Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 378.73 Kb

Сатльная крыса поет блюз

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
     Ну что тут скажешь? Я лишь кивнул.
     - А мне можно с тобой? - спросил Зач.
     - Нет. Ты нам здорово помог, спасибо. Дальше мы сами.
     Он едва не раздавил мне пальцы в рукопожатии, и через  секунду  за  ним
затворилась дверь.
     - Управление  по  принудительному  лечению наркоманов изобрело для вас
страшное преступление. - Адмиральская улыбка  смахивала  на  оскал  жалящей
змеи. - Приговор - ссылка на Лайокукаю. Незамедлительная.
     - Чудненько. И что же это за преступление?
     - У  наркоманов  в  большом  фаворе  качественное  и дорогое зелье под
названием бакшиш. Ты и твои приятели пойманы с  поличным  на  контрабанде  и
употреблении. После принудлечения вы будете много дней шататься и дрожать от
слабости, так что медлить с первым концертом не резон. Пресса уже извещена о
вашем  аресте и заключении в спецбольницу. Когда вы объявитесь на Лайокукае,
туземцы нисколько не удивятся. Вопросы?
     - Один, - сказал я. - Важный. Как насчет связи?
     - Будет. Где бы ты  ни  находился,  шифропередатчик  в  твоей  челюсти
достанет  до  приемника  на космодроме. Радист будет дежурить круглосуточно.
Пока вы на космодроме, связной  окажет  любую  посильную  помощь.  Потом  он
переберется  на  орбиту,  на  борт  космокрейсера "Беспощадный", и там будет
получать твои  донесения.  Если  понадобится,  мы  до  любой  точки  планеты
доберемся  максимум за одиннадцать минут. Как отыщешь пропажу, дай знать. Мы
подкинем десант. Рапортуй, по меньшей мере,  раз  в  сутки.  Местонахождение
группы и результаты поисков.
     - Только  на  тот  случай,  если  нас заметут, да? Чтобы послать новый
отряд?
     - Точно. Еще вопросы?
     - Один. Не хотите пообещать, что будете за нас волноваться?
     - Нет. Ни к чему. Полагайтесь только на себя.
     - Ну, спасибо! Вы сама доброта.
     Он повернулся  и  утопал  прочь,  хлопнув  дверью.  На  меня  нахлынула
усталость  и  -  в  который уж раз? - черная тоска. Зачем я все это делаю?
Чтобы остаться в живых, разумеется. А не то... еще двадцать  три  дня  -  и
упадет мой занавес.


Глава 6

     На борту славного космического крейсера "Беспощадный" мы путешествовали
недолго - и слава Богу, а то окружение военных всегда пагубно влияло на мой
боевой  задор.  За  сутками,  заключившими  в себе упорные репетиции, плохую
кормежку, неважнецкий ночной отдых, последовал столь же напряженный день, да
еще с безалкогольной вечеринкой, поскольку на Галактическом Флоте царила  Ее
Величество  Трезвость.  И  наконец, за считанные часы до посадки ансамбля на
катер эскулапы вкатили нам по  несколько  уколов  для  имитации  лечения  от
наркомании.  Я  бы,  пожалуй, предпочел наркоманию. Не говоря уж о любовании
последним ужином, выползающим наружу - можно прекрасно обойтись  без  этого
развлечения.  Судороги  и нервный тик - то еще удовольствие, скажу я вам. К
тому же у моих дрожащих, шатающихся коллег  глазные  яблоки  пылали,  как  у
покойников  в  фильмах  ужасов,  и я сторонился зеркал, опасаясь увидеть еще
одного зловещего мертвеца.
     Стинго выглядел лет на сто - серый, как пепел, изможденный. Ни дать ни
взять - ходячий  скелет.  Меня  уколола  совесть  -  дернула  же  нелегкая
вытащить  бедолагу  из  отставки!  Впрочем,  едва  я  подумал  о собственных
неприятностях, совесть улеглась баиньки.
     - Я что, смотрюсь не краше  твоего?  -  хриплым  голосом  осведомился
Флойд, чья почти отросшая борода великолепно оттеняла пергаментную кожу.
     - Надеюсь, что нет, - просипел я. Мадонетта, словно ласковая матушка,
протянула руку и похлопала по моей дрожащей кисти.
     - Ничего, Джим, за ночь все пройдет. Ты только потерпи, и сам увидишь.
     Я  не  ощутил  сыновьей  признательности.  Говоря  откровенно, при виде
Мадонетты меня разбирало  иное  чувство,  но  я  надеялся  благополучно  его
скрыть.  Поэтому  я  прорычал что-то маловразумительное и заковылял в каюту,
дабы уединиться со своим ничтожеством. Но даже это  не  удалось.  В  потолке
зловеще скрежетнул громкоговоритель, затем грянул адмиральский глас:
     - Алло,  навострите  уши  и внимайте. Всем "Стальным Крысам" через две
минуты собраться в двенадцатом грузовом отсеке. Мы  на  парковочной  орбите.
Осталась минута пятьдесят восемь секунд. Минута...
     Я  выскочил  в  коридор и лязгнул дверью, чтобы спастись от рева, но он
гнался за мной по пятам.  В  двенадцатый  грузовой  я  прибыл  последним  -
товарищи  по  несчастью уже распластались на палубе возле рюкзаков. Я рухнул
рядом с ними. Вслед за мной, точно чудовище из дурного сна, возник адмирал и
завопил:
     - Подъем! А ну, лентяи заторможенные, на ноги!
     - Ни за что! - заорал я во всю силу надтреснутого голоса  и  поднялся
на карачки, чтобы повалить шатающиеся тела обратно на палубу. - Изыди, злой
военный  дух!  Иль  позабыл,  кто  мы  такие?  Шпаки,  лабухи, принудительно
вылеченные от наркомании. Вот как мы должны выглядеть,  вот  как  мы  должны
себя  вести.  Если  кто-нибудь выживет, вы получите его обратно свое военное
распоряжение. А пока отпустите нас миром и ждите моих донесений.
     Бенбоу исторг трехэтажное военно-космическое ругательство, но  все-таки
ему  хватило  ума повернуться на каблуках и исчезнуть под квелые смешки моих
товарищей.  У  меня  слегка  отлегло  от  сердца.  Наступившее  молчание  не
прерывалось  ничем,  кроме  негромких  стонов,  далекого рокота двигателей и
скрежета внутреннего люка воздушного  шлюза,  который  величаво  открывался,
чтобы пропустить на борт деловитого старшину с канцелярской папкой в руках.
     - Кто высаживается на Лайокукае? Вы?
     - Все  в  наличии,  и все нездоровы. Вызовите грузчиков, пусть отнесут
наши вещи.
     Он пробормотал несколько слов  в  микрофон,  пристегнутый  к  воротнику
кителя,  после  чего завел руку за спину и снял с ремня наручники. Кои через
секунду ловко защелкнул на моих запястьях.
     - Эт ще че? - промямлил я, выпучив глаза.
     - Ты, накачавшийся дурью  наркоман!  Не  доставляй  мне  хлопот,  и  я
отплачу  тем же. Может, там, в Галактике, ты и важная персона, но здесь, для
меня, ты самый обыкновенный зэк. Который сам потащат свое барахло.  Ишь  ты,
грузчиков им! Вконец обнаглели!
     Я  открыл  рот,  чтобы испепелить грубияна глаголом. И захлопнул. Я сам
подкинул идею, чтобы о задании знали единицы. Очевидно, этот не из их числа.
Я со стоном поднялся на ноги и поволок рюкзак в  воздушный  шлюз.  Остальные
взяли с меня пример и выглядели при этом не лучше моего.
     Орбитальный  катер  встретил нас хмуро и негостеприимно. Едва мы сели в
жесткие металлические кресла, на  лодыжках  наших  защелкнулись  кандалы  -
никаких танцев во время полета. Мы молча наблюдали, как матросы швыряют наши
рюкзаки  в  грузовой  отсек,  затем  воздели  очи  к  широченному  экрану на
переборке. Изобилие звезд. Они кружились, и на  экран  заплывала  выпуклость
"Беспощадного".   Как   только   заработали  двигатели,  она  уменьшилась  и
отодвинулась.
     Затем камера повернулась,  чтобы  показать  растущий  горб  планеты,  а
громкоговоритель  подверг  нас  пытке  древним  военным  маршем, дополненным
жутким треском статики. Наконец музыка  смолкла,  но  раздался  гнусавый  до
тошноты мужской голос.
     - Заключенные,  рекомендую выслушать. Эта информация предназначена для
вас. Итак, вы получили билет в один конец и прибыли на место назначения.  Вы
не  поддались  нашим  самоотверженным  попыткам  сделать  из  вас нормальных
граждан гуманного цивилизованного общества...
     - Заткни сопло, придурок! - взревел Стинго, запуская пальцы  в  седую
шевелюру  -  видимо,  чтобы  проверить, на месте ли она. Я бы кивнул в знак
поддержки, если б голова не раскалывалась.
     - ...И отныне будете полагаться  только  на  самих  себя.  По  высадке
вооруженный конвой сопроводит вас к воротам космодрома. Там вы избавитесь от
наручников   и   получите   необходимый  для  выживания  минимум,  то  есть:
ознакомительную брошюру, флягу с дистиллированной водой и  недельный  рацион
концентрированной  пищи.  Через  неделю  вам  придется  искать полпеттоновые
деревца, дающие жесткие плоды, которыми  питается  все  туземное  население.
Полпеттоны  - чудо генной инженерии, выведенное путем кропотливых мутаций и
трансплантаций. Плоды богаты животным белком. Из-за  опасности  трихинеллеза
их  не следует употреблять в сыром виде, но печеными или вареными - вполне.
Вам надлежит запомнить...
     Ничего не желая запоминать, я вырубил звук. Наверное, чтобы попасть  на
этот  рейс,  человек  должен  совершить  нечто уж очень нехорошее. Я пытался
успокоить себя этой мыслью... Куда там! Нашей цивилизации - не один десяток
тысячелетий, а все равно жестокость к ближнему своему не изжита до сих пор и
вылезает наружу при малейшей возможности.
     Облака сместились в сторону,  на  экране  возникло  пятистенное  здание
изрядной величины. Я предположил, что его называют Пентагоном.
     - Через несколько минут мы совершим посадку на космодроме Пентагон. Не
покидайте кресел, пока не получите разрешение встать. Подчиняйтесь приказам,
и этап пройдет для вас гораздо приятнее...
     Хотелось бы, чтобы это оказалось правдой! Я тут же расслабился и разжал
кулаки.  Скоро  мы  расстанемся  с  занудами-наставниками и будем полагаться
только на себя. А пока лучше поберечь силы и нервы.
     Помалкивая, мы выползли из шлюза, ссыпались по трапу - честное  слово,
ему не помешали бы поручни - и побрели к воротам в толстой стене Пентагона.
Чтобы  встретить  там  еще  одного  флотского - сумрачного, седовласого и в
темных очках.
     - Немедленно препроводить заключенных в девятую допросную.
     Старшина - начальник нашего конвоя - с этим не согласился.
     - Не положено, сэр. Я должен...
     - Ты должен закрыть пасть и подчиняться  моим  приказам.  Вот  они,  в
письменной  форме.  Изволь  ознакомиться  и  выполнять.  Или  хочешь  уйти в
отставку старшиной?
     - Никак нет, сэр!  Заключенные!  За  мной!  Офицер  вошел  за  нами  в
допросную,  запер  дверь,  дружески  улыбнулся  и  беззлобно  попросил  всех
заткнуться. Затем обошел комнату с приборчиком, в котором я без труда  узнал
детектор  следящих устройств. Интересно, кому такое в голову может прийти -
прослушивать разговоры в каморке на краю Вселенной? Видимо, у  офицера  было
свое  мнение  на  этот  счет.  Наконец  он  с  удовлетворенным видом спрятал
детектор, повернулся к нам и протянул мне ключ.
     - Пока вы здесь, можете снять наручники. Я  -  капитан  Тремэрн,  ваш
связной.  Добро  пожаловать  на  Лайокукаю.  -  Он  снял темные очки, снова
улыбнулся  нам  и  махнул  рукой  в  сторону  кресел.  Его  переносица  была
обезображена  жутким  шрамом,  глаза  отсутствовали, но Тремэрн, несомненно,
отлично видел электронными заменителями глаз.  Позолоченные,  они  придавали
его  облику  то  еще своеобразие. - В Пентагоне только я осведомлен о вашем
задании. Я в курсе, что все вы - добровольцы,  и  хочу  вас  поблагодарить.
Угощайтесь, ребята, и знайте: вы еще долго не услышите этого слова.
     - А как тут, вообще, жизнь?
     Я  вскрыл  банку  охлажденного  пива  и  сделал живительный глоток. Тем
временем мои спутники зарылись в гору свежих бутербродов и хотсвиндогов.  Я,
конечно,  составил  им  компанию, но прежде выдвинул из синтезатора потайной
ящичек и достал кое-какие мелочи.
     - Какова жизнь на планете? Паршивая, Джим, и это  еще  мягко  сказано.
Уже  не  один век Лайокукая служит Галактике баком для социальных отходов, и
- никаких перемен к лучшему. Возникают различные культуры, развиваются,  но
- как  Бог  на  душу  положит.  Жестокость  правит  бал,  сильный подминает
слабого.  Одна  из  самых  стабильных  общин  -  прямо  здесь,  за  стенами
Пентагона.  Они  прозвали себя "жлобистами". Мужчина сильный, женщина слаба,
кто сильнее, тот и прав. Тебе, наверное, не  в  диковинку  такая  идеология.
Вожака  этой  банды  зовут  Свиньяр.  Не  сомневаюсь,  что  ты  с ним вскоре
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама