Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 38
состязаться  с  твоим братом даже  в спарринге.  Но  в  некоторых профессиях
мастерство приходит только с годами. Кто из вас считает, что лучше справится
с дверным  замком, проникнет в чужие владения  и обыщет их? - Я не дождался
ответа и произнес гораздо добродушнее: - Спасибо.  Но и вам без дела сидеть
не придется. Вот мой план.

x x x

     Всю ночь и часть  следующего  дня мы посвятили приготовлениям. Операция
намечалась серьезная, требующая от нас четких и слаженных действий. Обедня в
Церкви  отца  Мараблиса начиналась  в полдень,  и за час до нее  мы  провели
командно-штабные учения.
     - Сивилла, - произнес я, - сначала - ты.
     - Вхожу с остальными. Разговариваю, держусь непринужденно. И смотрю во
все глаза. Если ничего из ряда вон  выходящего, действую строго по плану.  Я
знаю, что перед началом  службы дверь Церкви всегда запирается, поэтому, как
только  отец Мараблис начнет проповедь, я сожму вот  это. -  Она подняла на
ладони крошечную пластмассовую пилюлю.
     -  Это  передатчик одноразового действия, -  сказал я.  -  Батарейка
разряжается   в  микросхему,   та   сгорает,  но  успевает   послать  сигнал
длительностью в миллисекунду. Ни до, ни после  использования передатчика его
обнаружить невозможно. Я буду ждать неподалеку  от Церкви. Как только получу
сигнал,  войду с улицы. -  Я показал  усовершенствованную отмычку.  Сивилла
хорошо рассмотрела замок.  - "Собака на сене",  знакомая система. Я  с  ней
легко справлюсь. Джеймс, твоя очередь.
     -  Подгоняю фургон доставки товаров  на дом. Мы его взяли  напрокат  и
заменили номера и название фирмы. Как только отец Мараблис запирает дверь, я
объезжаю вокруг Церкви и останавливаюсь за ней. Боливар!
     -  Я  в фургоне с  аппаратурой слежения, магнитометрами  и детекторами
теплового излучения. Смогу  наблюдать за передвижением людей в Церкви. Еще у
меня приемник сигнала тревоги.
     Я кивнул.
     -  Который  я  пошлю одним  из четырех  способов.  Крепко  сожму  зубы
мудрости, дважды стукну каблуком или оторву пуговицу рубашки.
     - Но ты перечислил всего три.
     -  Четвертый  способ  мне  неподконтролен. Приемник поднимет  тревогу,
когда у  меня остановится сердце. Если это  случится,  мальчики  бросятся на
штурм, стреляя из всех видов оружия. Вопросы? Замечания?
     - Не  только стреляя,  но  и  разбрасывая  гранаты  с  парализующим  и
усыпляющим газом, - сказал Джеймс.
     - Вот именно.
     Мы обсудили погоду  на Вулканне, а заодно опустошили высокие стаканы  с
безалкогольными напитками.
     Затем  Сивилла глянула на часы, встала и направилась к выходу. Мы пошли
следом.
     Я зашел за угол и, с  напускным  интересом разглядывая пеструю  витрину
магазина,  одну  за другой  ощупал  выпуклости на  одежде.  Оружие, датчики,
инструменты,  сигнальные устройства и тому подобное. Не имея представления о
том, что ждет меня в Церкви, я на всякий случай посетил  множество магазинов
электроники  и  приобрел  все,  что  могло  нам  пригодиться. Резко  щелкнул
телефон,  приклеенный  лейкопластырем  к коже за ухом. Я  повернулся кругом,
вышел из-за угла и поднялся на церковное крыльцо. Под прикрытием левой руки,
опустившейся  на дверную ручку,  правая дважды  быстро провернула отмычку. С
такой  же скоростью я бы успел провернуть ключ - кое-какой опыт в этом деле
у меня имеется.
     Клацнул  замок,  я решительно  вошел в Церковь и запер за собой  дверь.
Коридор был тускло освещен, его противоположный конец занавешен. Я раздвинул
занавеси на ширину волоса и посмотрел.
     За   высоким  аналоем  отец  Мараблис-Слэйки  разливался  соловьем.  На
почтительно внимающую паству низвергался водопад слащавой безвкусицы.
     -  ...Несомненно, лучше  отдать  церкви, а взамен  получить  страховой
полис.  В "Книге  книг" речено, что  тропа спасения  лежит  на земле  благих
деяний. Да  будут  сии  благие деяния и любовь путеводными  звездами вашими,
перстами, указующими в  потусторонний мир. О да, возлюбленные чада  мои, вас
ждет загробная жизнь, исполненная покоя и радости,  блаженства  и  восторга,
кои превзойдут все ваши чаяния.
     Отлично. То есть не отлично, а отвратительно. Но  меня устраивает. Пока
он чешет язык, я успею проникнуть в святая святых.
     Слева - дверь, за нею, по словам Сивиллы, - лестница. Куда она ведет,
Сивилла не знает. Следовательно, выяснять это придется мне.
     Я  вошел, беззвучно  затворил за собой дверь,  легонько  сдавил  зубами
микрофонарик.  Пыльная винтовая лестница. Держась  ближе к стене,  чтобы  не
скрипели  ступени,  я двинулся  вверх.  Лестница привела к  другой  двери, я
отворил ее и увидел просторную  комнату. В ней было сумрачно,  свет проникал
через   единственное  окно.  Я  находился  над   молельным  залом  и  слышал
приглушенное бормотание  проповедника.  Я  медленно пошел  между  ящиками  и
наваленными  друг на  друга стульями к  противоположной  стене.  В ней  тоже
оказалась дверь, через нее я попал в таинственную прихожую, вполне возможно,
преддверие  рая.  Это   место   приблизительно  соответствовало  тайнику   с
электронной техникой, которая погибла  в  Храме Вечной Истины. Как только  я
отворил дверь, внизу смолк голос Мараблиса-Слэйки.
     Я  замер с поднятой ногой, но тотчас успокоился и  шагнул вперед. Внизу
зазвучал орган, запели  женщины. Я увидел еще  одну винтовую  лестницу,  эта
вела вниз. Медленно, бесшумно я стал спускаться. Остановился перед очередной
дверью. Будем надеяться, она - последняя...
     Было душно, и я  потел - разумеется, только из-за  высокой температуры
воздуха.  Пульс был  в  норме, боевой дух - на  высоте.  Хватит ждать, пора
действовать.  Я выключил и  спрятал в карман фонарик, отворил дверь и шагнул
во  тьму.  Вспыхнули  яркие лампы.  Передо мной  стоял Слэйки.  Улыбался.  Я
заметил  его самым  что  ни  на есть мельком.  Как только  вспыхнул  свет, я
метнулся в сторону и стиснул зубы мудрости.
     По крайней мере,  попытался.  Но  как  я ни спешил,  кое-кто действовал
гораздо быстрее. Я  не утратил способности  видеть и слышать... в отличие от
всех остальных способностей. Тело меня больше не слушалось, глаза смотрели в
одну точку. На грязный пол. Потому что я вдруг ткнулся в  него носом. У меня
отпала челюсть, изо  рта потекла  слюна. Охваченный  страхом,  я понял,  что
совершенно беспомощен, ни единый мускул не подчиняется мозгу. Правда, я  еще
дышал и сердце билось,  его громкое эхо  регулярно отдавалось в ушах.  Перед
глазами  появился  носок  туфли.  Мир  опрокинулся  вверх  тормашками,  и  я
уставился  на яркую лампу.  Должно быть, Слэйки меня перевернул. Я ничего не
чувствовал. Лампа исчезла, на ее месте появилась ухмыляющаяся физиономия.
     - Ты меня видишь, правда? И слышишь. Мой  нейтрализатор нервных клеток
это позволяет. Джим  диГриз, я  о тебе знаю все. Я вообще все на свете знаю,
ибо я всеведущ.  Мне ведомо,  как ты  проник  в это святилище, обитель веры.
Ведомо,  кто  тебе  помогал.  -  Его руки опустились, и  у меня повернулась
голова. Рядом  лежала Сивилла - распластанная,  неподвижная. Снова мой взор
обратился вверх, и Слэйки  выпрямился. Он был при полном  параде:  сутана из
яркой материи с диковинными символами и высоким воротником, на голове что-то
вроде короны. Он торжествующе поднял сжатые кулаки. Правая рука  действовала
отлично. Когда запястья вынырнули из обшлагов, я не заметил шрама.
     -  Жалкие смертные,  вас ждет суровая кара. Вы  чаяли сорвать покров с
тайны,  -  ты,  диГриз,  и  твоя  шпионка, это существо женского  пола,  но
просчитались. Хотели  увидеть загробный  мир? Что ж,  будь  по-вашему. Я вас
туда отправлю. Прямиком.
     Картинка перед моим взором снова закачалась и  замерла. Голова моя была
запрокинута, я сообразил, что Слэйки поднял меня  и бросил на бесчувственное
тело Сивиллы.
     -  Ступайте, ступайте! На тот свет.  - Он расхохотался, закашлялся, а
потом захохотал еще громче. - Но он не совсем тот, о котором вы мечтали.


                                  ГЛАВА 5

     Со мной что-то случилось.
     Я не  мог вспомнить,  что именно. Даже не пытался. Не хотелось  об этом
думать. Хватало  других, гораздо более  насущных проблем. Я  все еще лежал в
параличе, но теперь - лицом вниз, в  красном порошке.  Я его не осязал,  но
чувствовал запах.
     Сероводород. Гниль.
     Запах! Он мне не чудился.  Он все крепчал. Это  должно  означать что-то
важное.  С тех пор,  как  меня вырубил Слэйки, я не  ощущал никаких запахов.
Вообще ничего не ощущал,  а теперь могу!  Похоже,  я оправляюсь от паралича.
Щека уже чувствовала колючее. Я сосредоточился, собрал все силы... и  уловил
слабое шевеление  кончиков пальцев.  Чувства возвращались гораздо медленнее,
чем  покидали меня при  встрече  с  Лжемараблисом. Очень  не скоро  началось
суровое  испытание. По оживающему  телу  пробегали алые  волны  боли,  такой
мучительной, что хотелось выть. Я корчился, по щекам катились  слезы. Минула
целая вечность, прежде чем боль угасла и мне удалось перевернуться на спину.
Я поморгал, чтобы выжать слезинки из глаз, и уставился в серый потолок.
     Раздался тихий стон, и я ценой огромных усилий повернул голову и увидел
лежащую рядом Сивиллу.  Глаза ее  были закрыты, тело корчилось от  боли. Она
снова застонала. Я-то знал, каково ей.
     Из последних сил, хрипя и кряхтя, я подполз и взял ее за руку.
     - Потерпи, - с трудом выговорил я. - Пройдет.
     - Джим... - прошептала она так тихо, что я едва расслышал.
     - И никто иной. Все будет в порядке.
     Трогательное обещание, но в ту минуту мне ничто другое не пришло на ум.
Где мы, что случилось? Если мы попали на тот свет, то он  изрядно отличается
от  местечка,  которое  описывала   Сивилла.   Вместо   травы   -   колючий
вулканический  шлак, вместо неба  - скалы.  Откуда идет  свет? И что сказал
Слэйки на прощание?  Кажется, он говорил  о  том  свете,  который  не совсем
тот...
     После долгого самоистязания я принял сидячее положение и увидел брешь в
каменной стене. Мы находились в расселине или пещере. Сквозь проем виднелось
красное небо.
     Красное? Вдали глухо зарокотал гром, подо мной задрожала земля. По небу
расползалась черная туча. Придерживаясь за скалу, я кое-как поднялся на ноги
и  заковылял  к  Сивилле. Я  помог ей  сесть  и опереться спиной  о шершавый
камень.
     Она попыталась заговорить и зашлась кашлем. Наконец выдавила из себя:
     - Слэйки... постоянно нас опережал.
     - Что ты имеешь в виду?
     - Играл с нами, как  кошка с мышью. Должно  быть,  сразу узнал, что ты
проник в Церковь.  Внезапно  прервал  мессу, сослался на  неожиданный визит,
включил орган  и  запись хорового  пения и  попросил всех уйти. Всех,  кроме
меня. Пообещал  сказать кое-что важное, отвел в сторонку. Меня это, конечно,
заинтриговало,  и к тому  же, что  я  могла  поделать?  Как только остальные
женщины  вышли,  он  набросил на  меня какую-то  штуковину...  что-то  вроде
серебряной паутины,  я толком не успела разглядеть, потому что  сразу упала.
Это было ужасно!  Я ни  единым мускулом  не могла  пошевелить, даже глазами.
Видела, что он затаскивает меня в темную комнату, и не могла сопротивляться.
Даже слова сказать! А  самое  страшное,  тебя не  могла предупредить.  Потом
зажглись лампы, и я  увидела, как ты  падаешь. Помню, он к тебе обращался. А
после - снова мрак.
     - Я запомнил не намного  больше.  Он меня подстерег и вырубил. А потом
открываю глаза и вижу здесь тебя.
     Я похлопал  ладонью  по  боковому карману,  нащупал выпуклость  рации и
слегка  повеселел. Вынул ее,  поднес к уху, включил. Тишина.  Я проверил все
остальные устройства. Бесполезный хлам. Аккумуляторы  и батарейки разряжены.
Даже лезвие перочинного  ножа вытащить  не удалось.  Он выглядел  так, будто
побывал в плавильней печи.
     Глядя на  кучку металлолома, я испытал желание пинком разбросать его по
пещере. Я поддался соблазну  - все равно больше заняться было нечем. Бывшая
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама