Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 378.73 Kb

Сатльная крыса поет блюз

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
полковнику.  -  Мне  необходимо  остаться  наедине  с  клиентом.  Это также
предусмотрено законом.
     - У вас десять минут и ни секундой больше.
     - Вполне достаточно. Минут через пять впустите моего  помощника.  Надо
оформить завещание и...
     Громыхнула  дверь.  Наркозис  раскрыл  портфель,  достал  пластмассовую
бутылку с зеленой жидкостью и, отвинтив колпачок, вручил ее мне.
     - Выпейте до дна. Я подержу пистолет.
     Я отдал ему оружие, понюхал содержимое бутылки и закашлялся.
     - Какая гадость! Почему я должен это пить?
     - Потому что я так сказал. В этом  -  ваше  спасение.  И  у  вас  нет
выбора.
     Насчет  выбора  он  прав.  И  вообще, что мне терять? Я перелил зеленую
жидкость из бутылки в глотку.
     Шампанское куда вкуснее!
     - Теперь я все объясню. - Адвокат завинтил колпачок и спрягая бутылку
в портфель. - Вы только что выпили  яд  замедленного  действия.  Это  смесь
токсичных   веществ,   изобретенная   компьютером   и   в  настоящий  момент
бездействующая. Но через тридцать суток вы погибнете  в  страшных  мучениях,
если  не  получите  противоядие,  чья  формула  также  открыта компьютером и
настолько сложна, что...
     Он довольно ловко увернулся от моих скрюченных пальцев,  но  я  бы  все
равно дотянулся до его шеи - если б не проклятая цепь.
     - Если перестанете хватать воздух, я все объясню, - произнес Наркозис
тоном мудреца, уставшего от разговора с дебилом.
     Я шагнул назад и сложил руки на груди.
     - Вот  так-то  лучше.  Я  действительно  адвокат  с правом юридической
деятельности на этой планете, но еще я - агент Галактической Лиги.
     - Чудненько! Значит, пасконжакцы хотят меня утопить, а вы - отравить!
А я-то думал, это мирная Галактика.
     - Вы теряете время. Я пришел вас освободить.  Лиге  необходима  помощь
преступника.  Талантливого  и  вместе  с  тем надежного. Свои способности вы
наглядно  продемонстрировали,  едва  не  доведя  эту  кражу   до   успешного
завершения.   Яд   -   гарантия   надежности.   Смею   ли  я  надеяться  на
сотрудничество? Как минимум вы выиграете тридцать суток.
     - Ну, разумеется. Я бы не сказал, что у меня богатый выбор.
     - Вот именно.
     Он глянул на циферблат часов, украшавший его холеный ноготь, и шагнул в
сторону. Отворилась дверь, вошел полный бородатый парень с кипой бумаг.
     - Прекрасно, - сказал Наркозис. - Ты не забыл бланк завещания?
     Молодой человек кивнул. Дверь снова закрыли к задраили снаружи.
     - Пять минут, - напомнил Наркозис. Вновь прибывший расстегнул  молнию
комбинезона и разоблачился. Комбинезон оказался на толстой подбивке, а юноша
- вовсе  даже  не толстым, а поджарым и мускулистым, как я. Когда он сорвал
фальшивую бороду, я понял, что это - мой двойник. Заморгав, я уставился  на
собственную физиономию.
     - ДиГриз,  у  вас  всего  четыре  минуты.  Надевайте костюм, я приклею
бороду.
     Мускулистый симпатяга напялил сброшенную мной  арестантскую  хламиду  и
шагнул в сторону. Наркозис достал из кармана ключ, снял с моей лодыжки обруч
в  протянул  его  помощнику,  а тот совершенно хладнокровно нацепил окову на
собственную ногу.
     - Зачем вы это делаете? -  поинтересовался  я.  Двойник  не  ответил,
только нагнулся и подобрал пистолет. .
     - Мне понадобится новый патрон, - сказал он моим голосам.
     - Полковник выдаст, - пообещал Наркозис. И тут мне вспомнились слова,
услышанные несколько мгновений назад.
     - Вы назвали меня диГризом. Вы что, знаете, кто я?
     - Я много чего знаю. - Адвокат прилепил к моему лицу бороду и усы. -
Неси бумаги. Не отставай. Держи язык за зубами.
     Я  не  возразил  ни  единым  словом.  Бросил  последний  взгляд на свое
прикованное "второе Я" и засеменил на свободу.


Глава 3

     Стиснув бумаги и стараясь шагать, как подобает бородатому и упитанному,
я покинул камеру и затрусил вслед за Наркозисом. Охранники не удостоили  нас
вниманием  -  они  с  садистским  любопытством  наблюдали,  как затворяется
водонепроницаемая дверь.
     - А ну погоди, - велел  полковник  надзирателю,  держащему  рычаг,  и
достал  из пачки патрон. Когда я проходил мимо, он поднял голову и посмотрел
мне прямо в глаза. Длился этот взгляд всего секунду физического  времени,  а
субъективного  -  должно  быть,  целый час. Я ощутил, как изо всех моих пор
хлынул пот. Затем полковник отвернулся и  крикнул  подчиненному:  -  Эй  ты,
болван,  а ну отвори! Задраишь, когда я заряжу пистолет, понял? И покончим с
этим делом раз и навсегда.
     Мы с Наркозисом свернули за угол,  и  компания  душегубов  скрылась  из
виду.  Подчиняясь поводырю, я безмолвно прошагал сквозь множество охраняемых
часовыми порталов, вошел в лифт, вышел из лифта и наконец оставил за  спиной
последнюю  дверь  Монетного  Двора.  Когда мы направились к поджидающему нас
наземному автомобилю, я не удержался от глубочайшего вздоха облегчения.
     - Помолчи. Садись в машину. Прибавку к зарплате обсудим в офисе.
     Должно быть, Наркозис знал то, чего не знал я.
     Насчет  "жучков"  на  деревьях,  под   которыми   мы   проходили,   или
акустических  микрофонов,  нацеленных  на  нас.  Я  понял, что мое тщательно
спланированное преступление стало катастрофой еще в тот момент, когда я  его
задумал.
     Водитель  был молчалив, как надгробие, и столь же симпатичен. От нечего
делать я глядел в окно. Сначала мимо  проносились  городские  здания,  затем
появились  коттеджи.  Мы остановились в зеленом пригороде у виллы. При нашем
приближении распахнулись ворота, затем то же самое случилось с дверью  офиса
- ее  украшала  стильная  золотая  табличка с алмазными буквами: "ПЕДЕРАСИС
НАРКОЗИС. ЮРИДИЧЕСКИЕ УСЛУГИ". Когда дверь тихо закрылась, я грозно наставил
на адвоката палец.
     - Вы узнали обо мне еще до того, как я прилетел на эту планету!
     - Конечно! Как только засветились ваши фальшивые  документы,  началась
слежка.
     - Так  вы,  стало  быть,  держались в сторонке, позволив мне задумать,
подготовить и совершить кражу? И схлопотать смертный  приговор?  И  даже  не
подумали вмешаться?
     - Совершенно верно.
     - Но ведь это преступление! Похуже моего!
     - Не  к  чему  сгущать  краски.  Мы  бы  все  равно выудили вас из той
купальни. Просто нам хотелось посмотреть, как вы умеете держаться на плаву.
     - Ну, и как я держался?
     - Для вашего возраста - довольно неплохо. Вы нам подходите.
     - Вот уж подфартило  так  подфартило!  А  как  насчет  двойника,  того
обалдуя, что занял мое место?
     - Этот  обалдуй, как вы его назвали, - один из самых лучших андроидных
роботов, которых можно сделать за деньги. Впрочем, эти деньги  не  пропадут,
поскольку  врач,  проводящий  сейчас  вскрытие,  получает  у нас зарплату. В
общем, инцидент исчерпан.
     - Чудненько. - Я глубоко вздохнул и рухнул на Кушетку. - Слушайте, у
вас чего-нибудь выпить не найдется, а? Не обязательно крепкого. Пивка  -  в
самый бы раз.
     - Неплохая  идея. Я составлю вам компанию. В одной из стен обнаружился
маленький,  но  довольно  богатый  бар;  робот-раздатчик  выдал  две  кружки
охлажденного напитка. Я хлебнул и причмокнул.
     - Прелесть!  Ну ладно. Если у меня всего тридцать суток, чтобы сделать
то, что я должен сделать, не соблаговолите ли рассказать, что  же  именно  я
должен сделать?
     - Не  так  давно, - сообщил Наркозис, усаживаясь напротив, - капитан
Варод просил передать вам привет, а еще сказать, что он знает:  вы  солгали,
когда давали слово сойти с кривой дорожки.
     - Так это он следил за мной!
     - А  вы  и  в  самом  деле  сообразительны.  Когда  справитесь  с этим
последним  криминальным  заданием,  у  вас  появится  шанс   стать   честным
человеком. Или не стать.
     - Кто  бы  говорил! - Я фыркнул и осушил кружку. - Адвокату положено
защищать закон, а вы  промышляете  темными  делишками.  Стоите  в  сторонке,
позволяя  пасконжакским  головорезам  измываться  над  правосудием:  сначала
казнить,  а  потом  судить.  Нанимаете   уголовника,   чтобы   он   совершил
преступление.  У  меня  язык  не поворачивается назвать вас профессионалом с
безупречной репутацией.
     - Во-первых, - он воздел палец в типично  адвокатском  жесте,  -  мы
mhjncd`  не  мирились  с тайными законами Монетного Двора. Их совсем недавно
приняли сверхпараноидальные местные власти. Ваш арест - первый и последний.
Уже сейчас многие  чиновники  получили  по  шапке.  Во-вторых,  -  рядом  с
указательным пальцем распрямился средний, - Лига никогда не шла на сделку с
криминальными   элементами.  Этот  случай  -  исключительный,  всему  виной
необычное стечение обстоятельств. После долгих и  бурных  обсуждений  решено
было сделать это один-единственный раз. И впредь никогда...
     - Наверное,  вам  поверят  миллионы  простаков. - Я снова фыркнул. -
Однако не пора ли объяснить, что от меня требуется?
     - Не пора, потому что я  и  сам  не  знаю.  Я  голосовал  против  этой
операции,   поэтому  меня  отстранили  от  разработки.  Вам  все  растолкует
профессор фон Дайвер.
     - А как насчет яда?
     - На двадцать девятый день с вами свяжутся. - Он встал  и  подошел  к
двери. - Я бы пожелал вам удачи, но это противоречит моим убеждениям.
     Такому  уходу  со  сцены  позавидовал  бы  сам Понтий Пилат. Как только
адвокат исчез, в кабинете возник  престарелый  субъект  с  белой  бородой  и
моноклем.
     - Профессор фон Дайвер, я полагаю?
     - Совершенно  правильно  полагаете,  юноша.  -  Он протянул влажную и
мягкую, как желе, ладошку. - А вы, очевидно, доброволец под nom  de  querre
[псевдоним, прозвище (франц.)] Джим, о чьем прибытии меня известили. С вашей
стороны  весьма  любезно принять участие в том, что я не могу назвать иначе,
как исключительно деликатной и сложной миссией.
     - О да, милостивый государь, - согласился я, заражаясь  академической
выспренностью.  -  Надеюсь,  вы не сочтете за труд ответить, есть ли у меня
хоть малейшая возможность узнать, в чем заключается суть этой миссии?
     - Разумеется.  Я  обладаю  всеми  необходимыми   полномочиями,   чтобы
предоставить вам дополнительную информацию, касающуюся истории и трагических
обстоятельств утраты. Другая персона, которой предстоит остаться безымянной,
окажет  вам всю необходимую помощь. Я начну рассказ с происшествия, имевшего
место немногим более двадцати лет назад...
     - Пива! Мне необходимо освежиться. А вам не угодно ли?
     - Я воздерживаюсь от любых напитков, содержащих алкоголь и кофеин.
     Пока я наполнял кружку, профессор  сердито  поблескивал  моноклем.  Его
речь  накатывала  помпезными  волнами и почти убаюкала меня, однако вскоре я
был разбужен смыслом его слов. Он говорил чересчур пространно, злоупотребляя
ненужными отступлениями, и все-таки послушать стоило.
     Сухое изложение фактов заняло бы несколько  минут  и  не  доставило  бы
профессору  и  половины  того удовольствия, которое он получил, упражняясь в
словоблудии. Все началось с  того,  что  экспедиция  Галаксиа  Университато,
проводя  раскопки на любопытной в археологическом отношении далекой планете,
нашла однажды изделие иной расы.
     - Сударь, да вы, наверное, ребячитесь, - сказал я.  -  За  последние
тридцать  две  тысячи  лет человечество изучило большую часть Галактики и не
обнаружило ни единого следа чужой расы.
     Он возмущенно крякнул.
     - Я не столь ребячлив, как вам  кажется...  из-за  вашей  младенческой
непосредственности.   При   мне  -  наглядное  доказательство,  фотография,
доставленная экспедицией. Слою, из которого выкопали находку, самое  меньшее
миллион  лет,  и  ни  в  одном  информационном банке освоенной Вселенной нет
упоминаний ни о чем подобном.
     Он  достал  из  внутреннего  кармана  фото  и  протянул  мне.  Я  взял,
посмотрел,  затем  перевернул, поскольку не было никаких указаний, где верх,
где низ. Нечто кривое и бесформенное, ни малейшего  намека  на  симметрию...
Отродясь не видал ничего подобного.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама