Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 442.15 Kb

Стальная крыса отправляется в Ад

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
и я  узнал два важных факта.  В молитвенном  зале отсутствовали человеческие
останки, если  не  считать  крови. Зато к залу  примыкала комната, в которой
находилось  большое  количество  электронного  оборудования.  Все  оно  было
тщательно  (а значит, намеренно) уничтожено,  определить  его предназначение
робот не сумел.
     Где же моя Анжелина?

x x x

     Роботы  усердно  копались  в  развалинах.  Я  ждал.  Никаких  новостей.
Напрасная  потеря  времени.  Полиция  запретила   вылеты  всех   космических
кораблей, я не сомневался,  что в ближайшее время никому не удастся покинуть
планету. Из успевших к этому времени вылететь не было ни одной женщины, хотя
бы отдаленно напоминающей Анжелину. Ну что тут можно сделать?
     Я медленно ехал домой. Соблюдал все правила движения. Останавливался на
перекрестках и  махал  пешеходам  рукой  -  дескать,  проходите.  Громыхнув
сорванной  створкой  гаражных ворот, я  слез с седла.  Направился прямиком в
бар, вылил  дежурную бурду и  состряпал  крепкую,  хоть и гораздо меньшую по
объему, замену. А потом зарылся в почтовые распечатки.
     Близнецы  уже  в  пути. Обоих  мой вызов застал вне дома,  так  что они
прибудут  лишь через несколько дней.  Они  скупились на подробности, но я не
сомневался, что в этот самый момент они покупают, выпрашивают,  вымогают или
даже  крадут самые быстроходные транспортные средства в освоенной вселенной.
Они  прилетят.  Быть  может,  наш маленький клан  отвергает чужие  этические
нормы, но зато он стойко придерживается своих.
     Но пока я обречен на бездействие.  Когда еще  малоподвижная  технология
просеет и изучит останки Храма Вечной Истины, когда еще она выяснит, что там
произошло!  Я  ничего не  смогу  предпринять, пока  не  дождусь  новостей из
полиции.  Решив поговорить с Ровеной, я позвонил в больницу,  но там от меня
отмахнулись. С  расспросами  придется  обождать, пока  она не  оправится  от
контузии. Луссуозо  - богатая, прогрессивная планета,  судмедэксперты здесь
работают не хуже, чем на всех остальных планетах, где мне доводилось бывать.
А  то и лучше.  Я  ненавидел ее всеми потрохами,  но к высоким технологиям и
компетенции специалистов это не относилось.
     Куда  же  подевалась  Анжелина?..  Я  перебирал  в уме  самые  страшные
варианты...
     Опомнись,  Джим!  Выбрось  все это  из  головы! Ты  давным-давно выбрал
жизнь, которая кому-то может показаться странной  и даже преступной. Сколько
раз ты потом  жалел, что связался  со Специальным Корпусом, что не остался в
преступной среде. На стороне закона  тебе всегда  бывало нелегко. И  сколько
раз ты  задумывался об этом с тех пор, как  обосновался  на Луссуозо? А ведь
когда-то это показалось тебе недурной идеей. Когда-то...
     Райская планета. И невероятно дорогая. Чтобы на нее перебраться,  я был
вынужден  снять  деньги  с банковских  счетов,  к которым  не  притрагивался
годами. Пришлось  даже вытрясти давно просроченные долги, а это  было совсем
не просто. В  том смысле  не просто, что  мне понадобилось тяжелое  оружие и
кое-кто  оказался в  больнице.  Преступная жизнь не всегда малина,  особенно
когда  ты  получаешь  задания  от  Специального  Корпуса.  Конечно,  спасать
вселенную  очень  романтично, но подобные волнующие  приключения очень плохо
оплачиваются.  А много ли я заработал, став президентом Параисо-Аки? Пока ты
развлекаешься,  дело  стоит.  Под  делом  я,  конечно,  подразумеваю  личное
обогащение. Поэтому мы с Анжелиной, служа закону, в перерывах позаботились и
о  себе. Провернули несколько афер,  в результате чего наши банковские сейфы
наполнились, зато опустело множество чужих. Да, немало мы припасли на черный
день... который довольно  скоро настал и оказался вовсе  не таким уж черным.
Но оно  того  стоило - на Луссуозо Анжелина  была счастлива, как никогда  и
нигде. Когда она  улыбалась и целовала меня, я даже забывал о том, как жгуче
ненавижу эту оранжерейную планету...
     А начиналось все довольно просто.
     - Ты слышал когда-нибудь о Луссуозо? - спросила однажды моя жена.
     - Новый горячительный напиток? Или в кожу втирается?
     - Джим  диГриз,  привычка острить  по любому  поводу  тебя до добра не
доведет. Я говорю о планете. Каждый день в новостях...
     - Необузданный  восторг  или завистливое  брюзжанье.  Знаешь,  сколько
людей могут позволить себе всего-навсего однодневный визит на Луссуозо? Один
на триллион - это в лучшем случае.
     - И мы в их числе.
     - Ну конечно...
     Ну конечно. Кто-то  мог истолковать эти слова двояко. Но только  не моя
благоверная.  Слишком  поздно я вспомнил,  что  Анжелина  всегда знает, чего
хочет. А когда она чего-нибудь хочет, она это получает.
     Я  просто-напросто  сплясал под  ее дудку.  Она заранее продумала  этот
простенький диалог, и я ни на словечко не отошел от роли.
     Луссуозо. Прославленная мифами, легендами и мыльнокосмическими операми.
Планета-рай.  Населенная только  богатыми, очень богатыми и  теми,  кто  еще
богаче. Меня сразу заинтриговал этот феномен,  и я решил  навести справки. И
вскоре  понял, чем Луссуозо так  привлекает определенный слой галактического
населения.
     Луссуозо  -  омолодительный  центр  освоенной  вселенной.  Медицинские
услуги стоят невероятно дорого; надо быть  миллионером, чтобы вам  позволили
взглянуть на прейскурант. Курс  омоложения безболезнен, но  требует времени,
может  понадобиться не один год...  все зависит от степени износа заказчика.
Поскольку  клинические  процедуры  скучны,  а  спонсоры   проекта  вовсе  не
бедствовали, целая  планета  была отведена  под  санаторий.  И  теперь виллы
богачей  состязаются  между  собой в  пышности.  Оперных и  иных  театров  и
аттракционов - хоть  отбавляй. Все виды спорта - от глубоководного ныряния
и рыбалки до  альпинизма  и охоты. И прочие  блага загнивающего капитализма,
какие только можно вообразить. А в  укромных местах -  клиники и лечебницы,
где богатых делают молодыми и, если удается, бедными.
     Да, я коснулся запретной темы, нарушил табу. У  нас не принято говорить
о  том,  что  омоложение -  главная  и  единственная  причина существования
цивилизации на этой планете.
     Все это я открыл для  себя и мгновенно забыл. А вот Анжелина не забыла.
В один прекрасный день, как раз перед выездом на обед, она подошла к зеркалу
в  гостиной,  и   я  понял,  что  мой  приговор  подписан.  Я  казался  себе
рождественским  гусем  -  зажаренным,  поданным  на  стол,  разрезанным   и
разложенным по тарелкам. Грациозным касанием руки, которому позавидовала  бы
любая  кинозвезда,  Анжелина поправила безупречную  прическу и наклонилась к
зеркалу. Изящным пальчиком коснулась уголка глаза.
     - Джим, смотри, у меня, кажется, морщина.
     - Ну  что ты!  Просто  свет  неудачно падает.  Пока  я произносил  эти
вежливые,  правдивые  и  простые  слова,   мысли  мои  уже  неслись  вскачь.
Счастливые годы супружеской  жизни открыли мне одну важную истину... если не
целую гору  важных  истин. Женщина никогда не изъясняется на одном смысловом
уровне. Самый немудрящий  вопросик, например,  "ты  не проголодался?"  может
означать "я проголодалась", или "ты не забыл, что нас  пригласили на обед?",
или "я  не  хочу есть,  но  ты  наверняка  скоро начнешь  ко мне приставать,
требовать  завтрак". Возможны и тысячи других толкований. Но мнимая морщинка
у глаза,  вслед за  невинными расспросами о Луссуозо  и случайным появлением
рекламного проспекта на краю стола, могла означать только одно. Я улыбнулся.
     - Дорогая, мне  начинает  казаться, мы злоупотребляем  гостеприимством
этой  планеты  и она  рискует нам надоесть. Ты еще  не подумывала о перемене
обстановки?  По-моему,  нам пора отдохнуть на какой-нибудь роскошной, щедрой
на развлечения планете.
     Она развернулась на каблуках и осыпала меня восторженными поцелуями.
     - Джим! Ты, наверное, телепат! Что скажешь насчет...
     Если честно, "говорить насчет" от меня не требовалось. Только вспомнить
давно забытые номера банковских счетов.
     Но удовольствие того стоило. Поначалу. Иногда Анжелина куда-то уходила,
но мы с ней ни разу  не обсуждали омолодительные процедуры. Обнаружив у себя
в шевелюре седые волосы, а также заметив  одышку после серьезных тренировок,
я вынужден был признать, что и мне не повредит оздоровительный  цикл, а то и
два. В конце концов я раскошелился.
     Рекламные  проспекты  не  солгали,  на  Луссуозо  нам  жилось  весело и
интересно.  У  нас  был  великолепный  дом  и красивые друзья.  Уж  не знаю,
насколько  красивы они  были  до  того,  как стали красивыми, но теперь  они
смотрелись  очень даже  неплохо. Говорят,  не все  на свете можно купить  за
деньги,  но  в наши времена это не более чем избитый штамп. На Луссуозо  все
молоды, красивы и богаты. Хотя, пожалуй, слово  "богаты" заслуживает первого
места. А потом идут "молоды" и "красивы".
     Не так уж много времени  мне понадобилось, чтобы узнать,  какие они все
неизлечимые  зануды. Похоже,  избыток денег  способствует  появлению на свет
людей, которые  интересуются  только  избытком денег.  Не  скажу, что я сноб
(куда мне  до  настоящего  сноба!), в круг моих друзей и  знакомых  попадали
воистину  удивительные,  даже  изумительные  образчики   самых   невероятных
проявлений жизни. Всезнайки и зазнайки. Диктаторы и махинаторы. Политиканы и
полицейские  болваны. Вояки и  прочие бяки.  И в их обществе мне  никогда не
бывало скучно, если, конечно, не брать во внимание кое-какие нюансы. Однако,
проведя месяц на Луссуозо, я уже был согласен  на что угодно... только не на
второй месяц на Луссуозо.
     Даже  самоубийство  казалось  вполне  приемлемым  вариантом.  А  может,
вернуться  в армию? Или поплавать в озере  серной кислоты? Все веселее,  чем
провести пять минут в обществе Ровены Виникультуры или Вивилии фон Брун.
     Но я  покорно сносил их дурацкую  болтовню и топил горе  в вине.  На то
были две  причины. Во-первых, за  медицинское обслуживание  я  заплатил кучу
денег величиной со спутник и вовсе  не желал бросать их  на ветер. Во-вторых
(и эта причина  гораздо важнее), на Луссуозо Анжелина очень хорошо проводила
время.  Прежде  наш  образ  жизни  не  позволял ей  обзавестись подругами  и
приятельницами. Ее кровожадная юность осталась в далеком  прошлом и глубоком
забвении благодаря психиатрам,  которые  вернули  ее  в лоно цивилизованного
общества, но избавили  далеко не от всех преступных наклонностей.  Мы с  ней
старались  лишний  раз  не  вспоминать  дела давно  минувших дней,  когда  я
(разумеется,  в порядке  исключения) воевал  под знаменем  закона, а под  ее
очаровательной  внешностью таилась  коварная, злобная  и жестокая натура.  Я
никак не мог понять, в  чем тут  дело, пока она (любившая меня, должно быть,
уже тогда) не доверилась мне, пока не  раскрыла медальон со страшной  тайной
своего прошлого. Ее  красота вышла из-под скальпеля хирурга. Операции стоили
безумно  дорого, только беспримерные по лихости и жестокости кражи и грабежи
позволили  Анжелине расплатиться с врачами. Она приобрела  ангельский облик,
но в душе так и осталась жуткой уродиной.
     Имея за плечами такое  прошлое, да  еще привычку то и дело  переступать
рамки закона, поневоле станешь анахоретом. Разумеется, мы старались вести не
слишком  замкнутый образ жизни, но все равно он изрядно отличался от  образа
жизни 99,99 процента  человечества.  А  потом у  нас родились близнецы... Не
скажу, что я встретил эту новость с энтузиазмом, но потом мало-мальски вошел
во вкус отцовства и изменился к лучшему. Так утверждает  Анжелина, а уж кому
и знать меня,  как не ей. Когда мальчуганы подросли,  мы постарались дать им
самое лучшее  образование. А потом долго  спорили и в конце концов пришли  к
выводу,  что  Джеймс  и  Боливар  должны  выбрать  образ  жизни,  который им
импонирует. Сказать по  правде, мы с Анжелиной все-таки показали им наиболее
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 38
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама