Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 38
фермы.
     - Фермы? Я даже не представляю, как они выглядят. Я родилась и выросла
в  городе,  вернее,  в  городке. Всегда верила,  что еда растет в магазинах.
Родители  мои,  если  они  вообще  существовали,  были  программистами,  или
телеведущими,  или  еще кем-нибудь  в  этом роде. Ни  фабрик, ни загрязнения
окружающей  среды  -  в дальних городах,  построенных роботами, о  подобных
спутниках цивилизации знают только понаслышке. Моя родина - самый что ни на
есть  заурядный  городишко,  сплошь  ухоженные  парки  и дома,  вписанные  в
ландшафт, скучища невыносимая...
     В тумане на другом берегу озера появилась брешь. Я показал на нее.
     - Как вон то местечко?


                                  ГЛАВА 6

     - Какое местечко? - Она встала и притенила глаза ладонью.
     Я снова показал, на этот раз молча.
     - Увидишь один, считай, что увидел все,  - хмурясь, пробормотала она.
-  Такое  впечатление,  будто  их  на  конвейере  делают,  как завтраки  из
кукурузных  хлопьев.   Вынимаешь  из   коробки,  склеиваешь,  раскрашиваешь,
подключаешь к  источнику  тока - и пожалуйста, городок живет. В Родинограде
- так  и называется, хочешь верь, хочешь  не верь, -  я  даже в  школе  не
смогла учиться. Экстерном сдала экзамены за первые классы, а потом улетела и
с  тех  пор  не  возвращалась.  Мир  повидала, в полиции  послужила. Ничего,
понравилось.  А  после  меня  завербовали  в Специальный Корпус.  Вот и  вся
биография.
     - И что, не тянет хоть на денек заглянуть в родной Родиноград?
     - Ни капельки.
     - А ведь там, наверное, уютно, и еда в магазинах растет. Или так охота
жареной свинины, что ты готова убить свинобраза голыми руками?
     - Слушай, сколько можно, а? Заглянем, все равно больше делать нечего.
     Озеро было невелико, и обойти его труда не составило. Бодрый спортивный
шаг Сивиллы  постепенно  укорачивался. Наконец  она  остановилась  и  твердо
произнесла:
     - Не хочу.
     - Чего ты не хочешь?
     - Заходить туда. Ни  малейшего желания. Это Родиноград, один к одному.
Штамповка с конвейера. Вставляешь штепсель  в  розетку, и пошло...  Ненавижу
свое детство!
     - В  этом ты не одинока. Правда, мое детство скрашивали свинобразы, -
по  крайней мере, светлые  воспоминания  остались  только  от них.  Давай-ка
все-таки  заглянем.  Может, в  этом штампованном  городишке есть ресторанчик
Мак-Свини, и там мы раздобудем по сандвичу?
     На  улицах  не было ни души.  Дома казались  необитаемыми. Единственная
дорога, выходившая из городка, обрывалась посреди луга. Возле  нее стоял щит
указателя,  обращенный  лицевой  стороной к городу, и мы  не  смогли  ничего
прочесть, пока  не  приблизились. Сивилла застыла  как вкопанная и  с  такой
силой сжала кулаки, что побелели суставы. И зажмурилась.
     - Прочти.
     - Уже.
     - Ну и что?
     - Просто совпадение.
     Она резко открыла глаза и процедила сквозь зубы:
     -  Сам-то  хоть   веришь?  Что  тут  написано?   "Добро  пожаловать  в
Родиноград". Мы что, спятили? Или вся эта планета умом тронулась?
     - Ни то ни другое. - Я сел, сорвал травинку, воткнул в зубы. - Здесь
что-то творится. И мы должны выяснить, что.
     - Я уже выяснила, что здесь творится. Ты сидишь на пятой точке и жуешь
траву. -  Она не на  шутку  рассердилась. Впрочем,  ее злость меня  гораздо
больше устраивала, чем страх или подавленность.
     Я ободряюще улыбнулся и похлопал по земле рядом с собой.
     - А коли так, к делу! Садись и жуй траву. А я схожу на разведку.
     Она  села.  Возможно, подчинилась силе моей  личности, а  может, просто
устала. Я со скрипом поднялся на ноги и поплелся в Родиноград.
     Очень скоро я узнал все, что стоило узнать, и вернулся посидеть рядом с
Сивиллой и пожевать траву.
     -  Странно,  - подвел  я итог  своим  раздумьям.  - В  жизни  ничего
подобного не видел. Во-первых, в городе пусто. Ни людей, ни собак, ни машин,
ни детей. В  Родинограде никто не живет.  А почему? Скорее всего потому, что
он для этого  и не предназначался. Дверные петли  не поворачиваются, а  сами
двери, похоже, неотделимы от стен. То же самое и с окнами.  И не видно в них
ничего. То есть  видно, но такое впечатление, будто все это  - не в доме, а
на стекле. На  что ни глянь, все кажется халтурным,  недоделанным. Городишко
не так на Родиноград похож, как на представление о Родинограде.
     Она помотала головой.
     - Какое еще представление? Ты хоть сам представляешь, о чем говоришь?
     -  Не надо  нервничать. Да, я  еще не  во всем разобрался.  Пока  лишь
пытаюсь собрать в логическую цепочку разрозненные и очень странные факты. Мы
с тобой очутились в какой-то пещере. Кругом - вулканы, лавовые потоки, зато
ни травы, ни чего-нибудь еще. - Я поднял глаза, а затем указал на распухшее
светило. - Заметь, солнце прежнее. Итак, мы решили прогуляться и обнаружили
зеленую траву и живность, свинобразов из моей юности...
     - И Родиноград из моей. Неспроста это все...
     - Совершенно верно. - Я вскочил  и  быстро заходил взад-вперед. Ничто
не стимулирует мозги лучше такой ходьбы. - Слэйки знал,  что отправляет нас
вовсе не  в рай. Так и сказал. Следовательно, он тут уже побывал.  Вероятно,
он считал, что забрасывает нас в преисподнюю. То местечко, где мы очухались,
чертовски смахивает на  ад,  там  красные твари,  вулканы, лава и все  такое
прочее. А может, оно такое  адское, потому что он ожидал его  таким увидеть?
Может, этот ад - представление Слэйки об аде?
     - Продолжай, Джим, продолжай, хотя я не успеваю вникать.
     -  В этом нет твоей вины, потому что моя идея - из ряда вон выходящая
-  самому кажется абсурдной. Итак, мы уже знаем: где-то есть место, которое
называется  рай.   Если   оно  существует,  значит,  должны  существовать  и
остальные.  В  одно из  остальных  мы  и угодили.  Правда, у  него несколько
необычные свойства.
     - Например?
     - Например, ты здесь находишь то, что ожидаешь найти. Предположим, эта
планета, или  скажем проще -  место, раньше  была  всего лишь  вероятностью
места. А когда сюда прибыл Слэйки, оно стало местом, которое  он рассчитывал
увидеть. Предположим, красное  солнце натолкнуло его на мысли о преисподней.
И чем больше  он о ней думал,  тем больше ад походил на  ад.  По-моему,  это
логично.
     - Вот уж не сказала бы! По-моему, это чушь несусветная.
     - Ты права. Я несу чепуху. Но ведь мы с тобой здесь, не так ли?
     - В аду, придуманном каким-то маньяком?
     -  Да. Вернее,  были в аду, как только оказались на этой планете. Но в
преисподней  нам  не  понравилось, и  мы  решили поискать местечко поуютнее.
Помнится,  я  подумал,  что  этот  пустынный  вулканический  мир  -  полная
противоположность тому, на котором я вырос.
     Пришел  мой черед спросить себя: "А может, все  это - безумный морок?"
Но Сивилла была практичнее.
     - Ну хорошо.  Давай пока  будем считать, что ты прав.  В этом  аду  мы
оказались потому, что до нас тут побывал Слэйки, и  все увиденное им совпало
с его дьявольскими  ожиданиями. Нам  тут не  понравилось, и ты очень захотел
перебраться в более мягкий климат. Помнится, ты очень рассердился; возможно,
это помогло оформиться тому, что мы хотели увидеть.  Мы пустились  в  путь и
пришли туда,  куда хотели прийти. Жажда нас больше не мучит, но есть все еще
хочется. Во всяком  случае, мне. В голову так и  лезут воспоминания о разных
вкусностях  из детства.  А  детство  мое, к сожалению, прошло в Родинограде.
Предположим, так оно все и обстоит. Что дальше?
     - А "что дальше"? Возвращаемся в ад.
     - Зачем?
     - А затем, что оттуда  мы вышли, а значит, должны находиться там, если
хотим отсюда выбраться. Кроме  Слэйки, никто дорогу сюда не знает. И вот еще
что... - Я вдруг помрачнел.
     - Что, Джим? Что?
     - Всего-навсего трезвая мысль. Возможно, до нас сюда сослали Анжелину.
Если это так, то  нам ее не найти ни в моей, ни в твоей юности. Должно быть,
она в личном аду Слэйки.
     -  Правильно. - Сивилла встала и  отряхнула платье от травы. -  Если
захотим пить, всегда сможем вернуться. И если проголодаемся...
     - Я тебя умоляю, не будем сейчас об этом. Всему свое время.
     - Конечно. Ну что, идем?
     По своим следам мы вновь обогнули озеро и пересекли луг. Заслышав вдали
умилительное  хрюканье,  я   изрядно  приободрился.  Пока   на  свете  живут
свинобразы, наша галактика не так уж и безнадежна.
     Мы вышли из рощи и зашагали  по  траве. Она редела  и  укорачивалась  и
наконец исчезла. Опять под ногами  вулканический пепел,  из каждой трещины в
земле  сочится желтый  серный дым. Мы  оставляли позади сопку за сопкой, они
вздымались все выше, и наконец мы добрались до самой высокой. С ее гребня мы
увидели  дымящийся  вулкан   -  судя  по  всему,  ближайший   и  далеко  не
единственный  в этом мире. А за  ним над самым горизонтом багровело  солнце.
Барханы подступали к отрогам  истресканных, оплавленных и,  конечно, красных
гор. Гряду прорезал узкий каньон, к нему-то мы и направились. Тесниной  идти
гораздо легче, чем лазать по скалам.
     Скрежет мы услышали одновременно и остановились
     - Подожди здесь, - сказал я. - Пойду взгляну.
     - ДиГриз, я с тобой! Пока мы здесь, мы напарники!
     Конечно,  она была  права.  Я кивнул  и прижал палец к губам. Мы  очень
медленно,  осторожно  двинулись  вперед. Скрежет  звучал все громче и  вдруг
оборвался. Мы остановились.
     Невдалеке раздалось чавканье, затем царапанье возобновилось. Мы сделали
еще несколько шагов и увидели...
     Человек стоял на цыпочках и острым камнем сдирал со скалы что-то серое.
Отвалился кусочек, человек  сунул его в рот и принялся шумно жевать. Мне это
показалось занятным, но еще интереснее выглядела его  кожа. Ярко-красная. Из
одежды на нем были только старые, выцветшие шорты, похоже, когда-то они были
брюками. Сзади в экс-брюках зияла прореха, из нее торчал красный хвост.
     А  тут  человек нас  заметил.  Мгновенно  развернулся  кругом,  разинул
слюнявый  рот  с  черными  пеньками  зубов  и  запустил  в  нас  камнем.  Мы
пригнулись, камень угодил в скалу рядом со мной и разлетелся вдребезги.
     В  тот  же  миг   негостеприимный  туземец   обратился  в  бегство.   С
удивительным проворством  вскарабкался  на  отвесный  утес  и скрылся за его
кромкой.
     - Краснокожий...
     - Очень краснокожий. А ты заметила красные рожки на лбу?
     - Трудно было бы не заметить. Может, выясним, чем он занимался?
     - Да.  Чем занимался  и что ел. - Я  подобрал камень с острым краем и
направился  к  тому  месту,  где  до  нашего  появления  трудился  хвостатый
незнакомец. И  обнаружил небольшую трещину в скале, там росло  что-то серое,
похожее на резину. Будучи повыше ростом, чем наш недружелюбный друг, я легко
дотянулся до  растения. Резал и рубил, пока  из  трещины не вывалился  серый
кусок.
     - Что это? - спросила Сивилла.
     -  Понятия  не имею.  По-моему, больше смахивает на растение,  чем  на
животное. И мы видели, как он его ел. Хочешь попробовать?
     - Разве что после тебя.
     Очень  пресно,  очень скользко  и  почти  невозможно  разжевать.  Такое
ощущение,  будто  сунул в  рот кусок  пластмассы.  С той  лишь разницей, что
растение содержало влагу. Наконец перемолотый зубами "деликатес" спустился в
желудок и, похоже, решил поселиться там надолго. Желудок жалобно заурчал.
     -  Попробуй. Гадость неимоверная,  но  в  ней есть вода,  а  может,  и
несколько калорий.
     Я  оторвал  веточку  и  протянул  Сивилле.  Она  подозрительно оглядела
угощение со всех сторон и положила в рот. Я поднял голову и тотчас прыгнул в
сторону, увлекая за собой Сивиллу. На то место, где  мы только что стояли, с
грохотом рухнул валун.
     -  Сердится, -  прокомментировал я.  -  Мы его  оставили  без обеда.
Давай-ка отойдем от скал и понаблюдаем за ним.
     Но  краснокожий не  дал нам возможности  понаблюдав.  Он полез наверх и
целиком скрылся из виду.
     -  Побудь здесь, -  сказал  я  Сивилле.  -  Присматривая  за рогатым
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама