Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 38
техника приятно зазвенела о камни.
     -  Хлам. Не  работает. Все испорчено. - Я  встал  и побрел  навстречу
свету.
     - Джим, не уходи...
     - Я недалеко. Хочу только выглянуть, утолить любопытство.
     Придерживаясь  за  скалу,  я  медленно  зашаркал  к  выходу из  пещеры.
Добрался  до выхода,  высунул  нос  наружу.  Тут  у меня отвисла  челюсть  И
подкосились ноги. Добрую минуту я стоял на  коленях и мог только пялиться, а
затем с трудом встал и  вернулся к Сивилле. Она уже устроилась  поудобнее  и
вообще выглядела гораздо лучше.
     - Ну и что там?
     - Не рай, это  ясно как  дважды два.  Небо  не голубое,  а красное. Ни
белых  облаков,  ни  травы. Зона тектонической активности, неподалеку от нас
действующий вулкан.  Туча дыма, хотя лавы не заметил. А еще -  разбухшее до
безобразия  солнце,  отродясь  такого  не видал.  Не белое  или  голубое,  а
красное. Чем и объясняется преобладание красных тонов в расцветке ландшафта.
     - Где мы?
     - Гм... - Я замялся в поисках толкового ответа. - Ну, с уверенностью
можно сказать, что не на Вулканне. И...
     От нее не укрылись мои колебания.
     - И?
     - Кажется, я что-то видел.
     -  "Что-то видел"!  Посмотрел бы сейчас на  свое лицо! Ты же серый  от
страха.
     Я  попробовал  рассмеяться,  но   из  горла   вырвалось  только  жалкое
бульканье.
     - Или  кого-то. Только мельком, буквально сотую долю секунды. Он сразу
убежал. Двуногий, прямоходящий. - Я умолк, и Сивилла  посмотрела на  меня с
нескрываемой тревогой.
     -  Извини, я,  наверное,  глупо  выгляжу. Он  и  правда слишком быстро
двигался, я  не успел  как  следует разглядеть. Но  мне показалось... Нет, я
даже уверен, у него хвост. И... он с головы до ног ярко-красный.
     Очень не скоро она нарушила паузу:
     - Ты прав. Конечно, мы не в раю. Ты хорошо разбираешься в теологии?
     -  Не то чтобы очень, но  все-таки  достаточно, чтобы гнать  из головы
мысли,  которые  там  сейчас возникают. До твоего  прибытия  я успел немного
покопаться  в информационной  сети насчет рая и  загробного  бытия  в целом.
Короче говоря,  всякой  душе  хочется  закончить свои  дни на  небесах.  Там
упоминается также местечко под названием ад, полная противоположность раю. Я
уверен, ты об этом слышала.
     Ее зрачки расширились от страха.
     - Так мы, по-твоему, туда и попали? В так называемый ад?
     - Ну за неимением лучшей  идеи и в надежде, что она появится, я считаю
эту гипотезу вполне...
     Снова издали донесся гром  и  под ногами вздрогнула земля.  Внезапно на
меня обрушилась страшная тяжесть, я повалился на колени. Тяжело...  Ужас как
тяжело. Сивилла опять распласталась на земле.
     Тяжесть исчезла так же внезапно, как и возникла. Я встал. Меня трясло.
     - Что... Что это было?
     -  Даже  не представляю...  Со  мной  такое в  первый раз. Кажется, мы
побывали под гравитационной волной.
     - "Гравитационная волна"? Чепуха.
     - Здесь - не  чепуха. - Она  попыталась улыбнуться и тоже задрожала.
Казалось, она вот-вот расплачется.
     - Не надо, - попросил я. - Мы попали в очень необычное место, вполне
возможно, оно находится в так называемом аду. Но при этом мы, кажется, живы,
так что давай  выйдем из пещеры  и попробуем  выяснить,  суда же  нас,  черт
подери, занесло!
     Она встала, выпрямилась, расчесала пальцами волосы. Ей хватило сил даже
на слабую улыбку.
     - Бьюсь об заклад, я чертовски плохо выгляжу. Пошли.
     Воодушевление вскоре нас покинуло. Жара крепчала. Это было и неприятно,
и непонятно. В чем тут дело, выяснилось, когда мы обогнули одинокий утес.
     Мы попятились  под  раскаленным ветром,  а  после,  цепенея от  страха,
стояли  и  разглядывали  картину, открывшуюся  нашим  глазам.  Широкую  реку
пышущей жаром лавы. Темная корка на ее  поверхности была сплошь растрескана,
в бороздах  сияла  огненно-красная  жидкость. Мы  отступили  по  собственным
следам.
     - Попробуем в другую сторону. - Я закашлялся.
     Сивилла  не  ответила,  только  кивнула, ее,  должно быть,  тоже мучила
жажда.  Есть ли хоть капля  воды на этом огромном красном лоскутном  одеяле?
Ответ так и напрашивался, но я его отмел с порога.
     А вслед  за  ним  отправил другую мысль. Об  Анжелине. Может  быть, она
где-то здесь? Что, если  Слэйки закинул ее  сюда  незадолго до нас? Нет,  не
сюда,  твердо подумал я. В рай. Я упорно внушал  себе, что Анжелина не могла
попасть на эту ужасную планету.
     Мы  прошли мимо  пещеры  и углубились в пустыню  с  покатыми  шлаковыми
барханами. Было жарко, но не так нестерпимо, как у лавовой реки.
     -  Минуточку.  - Сивилла  остановилась и  села  на широкий валун.  -
Устала немножко. Я кивнул и сел рядом.
     -  Неудивительно. Не знаю, что за штуковину испытал на  нас Слэйки, но
она явно небезопасна для здоровья. И для физического, и для психического.
     -  Так тяжело на сердце... просто жить не  хочется. Знала бы,  как тут
руки на себя наложить, - даже рассуждать не стала бы...
     Видя  грусть  на  ее  прекрасном лице, внимая  отзвукам  изнеможения  в
голосе,  я  вдруг рассвирепел. Каким  надо  быть подонком,  чтобы довести до
такого состояния этого красивого, умного, сильного агента?!
     - Слэйки!  -  заорал  я. -  Ненавижу тебя!  -  Я вскочил на  ноги и
погрозил небу кулаком. Но вряд  ли стоило  принимать за  ответ рев  далекого
вулкана.  Я разозлился еще пуще. -  Тебе  это  с  рук  не  сойдет, даже  не
надейся! Клянусь, мы отсюда выберемся! На этой  планете есть воздух,  и там,
откуда он  поступает, должна быть зелень. А где растения,  там и вода. Мы ее
найдем, и ты нас не остановишь!
     - Джим, ты молодчина! - Сивилла встала и разгладила  грязное, измятое
платье. - Конечно, мы доберемся до воды. И конечно, победим.
     Я сердито кивнул, а затем показал на долину.
     - Туда. Подальше от лавы и вулканов нам будет гораздо лучше.
     Так оно и вышло. Мы шагали и шагали, а  жара потихоньку спадала. Вскоре
долина раздалась вширь, и я  заметил впереди зелень. Я решил не торопиться с
ликованием - вдруг почудилось? - но и Сивилла ее заметила.
     - Зелень, - уверенно сказала она.  -  Трава или деревья или что-то в
этом роде. А может быть, всего-навсего мираж?
     -  Исключено. Прекрасно вижу  зелень,  и  это очень бодрящая  картина.
Вперед!
     Нашим  глазам  открывался яркий  пейзаж, и  мы  прибавили  шагу. Трава.
Высокая, до  колена,  прохладная,  слегка  влажная. Мы шли, оставляя  позади
протоптанные  тропинки. Впереди -  разрозненные деревья,  а  за  ними целая
роща.
     - Хлорофилл, старый дружище,  - восторгался я.  -  Нижняя  ступенька
пищевой  пирамиды,  первооснова  всей  жизни.  Ловит   солнечную  энергию  и
производит пищу.
     - И воду?
     - Можешь не сомневаться. Вода где-то рядом, и мы ее найдем.
     - Тсс! - цыкнула она. - Слышишь? Шорох. Как сухие листья под ногами.
     Да,  я тоже услышал шорох, приближающийся к нам  по лесу.  Затем  между
деревьями появился симпатичный малютка и боязливо ступил на траву.
     -  Сколько  лет,  сколько  зим,  -  сказал  я  красновато-коричневому
существу.
     Оно вытаращило черные глазки-бусинки и  испуганно взвизгнуло.  Из лесу,
точно эхо, донесся визг - правда, более громкий и не испуганный, а гневный.
Вслед за ним прилетел топот раздвоенных копыт, и из рощицы выбежал громадный
мститель -  добрые два метра  от  пятачка-непоседы до  вертлявого хвостика.
Всем своим обликом  мамаша демонстрировала готовность вступиться за детеныша
и подтверждала  ее  свирепым  хрюканьем. Вдобавок она  была  сплошь  покрыта
длинными жесткими шипами, и все они стояли дыбом.
     Сивилла вскрикнула. Я улыбнулся и произнес:
     - Ца-ца-ца. Хрю-хрю-хрю.
     - Джим, ты что, с ума сошел?
     - Позволь тебе представить одного из самых славных и добрых обитателей
галактики, друга юности моей и давнего спутника человека. Это свинобраз.
     Сивилла глядела на меня как на форменного психа.
     - Это он-то добрый? Он нас на куски сейчас разорвет!
     -  Не  он, а она. И  ничего она нам не сделает, если  не будем  пугать
поросенка.
     При появлении монструозной матушки крошечное существо перестало бояться
и, решив подкрепиться молочком,  зарылось головой в частоколы грозных игл. Я
медленно приблизился, наклонился и подобрал  с  земли  сухую  ветку. Налитые
кровью глазки подозрительно следили за каждым моим движением.
     -  Какая  хорошая   девочка!  -  Успокаивающе  цокая,  я  двинулся  к
свинобразихе. Она  задрожала,  но  не  сдвинулась  с  места.  Только  голову
повернула,  чтобы  не упускать  меня  из виду. Из пасти  под длинным  острым
бивнем  свесилась капля слюны,  сорвалась  на  траву. - Ах ты,  славная моя
хрюшечка!  Маленький  Джимми  не  обижает  свинобразиков.  Маленький  Джимми
обожает  свинобразиков.  -  Я протянул  руку, осторожно  раздвинул иглы  на
голове,  просунул  между ними ветку и с силой почесал загривок. Свинобразиха
зажмурилась и громко захрюкала.
     - Свинобразы очень любят, когда им чешут загривок. Самим-то ни в жизнь
до него не добраться.
     - Где ты научился ладить с этими жуткими тварями?
     - "Жуткие  твари"? Помилуй!  Они - спутники человечества на  звездном
пути.  Советую  получше  изучить  историю  освоения  галактики.  Почитать  о
неведомых   чудовищах   и    коварных   существах,    которые   подстерегали
первопоселенцев на каждом шагу, о монстрах,  способных проглотить тебя, даже
не жуя.  Уж поверь,  древние свинобразы научили своих хозяев их уважать. Это
плод  искусственной  генетической  мутации,  скрещивания  громадных   лесных
кабанов и дикобразов. Бивни и копыта - для нападения,  иглы - для обороны.
Когда надо, они верные друзья, когда надо, стойкие защитники...
     - Когда надо, вкусные бифштексы...
     - Верно, но об этом в их присутствии мы  говорить не будем. Я вырос на
ферме, и поверь, стадо свинобразов с  успехом  заменяло  мне друзей. А вот и
глава семьи!
     Я поприветствовал  радостным  возгласом  огромного  и  грозного кабана,
вперевалочку вышедшего из леса. Кабан сверкнул в мою сторону налитыми кровью
глазками, а потом долго кряхтел от удовольствия,  когда  я скреб  веткой его
загривок. Я же кряхтел от натуги... впрочем, от удовольствия тоже.
     - Откуда они взялись? - спросила Сивилла.
     - Из лесу, - ответил я, даря радость четвероногому другу.
     -  Я о другом. Как эти твари сочетаются с вулканами, лавовыми потоками
и гравитационными волнами?
     -  Очень просто. Это обитаемая планета, на ней есть поселения, и очень
скоро мы  в  этом убедимся. Но сначала  сходим по свинобразьей  тропе в лес,
поищем воду. Когда в котелке есть жидкость, он лучше варит.
     - Согласна.  -  Она  направилась  к  лесу. Я пошел  следом, а за нами
побрели  новообретенные друзья, настойчивым хрюканьем требуя восхитительного
почесывания.  Расстались мы с ними только на поляне, окаймленной дубарисами.
Кабан вонзил бивни  в  ствол перегруженного  плодами  дерева  и  безжалостно
затряс.  С  ветвей  посыпались  желуди  величиной  с  мою голову, и  семейка
увлеченно захрупала.
     Мы  вышли  на  заливной  луг,  изрытый  острыми копытами.  Он  обрамлял
живописное озеро, противоположный берег хоронился в размытой дымке. Мы сошли
с топкой тропы,  обнаружили россыпь камней, которая вела к воде,  устроились
на бережку  и  черпали ладонями чистую, прохладную  воду, пока  не  напились
вдоволь.
     - Осталось только найти сухие  палочки, добыть трением огонь, и  можно
будет подкрепиться жареной свининой. - Сивилла облизнулась.
     -  Никогда! Они  - друзья. - Разбуженный словом  "подкрепиться", мой
желудок заурчал. - Разве что  как-нибудь потом, в отдаленном  будущем, если
не найдем другого источника пищи. По-моему, сейчас самое время для небольшой
разведки.  Этот мир  - обитаемый или  был обитаемым. Мутанты-свинобразы  не
сами расселились по галактике,  их развезли  люди. Значит, тут должны быть и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама