Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 378.73 Kb

Сатльная крыса поет блюз

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 33
     - Будь другом, помолчи. Я по рации говорю.
     - Извини.
     - И я тебя слышу неплохо. Докладывай.
     - В общем, у жлобистов нам не понравилось. Часа два назад мы  убрались
hg городишка и теперь топаем по равнине...
     - Вижу вас на карте. Спутник отслеживает ваш путь.
     - А нет ли тут поблизости шаек фундаменталистов?
     - Сколько угодно.
     - Уточняю: в пределах досягаемости.
     - Да, справа от вас. Примерно на таком же расстоянии, что и городок.
     - Уже  легче.  Еще  один важный вопрос: сколько времени длятся здешние
сутки?
     - Приблизительно сотню стандартных часов.
     - Теперь ясно, почему мы начали уставать, хотя  день  еще  в  разгаре.
Просто он вчетверо длиннее обычного. Нельзя ли посмотреть через спутник, нет
ли погони?
     - Уже посмотрел. Ничего такого не заметно.
     - Прекрасная  новость.  Ладно,  до связи. - Я повысил голос: - Рота,
стой! Вольно! Хочу изложить ту часть диалога, которую вы не слышали. За нами
не гонятся. - Я подождал, пока смолкнут мученические смешки. -  А  значит,
останавливаемся  здесь  - поесть, попить, поспать и поработать. - Я скинул
рюкзак, с хрустом потянулся, упал на землю,  оперся  на  одну  руку,  указав
другой на далекий горизонт. - Где-то там - кочевники-фундаменталисты. Рано
или поздно мы с ними встретимся. Лично я - за "поздно".
     Голосовать  не  понадобилось  -  все уже лежали. Я хорошенько промочил
горло и продолжил:
     - Здешние сутки вчетверо длиннее привычных. Мне  кажется,  для  одного
дня,  или  четверти  дня,  с  нас  достаточно  драк, ходьбы и всего прочего.
Считаем, что наступила ночь, и вздремнем...
     Можно было этого и не говорить - у всех уже смежились веки. Сам я тоже
куда-то проваливался, но  в  последний  миг  сообразил,  что  командиру  так
раскисать  не  годится.  Кое-как растормошив себя, я со стенанием поднялся и
отошел от бивуака, чтобы не мешать остальным.
     - Алло, Тремэрн? Вы меня слышите?
     - Это сержант Наенда. Капитан сдал вахту. Вызвать его?
     - Не надо, если вы его замещаете и можете связаться со спутником.
     - Замещаю и могу.
     - Хорошо. Присматривайте за нами. Мы тут решили поспать, и я не  хочу,
чтобы нас потревожили. Если заметите крадущегося врага, разбудите, о'кей?
     - Будет сделано. Баюшки-баю.
     "Баюшки-баю!"  Куда  катятся наши вооруженные силы!? Еле волоча ноги, я
вернулся в лагерь и с наслаждением последовал  примеру  коллег.  На  это  не
потребовалось никаких усилий.
     Чего  нельзя  сказать  о  пробуждении.  Наверное, мы проспали несколько
часов - продрав глаза, я определил, что солнце наконец-то миновало зенит  и
клонится к горизонту.
     - Тревога! ДиГриз! Тревога!
     Я  огляделся  в поисках говорящего и лишь через несколько долгих секунд
сообразил, что слышу капитана Тремэрна.
     - Ч-че?.. - еле вымолвил мой одеревеневший язык.
     - В вашу сторону движется шайка фундаменталистов. Примерно  через  час
они заметят вас.
     - Ага...  Ладно,  за  этот  срок мы подготовимся к приему посетителей.
Спасибо, кэп. До связи.
     Тут мой желудок зарычал, напоминая,  что  сухие  пайки  и  впрямь  сухи
донельзя.  Я  глотнул  воды, чтобы уничтожить неприятный привкус, и легонько
попинал Флойда. С трудом разлепив глаза, он узрел мою ласковую улыбку.
     - Ты только что изъявил  желание  прогуляться  вон  к  тем  кустам  за
хворостом. Пора завтрак готовить.
     - Завтрак?  Хворост?  Кусты?  Здорово!  Он  кое-как  поднялся на ноги,
зевнул, потянулся, поскреб бороду и отправился выполнять задание.  Я  нарвал
сухой  травы  и  вытащил  из  рюкзака атомную батарейку. Рассчитанная на год
бесперебойной работы всего  нашего  музыкального  оборудования,  она  вполне
могла  пожертвовать  несколько  вольт  для  костра.  Я  заголил  и закоротил
контакты, щедро осыпав траву искрами. Через  секунду  она  эффектно  пылала,
дымилась  и  потрескивала,  вполне  готовая  для охапки сушняка, принесенной
Флойдом. Когда стало тепло и хорошо, я высыпал полпеттоны  в  сияющие  угли.
Дым  потянулся  в сторону неразбуженных музыкантов, и они завозились, однако
упорно не просыпались, пока я  не  разломил  свежеиспеченный  фрукт.  Кожура
почернела,  и  я рассудил, что он готов. По бивуаку растекся шикарный мясной
аромат, и Стинго с Мадонеттой пробудились в один миг.
     - Ням!  -  произнес  я,  вдохновенно  жуя  пахучую  мякоть.  -   Мои
поздравления  генным  инженерам,  которые  изобрели  эту  вкуснятину.  Такой
деликатес, да на дереве растет! Если б не население, я бы смело  назвал  эту
планету раем.
     Позавтракав и ощутив себя почти человеком, я доложил товарищам:
     - Я  снова  внимал  Гласу  Небесному.  В  нашу  сторону движется банда
кочевников. По-моему, больше не стоит  откладывать  встречу.  Все  готовы  к
контакту?  Стальные  Крысы  дружно  кивнули,  никто  не  отвел глаз. Мне это
понравилось. Стинго просиял, схватил топор и рявкнул:
     - Всегда готовы! Но я надеюсь,  что  эта  свора  миролюбивее  давешних
ублюдков.
     - Есть  лишь  один  способ  выяснить. - Я трижды стиснул зубы. - Где
сейчас фундаменталисты?
     - Забирают к северу. Вон за той высоткой, где кусты.
     - Раз так, идем наперехват. Рюкзаки - на спины, оружие на  изготовку,
пальцы скрестить. За мной!
     Мы  медленно  взобрались  на холм, продрались через кусты и замерли как
вкопанные, увидев бредущее мимо стадо.
     - Баракозы, - сказал я. Помесь барана и козы. Нам о них говорили.
     - Баракозы, - подтвердила Мадонетга. - Но нам не говорили,  что  они
такие громадные. Даже до подмышки не дотянуться.
     - Верно,  - кивнул я. - И еще один нюанс. При таком росте они вполне
годятся  для  верховой  езды.  И,  если  не  ошибаюсь,  мы  наблюдаем   трех
наездников. Скачут прямо к нам...
     - И машут оружием, - мрачно подхватил Стинго. - Ну вот, опять!


Глава 10

     Размахивая  мечами, кочевники неслись во весь пор. Острые черные копыта
баракоз грохотали и вздымали облака  пыли.  Вид  животных  не  сулил  ничего
хорошего  -  вообразите  злые  горящие  глазки, грозные кривые рога и нечто
весьма похожее на клыки. Мне никогда  не  встречались  бараны  или  козлы  с
клыками, но, говорят, все когда-нибудь случается впервые.
     - Держать  строй,  оружие к бою! - выкрикнул я, вскидывая собственный
меч.
     Передний наездник, облаченный во все черное, с силой натянул поводья, и
его косматый скакун остановился, будто налетел на стену.  Всадник  метнул  в
меня   хмурый   взгляд,  мотнул  смоляной  бородищей  и  заговорил  гнусавым
патриархальным басом:
     - Взявший меч от меча и погибнет. Так речено в Книге.
     - Ты не себя ли имеешь в виду? - полюбопытствовал я,  даже  не  думая
опускать клинок.
     - Мы  -  люди  не  воинственные,  но  в сем зловредном мире вынуждены
носить оружие, дабы оборонять стада.
     Возможно, он не лгал. Как бы то ни было, я вынужден был поверить ему на
слово, воткнул меч в землю и отступил на шаг. Но был готов  схватить  его  в
любое мгновение.
     - Мы  тоже  не  воинственные.  И  тоже вынуждены таскать оружие в этом
зловредном мире. Для самозащиты.
     Он покумекал и, видимо, принял решение. Загнав  меч  в  кожаные  ножны,
спрыгнул  с  баракоза.  Зверюга  сразу разинула пасть - с самыми настоящими
клыками - и попыталась его цапнуть. С завидным хладнокровием кочевник  сжал
кулак и отвесил скакуну хорошо отработанный апперкот. Щелкнули зубы, горящие
глазки  съехались  у  переносицы. Впрочем, это длилось недолго - едва глаза
раздвинулись, баракоз исторг оглушительное "бе-е-е" и как ни в чем не бывало
принялся щипать травку. Едва удостаивая его вниманием, кочевник  подошел  ко
мне.
     - Я Арроз конПолло, а мужи сии - мои последователи. Ты сберегаешь?
     - Я  Джим  диГриз,  а  это  -  мой ансамбль. И я не верю в надежность
банков.
     - Банки? Что такое?
     - Заведения, берегущие ваши деньги. Федхи.
     - Джим диГриз, ты не так понял меня. Не федхи  нодобно  сберегать,  но
душу!
     - Любопытный   теософский  постулат.  Не  мешало  бы  исследовать  его
поглубже. Ты не будешь против, если мы все  уберем  оружие  и  потолкуем  по
душам? Эй, ребята! - повернулся я к своим. - Перемирие.
     Мой  собеседник  сделал  знак  двум своим спутникам, и всем нам изрядно
полегчало, когда мечи были убраны я ножны, а топоры легли  на  землю.  Арроз
впервые отвел от меня взгляд и обозрел моих "последователей". И вскрикнул. И
заслонил  рукой  лицо,  на котором сквозь густой загар проступила обморочная
бледность.
     - Нечисть! - возопил он. - Нечисть!
     - Да, - согласился я. - Помывка в походе - вечная проблема.
     Я не рискнул добавить, что сам он выглядит и пахнет так, будто  родился
и вырос на помойке.
     - Не  тело  нечисто,  но  дух! Или ты не зришь, что среди вас - сосуд
разврата?
     - Нельзя ли выражаться чуточку яснее?
     - Сей человек... женщина? - Он не отрывал ладони от глаз.
     - Насколько я ее знаю, да. - Я слегка отступил к мечу.  -  А  в  чем
дело?
     - Да  будет сокрыт порочный лик ее, оскверняющий взоры правоверных, да
будут сокрыты порочные икры ее, вселяющие похоть в чресла правоверных.
     - Парень-то слегка того, - с отвращением заключила Мадонетта.
     Он перешел на визг.
     - Да будут сокрыты порочные уста ее, доводящие правоверных до греха!
     Стинго кивнул Флойду и  взял  разгневанную  девушку  за  запястье.  Она
вырвала руку.
     - Джим,  - предложил он, - мы пока отдохнем в тенечке. По-моему, без
нас ты лучше справишься.
     - Хорошо.
     Я провожал  их  взглядом,  пока  они  не  скрылись  из  виду,  а  затем
повернулся  к  остальным  кочевникам.  Они  застыли  в  той  же  позе, что и
предводитель - рука воздета, щека прижата к плечу. Как будто нюхали у  себя
под мышками.
     - Все, больше не страшно. Можно спокойно поговорить.
     - Возвращайтесь  в  становище,  -  сказал Арроз своим приятелям. - Я
попекусь о стаде, а заодно приобщу чужеземца к Закону.
     Те ускакали восвояси, верховая скотина Арроза побрела  в  сторонку.  Он
уселся скрестив ноги и указал на землю рядом с собой.
     - Садись. Поговорим.
     Я  сел  к нему лицом и спиной к ветру, поскольку не взялся бы отгадать,
когда в последний раз этот малый и его одежда находились в контакте с  мылом
и  водой.  И  он  еще смеет рассуждать о чистоте! Арроз запустил пятерню под
накидку, с наслаждением почесался, достал видавший виды томик и  поднял  над
головой.
     - Сия  Книга - вместилище всей мудрости, - назидательно произнес он,
блеснув глазами.
     - Чудненько. И как она называется?
     - Книга. Ибо она - единственная, других не существует. Все, что людям
надобно знать - здесь. Она содержит в себе квинтэссенцию всех истин.
     Я подумал, что  для  такой  работенки  книжка  выглядит  тонковато,  но
благоразумно прикусил язык.
     - Сие   есмь   промысел   Великого  Основателя,  чье  имя  произносить
запрещено. Осененный праведным вдохновением, он прочел все Священные книги и
узрел в них откровение Всевышнего, чье имя произносить запрещено, и  отделил
драгоценные  зерна  божественной  истины от греховных плевел блудомыслия. Он
написал Книгу, а прочие предал огню. Он пошел  в  мир,  и  паства  его  была
неисчислима.  Но  подлые  завистники  возжелали  погубить  Основателя  и его
приверженцев. Так речено. А еще речено, что он, дабы спастись от  нечестивых
гонений,  привел  свою  паству в этот мир, и более никто их не тревожил. Вот
почему вопрошаю я: чист ли ты, чужеземец? Идешь ли ты Путем Книги?
     - Гм, занятно. Сказать по правде, я иду несколько иным путем. Но  путь
мой требует уважать чужие воззрения, так что можешь не беспокоиться.
     Он нахмурился и увещевающе погрозил пальцем.
     - Лишь  один  Путь  истинный, и одна Книга. Кто мнит иначе, нечестивец
есмь. Сейчас у тебя появилась возможность  очиститься  и  сберечься,  ибо  я
указал тебе истинный Путь.
     - Премного  благодарен,  но  как-нибудь обойдусь. Он вскочил на ноги и
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама