Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Гарднер Э.С. Весь текст 277.04 Kb

Лжесвидетельствующий попугай

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
в одиннадцать часов, во вторник, шестого  числа.  Вас  интересует,  чем  я
руководствуюсь?
     - Конечно, - ответил Мейсон.
     Сержант Холкомб молча повернулся на каблуках и ушел прочь,  показывая
всем своим видом глубочайшее недовольство.
     - У меня нет большого опыта  в  расследовании  убийств,  -  продолжил
шериф Барнес, - но я знаю, как определяется вероятность. Понимаете, в свое
время я работал в лесном хозяйстве, ну, и умею разбираться в разного  рода
браконьерствах. Конечно, это  были  не  дела  об  убийствах,  но  принципы
расследования везде одинаковы. В общем, я рассуждаю так - Сейбин  поднялся
в половине шестого по звонку будильника. Позавтракав яичницей  и  беконом,
он отправился на реку. Наловил рыбы. Вернулся назад голодным и усталым. Он
даже не стал мыть рыбу и прятать ее в  холодильник.  Снял  с  ног  тяжелые
сапоги и поставил их и корзину с рыбой к стене. Пошел на кухню и  разогрел
себе бобы. В кофейнике был кофе,  оставшийся  от  завтрака.  Его  он  тоже
согрел... После этого ему нужно было  бы  перемыть  рыбу  и  убрать  ее  в
холодильник,  но  он  этого  не  успел  сделать,  потому  что  его  убили.
Получается, что это произошло около одиннадцати часов дня.
     - Почему не позднее? - спросил Мейсон.
     - О, да, - улыбнулся шериф. - Я думал  о  такой  возможности.  Солнце
добирается до домика примерно в половине десятого,  с  одиннадцати  в  нем
становится тепло, а в четыре часа солнце уходит и  почти  сразу  помещение
остывает. Днем тут невероятная жара, а ночью холодно. Вот я и  решил,  что
Сейбина убили уже после того, как в домике потеплело, но не в разгар жары.
Если бы было холодно, он не снял бы куртку и вряд ли затопил  бы  камин...
Дрова-то были уже приготовлены. Ну, а если бы уже наступила жара,  на  нем
не было бы свитера.
     - Логично, - одобрительно сказал Мейсон. -  А  вы  не  проверяли,  на
сколько времени хватает завода будильника?
     - Я звонил на завод, - ответил шериф. - Они ответили, что от тридцати
до тридцати пяти часов, в  зависимости  от  состояния  механизма,  от  его
изношенности... Ну, а потом еще один момент,  мистер  Мейсон,  нелепо  так
говорить про убийцу, но он человек  мягкосердечный  и  внимательный.  Этот
человек имел что-то против Сейбина. Он хотел убить его, но ему  было  жаль
губить попугая. Он понимал, что тело Сейбина будет обнаружено не сразу,  и
сделал все, чтобы птица не сдохла от голода и жажды. Похоже, что у  убийцы
были серьезные причины ненавидеть Сейбина и убрать его с дороги.  Так  что
его забота о птице... Вам понятна моя мысль?
     - Да, шериф, я понимаю вас, - сказал Мейсон  с  улыбкой,  -  и  очень
благодарен вам. Похоже, я  разобрался  в  обстановке.  Пойду  еще  поброжу
немного вокруг домика и закончу осмотр. Очень признателен вам за сердечное
отношение...
     Он не договорил, потому что кто-то постучал в дверь. Шериф открыл. На
пороге стоял блондин лет тридцати, в роговых очках,  придававших  ему  вид
ученого.
     - Шериф Барнес? - спросил он.
     - Вы мистер Вейд? - в свою очередь спросил шериф.
     - Да.
     Шериф Барнес подал ему руку.
     - Это сержант Холкомб, - представил он, - а это мистер Мейсон.
     Вейд поздоровался со всеми.
     - Я действовал точно в соответствии с вашими  инструкциями,  шериф  -
сказал он. - То есть сошел с самолета в Лас-Вегасе, путешествуя под  чужим
именем, изучил все газетные сообщения и...
     - Одну минуточку, - перебил  его  сержант  сержант  Холкомб.  -  Пока
помолчите,  мистер  Вейд.  Видите  ли,  мистер  Мейсон  -  адвокат,  а  не
полицейский. _О_н _с_е_й_ч_а_с _у_х_о_д_и_т_.
     Вейд повернулся к адвокату с широко раскрытыми глазами:
     - Так вы тот самый Перри Мейсон? - спросил он. - Прошу прощения,  что
сразу не сообразил. Я с огромным интересом читаю отчеты о ваших процессах.
Был особенно поражен тем, как вам удалось доказать невиновность...
     - Мейсон уходит, - повторил сержант Холкомб, -  и  мы  бы  попросили,
чтобы вы вообще ни с кем не разговаривали, мистер Вейд, пока  не  изложите
нам свою историю.
     Вейд замолчал. На его лице поочередно  появлялись  то  удивление,  то
улыбка.
     - Мы поговорим как-нибудь в другой раз, мистер Вейд, - сказал Мейсон.
- Я представляю Чарльза Сейбина. Он знает, что вы здесь?
     Сержант Холкомб решительно шагнул вперед.
     - Достаточно, - сказал он. - Закройте дверь с той стороны, Мейсон. Вы
уже знаете все детали.
     - Я хочу того же, - усмехнулся Мейсон, подходя к двери.  -  Духота  в
доме невероятная. Неужели вы не ощущаете, сержант?
     Сержант вместо ответа яростно захлопнул за ним дверь. Мейсон вышел на
крыльцо и с удовольствием посмотрел на залитые солнцем вершины гор.
     Делла Стрит сидела на подножке автомобиля и пыталась завязать  дружбу
с полудюжиной бурундуков, храбро  приближавшихся  к  ее  протянутой  руке.
Появление Мейсона  заставило  их  пуститься  наутек  под  защиту  большого
соснового  пня,  где  была  большая  нора.  Там  они  о  чем-то   деловито
посоветовались и медленно двинулись назад. Наверное, они привыкли получать
подачки из рук человека. Голубая сойка на сосне очевидно, вообразила,  что
Делла подкармливает зверушек. Она стала нервничать, перепрыгивая  с  ветки
на ветку, наклоняя головку то в  одну,  то  в  другую  сторону  и  издавая
ворчливый, явно протестующий звук. Сойке  казалось,  что  ее  незаслуженно
обидели, исключив из числа пирующих, и она считала невозможным умолчать  о
такой несправедливости.
     - Кто там приехал, шеф? - спросила Делла.
     -  Вейд,  секретарь,  -  ответил  Мейсон.  -  Он  должен  им   что-то
рассказать. Именно для этого они и приехали сюда  -  чтобы  встретиться  с
Вейдом подальше от репортеров... И звонил Пол Дрейк,  он  раскопал  что-то
важное в Сан-Молинасе.
     - Будем дожидаться Вейда? - спросила она. - Ты хочешь порасспрашивать
его, шеф?
     -  Нет.  Мы  поедем  в  Сан-Молинас.  Сержант  Холкомб   конечно   же
предупредит Вейда, чтобы он мне ничего не рассказывал. Но  ему  все  равно
придется  обо  всем  доложить  Чарльзу  Сейбину,  так  что  я  буду  знать
содержание разговора. Прощайся со своими приятелями и поехали.
     Он сел за руль, включил мотор и медленно поехал по  неровной  дороге,
ведущей  от  домика  к  шоссе.  Несколько  раз  он  останавливался,  чтобы
взглянуть на сосновые ветки над головой.
     - Послушай, - сказал  Мейсон,  улыбнувшись,  -  эта  нахальная  сойка
упорно нас преследует. Нет ли у нас чего-нибудь такого, чтобы  можно  было
ей дать?
     - В "бардачке" лежит пачка сухариков  с  орехами,  -  ответила  Делла
Стрит. - Можно отломить кусочек и дать ей.
     - Давай попробуем, - предложил Мейсон.
     Делла вытащила бумажный пакетик.
     - Тут осталось много орешков, - сказала она,  высыпая  их  на  ладонь
Мейсону.
     Он встал на подножку,  поднял  руку  над  головой  так,  чтобы  сойка
видела, что лежит у него на ладони. Птица моментально спорхнула с ветки и,
усевшись на руку  Мейсона,  схватила  самый  крупный  орешек,  после  чего
улетела на ближайшую ветку.
     - Знаешь, Делла, - рассмеялся Мейсон, - когда я выйду на пенсию, тоже
заведу себе такой же домик в краю непуганых птиц и зверей и...
     - Что случилось, шеф? - спросила Делла, когда он вдруг замолчал.
     Не отвечая, Мейсон подошел к сосне, на  которой  примостилась  сойка.
Птица,  решив,  что  он  преследует  ее,  упорхнула   в   гущу   деревьев,
предупреждая громким криком всех лесных жителей.  Делла  Стрит,  выйдя  из
автомобиля,  тоже  приблизилась  к  сосне,   заинтересованная   действиями
Мейсона.
     - В чем дело, шеф? - спросила она.
     - Здесь провод, Делла, - сказал Мейсон, помедлив.
     - Где?.. Я не... О, да!.. А что в нем особенного, шеф?
     - Я не знаю, -  ответил  Мейсон.  -  Меня  удивляет,  почему  он  так
тщательно замаскирован. Он протянут вдоль сука  по  верхнему  краю,  потом
проходит  по  стволу  до  следующего,  а  оттуда  незаметно  перекинут  на
следующее дерево. В чаще он вообще незаметен... Отведи машину  на  дорогу,
Делла. Я хочу взглянуть.
     - Что ты предполагаешь, шеф?
     - Я вижу, - ответил Мейсон,  -  что  кто-то  подключился  к  телефону
Фраймонта Сейбина.
     - Черт возьми, шеф! - воскликнула она. - Это уже что-то!
     Он   молча   кивнул,   потом   пошел   под   деревьями,   внимательно
присматриваясь, в каком месте проходит провод  и  куда  поворачивает.  Это
была сложная задача, по плечу лишь очень внимательному человеку.
     Делла Стрит оставила машину на  обочине,  перелезла  через  ограду  и
пошла напрямик через реку, чтобы присоединиться к нему. В сотне  ярдов  от
домика они заметили еще одну хижину,  выстроенную  из  некрашеных  бревен,
совершенно слившуюся с золотистыми стволами сосен  и  так  же  естественно
вписывающуюся в окружающий пейзаж, как красноватые скалы.
     - Мне думается, это то, что нам нужно, - сказал Мейсон, - но все же я
пройду до конца провода и проверю, насколько я прав.
     - И как мы поступим потом? - спросила Делла.
     - Это зависит от того, что мы увидим, - ответил Мейсон. - Тебе  лучше
дальше не  ходить  на  случай,  если  новости  окажутся  нежелательными  и
потребуется позвать шерифа.
     - Почему мне нельзя пойти с тобой? - спросила она. - Я могу оказаться
полезной там, а не здесь.
     - Как сказать! - усмехнулся Мейсон. - Если услышишь шум, Делла,  беги
со всех ног к шерифу и веди его сюда.
     - Я пойду с тобой, шеф, - попросила она.
     - Нет, - жестко ответил Мейсон. - Оставайся  ждать  здесь.  В  случае
опасности беги к домику Сейбина и зови на помощь шерифа.
     Мейсон дошел до того места, где провод уже без маскировки делал петлю
вокруг изоляторов под самой крышей  домика.  Здесь  он  походил  на  самую
обыкновенную антенну радиоприемника. Мейсон дважды обошел вокруг строения,
стараясь не выходить из тени густых деревьев.
     Делла Стрит, обеспокоенно наблюдавшая за ним с расстояния  пятидесяти
ярдов, сделала несколько шагов в его сторону.
     - Пока все в порядке, - крикнул он. - Надо предупредить шерифа.
     Они вместе возвратились к домику  Сейбина.  Неизвестно  откуда  вышел
Фред Вайнер и загородил им дорогу.
     - Мне нужно еще раз повидать шерифа, - заявил Мейсон.
     - Хорошо. Я сейчас передам, что вы снова здесь.
     Вайнер подошел к дверям домика и позвал шерифа.  Через  минуту  шериф
Барнес вышел на крыльцо выяснить, что  от  него  хотят.  Когда  он  увидел
Мейсона, его лицо приобрело недоумевающее выражение.
     - Я думал, что вы уехали, - заметил он.
     - Я почти уехал, - усмехнулся Мейсон, - но задержался.  Пройдемте  со
мной, шериф. Я думаю, что сумею вам показать кое-что важное.
     Сержант Холкомб вышел на крыльцо и недовольно посмотрел на шерифа:
     - Что там у вас еще случилось? - спросил он.
     - Нечто для шерифа, - ответил Мейсон.
     Сержант Холкомб усмехнулся и заявил:
     - Мейсон, если вы хотите отвлечь наше внимание, то я...
     - Меня совершенно не интересует, отвлечет это _в_а_ш_е_ внимание  или
нет, - перебил его Мейсон. - _Я_ разговариваю с _ш_е_р_и_ф_о_м_.
     Сержант Холкомб повернулся к местному жителю:
     - Вайнер, оставайтесь на месте с мистером Вейдом. Не  выпускайте  его
из помещения и не разрешайте никому с ним разговаривать. Пусть  он  ни  до
чего не дотрагивается. Вы меня поняли?
     Вайнер кивнул.
     - Вы можете рассчитывать на мое сотрудничество,  сержант,  -  холодно
ответил Ричард Вейд. - Ведь я-то не преступник. Я пытаюсь вам помочь всеми
доступными средствами.
     - Я понимаю, - согласился Холкомб, -  но  если  дело  касается  Перри
Мейсона...
     - Что вы хотите показать, мистер Мейсон? - спросил шериф Барнес.
     - Пожалуйста, пойдемте вот сюда, - попросил Мейсон.
     Он направился к дороге, где провод подходил  к  телефонной  линии.  В
нескольких шагах от них следовал сержант Холкомб.
     - Вы видите это? - указал Мейсон.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама