Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 38
открылись  поистине  райские  кущи.  Я  даже рот  разинул  - не столько  от
удивления, сколько от восторга. Но при  этом я ни на миг не упускал  из виду
жирного Слэйки.  Только он  тут выглядел  знакомо, а  все остальное не могло
привидеться даже в сладостных грезах.
     Кругом   вздымался  мир  хрустальной   красоты.   Пышный,  красочный  и
прозрачный. Во все стороны расстилались заросли стекла, -  аналоги деревьев
и  кустов.  Листья  -  просвечивающие, с  прожилками.  Я  стоял на  круглой
полянке, под ногами похрустывали осколки.
     - Нет, - сказал Слэйки. - Это не рай.
     - Что же тогда?
     Он  не ответил.  Я сделал несколько шагов  в его сторону, и он  вскинул
руки.
     - Стой! Не приближайся. Будешь стоять, я отвечу. Согласен?
     - Пока да. - Я  не был расположен давать обещания, но любые  сведения
могли пригодиться. - Если мы не в раю, то где?
     - В другом месте. Я здесь  нечасто бываю. От него мало проку, а может,
и вовсе никакого. Раньше я это  место называл Силиконовой долиной, а  теперь
зову Стеклом. Просто Стеклом.
     -  Ты  -  профессор  Слэйки.  А  еще,  наверное,  ты  - босс в Круге
Святости. Барон фон Крюмминг.
     -  Как тебе угодно.  - Он  насупился и  оглянулся. Я осторожно шагнул
вперед, но он это заметил.
     - Не двигайся!
     - Успокойся, я не двигаюсь. Лучше расскажи, зачем это все.
     - Ничего я тебе не расскажу.
     -  Даже о  том,  как  ты  оказался  в аду?  Едва  я  это  произнес, он
понурился.
     - Трагическая ошибка. Но  больше я ее не повторю. Да, я не могу оттуда
убежать. Слишком долго там  прожил, слишком  долго.  Если  уйду, обязательно
умру.
     - А винтовка? Зачем тебе там винтовка?
     - "Зачем винтовка"?  Что  за глупый вопрос. Конечно, чтобы жить, чтобы
есть. В  колимиконе слишком мало  питательных  веществ, а  может, их и вовсе
нет. Медленная смерть  от голода... Ружье  - чтобы охотиться, чтобы  давать
отпор охотникам...
     Меня затошнило. Я разговаривал с явным безумцем и вдобавок почти ничего
не  понимал  в происходящем.  Но  он откровенничал, и  я решил  задать давно
мучивший меня вопрос. Я произнес как можно беспечнее:
     - А где та дамочка с Луссуозо? Куда ты ее закинул?
     -  "Та  дамочка"?!  -  Он рассмеялся,  и  мне тот смех  совершенно не
показался заразительным. -  Помилуй,  диГриз! Неужели я тебе кажусь круглым
дураком? Ты хочешь знать, где твоя жена? Твоя Анжелина? Это  ее ты называешь
"той дамочкой"?
     Заметив  выражение моего лица,  он повернулся  и  побежал по  тропинке,
устланной  битым  хрусталем,  через волшебный  лес.  А  я  мчался  следом  и
настигал.
     Но он-то знал, что делает. Внезапно он остановился, огляделся, метнулся
вправо-влево. Я  прыгнул  на него,  и он  исчез.  Спасся.  Выскочил из  этой
вселенной.
     Мне  стало  очень одиноко. Еще бы, ведь я оказался на  чужой планете, в
чужой вселенной. И не в первый раз. Оставалось лишь одно утешение: я побывал
в аду и сумел выбраться.
     -  Джим,  у тебя  опять получится.  Непременно.  Ты  хороший парень, а
хорошие парни всегда побеждают.
     Укрепив таким образом  свой боевой дух,  я огляделся. В солнечных лучах
искрился хрустальный  лес.  Ничто  не  шевелилось в тепле и тишине. Тропинка
вела прочь от полянки, оставалось лишь гадать, куда она  ведет.  Я  медленно
брел  под стеклянными кронами. Тропка сворачивала, огибая край утеса. Передо
мной открылась водная гладь - до самого горизонта.
     Тропинка шла  влево. Глянув  в ту сторону, я увидел  невдалеке острова.
Над моей  головой хрустальные  ветви висели над водой, и опадающие листья со
звоном разбивались  о  камни. По  морю  бежали  небольшие  волны,  пенились,
накатывая на берег.
     Я остановился.  Слэйки  удрал,  я  один  как перст. Не слишком отрадная
мысль, постараемся  ее отогнать.  Я отсюда  обязательно выберусь,  это всего
лишь дело  времени. Наверное,  капитан Гризли  и  его  бравые  пехотинцы ухе
вынесли машину из здания  и  спешат к гениальному  профессору  Койпу.  А тот
изучит   трофей,   выведет   уравнения,  сконструирует   собственную  машину
пространства-времени и придет ко мне на помощь.
     Что же предпринять? Я один  в хрустальной вселенной. Один-одинешенек. Я
захохотал.  Что  тут   смешного?  Я  потряс  головой,  и  она  вдруг  сильно
закружилась.
     -   Кислород,  -  сказал  я  вслух,  чтобы  успокоиться.  -  Избыток
кислорода.
     И  в самом деле,  не  было  никаких причин считать,  что атмосфера этой
планеты  неотличима от  атмосфер  терраформированных  и  заселенных  планет.
Намного вероятнее, что все обстоит совсем иначе. Очевидно, Слэйки  находит и
посещает планеты, малопригодные для жизни  людей. Я  задержал дыхание, затем
решил  дышать  "через раз". В  голове  прояснилось, веселья  поубавилось.  Я
оглядел  хрустальные  заросли. Протоптанная в  них тропинка  тянулась  вдоль
утеса. Стоит  ли по  ней  идти? Я  не  привык  к  нерешительности, а  потому
пребывал  в нерешительности.  Но  знал,  что  от решения никуда  не  деться.
Путешествие в  ад доказало, что  между  точками  прибытия и отправления  нет
географической разницы. Взять хотя бы ту пещеру. Мы с Сивиллой в нее прибыли
и  из  нее вернулись.  Как  же быть? Возвратиться  на  круглую  полянку? Или
побольше разузнать о Стекле?
     - ДиГриз, по-моему, ответ  очевиден, - сказал я себе тоном мудрейшего
и авторитетнейшего  наставника. -  Сиди на пятой  точке  и жди,  когда тебя
спасут.  Или  когда  ты тихо-мирно дашь дуба от жажды и  голода.  А  хочешь,
поиграй в первопроходца,  выясни  побольше об этом местечке. Например, чиста
вода в  этом океане или насыщена ядовитой химией. И вообще, вода ли это. Иди
узнавай.
     Я пошел.  По земле,  усыпанной битым стеклом. Мое счастье, что  подошвы
ботинок были сделаны из  серин-геры, эластичного компаунда, который считался
прочнее стали. Будем надеяться, что так оно и есть.
     Вдоль  берега росли высокие хрустальные деревья,  между ними попадались
лужайки синеватой травы. Тропинка петляла,  и на очередной  лужайке я увидел
стеклянного зверя.
     До  сего момента я мирился с присутствием хрустальной растительности. С
тех  пор,  как  я здесь  очутился,  слишком  много  всего  произошло,  чтобы
сомневаться в реальности  этого  ландшафта. Мало ли диковин на свете?  Может
быть,  это природное  минеральное образование либо  отходы жизнедеятельности
местных организмов наподобие кораллов?
     Но  что,  если  все это  создал  некий гениальный скульптор?  Поистине,
маленькое  пламенно-оранжевое  существо  на  поляне  казалось  произведением
искусства.  Оно было покрыто стеклянным мехом - отчетливо виднелась  каждая
шерстинка. В пасти блестели два  ряда великолепно изваянных крошечных зубов.
Я  посмотрел под  ближайшее  дерево и отскочил. Там  изготовилось  к  прыжку
создание  вдвое  крупнее  меня.  Но  зверь  не  двигался,  и  я  успокоился.
Полюбовался  зазубренными,  как гарпуны,  саблевидными  клыками,  громадными
когтями, торчащими из пальцев. Хрустя стеклянной  травой, я подошел поближе.
Изумительная  работа.  Глаза  зверя  находились на  одной  высоте с моими  и
казались особенно правдоподобными... отчасти потому, что они очень  медленно
двигались. Зверь наблюдал за мной.
     Это не статуи! Это живые существа!
     Я прошел назад  и нагнулся над меньшим зверем, убегавшим от хищника. Да
точно. Одна нога заметно опустилась,  другая  чуточку  приподнялась.  Это не
скульптура  и  вообще не артефакты. Я  -  в мире  медлительной  хрустальной
жизни.
     - А почему бы и нет? - проговорил я вслух - собственный голос слегка
успокаивал.  -  Джим, ты  не тронулся умом.  Просто воспользовался  наконец
своей  недюжинной  наблюдательностью  и  увидел  то,  что  с  самого  начала
бросалось в глаза.
     Я  вспомнил, что  мало-мальски  разбираюсь  в химии. У  стекла аморфная
структура, то есть это  вещество, по сути, не жидкое и  не твердое. И если в
природе  встречается  жизнь,  основанная  на  углероде,  то   вполне   могут
существовать  и  силиконовые  организмы. И существуют.  На Стекле  наверняка
можно обнаружить какие-нибудь необычные молекулы  и экзотические  реакции. И
все, что меня сейчас окружает, убедительно иллюстрирует эту теорию.
     Я расчистил ботинком  местечко  на земле и сел. Обхватил руками колени,
опустил на них подбородок и набрался терпения.
     Да, животные двигались. Заторможенный метаболизм, замедленная жизнь. По
всей видимости,  здесь другая  скорость  энтропии, по крайней мере, для этих
стеклянных  существ.  Жаль, я не досижу  до конца гонки.  Интересно, кто  ее
выиграет? Но это выяснится денька через два, не раньше.
     Было жарко, мне уже хотелось пить.  Тропинка сбегала по обрыву к океану
и  заканчивалась  на  песчаном  берегу.  Песок  был  великолепен  -  как  и
полагается кварцевой планете. Был отлив,  из чего  я заключил, что у планеты
есть  как  минимум   один  спутник.   Впереди   между  выветренными   рифами
поблескивала  вода.  Я  подошел  к  ближайшей  лужице,  нагнулся,  и  тотчас
крошечная тварь поспешила  укрыться в трещине. В  лужице она была  не  одна.
Трепеща конечностями, малюсенькие рыбоподобные существа метнулись врассыпную
от  моей тени. На стеклянных они не походили. Они жили в  воде,  если только
это была вода.
     - А ты глотни, Джим, - предложил я себе. - Вдруг понравится?
     Зачерпнул ладонью,  понюхал. Запах  как у воды. Макнул  левый мизинец и
осторожно дотронулся им  до языка.  Вода. С легким привкусом, но  - вода. Я
глотнул. Никаких болезненных ощущений.
     Ладно, хорошего понемножку. Привкус  может означать все что угодно, а я
еще не умираю от жажды. Подожду, не случится ли чего со мной.
     Я побрел по  песку  к маленьким островкам, что лежали у самого  берега.
Они  были чуть  больше  обычных  песчаных кос,  и за  ними виднелись острова
покрупнее.  Довольно далеко,  но  кое-что рассмотреть можно.  На  них  росло
что-то зеленое,  не похожее на хрустальный нес.  Хлорофилл? Почему бы и нет?
Во  вселенной всякое  бывает. Где  хлорофилл, там и вода.  Возможно, и пища.
Похоже, все не так уж и страшно.
     Я напряг зрение.  Вроде  кусты шевелятся.  Это не  ветер.  Он настолько
слаб,  что  просто не заслуживает упоминания.  Живые  существа? Разумные или
съедобные? Меня устроят и  те и другие. Я вошел по колено  в воду, постоял в
нерешительности,  а  затем направился  к  ближайшему островку. Очень  мелко.
Возможно, удастся перейти вброд.
     - Эгей!  - крикнул я. - Есть там кто-нибудь?  Я добрый и миролюбивый
пришелец с далеких планет и не  желаю  вам зла! Mi  vidas  vin! Diru min  -
parolas Esperanto!
     Из тени появился человек и, размахивая руками, крикнул:
     - А ты вовремя!
     - Анжелина!


                                 ГЛАВА 11

     Я  окаменел  от  неожиданности,  одеревенел от  восторга. Стоя столбом,
вновь и вновь выкрикивал  ее  имя.  И глупо улыбался. А  она махала  рукой и
посылала мне воздушные поцелуи.
     Потом  она бросилась  в воду  - видимо,  рассудила,  это  от криков  и
махания руками  толку мало. Она  всегда  была практичнее,  чем  я. Полдюжины
мощных гребков, и вот она встает  передо мной, точно богиня из морской пены.
И,  мокрая  до нитки, попадает в  мои объятия,  чтобы,  смеясь, осыпать меня
жаркими поцелуями.
     Недостаток кислорода  в  легких  заставил  нас прервать  поцелуй, но из
объятий мы друг друга не выпустили.
     -  Ты  жива и  здорова, - сказал я  наконец, - и это великолепно. Ты
хорошо себя чувствуешь?
     -  Лучше  некуда.  Особенно теперь, когда  ты  рядом. А  где Боливар и
Джеймс?
     - Насчет  них не беспокойся. Нелегко было тебя найти, нам пришлось как
следует потрудиться. Честное  слово, мы очень волновались. Да ты,  наверное,
представляешь.
     - Конечно, представляю. Но  ты  сюда  очень быстро  добрался.  Кстати,
когда я ушла из дому? Вряд ли больше двух-трех дней назад. Сутки здесь такие
короткие, трудно судить о времени.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама