Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 378.73 Kb

Сатльная крыса поет блюз

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 33
     - Мипсик? - тупо переспросил я.
     - Почти правильно, мой дорогой Джим. МИПСК - миниатюрный персональный
спутниковый  коммуникатор.  Полагаю,  ты  сейчас  же  щелкнешь  челюстями  и
закажешь Тремэрну штуки две. А лучше четыре - чтобы каждый  из  нас  всегда
мог  связаться  с  остальными.  И  еще  скажи  Тремэрну,  чтобы  он не забыл
запустить на стационарную  орбиту  спутник  связи,  для  постоянного  приема
сигналов из Рая.
     - МИПСКи   не   только   сверхсекретны,   но  и  сверхдороги,  -  так
отреагировал Тремэрн на мой заказ.
     - Как и наша маленькая экспедиция. Вы сумеете их раздобыть?
     - Конечно. Они уже в пути.
     Через полчаса с небес спустился гравиподъемник  и  умчался  ввысь,  как
только  с  него  сняли  маленькую  посылку.  Я надорвал упаковку и вытряхнул
щепотку накладных ногтей. Сперва у меня глаза на лоб  полезли,  но  затем  я
вспомнил, как Стинго, рассказывая про МИПСКи, полировал ногти.
     - Ловко.
     - Высокая  технология плюс идеальная маскировка, - пояснил Стинго. -
В пакете должен быть и клей. Ногти носятся парами.  С  пометкой  "Т"  -  на
указательном  пальце  левой  руки.  "М" приклеивается к мизинцу той же руки.
Внутри - голографические  микросхемы,  так  что  можно  обстригать  их  как
угодно, они все равно будут работать.
     - "Т"? - переспросил Флойд. - "М"?
     - Телефон и микрофон.
     - Что  еще?  - спросил я чуть ли не с почтением. Признаться, я слегка
ошалел, обнаружив у себя под носом связиста-волшебника.
     - МИПСКи питаются энергией  разложения  фагоцитов,  которые  постоянно
атакуют  "ногти"  через кутикулу. Можно сказать, вечная батарейка. Если тебе
понадобится с нами поговорить, к примеру, из здания с тонкими  перекрытиями,
спутник поймает твой сигнал и отошлет на приемник. Очень просто. Надо только
вставить в ухо указательный палец и говорить в микрофон на мизинце.
     Я выбрал пару "ногтей", подрезал, приклеил - сказать по правде, не без
волнения, - сунул палец в ухо и сказал:
     - Надеюсь, они работают.
     - Конечно,  работают.  - Разнообразия ради голос Тремэрна раздался не
из челюсти, а из пальца.
     Прилаживая  МИПСКи,  мы  заново  обмозговали  ситуацию,  перебрали  все
варианты и вернулись к единственному разумному решению.
     - Не  будем  терять времени. - Бросив последний восхищенный взгляд на
коммуникаторы, Мадонетта надела рюкзак и несколько раз подкинула его,  чтобы
поудобнее приладить на спине. Затем повернулась и перелезла через стену.
     С  каждым  шагом  Мадонетты  стена  поднималась  все выше и очень скоро
заслонила ее с головой. Время от времени девушка поднимала руку. Когда же мы
перестали видеть даже ее пальцы, я произнес в мизинец:
     - Держим связь. Жду регулярных докладов. В случае чего  пой.  Все  что
угодно.
     - Как скажешь, шеф.
     Мы  надели  рюкзаки  и  пошли. За час стена неимоверно выросла и теперь
выглядела неприступной. Мы поддерживали связь с Мадонеттой, но все-таки  она
осталась  одна. Мне это было не по нутру, и хотя я все время напоминал себе,
что на орбите - вооруженный корабль и в случае беды сюда  в  мгновение  ока
явится вооруженный десант, легче не становилось.
     - Впервые  вижу  тут  возделанные  поля, - сказал Флойд. - И еще: вы
заметили вон там, у стены, облако пыли? Оно приближается к нам.
     - Ничего, у нас оружие, а на самый крайний случай я приберег несколько
гранат-пугачей.
     Мы решили подождать. Нечто, рысившее  навстречу,  издали  смахивало  на
лошадь.
     - Конь,  -  решил  я, - но без седока. У Стинго зрение было поострей
моего.
     - Отродясь не встречал коней о шести ногах. "Конь" убавил прыть, затем
и вовсе  остановился  и  воззрился  на  нас.  Мы  ответили  тем  же.  Робот.
Металлический.  Суставчатые  ноги,  впереди  -  пара щупалец-манипуляторов.
Головы не предусмотрено,  только  пара  глаз  на  стебельке.  Динамик  между
щупальцами захрипел и изрек писклявым механическим голосом:
     - Bonan tagon - kaj bonvenu al Paradiso.
     - И тебе добрый день, - отозвался я. - Меня зовут Джим.
     - Недурное   имя,   вполне   мужское.  Меня  зовут  Хингст,  и  я  рад
приветствовать вас в...
     Конец фразы утонул в утробном реве,  из  задней  части  робота  ударила
струя  черного  дыма.  Мы дружно отступили, наставили оружие. Хингст вскинул
вверх гибкие клешни.
     - О путники, я не желаю вам зла. Не  будучи  искушены  в  науках,  вы,
конечно,   не  догадываетесь,  что  треск  и  дым  -  всего-навсего  выхлоп
спиртового двигателя, который вращает генератор, который, в свою очередь...
     - Подзаряжает твои аккумуляторы. Мы, Хингст, тоже не  лыком  шиты.  Мы
тебе  не  козопасы  вонючие,  с которыми ты привык иметь дело. А твоя, стало
быть, работа - приветствовать гостей города?
     - Счастлив, что передо мной на этот раз - настоящие  джентльмены.  До
того как мой процессор вмонтировали в этот грубый агрегат, я был метрдотелем
класса А42 и работал в самых престижных ресторанах...
     - Если не возражаешь, твоими реминисценциями мы насладимся в следующий
раз. У нас есть несколько вопросов.
     - Не  сомневаюсь,  что  у меня найдется несколько ответов, - пообещал
Хингст недовольным тоном и приблизился на  несколько  шагов.  Точно  жалящая
змея,  ко  мне  метнулось щупальце. Я отскочил, вскинул меч, но было поздно.
Холодный металл отпрянул, коснувшись моих губ.
     - Еще раз так сделаешь, и я укорочу тебе манипулятор, - прорычал я.
     - Спокойствие, спокойствие. Все-таки вы - вооруженные пришельцы, а  я
- должностное  лицо  при  исполнении служебных обязанностей. Одна из них -
взять у вас слюну на анализ. Что я и сделал. Джентльмен  Джим,  можете  идти
дальше,  поскольку  вы  действительно принадлежите к мужскому полу. А теперь
мне хотелось бы проверить слюну ваших спутников.
     - Да ради Бога, что мне, плевка жалко? - проворчал Флойд,  на  всякий
случай складывая ладони ковшиком и прикрывая пах.
     - Я  рад,  что  вы обладаете чувством юмора, незнакомый... - щупальце
взяло слюну изо рта Флойда, - ...джентльмен, в чем я более  не  сомневаюсь.
Теперь вы, последний гость. Если не возражаете...
     Хингст повернулся. Я прыгнул и встал перед ним.
     - Одну  минуточку,  должностное  лицо  по прозвищу Хингст. У меня есть
вопросы.
     - Извините,  но  это  не  соответствует  протоколу.  Будьте   любезны,
джентльмен Джим, отойдите.
     - Не раньше, чем ты ответишь.
     Я не трогался с места. Другой манипулятор коснулся моей руки и шарахнул
молнией!
     Лежа на земле, я провожал Хингста злобным взглядом.
     - Крепко, да? - крикнул он на бегу. - Мощные аккумуляторы.
     Флойд помог мне встать, отряхнул одежду.
     - Ничего, бывает и хуже.
     - Спасибо.  Но  ведь  не  тебя  же  закоротили. Мы двинулись дальше. Я
рассказал об инциденте Мадонетте, а Тремэрн и сам подслушал.
     - Прикладная технология, - резюмировал он. - Пожалуй,  это  местечко
выгодно отличается от прочих лайокукайских свинарников.
     Поскольку  меня все еще пощипывало, а во рту был привкус гари, я только
фыркнул. Вскоре Мадонетта сообщила,  что  создание,  аналогичное  описанному
нами,  приближается  к  ней.  В  бессильной  ярости  я схватился за меч и не
разжимал пальцы, пока вновь не услышал ее голоса.
     Точь-в-точь как ваш приятель, только зовут по-другому. Хоппи. Проверила
слюну и сразу убежала. Что теперь делать?
     - Мы идем дальше, а ты передохни. Если по обе стороны  стенки  порядки
одинаковые, мы освоимся раньше.
     - Превосходство самцов-шовинистов?
     - Здравый смысл. Нас трое, а ты одна.
     - Что ж, аргумент веский, да и отдых мне не повредит. До связи.
     - Умница. Мы пошли.
     Дорога  расширилась  и  уже  ничем  не  напоминала грязную тропку. Мимо
тянулись обработанные поля, а затем появились заросли полпеттонов -  видимо
сады,  так  как деревья стояли аккуратными рядами. За ними маячило скопление
низких зданий - наверное, ферма. Дорогу перегораживала кирпичная  арка.  Мы
укоротили шаг, а потом и вовсе остановились.
     - Это то, о чем я думаю? - спросил Стинго.
     - Не  знаю,  о  чем  ты  думаешь, а по мне, так это здание с аркой, -
сказал Флойд. - И больше мы ничего не узнаем, если так  и  будем  стоять  и
пялиться.
     Мы  медленно заковыляли вперед и снова встали, когда под аркой появился
мужчина. Он вышел  на  солнечный  свет,  и  мы  убрали  руки  с  оружия.  Он
подслеповато поморгал красными глазами, затем кивнул седой гривой и похлопал
по колечку со стрелкой, вышитому на лацкане его серого одеяния.
     - Добро  пожаловать,  путники!  Добро  пожаловать  в  Рай! Я - Афатт,
комендант городских  ворот.  Рынок  откроется  завтра  на  рассвете.  Можете
остановиться  прямо здесь, а если желаете, разбейте лагерь за аркой. Пока вы
наши гости, мы сочтем за честь присмотреть  за  вашим  оружием.  -  Взгляд,
брошенный  комендантом  через  плечо, откровенно говорил: взятка устроит его
гораздо больше, чем пошлина.
     - Не к чему утруждаться, достопочтенный Афатт, - проникновенно сказал
я. - Ты видишь перед собой не крестьян и не торговцев, а знаменитых на  всю
Галактику первоклассных музыкантов. Мы - "Стальные Крысы"!
     У дряхлого мздоимца отвисла челюсть, и он поспешил отступить назад.
     - Крысы?  Раю  не  нужны  крысы.  Раю  нужны федхи - старые, грязные,
любые...
     - Всегда приятно встретить настоящего фана, - пробормотал Флойд. - А
я то думал, эта планетка не отлипает от ящика...
     Под аркой возник еще  один  раец.  Помоложе,  покрупнее,  повоеннее.  В
шипастом металлическом шлеме и твердой кожуре.
     - Что  ты  сказал?  -  осведомился  он,  помахивая блестящим и весьма
неэстетичным топором.
     - Что слышал, голубок. Я не люблю повторяться перед солдатней.
     Это спровоцировало кривой оскал и отрывистый лай:
     - Стража! Сюда! К нам тут пожаловали стригали баракоз, требуется  урок
вежливости.
     И секунды не прошло, как мы услышали лязганье оружия и топот.


Глава 13

     Их  было много, и они экспонировали коллекцию оружия, отвратительного и
смертоносного на вид. При общении с жителями этого помоечного мира, напомнил
я себе, необходима сдержанность. Пошевели мозгами, Джим, пока не поздно.
     - Тысяча извинений, добрый господин, я  всего  лишь  не  устоял  перед
соблазном   пошутить.   Мы   с   удовольствием  выполним  ваше  пожелание  и
представимся еще раз. Перед вами и  вашими  доблестными  подчиненными  имеют
честь стоять лучшие музыканты освоенной Галактики!
     Закончив тираду, я коснулся выключателя на боку рюкзака, и мощный орган
исторг  начальные аккорды "Меркурианских мутантов". Флойд и Стинго мгновенно
сориентировались и хором пропели первые строки:

     Ум хорошо, а два - лучше,
     И карие глазенки английского сеттера...
     Правда, что может быть круче?!

     Коротенькая  музыкально-генетическая  шутка  подействовала  очень  даже
впечатляюще. Солдаты дружно взревели и кинулись на нас.
     - Драться или драпать? - мрачно спросил Флойд, хватаясь за меч.
     Едва не заорав "драться!", я спохватился и выкрикнул:
     - Слушайте!
     Ибо стражники позабыли об оружии и ревели от восторга.
     - Это они! Ну, прямо как в шоу "Галактическая салорезка"!
     - Вот эта бородатая образина - Флойд!
     - А я хочу послушать "Много ли яда в змеином логове?"!
     Они  окружили  нас,  стараясь  пожать нам руки и испуская хриплые вопли
буйного восторга. Ни дать ни взять заправские фаны.
     - Но... но... - ошалело нокал я, - ваш  комендант  и  в  самом  деле
ничего про нас не слышал?
     Первый  стражник,  чей  оскал  уже  превратился в счастливую улыбку, не
слишком тактично отпихнул старика.
     - Афатт никогда не смотрит ящик. А мы смотрим!
     Ежели хотите знать, тут такой кавардак поднялся, когда  мы  прознали  о
вашей  ссылке!  Кто  бы  мог подумать, что в конце концов вы объявитесь тут!
Погодите, скоро о вас  услышат  в  казармах  -  вот  тогда  настоящая  буча
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама