Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
     Мальчики влюбленно смотрели  на нее.  Наш человек, своя в доску. Если и
есть на  свете детектив, способный найти  Анжелину, то этого детектива зовут
Сивилла. В ее сверхспособностях я больше не сомневался.
     Через  два  дня  (и  два   очень  щедрых  денежных  взноса)  ей  велели
приготовиться к "восхождению на небеса".
     - Как я выгляжу? - спросила она, медленно поворачиваясь. Если женщина
задает этот вопрос, значит, ей уже известен ответ. На ней было нечто черное,
облегающее, дорогое и очень подходящее  к шляпе. А еще много драгоценностей.
- А вдруг все-таки разглядят? - Она коснулась крошечной алмазной брошки на
лацкане.
     - Только  в микроскоп, - сказал  я. - И  то,  если будут знать,  что
разглядывать. Центральный  алмаз  -  кинокамера.  Обычно я ее  маскирую под
запонку от рубашки. Я расположил вокруг  еще  несколько камешков, получилась
эффектная  брошь.  Алмазная  линза  фокусирует  изображение  на нанометровые
записывающие молекулы, а те доставляются под  нее броуновским движением. Это
движение  поддерживается  за  счет  тепла  тела,  поэтому  источник  питания
обнаружить невозможно. Насчет освещенности не беспокойся, как и человеческий
глаз, камера улавливает даже отдельные фотоны. Он разглядит то же, что и ты.
И снимет.
     - В жизни ничего подобного не видела.
     - Как  и  твой босс  Инскипп, -  гордо произнес  Джеймс. -  Папа сам
изобрел.
     -  Как  только закончим это  дело, я  тебе подарю усовершенствованную,
звукозаписывающую модель, - пообещал я Сивилле.
     - Другой такой во всей галактике нет, - уточнил Боливар.
     - Я...  не знаю, как и благодарить, - с жаром произнесла она. И я был
уверен, что  этот жар - не притворный.  Она быстро  вышла  из номера. Через
несколько минут мы  увидели, как она переходит улицу  и исчезает  под  аркой
Церкви.


                                  ГЛАВА 4

     Шел тропический  ливень,  то и  дело полыхали  молнии  и грохотал гром.
Церковь  Ищущих Путь превратилась в туманное пятно, ее очертания терялись  в
сумраке  за стеклом, испещренным брызгами дождя.  Оптика позволяла видеть ее
довольно сносно, но невооруженным глазом я  почти ничего не мог  разглядеть.
Уже  почти час Сивилла -  в этом здании.  У  Слэйки. Я задыхался  в четырех
стенах.
     - Пойду подышу  свежим воздухом. - Я нахлобучил бейсболку с логотипом
"Кокаин-кола" над козырьком.
     - Промокнешь, - сказал Боливар.
     - Будешь слоняться вокруг Церкви, спугнешь Слэйки, - добавил Джеймс.
     Я высокомерно скривил верхнюю губу.
     -  Спасибо за  сыновнюю заботу, но ваш старый папаша  еще не в  полном
маразме. Эта кепочка не только  рекламирует  дрянной  напиток, она в придачу
создает водоотталкивающее поле.  Вас еще на свете не было,  когда я слонялся
возле церквей, невидимый и непромокаемый, аки дух святой.
     Мое  натужное остроумие не заслужило  ни одной кривой  улыбки. Я понял,
что сыновья волнуются  ничуть не меньше старого папаши. И  все-таки мне было
необходимо глотнуть свежего воздуха.
     В вестибюле гостиницы - ни единого признака жизни. В смысле, белковой.
Робоуправляющий  поклонился  и  помахал мне  рукой  в  перчатке. Робошвейцар
распахнул  передо  мной дверь,  и дождь  мигом  забрызгал  его металлическую
физиономию.
     - Вечерок  не то  чтобы  очень,  сэр, - елейно проговорил  он. -  Но
завтра будет солнечный денек, это как пить дать.
     - Это что, в программе  у тебя? - прорычал я.  - Ты всегда эти слова
говоришь, когда дождь?
     - Да, сэр.
     Подумать только, я беседую о погоде с  безмозглым роботом! Должно быть,
нервы  сдают.  Я вышел  из  гостиницы.  Дождь  лил  как  из ведра, но  я  не
сомневался,  что выйду  сухим  из  воды. Спасибо  электростатическому  полю,
которое отталкивало дождевые капли.
     Анжелина... В груди сидела боль. Не метафорическая - самая  что  ни на
есть настоящая. Я гнал мысли о жене,  чтобы не  мешали действовать, но тоска
терзала сердце.  Сколько  раз  Анжелина  спасала мне жизнь,  сколько  раз ей
приходилось  выхватывать из коляски с близнецами припрятанное оружие!  А как
ловко мы  с ней брали банки, как весело делили  на двоих приключения, уже не
говоря  о  деньгах!  Как лихо  спасали  вселенную, отражали  орды  скользких
чудовищ!  Воспоминания, воспоминания...  Бывали  в  нашей  жизни  и  тяжелые
времена, но в этот вечер мне хотелось стать цифрой на солнечных часах, чтобы
замечать только светлые, радостные дни... Я оборвал нить тягостных раздумий.
Слезами  горю не поможешь.  Чтобы вернуть  Анжелину, необходимо действовать.
Только по этой причине я здесь. И мальчики. И только по этой причине Сивилла
сейчас рискует жизнью.
     Я шел куда  глаза глядят. А они  глядели не  куда попало,  а  на  кафе,
которое  стояло  напротив  Церкви Ищущих Путь,  на другой  стороне  площади.
Несколько   столиков  на  тротуаре  были  защищены  от  непогоды  навесом  и
водоотталкивающим полем.  Когда я  вошел  под навес, это  поле наложилось на
мое, и по мне забегали крошечные  молнии. Я коснулся выключателя на козырьке
бейсболки и расположился за столиком лицом к Церкви.
     - Милости просим, господин или  госпожа, милости просим, - произнесла
свеча на столике. Вспыхнул и затрепетал огонек.
     - Не госпожа. Господин.
     - Что желает  заказать не госпожа, а господин? Проклятие! Везет же мне
нынче на бестолковых роботов!
     - Пива. Холодного. Большую кружку.
     - С превеликим удовольствием, господин, а не госпожа.
     Столик  задрожал, а затем посреди  него возникло отверстие  и появилась
кружка. Я протянул к ней руку, но взять не смог.
     - Два кропотника с полтиной, - произнес другой механический голос, не
такой теплый, как у свечи.
     Я уронил в прорезь три монеты, зажим отпустил кружку.
     -  Спасибо за чаевые,  -  сказал  наглый  механизм. Я удержал в горле
невольный  рык  и  смыл  его  в  пищевод  глотком  пива.  По  площади  лупил
тропический  дождь,  вдали  рокотал  гром.  Мимо изредка проносились машины.
Дверь Церкви Ищущих  Путь не отворялась. Пиво было так  себе. Я ждал.  Время
шло. Я осушил кружку и заказал вторую.
     - Два кропотника семьдесят, - сказал столик.
     - Почему семьдесят? Та кружка стоила два пятьдесят.
     -  Тогда еще действовала  дневная скидка. Платите. На сей раз я не дал
роботу шанса зажилить сдачу.
     - Жадина. - Он сопроводил этот эпитет электронным фырканьем.
     Помаленьку  дождь  сошел на нет, сквозь  облака  проглянул один из трех
спутников Вулканна. Я заметил движение на той  стороне площади. Пригляделся.
Отворилась   дверь  Церкви,  вышли  три  женщины.   Постояли,  поговорили  и
разошлись. Сивилла направилась прямиком в мою сторону, и у  меня  отлегло от
сердца. Она  не смотрела на меня, но, по-видимому, каким-то образом узнала о
моем присутствии.
     Сивилла  вошла  в кафе. Я еще  несколько  минут посидел,  глотая  пиво.
Похоже, "хвоста" за ней нет. Я осушил кружку и вошел в кафе.
     Она  сидела  в  дальнем  углу,  в кабинке,  и перед ней  стоял бокал  с
коктейлем.  Она  едва  заметно кивнула, и я  направился  к ней.  Она сделала
большой глоток, затем второй и вздохнула с облегчением.
     -  Джим, я такое испытала... словами передать невозможно.  Кроме меня,
там были еще две женщины. Мы подошли к отцу Мараблису... или Слэйки... Я уже
запуталась.  Никаких машин на  виду. Он с  нами немного  побеседовал,  затем
положил ладонь мне на лоб. И тут что-то произошло... неописуемое. Обморок...
или нечто в этом роде. Могу только повторить вслед за Вивилией фон Брун, это
невыразимо. Но  зато я хорошо запомнила,  что было  потом. Мы шли  за  отцом
Мараблисом по полю, по очень низкой траве. Он остановился, простер руки, и в
тот  же  миг  я  услышала  приятный звон.  Очень  явственно.  Отец  Мараблис
показывал на белое облако, оно  плыло  к нам. С него-то и  доносился звон. И
пение. Слыша все это, я испытала прилив радости, душевный подъем. А после -
только не смейся! - увидела над облаком маленькое летучее существо. Правда,
всего лишь мельком.
     - Птицу?
     -  Нет. Малюсенького розового ребеночка с  крылышками  на  плечах.  Он
тотчас исчез, и все кончилось.
     - А больше тебе ничего не запомнилось?
     - Я... даже не  знаю. Помню, отец Мараблис взял меня за руку, повернул
лицом к себе, и я снова оказалась  в Церкви, а рядом стояли те  женщины... И
почему-то было очень грустно, словно я утратила что-то дорогое...
     Ну что я мог на это сказать?
     Сивилла неподвижно глядела  вперед, будто видела там нечто недосягаемое
для  моего взора. По ее щеке  сбежала  слезинка. Фыркнув,  она  вытерла ее и
улыбнулась.
     -  Извини. Ничего не  могу  с собой  поделать.  Конечно,  я знаю,  это
мошенничество,  в однодневные  экскурсии  на небеса я  не верю.  Но  со мной
действительно что-то было. Чувства ведь не лгут.
     - Так-то оно так, но ведь есть наркотики, вызывающие разные эмоции.
     - Знаю. И все-таки... - Она встала, одернула  платье и дотронулась до
броши. - Чем слушать мою болтовню, лучше выяснить, что она сняла.
     - Ты отлично поработала. Спасибо.
     Близнецы  заметили  нас  на улице и  отворили перед нами дверь  номера.
Потом я сидел молча, а Сивилла делилась с  ними впечатлениями. Ничего нового
я не услышал, но на этот  раз она не поддалась сентиментальному настроению и
даже  слегка  рассердилась  на себя. Как только  она  закончила  рассказ,  я
вставил  в активационный  модуль электронную брошь. Засветился экран, на нем
развернулась Церковь  и двинулась к  нам. Запись воспроизводилась без звука.
Мы  тоже  помалкивали,  глядя,  как  Сивилла  встречается  с  двумя  другими
прихожанками. Они  о  чем-то  поговорили,  затем в Церкви появился  Слэйки и
женщины обернулись к  нему. Он успел неплохо вжиться в образ отца Мараблиса,
мягкие пассы очень  гармонировали с коричневой сутаной. Я  радовался, что не
слышу елейных речей.
     - Вот до этого момента я все помню, - сказала Сивилла. - Он красочно
описал блаженство, которое  нас ожидает  на  том свете, а  теперь следите за
рукой:  получил несколько чеков,  ибо  за удовольствие полагается платить. И
тут все кончилось. Вот сейчас...
     Должно быть,  Слэйки что-то сказал. Все три женщины вдруг повернулись и
двинулись за ним. Экран почернел.
     - Может, камера испортилась, - предположил Боливар.
     -  Вряд  ли.  - Я нажал кнопку  ускоренного воспроизведения,  и экран
ожил.
     - Опять  мы в Церкви, - сказала Сивилла. -  Но то,  что я  увидела в
раю, не записалось. Мне очень жаль.
     - О чем тут  жалеть? - Я подверг запись экспресс-анализу. - Все, что
от тебя зависело, ты сделала.  И камера в полном  порядке, только запись  не
сохранилась.  Не  знаю,  как  это могло произойти.  Похоже,  не обошлось без
электроники.  Но  все  равно,  должны  были  остаться следы.  - Я бросил на
аппаратуру раздраженный взгляд. - Не верю я в чудеса.
     - Никто  и не  думает о чудесах,  -  сказал Джеймс.  -  Мы думаем  о
технике. Допустим, путешествие в рай - это результат действия силового поля
или электромагнитного излучения. Вопрос: не могло ли это поле или  излучение
повлиять на работу нашей камеры?
     - Разумеется, этого нельзя исключать, - сказал я.
     - У меня мысль, -  произнес  Боливар. - Ничего,  что  первая попытка
сорвалась. Сивилла - молодчина. Пора делать следующий ход. Надо как следует
обыскать это местечко. Помните, в первой церкви взорвалась какая-то техника?
Интересно, нет ли и здесь чего-нибудь подобного?
     - Не пойдет, - сказал я.
     - Почему?
     -  Я не в  том  смысле,  что мы не  будем обыскивать Церковь. Я  в том
смысле, что вы не будете обыскивать Церковь. Эту работу я беру на себя.
     Они возмущенно загомонили, и я решительно поднял руку.
     - Я говорю "нет" не потому, что я старше и мудрее,  хотя, конечно, все
это так. Просто у меня гораздо больше опыта в подобных делах.  Боливар, я не
моргнув  глазом   позволю  тебе  вложить  мои  деньги  в  самое  рискованное
предприятие.  Я  видел  последний  турнир  по  карате  и  теперь  не  рискну
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама