Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 38
из нее высунулась и ужалила страшная мысль. Анжелина? Где она?
     - Не в аду, - сказал Джеймс. - Этот же вопрос я задал Мараблису, как
только погрузил его  в транс.  Он  очень не хотел  отвечать,  даже  едва  не
вынырнул,  но в  конце концов  поддался.  Я  погрузил его еще  глубже, чтобы
вызволить  вас  из ада. Надеялся  взяться за  него по-настоящему,  когда  вы
вернетесь... Но вы и сами знаете, что потом случилось. Уж простите.
     - Простить? -  радостно вскричал я. - За что? Анжелина жива,  но  ее
куда-то закинули.  Может быть, в рай. Выясним. Спасибо и на  том, что ты нас
выручил.  Словечко  "простите"  совершенно  неуместно.   Надо   как  следует
пораскинуть мозгами, разобраться со всеми этими головоломками и парадоксами.
Но не  сейчас.  В  первую очередь необходимо  сделать два  дела.  Заручиться
поддержкой и покончить с  ненужным риском. Слэйки знал, что мы с Сивиллой на
него охотимся. Сам в этом признался, когда нас отключил. А  теперь он знает,
что за ним гоняется вся дружная семейка. Он способен перейти в контратаку -
что ж  теперь, прикажете носу из гостиницы не высовывать? Короче  говоря, мы
должны немедленно связаться со Специальным Корпусом.
     - Мне  нужен только телефон, -  сказала Сивилла. - У меня есть номер
местного резидента, он нас соединит непосредственно с Инскиппом.
     -  Отлично. Доложим  старику обо  всем.  Попросим  взять  Церковь  под
надежную  охрану.  Никого не впускать и не  выпускать.  А еще посоветуем как
можно  скорее  прислать  сюда профессора Койпу. Ученый, способный  создавать
действующие  модели  машины  времени  и  творить  прочие  чудеса,  наверняка
разберется  в этих адско-райских штучках. До прибытия  Койпу  и  космической
пехоты мы не  будем  беспокоить  Слэйки. Не забывайте, мы побывали  в аду  и
сумели вернуться.  Теперь нам предстоит найти Анжелину и возвратиться вместе
с ней.

x x x

     В другое, не столь тяжелое, время несколько дней интенсивной релаксации
в "Праздничной  обители  Васка Нулджа",  наверное, оставили бы у  меня самые
светлые воспоминания. Но в те дни мысли об Анжелине не давали мне покоя. Чем
бы я ни занимался (плавал, загорал, выпивал и закусывал), я  даже на секунду
не мог забыть о том, что ее нет рядом. Правда, негодяй Слэйки признался, что
она жива,  но  если бы  заодно сказал, где ее искать, мне бы спалось гораздо
спокойней. На душе скребли кошки,  и я ничего  не  мог  с собой поделать.  Я
знал, что близнецы  разделяют  мою  тревогу.  Под их  жеребячьими  играми  и
ухаживанием за Сивиллой скрывались все те же грустные мысли. Я замечал тоску
на лицах сыновей, когда они не подозревали, что за ними наблюдают.
     Но  очень  скоро  игры  и  забавы  кончились.  Мы  приступили  к  делу.
Вселившись в эту гостиницу  по фальшивым  паспортам, мы  составили подробный
отчет обо всем, что  узнали, увидели и пережили. Картина получилась нелепая,
однако мы  понимали, что  смысл в ней есть. Мы переслали отчет в Специальный
Корпус, надеясь, что там найдутся головы помудрее наших.
     Они   нашлись.  Обзорная  экскурсия   по   аду  подействовала  на  меня
оглупляюще. Как ни пытался я  состыковать мысли, они упрямо разбредались. То
и дело  я поглядывал в зеркало - не  краснею ли?  Спустя  некоторое время я
перестал подходить к  зеркалам, но, моясь  под  душем, нет-нет да и ощупывал
копчик - вдруг отрастает хвост?
     Все  это действовало на нервы. Но однажды рано  утром ситуация в  корне
изменилась. Я  спустился в  ресторан  и увидел  за  нашим столиком  знакомый
силуэт.
     - Профессор Койпу! - радостно воскликнул я. - Наконец-то!
     Он улыбнулся. Некоторые  из  его  желтых  зубов торчали  вперед,  точно
покосившиеся надгробья.
     - А, Джим. А ты неплохо выглядишь. Загорелый, но не красный. Хвост еще
не проклюнулся?
     - Благодарю вас, нет. Я за этим слежу. А как ваши дела?
     - Отлично, отлично.  По пути  сюда я изучил обломки машины из Церкви и
проанализировал  все ваши записи, а также подверг экспертизе одежду, которую
вы носили в аду. Вы молодцы.  Правильно сделали, что отослали все это к нам.
По-моему, теперь все ясно.
     -  Вам  все  ясно?! А  мне  ничего  не  ясно!  Бред  какой-то. Абсурд,
неразбериха...
     -  Джим, ты за деревьями не видишь  леса. Смею тебя уверить, изобрести
темпоральную  спираль  для  моей  машины  времени  было  куда  труднее,  чем
разобраться с этой мозаикой.
     Койпу  отломал  зубами  кусочек  гренка и  деловито захрупал. Он  очень
смахивал на грызуна, нашедшего пшеничное зерно.
     - Профессор, давайте не будем забираться в метафорический лес и ломать
дрова.
     - Да, конечно. - Он вытер  салфеткой рот, а заодно тайком отполировал
торчащие  зубы.  - Когда я  узнал,  что  в этом деле  замешан Джаз Джастин,
разобраться с остальным было гораздо проще...
     - Джаз Джастин? - пробормотал я, ровным счетом ни черта не понимая.
     -  Да. -  Койпу хихикнул,  блеснув желтыми зубами.  - Мы его  так  в
университете прозвали.
     -  Кого,  кого?  -  заковокал   я,  точно  заезженная  доисторическая
музыкальная пластинка.
     - Джастина Слэйки. Он  играл на  тромбоне в  университетском  джазовом
квартете... недурно играл, смею тебя уверить. По правде  говоря, я ничуть ни
хуже наяривал на банджо и...
     -  Профессор,  ближе к  делу, пожалуйста.  Постарайтесь  обойтись  без
экскурсов в историю музыки.
     - Да, конечно. Слэйки - гений, это я понял еще в первую нашу встречу.
Он очень стар. Учитывая достижения гериатрии, он,  наверное, гораздо старше,
чем выглядит.  Он  создал теорию галактических  перемычек, - несомненно, ты
знаешь,  что  она  очень  долго  ходила в  гипотезах.  Никому  не  удавалось
приблизиться  к ее математическому выражению,  пока Слэйки не вывел формулы,
которые доказывали  существование  перемычек.  Он  сумел даже  математически
описать природу червоточин в перемычках  между галактиками.  Изредка Джастин
писал научные статьи, но никогда не соединял свои открытия в единую систему.
До недавних пор я считал, что его теория так и осталась незавершенной.
     Профессор  снова оттяпал  кусок  гренка и торопливо смыл его  в пищевод
глотком кофе.
     - Подождите, - попросил я. - Начните сначала. Я ничего не понял.
     -  А  зачем тебе  понимать?  Природу  червоточин  в  перемычках  можно
объяснить   только   с    помощью   алгебры   отрицательных   чисел.   Любая
нематематическая модель будет всего лишь грубой профанацией.
     -  Меня вполне устраивает  грубая профанация.  Он  пожевал,  задумчиво
поморщил лоб, рассеянно смахнул с глаз длинную жидкую прядь волос.
     - Что ж, утрируя...
     - Да?
     -  Предельно утрируя,  можно  сказать,  что наша  вселенная напоминает
недожаренную глазунью из одного яйца.  Лежащую на противне  рядом с другими,
тоже полусырыми яичницами.
     Похоже, завтрак  подстегнул его воображение.  У меня же здешние яичницы
никаких ассоциаций не вызывали, я успел к ним привыкнуть.
     - Противень с яичницами символизирует пространство-время. Но он должен
быть  невидимым,  поскольку  у  него  нет измерений  и,  следовательно,  его
невозможно измерить. Не отстал еще?
     - Пока держусь.
     -  Отлично.  Энтропия  -  заклятый враг вселенной. Все  изнашивается,
остывает, пока не наступает тепловая смерть  вселенной. Но  с этой проблемой
было бы  нетрудно  справиться, если  бы  существовала  возможность  обратить
энтропию вспять. Но это невозможно. Но!
     Это  было  важное "но",  судя  по тому, как профессор ораторски  воздел
палец и щелкнул зубами.
     - Но  хотя обратить энтропию вспять нельзя, измерить и увидеть степень
энтропийного разложения можно  - разумеется, только математически. И  можно
доказать,  что в разных вселенных этот процесс идет с  разной скоростью.  Ты
понимаешь, как это важно?
     - Нет.
     - Подумай!  Предположим, скорость  энтропии в нашей вселенной  гораздо
больше скорости  энтропии во вселенной Икс.  Гипотетическому  наблюдателю из
той  вселенной  покажется,  что распад нашей  вселенной происходит  быстрее.
Правильно?
     - Правильно.
     - Столь же очевидно, что,  если наблюдатель в  нашей вселенной смотрит
на вселенную Икс, ему покажется,  что  энтропия  там  идет в противоположном
направлении,  и  это  явление  можно назвать обратной  энтропией. Хотя  этой
обратной энтропии не существует, ее можно увидеть. Вот тебе и уравнение.
     Койпу откинулся  на  спинку стула  и улыбнулся. Похоже,  он был доволен
собственной логикой. А мне она показалась сущим бредом. Я так и сказал, и он
нахмурился.
     -  Жаль,  диГриз,  что в школе  ты валял дурака на уроках  математики.
Ладно, попробую еще больше упростить.  Допустим, явления  не  существует, но
если оно  наблюдается, его можно выразить  математически. А  если его  можно
выразить, то на него  можно и  повлиять. А на что можно повлиять, то можно и
изменить.  В  этом-то  и  прелесть.  Чтобы  добраться  до  червоточин  между
вселенными,  не нужно  источника энергии, хотя энергия, конечно, потребуется
для  путешествий  по ним.  Для  самих червоточин  источником энергии  служит
разница в скорости энтропии. Этот закон открыт Джастином Слэйки,  и я первым
снимаю перед ним шляпу.
     Он приподнял  над головой воображаемую  шляпу. Я тупо заморгал, а затем
подстегнул  мозги.  Да  что  это  со  мной? Котелок совершенно не  варит.  С
огромным трудом я вылущил из буйных физических фантазий профессора кое-какую
суть, доступную моему первобытному умишку.
     - Так. Давайте по порядку. Если ошибусь,  поправьте. Существуют разные
вселенные. Так?
     - И да и нет.
     - Пусть будет да. Хотя  бы на минутку. Существуют разные  вселенные, и
если они существуют,  то  связаны друг с другом  перемычками, в которых есть
червоточины.  Далее. Разница  в  скоростях энтропий этих вселенных позволяет
человеку путешествовать  по  червоточинам из  одной  галактики в  другую,  и
Слэйки изобрел для этого специальную машину. Так?
     Профессор  поднял  палец,  нахмурился и отрицательно  покачал  головой.
Затем поразмыслил и пожал плечами.
     - Так, -  произнес он весьма сдержанным тоном. Я поспешил, пока он не
передумал:
     - Ад находится в иной вселенной, там действуют иные физические законы,
а может быть, и химические.  И время там течет с  другой скоростью. Если это
так,  то  рай  - это  уже  совсем  другая  вселенная,  соединенная  с нашей
червоточинами в пространстве-времени. Возможно, есть вселенные и  кроме этих
двух...
     - Теоретически их множество бесконечно.
     - И машина Слэйки позволяет  снова и  снова налаживать связь с ними, и
что по силам ему, то по силам и вам. Я прав?
     - И да и нет.
     Я одолел соблазн выдрать из своей шевелюры клок волос.
     - Что вы подразумеваете под "да"? Что вы подразумеваете под "нет"?
     - "Да" означает, что теоретически это возможно. А "нет" - что мне это
не по плечу. По  крайней  мере,  без математического выражения  энтропийного
соотношения,  которое было  записано в машине. В  той,  которую ты  позволил
уничтожить.
     - Но должны существовать и другие машины.
     - Раздобудь хоть одну, и я тебе построю межгалактическую подземку.
     -  Раздобуду, - пообещал  я.  Пообещал  твердо, ибо не видел  другого
способа выручить Анжелину. После чего  у меня  возник очередной закономерный
вопрос: - У кого есть эти машины?
     - У Слэйки.
     - У которого Слэйки?
     - Слэйки только один.
     - Не верю.  Своими глазами видел по меньшей мере троих.  Краснокожий с
хвостом - раз.  Без  правой  руки  -  два. А третий - со  здоровой правой
рукой.
     -  Ты  видел  одного  и того  же  человека,  только из разных  времен.
Представь,  у тебя есть машина времени, и ты  отправляешься на ней в гости к
новорожденному ребенку. Затем передвигаешься вперед во времени и видишь того
же ребенка, но уже взрослым, а  потом еще раз перемещаешься и встречаешь уже
старика.  Математически  это  вполне  объяснимо.  Джастину каким-то  образом
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама