Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
понадобится. Сейчас  мы спокойно  выпьем,  перекусим  и вздремнем,  а  утром
полюбуемся на улов.
     Утро мы благополучно проспали. День на  Вулканне  длился  десять часов.
Пока мы спали, солнце взошло и зашло. Когда завтракали, оно снова  вынырнуло
из-за  горизонта  и  быстро  полезло  вверх. Без  особого  воодушевления  мы
смотрели  в  окно;  тем  временем  робофициант  убирал  тарелки,  а  кровати
застилались сами.  Поскольку гостиница была целиком  автоматизирована, никто
не  обращал внимания  на нашу  странную деятельность. На той стороне улицы в
Церковь  входили   первые  прихожане.   Ни  одного  знакомого  лица.   Когда
затворялась высокая дверь, я заметил, что грызу ногти, и вскочил на ноги.
     - Я в спортзал, а потом в бассейн.
     - Мы там  будем раньше  тебя.  -  Боливар метнулся  к  двери  в  свою
спальню.
     Подойдя к бассейну, мы сняли и отбросили полотенца.  Войдя через другую
дверь, Ди тоже сняла и отбросила полотенце. Но не стоило переоценивать  этот
жест. Просто на Вулканне нагота не считалась постыдной.
     - Надеюсь, вам нравится на нашей  сказочной планете. - Широкая улыбка
Ди, как и все остальное, смотрелась восхитительно.
     Конечно,  это  был  риторический вопрос. Я нырнул и энергично заработал
руками  и ногами, а близнецы столь же энергично  - языками. "Ах, молодость,
молодость... что-то в тебе все-таки есть", - подумал  я, когда  остановился
передохнуть и полюбоваться сыновьями и красоткой Ди.
     Потом мы перешли в гимнастический зал, и мальчики размялись до седьмого
пота.  Как  ни  крути,  мы  прилетели  работать,  а  не  жирок   нагуливать.
Упражнения,  не  требующие  усилий  мозга, пошли нам  на  пользу -  подняли
настроение и  позволили забыть об Ищущих Путь.  Со  свежими  силами, а еще с
ленчем,  утрамбовавшим  в желудках  недопереваренный завтрак, мы вернулись в
номер.  Я  включил  ускоренное  воспроизведение,  затем  прослушал несколько
диалогов  и,  наконец, увеличил  изображение каждого  прихожанина  и  сделал
снимки их лиц.  Мы их расстелили на столе, внимательно рассмотрели  и дружно
приуныли. Потом Джеймс высказал мысль, которая угнетала всех:
     - Одно мы теперь знаем наверняка. Никто из нас не сможет внедриться  в
секту.
     - Да, без радикальной хирургии не получится. Боливар широко улыбнулся.
Мы ответили  сердитыми взглядами. Среди посетителей Церкви  Ищущих  Путь  не
было ни одного мужчины.
     - Нам нужна помощь, - сказал я.
     - Ты еще не расстался со Специальным Корпусом? - спросил Джеймс.
     - Расстанешься с ним, как же! Правда, я уже давно не  общался со своим
начальником, достопочтенным Инскиппом...  а впрочем, может, оно и к лучшему.
- Я  глянул на ручные часы, затем нажал  несколько кнопочек и улыбнулся. -
Отличная новость. На главной базе сейчас глубокая  ночь. Придется  разбудить
старого лежебоку.
     Сначала  ответил секретарь,  но  я  знал код  и  обошел  его  крошечный
робомозг. Чем упорнее звонил телефон, тем надрывнее храпел Инскипп, -  он у
нас  не дурак  поспать.  Наконец  он очухался, и телефон  заскрипел знакомым
сердитым голосом:
     - Кто бы ты ни был, можешь считать себя покойником, если только это не
самый чрезвычайный случай.
     - Старина, это я, диГриз. Неужели разбудил?
     - Сейчас  я  прикажу арестовать все твои банковские счета, даже те,  о
которых, по твоему глубокому убеждению, я ничего не знаю.
     - Мне нужна помощь. Анжелина исчезла.
     -  Подробности.  - Совершенно спокойный  голос,  раздражения  как  не
бывало.
     Я  правдиво рассказал  обо всем.  А тем временем  мальчики отправили по
электронной почте все относящиеся к  делу файлы, в том числе  предупреждение
Анжелины.
     Инскипп не  стал тратить  время  на  соболезнования и  поднял войска по
тревоге  раньше,  чем  я закончил  рассказ. Будучи  начальником Специального
Корпуса - самой секретной из всех секретных служб, призванных защищать  мир
и  охранять галактику, - он  обладал внушительными возможностями и умел ими
пользоваться.
     - Сейчас на Вулканн летит крейсер, на его борту наш специальный агент.
В ходе  операции  она  будет  носить  кличку  Сивилла. До сего  момента  она
выполняла только мои приказы, а теперь поступает в твое распоряжение.  Скажу
вдобавок, что она - лучший агент из тех, кого я знаю.
     - Даже лучше меня?
     - Лучше всех, диГриз, лучше всех. Будут новости, докладывай.
     Он отключился. Либо снова завалился  спать, либо я  его  совершенно  не
знал.
     На предельной скорости  крейсер Специального Корпуса  способен обогнать
или перехватить  любое космическое  тело. И  все-таки  время шло  невыносимо
медленно.  Чтобы хоть как-то развлечься, я залез в компьютерную сеть местной
полиции -  до  смешного простая работенка, но она позволила убить несколько
часов. Как  только я  с  нею  справился,  у  нас исчезла проблема  опознания
прихожан.  Мы нисколько  не  удивились,  проникнув  в  совершенно  секретные
финансовые  отчеты  и  обнаружив,  что  все  эти люди  исключительно богаты.
Подобно Храму Вечной  Истины,  Церковь  Ищущих  Путь ждала от своих  адептов
солидных пожертвований в обмен на проповеди и возможность получить некоторое
представление о радостях загробной жизни.
     У экрана монитора мы сидели по очереди. А в свободное от дежурств время
старались не слишком много пить. Я побывал в бассейне, сорок раз пересек его
из конца в конец, а когда вернулся, Боливар вскочил со стула и закричал:
     -Ура!
     Мы с Джеймсом подбежали к экрану и вытянули шеи.
     -  Точно, ура,  - сказал  я. - И еще раз ура. Мало  того, что  он не
женского рода, он еще и очень знакомо выглядит.
     - Слэйки-Фэньюимаду?
     - И никто иной. Правую руку держит в кармане.
     - И  ты бы так  делал, -  без тени сострадания  проговорил Джеймс, -
если бы твоя рука заканчивалась запястьем.
     Словно подслушав эту фразу, Слэйки вынул руку и помахал прихожанке.
     - Отличный протез, - сказал я.
     - И быстро  же он им обзавелся, - с  откровенным подозрением в голосе
добавил Боливар. - При первой возможности пожму руку святому отцу.
     Я  вдруг уловил нечто странное,  даже  сам не понял,  что именно. Может
быть, сквозняк,  а  может,  звук. Оглянулся  и  увидел, что дверь в коридор,
надежно запертая на  замки  и  засовы,  отворена  настежь. Вошла  женщина  и
затворила ее за собой.
     - Я - Сивилла, - произнесла она сочным контральто.
     Высокая, загорелая, рыжая,  статная,  красивая.  Она  носила  моднейшее
платье с вращающимися алмазами, они сверкали и шарили лучиками  вокруг,  как
прожекторы. Для такого  броского,  облегающего  наряда необходима  идеальная
фигура. Вряд ли Сивилла могла  пожаловаться на свою. Близнецы  обернулись на
голос и погрузились в одобрительное  молчание.  Я тоже одобрил - не столько
ее внешность, сколько сам факт ее прибытия.
     -  Я  - Джим диГриз. Это мои сыновья  Боливар и Джеймс.  Вы  в  курсе
происшествия?
     - Вполне.
     - Отлично. Но вы еще  не знаете, что Слэйки здесь,  в Церкви, напротив
этой гостиницы.
     - И у него новехонькая правая рука,  -  добавил Боливар.  - Мы рады,
что вы не задержались.
     - Я должна как можно скорее проникнуть в Церковь. Уверена, пока я сюда
добиралась,   вы   навели   справки  о   прихожанах.  Вы  отобрали  наиболее
перспективных для контакта?
     - Вот  эти  три -  самые  многообещающие. - Джеймс достал из  стопки
фотографии и копии паспортов и протянул Сивилле. - Все они богаты и молоды,
либо  выглядят молодо после омоложения.  Очень общительны,  охотно бывают на
приемах и вечеринках. Познакомиться с ними будет несложно.
     - Что я и сделаю. Как только стану Ищущей Путь, я с вами свяжусь.
     За ней затворилась дверь, и мы долго сидели молча.
     - Очень  самоуверенная, - сказал  наконец  Боливар.  Конечно, это был
комплимент.
     -  Лучший  агент  за  всю  историю  Специального Корпуса.  Так  сказал
Инскипп. - Поразмыслив немного, я кивнул. - Может, на этот раз он прав.
     Видимо, Инскипп действительно был прав. Через три часа мы снова увидели
Сивиллу,  она  входила  под  мраморную  арку  Церкви рука  об  руку с  Моуди
Лесплэйнс. В  списке,  который мы  вручили Сивилле,  это  имя стояло первым.
Почти через два часа  она вошла в номер.  На  этот раз мы  все  видели,  как
отворялась дверь, ибо уже давно не сводили с нее глаз. Сивилла посмотрела на
нас и улыбнулась.
     -  Джеймс, Боливар,  надеюсь, кто-нибудь  из  вас угостит даму?  Я  бы
предпочла что-нибудь жидкое, алкогольное и большую дозу.
     Близнецы  галопом  помчались  к бару,  и  мне  пришлось отпрянуть.  Она
подошла к дивану, села и жестом предложила мне сделать то же самое.
     - Джим,  вы уж извините за бесцеремонность. Я устала  с дороги, к тому
же думала,  действия вы  цените  выше разговоров  о  пустяках.  Я вам  очень
сочувствую  и  надеюсь,  что  ваша  супруга вернется  в  добром  здравии.  Я
прослушала ее сообщение и  твердо  верю,  что нам удастся ее найти. Но не на
Луссуозо.
     Будь  на  ее месте кто-нибудь другой, такие слова вряд  ли  ободрили бы
меня.  Но  Сивилла,  похоже,  нисколько не  сомневалась, что  выполнит  свое
обещание. Мне очень хотелось ей поверить.
     - Прошу. - Мой сын протянул бокал. Она взяла, пригубила, улыбнулась и
блаженно вздохнула.
     - Спасибо, Боливар. Как раз то, что надо.
     - Вот еще. А то вдруг покажется мало.
     - Нет, Джеймс, хватит, благодарю.
     - А вы уверены, что не путаете их? - ляпнул я.
     - Ну что вы, Джим. Сами прекрасно знаете, это невозможно. Разве не всю
жизнь у Джеймса вон тот шрамик на левой мочке?
     Я оторопело заморгал. Шрамик? Да его почти невозможно разглядеть.
     - С четырех лет, - сказал Джеймс. - Это меня Боливар укусил.
     - Теперь  я  верю,  что  Инскипп не  преувеличил. Она улыбнулась  моим
сыновьям, затем повернулась ко мне, и улыбка исчезла.
     - Ладно,  пошутили, а теперь к делу.  Я побывала на мессе Ищущих Путь.
Похоже, она  мало  отличается от  службы в Храме  Вечной Истины, о которой я
узнала на инструктаже. Все громче играет орган, все сильней запах  ладана...
это чтобы заглушить запах  тойлинина. Вы,  конечно, знаете, тойлинин  - это
транквилизатор,  не   из   самых  мощных.  Здоровью   не  вредит,   помогает
расслабиться,  облегчает  внушение.  Впрочем,  особой   нужды  в  этом  нет,
поскольку   каждый  ждет  не  дождется,  когда  его  загипнотизируют.  Очень
вдохновенная проповедь. Было странно слышать ее от врача с такой репутацией,
как у Слэйки. Тьма-тьмущая  мистицизма  и  всякой чепухи  о  загробном мире,
праведной жизни и благих делах, которыми  выстлана дорога в рай. Потом опять
музыка,  женщины с большим энтузиазмом поют о предстоящем визите  на небеса,
после которого  они пожертвуют внушительные  суммы на нужды  Церкви.  На мой
взгляд, все это очень похоже на рассказ Вивилии фон Брун.
     - Значит, новая лавочка, старые жулики? - спросил я.
     -  Вряд ли здесь годится  слово  "жулики". Похоже, эти  люди  искренне
верят в то, что проповедуют. Чтобы узнать побольше, я сама должна побывать в
раю. Мне  удалось приблизить этот  день, - конечно, пришлось раскошелиться.
Инскипп за голову схватится, когда узнает, сколько я истратила.
     - Когда? - спросил Боливар.
     - В  самое ближайшее  время.  Не стоит спешить, можно спугнуть Слэйки.
Да, кстати,  здесь  его называют отцом Мараблисом. И вот еще  что показалось
мне интересным. После мессы  я к  нему подошла и осыпала комплиментами.  Ему
это понравилось, и он не обиделся, когда я в порыве восторга схватила его за
правую руку и пожала от всей души.
     Я взволнованно подался вперед. Но спрашивать не пришлось. Она кивнула.
     - Не протез. Теплая человеческая рука.
     - Но... -  Я запнулся. - Я же своими глазами видел отрубленную руку.
И она опознана.
     -  Я  знаю.  Правда,  интересно?  Жду  не  дождусь,  когда  мы наконец
разгадаем эту загадку.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама