Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 378.73 Kb

Сатльная крыса поет блюз

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 33
поблестеть под лучом фонаря.
     - Гляди, вонючка, федхи, и все - твои.
     Это  мгновенно  привело  парня  в  чувство,  но  я сжал кулак, когда он
протянул лапу.
     - Твои, но при условии, что ты  ответишь  на  пару-тройку  простеньких
вопросов.  А если ответишь правильно, то вдобавок останешься цел и невредим.
Ты видел эту вещь?
     - Они сбежали. А ее мы нашли на корабле. Я к ней прикасался! Мерзость!
Мерзость!
     - Хорошо поешь. - Я пересыпал в поджидающую руку половину монет. - А
теперь вопрос на десять тысяч федх. Где она сейчас?
     - Продали,  продали  нечестивцам...  райцам.  Может   на   них   падет
проклятие, вечное проклятие...
     Нелегко  было  вытянуть  из  него все подробности, но мы в конце концов
справились. Вылущив правду из вороха всяческих  проклятий  и  поношений,  мы
поняли, что имеем дело с самой заурядной продажей краденого. Фундаменталисты
видели,  как  садился  корабль,  и  напали,  едва  открылся люк. Пока ученые
спасались бегством, пастухи носились по отсекам и швыряли за борт  все,  что
могли  поднять. В том числе выволокли и контейнер с находкой, но раскурочить
его сумели далеко не сразу. Наконец они управились с этой работенкой и стали
ломать головы: что ж это за дьявольщина такая и как с ней  быть?  Неведение,
как известно, порождает страх. Поэтому они отвезли диковину в Рай, где можно
сплавить все что угодно. Конец.
     Мы  позволили  пастуху  сграбастать  деньги  и  уложили  на  землю  его
бесчувственное тело.
     - Надо бы посоветоваться, - сказал я.
     - Надо бы, но не так близко к стаду. Давай  поднимемся  на  плато,  там
воздух чище.
     Мы  высадились  в  последний  раз.  Остальные  Крысы,  к  этому времени
проснувшиеся, внимательно выслушали наш рассказ.
     - Что ж, это здорово сужает сектор поиска, - заключила Мадонетта.
     - Действительно, -  согласился  я.  -  Какова  численность  райского
населения?
     - Тысяч  сто,  -  сказал  Тремэрн.  -  Может,  это не лучшая нация в
Галактике, но здесь она выглядит самой преуспевающей. Правда, я с  ней  мало
знаком. Только по фотографиям и наблюдениям со спутника.
     - А в Пентагоне кто-нибудь знает побольше?
     - Возможно. Но говорить не будет, потому что информация засекречена.
     Я сжал кулак до хруста в суставах, поморщился и ткнул пальцем в сторону
капитана.
     - Согласитесь, все это выглядит не слишком разумно.
     Тремэрн был не более доволен, чем я.
     - Да, Джим, это неразумно. И я не понимаю, почему ваша группа, работая
здесь,  не  имеет  доступа  к  самым необходимым сведениям. Я попробовал это
выяснить и получил не только отказ, но и строгое предостережение.
     - Кто нам мешает? Есть догадки?
     - Конкретно - никто. Высшие инстанции. Любой, с кем  я  разговаривал,
понимал  твои проблемы и соглашался помочь, но едва он обращался наверх, как
получал головомойку.
     - Или я параноик, или в этих высших  инстанциях  кому-то  не  нравится
наша операция. И кто-то хочет ее сорвать.
     Настала очередь Тремэрна хрустнуть пальцами и помрачнеть.
     - Я уже говорил, что я - старый карьерист. Но сейчас мне очень многое
не по нутру. Не только то, как обращаются с твоей группой, - вообще все это
грязное  дельце.  Честно  говоря,  у  меня у самого почва из-под ног уходит.
Поначалу я думал, что сумею  добиться  перемен,  если  буду  действовать  по
служебным  каналам.  Черта с два! Я почти так же крепко, как и ты, связан по
рукам и ногам.
     - Кем? И почему?
     - Не знаю. Но изо  всех  сил  стараюсь  разобраться.  А  насчет  этого
города, Рая, и его жителей мне почти ничего не известно.
     - Что ж, капитан, спасибо за честный ответ.
     - Если  вы  не в курсе, почему бы нам самим не разузнать? - предложил
Стинго. - Дадим концертик-другой, а заодно посмотрим, что там к чему.
     - Может, и правда все так просто, -  буркнул  я.  -  Ладно,  давайте
взглянем на карту.
     Складывалось впечатление, что население главным образом сосредоточено в
одном-единственном  городе;  его  границам  явно  недоставало  архитектурной
завершенности. От него тянулось несколько дорог к ближайшим  селам.  Кое-где
наблюдались  мелкие  группы  строений - по всей вероятности, фермы. На трех
мерной карте все выглядело совершенно обыденно.  Озадачивала  только  стена,
делившая город надвое. Тем более что на окраине никаких стен не наблюдалось.
     Я поинтересовался, указывая на нее:
     - Вы хоть представляете, что это такое и зачем оно понадобилось?
     Тремэрн отрицательно покачал головой.
     - Ни  в  малейшей  степени.  Похоже  на стену - вот и все, что я могу
сказать. Вдоль нее проходит дорога.  Судя  по  всему,  единственная  дорога,
идущая в город с равнины.
     Я ткнул в голокарту пальцем.
     - Вот  здесь  дорога  кончается, исчезает в траве. Сюда-то нам и надо.
Или у кого-нибудь есть более ценные предложения?
     - Куда уж ценнее, - пожал плечами Тремэрн. - Я вас высажу  вот  тут,
на  плато,  за этой грядой вас никто не заметит. Потом уведу катер, и дальше
будем держать связь по радио.
     Сказано - сделано.
     - Первым делом - поспать. - Флойд зевнул. - Та еще ночка.
     "Еще бы! - подумал я. - Если учесть длительность здешних суток".
     Катер стартовал, и мы расположились на ночлег. Когда  проснулись,  было
еще  темно.  И  мы  снова  уснули.  Во  всяком случае, трое. У меня в голове
слишком уж много всего накопилось, чтобы я мог дрыхнуть так  же  безмятежно,
как  мои  приятели.  Нам  удалось-таки  напасть  на  след  находки.  Но след
бесполезен, если по нему не идти. А куда тут пойдешь впотьмах? Сколько еще у
меня  деньков  до  ухода  в  мир  иной?  Я  сосчитал  на  пальцах.  Примерно
восемнадцать  миновало, значит остается двенадцать. Чудненько. Или я ошибся?
И тут же обругал себя: только идиот загибает пальцы, когда у него под  рукой
компьютер.
     Я включил машинку, быстренько составил программу и коснулся клавиши "З"
- занавес,  или  загробный  мир, выбирайте, что вам больше нравится. Передо
мной засияла цифра 18, а рядом замерцало 12. Не скажу, что  при  их  виде  я
приободрился,  но, как ни крути, это решало проблему счисления срока. Должно
быть, это удовлетворило некую часть моего "я", поскольку меня тут же  сморил
крепкий сон.
     В  конце концов небо, превозмогая великую лень, осветлилось, и наступил
новый день. Но еще до восхода солнца капитан привел на бреющем  катер,  взял
нас на борт, а затем высадил за грядой холмов неподалеку от Рая.
     - Удачи, - без особой надежды в голосе пожелал он.
     Катер  полетел  прочь  и  сгинул  за  светлеющим  горизонтом.  Я  почти
машинально ткнул пальцем в букву "З" на клавиатуре, цифры вспыхнули и  сразу
исчезли.
     Но я успел их запомнить. Наступил девятнадцатый день.


Глава 12

     Заря  растянулась  на  целую вечность, солнце вставало, как под пыткой.
Еще не вполне рассвело, когда мы приблизились к началу стены - одному  слою
кирпичей, прячущемуся в траве.
     - Интересно,  что  это  такое?  -  произнес я, ни к кому конкретно не
обращаясь.
     Стинго нагнулся и постучал о кирпич костяшками пальцев.
     - Кирпич, - сказал он.
     - Красный, - уточнила Мадонетта.
     - Спасибо, спасибо, - отозвался я, вовсе не испытывая благодарности.
     Справа от  кирпичной  полосы  тянулась  едва  заметная  тропка,  и  мы,
снедаемые любопытством, пошли по ней.
     - Глядите,  тут  она  уже  повыше,  -  показал  Флойд. - Второй слой
появился.
     - А впереди - еще  выше,  -  отозвалась  Мадонетта.  -  Уже  в  три
кирпича.
     - Что  это?  -  Стинго  наклонился,  раздвинул траву и пригляделся, а
затем дотронулся до кладки пальцем. - Какой-то оттиск. На каждом кирпиче.
     Все присмотрелись. Что-то вроде кольца с торчащей из него стрелкой.
     - Кольцо, - пробормотал я. - Стрелка... - И тут у меня в  черепушке
запрыгала интуиция. Я уже видел этот символ... Да!
     - Кто-нибудь,  взгляните,  пожалуйста,  нет ли на той стороне кольца с
крестиком.
     Мадонетта изящно подняла брови, плавно переступила через низкую  стену,
грациозно нагнулась и посмотрела. Ее брови поднялись еще выше.
     - Как   ты  догадался?  Тут  и  впрямь  на  всех  кирпичах  колечки  с
крестиками.
     - Биология, - ответил я. - Со школы помню.
     - Ах да, точно! - воскликнула  она.  -  Символы  мужской  и  женской
особей.
     - В  самую  точку!  -  крикнул Флойд, ушедший тем временем вперед. -
Знаете, что тут на кирпиче отпечатано? "VIROJ". А  на  той  стороне.  -  Он
наклонился и посмотрел. - "VIRINOJ".
     Мы  шагали  вдоль  стены,  и она очень медленно росла. Вскоре появилась
новая надпись: "LJUDI". Затем - "MTUWA, HERRER, SIGNORI".
     - Довольно, - скомандовал  я,  останавливаясь.  -  Снимаем  рюкзаки.
Передохнем,  а  заодно  попробуем  решить  эту задачку. По-моему, все вполне
ясно. Мы идем по тропе. Кто не сочтет за труд посмотреть, нет  ли  такой  же
тропы с той стороны?
     Кирпичная  стена  выросла  уже  до  пояса.  Флойд  упер  в  нее ладони,
подпрыгнул и перевалился на ту сторону.
     - Есть как будто, но очень нечеткая. Сильно травой заросла. Можно  мне
назад?
     - Можно  и  нужно,  потому  что пора выбирать. - Я показал вперед, на
плавно растущую стену. - Фундаменалисты говорили,  что  приезжают  в  город
торговать. Должно быть, этим путем и по этой стороне.
     Мадонетта кивнула. Ей расклад не нравился.
     - К  тому  же  одни  мужчины, как пить дать. Вот уж точно - нечистые!
Обращаются с женщинами, как со скотиной. Если женщины приходят в  город  той
дорогой,  значит  та  сторона  отведена  для  них. Джим, что, по-твоему, нам
следует делать?
     - А по-вашему? Я уже сказал, пора выбирать. Или держимся  вместе,  или
нарушаем инструкцию. Вот что необходимо решить в первую очередь.
     - Держу  пари, если не плюнем на инструкции, обязательно во что-нибудь
вляпаемся, - заявила Мадонетта. -  Неспроста  эту  стенку  соорудили,  ой,
неспроста!  Похоже  на  прозрачный  намек,  и  если им пренебречь, наверняка
случится что-нибудь не слишком хорошее. Вот мой  выбор:  я  перелезу  на  ту
сторону и сбегаю на разведку...
     - Нет,  - оборвал я. - Стена все растет, и если мы разделимся, то не
сможем связаться по радио. Не годится.
     - А мне не годится идти с вами по этой дорожке, но и возвращаться я не
собираюсь. Так что  будь  любезен,  включи  свой  челюстефон  и  поговори  с
Тремэрном.  Пускай  наблюдает за нами через спутник. Если не хотим провалить
задание, мы должны выяснить, как обстоят  дела  в  обеих  частях  города.  И
только я могу узнать, что происходит за этой стеной.
     Она  надела рюкзак, легла животом на кирпичную кладку, перекинула через
нее ноги и улыбнулась нам с той стороны. Меня это ничуть не обрадовало.
     - Нравится тебе это или нет, неважно, - сказала Мадонетта,  прочтя  у
меня  на  лбу все сомнения. - Просто иначе - никак. Возьмем индивидуальные
рации. Не забывай,  что  Тремэрн  всегда  начеку  и  подошлет  солдат,  если
кто-нибудь из нас попадет в беду. Договорись с ним.
     - Договорюсь.  Только  прежде  давай  убедимся, что рации не подведут.
Боюсь,  радиосигнал  может  не  пройти.  Кому-нибудь  доводилось  слышать  о
передатчиках, для которых камень не преграда?
     Я  просто  думал  вслух.  Полушутя.  И  несколько опешил, когда за моей
спиной прозвучало:
     - Мне доводилось.
     Я развернулся как ужаленный и бросил  на  Стинго  пылающий  взгляд.  Он
картинно   отполировал   ногти  о  рубашку,  а  затем  полюбовался  сияющими
отражениями своей физиономии.
     - Это ты сказал? - уличил его я. Он с глубокомысленным видом  кивнул.
- Зачем?
     - Зачем?  Хороший  вопрос.  Я отвечу так. Хоть ты и видишь перед собой
стареющего музыканта-дилетанта, которого вызвали  из  отставки  ради  общего
блага,  не  следует  забывать, что ради того же общего блага он прослужил на
флоте не один десяток  лет.  Связистом  Лиги.  Да  будет  тебе  известно,  я
участвовал в разработке симпатичного приборчика под названием МИПСК.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 33
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама