревел: "ПЕЙ! ПЕЙ! ПЕЙ!" Публика
с  овечьей покорностью потянулась к  нему,  но  Билла  выхватила из  толпы
мощная рука.
     - Глянь-ка,  парень,  что я  тут принес для тебя,  -  сказал сержант,
протягивая ему стакан с таким количеством подавляющего волю наркотика, что
часть его выпала на дно в осадок.  -  Ты парень что надо,  все это мужичье
тебе в подметки не годится. Никогда не мечтал о солдатской карьере, а?
     - Какой из меня вояка,  шаржант! - Билл подвигал челюстями и сплюнул,
пытаясь избавиться от внезапной шепелявости и удивляясь,  отчего это мозги
заволокло  туманом.  Хотя  удивляться надо  было  крепости  его  рассудка,
сохранившего хоть какую-то  способность соображать,  несмотря на лошадиную
дозу наркотиков и  стимуляторов.  -  Я  не  военная косточка.  Хотелось бы
приносить посильную пользу;  моя  мечта  -  получить профессию техника  по
удобрениям. Вот скоро окончу заочный курс...
     - Дерьмовая  работенка  для  такого  отличного  парня!  -  воскликнул
сержант,  хватая Билла за  руку,  чтобы пощупать бицепсы.  Камень!  Он еле
удержался  от  искушения заглянуть Биллу  в  рот  и  обследовать состояние
коренных зубов.  Ладно,  успеется еще!  - Пусть этим делом занимается тот,
кто  больше ни  на  что  не  годен.  Да  разве  при  такой  профессии есть
перспективы?  А в солдатской службе -  никаких пределов!  Господи,  да сам
великий  адмирал Пфлунгер прошел,  как  говорится,  все  медные  трубы  от
рекрута до гранд-адмирала! Ты только подумай!
     - Что ж,  для мистера Пфлунгера это неплохо, а по мне так и удобрения
- дело очень даже любопытное.  Ох!  Чего же это глаза так слипаются? Пойти
соснуть, что ли?
     - Валяй,  но сначала уважь меня - взгляни-ка сюда! - Сержант заступил
ему дорогу и показал на огромную книгу,  которую держал крохотный робот. -
Платье делает человека.  Порядочные люди  постыдились бы  высунуть нос  на
улицу в таком затрапезном тряпье,  которое ты напялил на себя, или в таких
дырявых калошах. Какого черта одеваться так, когда можно - вот этак!
     Взгляд  Билла  последовал  за  толстым  пальцем  сержанта  к  цветной
картинке,  изображавшей солдата в алой парадной форме, у которого чудесным
образом появилось Биллово лицо. Сержант переворачивал страницы, и с каждой
новой иллюстрацией форма становилась пышнее,  а чин -  выше.  Билл ошалело
уставился на последнюю картинку,  запечатлевшую его в форме гранд-адмирала
с  плюмажем на  шлеме;  кожу у  глаз испещрили гусиные лапки,  над  губами
красовались седые усики, однако лицо, без сомнения, было его собственным.
     - Вот каким ты станешь, - нашептывал ему сержант, - когда взойдешь на
самый верх лестницы успеха... Попробуй-ка примерить форму! Эй, портной!
     Билл  собрался было возразить,  но  сержант заткнул ему  рот  толстой
сигарой;  не  успел  несчастный выплюнуть ее,  как  выкатившийся откуда-то
робот-портной взмахнул рукой-занавеской и тут же раздел Билла догола.
     - Эй! Эй! - воскликнул Билл.
     - Не бойсь! - гоготнул сержант, просовывая голову за занавеску и млея
при  виде Билловых мускулов.  Он  ткнул его пальцем в  солнечное сплетение
(камень!) и снова исчез.
     - Ой-ей!  - вскрикнул Билл, когда портной, выдвинув холодный стальной
метр, стал снимать с него мерку. В глубине цилиндрического туловища робота
что-то  тихо  звякнуло,  и  спереди из  прорези выполз  ослепительный алый
мундир.  В  мгновение ока он  оказался на  плечах у  Билла,  и  сверкающие
золотые  пуговицы  застегнулись  сами  собой.   За   мундиром  последовали
великолепные серые  молескиновые бриджи и  сияющие лаком  черные сапоги до
колен.  Билл  прямо-таки  обалдел,  когда  занавеска исчезла и  перед  ним
появилось огромное зеркало.
     - Девки-то от такого мундира просто с ума посходят, - сказал сержант.
- А чего ж, очень даже законно!
     Видение выпуклых полушарий Инги-Марии Калифигии на секунду затуманило
Биллу взор,  а  придя в  себя,  он  обнаружил,  что  сжимает в  руке перо,
готовясь подписать контракт, подсунутый вербовщиком.
     - Нет, - сказал Билл, слегка удивляясь собственной несговорчивости. -
Не хочу. Техник по удобрениям...
     - И  не  только этот  чудесный мундир -  ты  получишь еще  рекрутские
премиальные,  бесплатный медицинский уход и совершенно роскошные медали. -
Сержант   раскрыл  плоскую  коробочку,   услужливо  поданную  роботом,   и
продемонстрировал разноцветную россыпь лент и побрякушек.  - Вот "Почетная
медаль новобранца",  -  торжественно изрек он,  прикалывая к широкой груди
Билла инкрустированное камнями изображение туманности на зеленой ленте.  -
А  вот  "Императорский заздравный золоченый рог",  "Вперед,  к  победе над
звездами",  "Честь  и  слава  матерям павших  героев" и  "Неиссякаемый рог
изобилия".  Последний,  правда,  вообще  ничего  не  значит,  но  выглядит
классно, и в нем удобно хранить презервативы.
     Сержант  отступил на  шаг  и  залюбовался Билловой грудью,  увешанной
лентами, блестящими медалями и цветными стекляшками.
     - Нет,  все равно не хочу,  - ответил Билл. - Спасибо за предложение,
но...
     Сержант  ухмыльнулся,   готовый  даже   к   этой   последней  вспышке
сопротивления,  и  нажал на  кнопку у  себя  на  ремне,  которая привела в
действие гипноспираль в каблуке новой Билловой обувки. Мощный поток хлынул
по нервным окончаниям,  рука упрямца дернулась вверх,  и, когда рассеялась
пелена перед глазами,  он с  удивлением обнаружил на контракте собственную
подпись.
     - Но...
     - Поздравляю со вступлением в космический десант! - загремел сержант,
наподдав  ему  по  спине  (трапециевидные -  скала!)  и  отобрав  перо.  -
СТАНОВИСЬ! - еще громче заорал он, и рекруты повалили из бара.
     - Что они сделали с моим сыном!  - визгливо запричитала Биллова мать,
появившаяся на площади. Одной рукой она била себя в грудь, а другой тащила
на буксире маленького Чарли. Чарли разревелся и намочил штанишки.
     - Ваш сын стал солдатом к вящей славе императора,  -  сказал сержант,
пинками выстраивая обалдевших рекрутов в колонну.
     - Нет!  Только не это! - зарыдала несчастная, выдирая седеющие пряди.
- Пожалейте бедную вдову и ее единственного кормильца... Пощадите...
     - Мама! - рванулся к ней Билл, но сержант пихнул его в строй.
     - Мужайтесь,  мадам, - сказал он. - Для матери нет высшей чести. - Он
уронил  в  ее  ладонь  большую новенькую монету.  -  А  вот  и  рекрутские
премиальные -  императорский шиллинг. Император будет счастлив узнать, что
вы его получили. СМИР-Р-РНА!
     Неуклюже  щелкнув  каблуками,  рекруты  расправили  плечи  и  задрали
подбородки. То же самое, к своему великому изумлению, проделал и Билл.
     - НАПРА-О!
     Они развернулись единым стройным движением:  робот передал команду на
гипноспирали в сапогах.
     - ВПЕРЕД, ШАГО-ОМ АРШ!
     И  колонна  ритмично двинулась вперед,  управляемая настолько жестко,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (7)

Реклама