Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Кир Булычев Весь текст 337.82 Kb

На днях землетрясение в Лигоне

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
                               Кир БУЛЫЧЕВ

                     НА ДНЯХ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ В ЛИГОНЕ




                                ОТ АВТОРА

     Страна, в которой происходит действие,  персонажи  и  события  романа
вымышлены. Не следует искать Лигон на карте или проводить  аналогии  между
реальными и описанными здесь лицами и коллизиями.
     Для удобства читателя можно сообщить, что если бы Лигон  существовал,
он располагался бы в Юго-Восточной Азии, где-то между Малайзией, Таиландом
и Бирмой. Главным городом в этой стране был  бы  Лигон,  стоящий  на  реке
Кангем, которая впадает в Андаманское море.
     Площадь Лигона -  138.670  квадратных  километров.  Население  -  6,8
миллиона человек, из которых 80% лигонцы,  народ  мон-кхмерской  группы  и
родственные им горные племена, остальные  -  выходцы  из  Индии,  Китая  и
соседних стран. Климат тропический, муссонного типа. Рельеф  гористый,  за
исключением  широких  долин  рек  Кангем  и   Сапуи,   где   сосредоточено
большинство населения. Очень богат животный и растительный мир Лигона.  До
сих пор в горах и мангровых лесах побережья водятся редкие животные, в том
числе суматранский носорог, коупрей, голубой аист и т.д. В  тиковых  лесах
встречаются стада диких слонов.
     История Лигона уходит корнями в далекое прошлое. По преданиям, первое
государство на этой  территории  основал  брахман  Викрама,  под  влиянием
проповедника Таллики принявший  буддизм.  Города  в  Лигоне  появляются  в
середине  1-го  тысячелетия  н.э.  В  начале  нынешнего  века  французский
археолог  Матье  обнаружил  затерянные  в  джунглях  руины  Шриматрамы   -
средневековой столицы Южного  Лигона.  В  1891  году  Лигон  был  завоеван
английскими войсками и вернул себе независимость в 1951 году.
     В 1957  году  было  заключено  торговое  соглашение  между  Лигонской
республикой и СССР, а с 1959 года установлены дипломатические отношения на
уровне посольства.



                            ПЕРЕВОРОТ В ЛИГОНЕ

     Лигон. 10 марта. (ТАСС - ЛигТА). Сегодня  ночью  в  Лигоне  произошел
военный  переворот.  Выступая  по   местному   радио,   глава   Временного
революционного комитета  бригадный  генерал  Шосве  заявил,  что  причиной
переворота послужила реакционная  политика  правительства  Джа  Ролака,  а
также коррупция и тяжелое экономическое положение  в  стране,  осложненное
сепаратистскими выступлениями в горных районах. Бригадир  Шосве  указал  в
своем   выступлении,   что   Временный   революционный   комитет   намерен
придерживаться   во   внешней    политике    строгого    нейтралитета    и
неприсоединения.
     Лондон. 10 марта.  Агентство  Рейтер  (из  Бангкока).  Информационные
источники не связывают переворот в Лигоне  с  деятельностью  сепаратистов,
один из лидеров которых, князь Урао,  не  смог  прибыть  на  совещание  по
федерализму в Лигон. По слухам, князь Урао в настоящее время  находится  в
своей резиденции в городе Танги.



                              ДИРЕКТОР МАТУР

     Прошедшей ночью я держал в руках судьбу нации. Я  усматриваю  в  этом
некий скрытый смысл,  знамение  кармы,  избравшей  меня  для  непостижимых
целей.
     Это не значит, что я склонен преувеличивать свои возможности. Кто  я?
Скромный    посредник,    экспортер,    директор    спичечной     фабрики,
национализированной  в   разгар   избирательной   кампании,   за   которую
правительство так и не смогло расплатиться с бывшим владельцем.
     Говорят, что у меня есть связи. Но эти связи непрочны,  как  паутина.
Не им, а репутации я всем обязан.
     Некоторые полагают, что я бенгалец. Другие  считают  парсом.  Если  в
моих жилах и течет кровь благородных брахманов, то она давно разбавлена не
менее благородной кровью лигонских буддистов. Сто  лет  назад  мои  предки
прибыли в эту, тогда отсталую, дикую страну и со временем стали  истинными
лигонцами. Я говорю  не  о  формальной  стороне  дела  (у  меня  лигонский
паспорт) - наш родной язык лигонский, обычаи - лигонские  и,  главное,  мы
все - патриоты Лигона.
     Мои предки никогда не были близки к британским колонизаторам,  а  мой
дядя Сони в  1939  году,  будучи  студентом  колледжа,  принял  участие  в
демонстрации и был избит полицейским-пенджабцем.
     Я маленький человек и мой девиз - честность. Со всей решительностью я
должен опровергнуть слухи, распускаемые  недоброжелателями.  Они  касаются
моей  предполагаемой  близости   к   контрабандистам   наркотиками.   Сама
безнравственность такого предположения исключает его  правдивость.  Однако
опровержениями никого не убедишь. Поэтому я должен обратиться к прошлому.
     Когда  я  учился  в  миссионерской  школе  и  преуспевал  по   многим
предметам, в наш класс  был  принят  юный  князь  Урао  Као,  в  то  время
шестнадцатилетний наследник престола. Он проучился у нас восемь месяцев, а
затем был направлен для продолжения образования в Великобританию.  У  меня
сложились с этим юношей добрые отношения, тем  более  что  я  был  полезен
молодому князю, оказывая  помощь  в  приготовлении  уроков  и  контрольных
работ. Князь Урао Као закончил Кембридж и возвратился домой в 1953 году. Я
нанес ему визит, князь узнал  товарища  детских  забав  и  пригласил  меня
бывать в его доме. С тех  пор  я  порой  оказываю  моему  школьному  другу
некоторые  услуги,  однако  наши  сердечные  отношения  не  имеют  деловой
окраски.
     В 1957 году, когда я унаследовал  от  отца  экспортную  контору,  мне
пришлось для поправки  дел,  подорванных  нарушением  традиционных  связей
между Великобританией и Лигоном, обратиться к  князю  Урао  за  финансовой
помощью, и эта помощь была оказана. К сожалению, на тот же  период  выпала
клеветническая   кампания,   которую   вели   в    парламенте    некоторые
безответственные политики, стараясь связать имя князя Урао с  контрабандой
на лигонско-таиландской  границе.  Нападки  на  князя  не  поколебали  его
высокой репутации, но кое-кому удалось прознать о  займе,  и  честное  имя
нашей фирмы было измарано гнусными подозрениями.
     Здесь же, для полной ясности, следует упомянуть, что, не  участвуя  в
политике, я всегда материально поддерживал Свободных националистов и  имел
личную благодарность от господина Джа Ролака. Кроме того, я горжусь  своей
деятельностью  в  области  поставок  армии.  Я  никогда  не  наживался  на
патриотизме, и потому высокая оценка моих  скромных  усилий  в  Управлении
снабжения и лично господином подполковником К. (некоторые имена я вынужден
опускать, не желая даже случайно скомпрометировать патриотов нашей страны)
мне особенно приятна.
     Подобное отступление от изложения событий в ночь на  10  марта  может
показаться скучным, но оно необходимо для того, чтобы читатель  судил  обо
мне беспристрастно и объективно.
     В отличие от многих, включая премьер-министра и президента, я узнал о
перевороте заранее. К сожалению, лишь в  последний  момент.  Нужно  отдать
должное   организаторам   переворота,   и    в    первую    очередь    его
превосходительству бригадному  генералу  Шосве,  что  он  был  подготовлен
втайне. Если бы не мои связи и не благодарность, которую испытывал ко  мне
подполковник К., я бы оставался в неведении, как и все граждане Лигона.
     В десять часов  вечера  в  моем  небогатом  коттедже  на  окраине,  в
Серебряной Долине, зазвонил телефон. Говоривший не назвал себя, но я узнал
голос К. Он попросил меня прибыть в условленное место. В иной  ситуации  я
предпочел  бы  отложить  поездку  до  утра,  но  тревога  в  голосе  К.  и
напряженное  положение  в  городе  заставили  меня  завести  мой  скромный
"датсун" и тут же отправиться в  путь.  Я  обнаружил  в  тайнике  записку,
которая ставила меня в известность о перевороте и указывала точное  время:
час ночи. Оставалось чуть менее трех часов.
     Так я оказался в положении человека, обладающего информацией ценой  в
миллион ват. Причем через три  часа  цена  ее  будет  равняться  стоимости
листка бумаги, на котором написана записка.
     Было жарко. Я вспотел. Я остановил машину в центре, на  улице  Банун.
Вокруг кричали продавцы жареных орехов,  тростникового  сока,  жевательной
резинки, мороженого, с противней тянуло подгорелым  кунжутным  маслом,  по
другую сторону тротуара под газовыми лампами разложили свое  добро  мелкие
торговцы,  предлагая  носки,  игрушки,  зажигалки...   Я   купил   бетеля,
завернутого в  зеленый,  сочный  лист,  принялся  жевать,  чтобы  освежить
голову. Вокруг кишели люди, начинался  последний  сеанс  в  кино.  У  меня
возникла дикая мысль: здесь, в  толпе,  перед  плакатом  с  полуобнаженной
Джейн Менсфилд закричать: "Безумцы! Вы веселитесь, а  на  окраинах  Лигона
выходят на исходные позиции танки, летчики прогревают моторы!" И  люди  бы
засмеялись.
     Я свернул в ближайший переулок и быстро пошел  по  узкой  щели  между
четырехэтажными домами. Ноги не случайно привели меня именно сюда.  Я  уже
начал действовать.
     Я прошел всего пятьдесят шагов от широкой и шумной вечерней улицы,  и
уже ничто, кроме отдаленного гула и звона колокольчиков продавцов сока, не
доносилось сюда. Казалось, что черные дома,  кое-где  прорезанные  желтыми
квадратами окон, смыкаются над головой. И с каждым шагом мои уши все более
привыкали к полной звуками тишине  этого  переулка.  Она  складывалась  из
вздохов, ругани, шепота,  кашля  людей,  от  которых  меня  отделяли  лишь
кирпичные стены. Наверное, во мне умрет поэт. Мне иногда хочется  передать
в стихах, изящных и завершенных, всю красоту окружающего мира,  даже  если
она таится за грязными фасадами домов. И  тогда  меня  охватывает  желание
сделать добро этим неизвестным людям, сказать, чтобы они брали все, что  у
меня есть, ибо это приблизит меня к нирване.
     Я остановился перед полуоткрытой черной дверью. Сбоку  к  стене  было
прикреплено несколько потрепанных временем и дождями вывесок. Мне не  надо
было зажигать огня, чтобы прочесть верхнюю: "Раджендра Тантунчок.  Экспорт
- импорт".
     Разумеется,  неискушенный  человек  счел  бы,  случайно  пройдя  этим
переулком, что табличка принадлежит мелкому жулику, которого и  близко  не
подпускают к таможне. И он бы ошибся.
     Дверь на третьем этаже ничем  не  отличалась  от  прочих  дверей  той
лестницы. Она была также обшарпанна и грязна. Над ней висела лампочка  без
абажура.
     Я бывал здесь раньше. Я толкнул дверь и вошел в  маленькую  прихожую,
также освещенную  одной  лампочкой.  Бережливость  -  отличительная  черта
уважаемого Тантунчока. Прихожая длиной в  два  ярда  заканчивалась  другой
дверью. Наверное, внутренняя дверь стояла раньше  в  банковском  сейфе.  Я
приблизился к глазку, чтобы меня могли рассмотреть, и позвонил  три  раза.
Дверь медленно открылась. За дверью стоял невысокий  малаец  в  саронге  и
белой рубашке с закатанными по локоть рукавами. Не  говоря  ни  слова,  он
показал мне на стул, стоявший в холле.  Не  знаю,  умеет  ли  этот  малаец
говорить по-лигонски. Я послушно сел.  Малаец  исчез,  а  через  полминуты
вернулся и жестом велел мне пройти внутрь.
     Тантунчок ждал меня в небольшой гостиной с низкими плетеными креслами
и журнальным столиком, на котором лежали четки  и  английский  детективный
роман. В углу стоял небольшой домашний алтарь, убранный белыми и  красными
ленточками и бумажными розами.
     - Что привело тебя ко мне, уважаемый директор Матур, в такой  поздний
час?
     - Я не обеспокоил тебя, уважаемый Тантунчок?
     -  Я  отдыхал.  Ты,  наверное,  слышал,  что  я  знаток  и   ценитель
детективов. Когда ты стар и немощен, остается мало удовольствий  в  жизни.
Для меня удовольствие - развлекательное чтение.
     - Я очень  спешу,  уважаемый  Тантунчок,  -  сказал  я.  -  И  пришел
побеспокоить тебя по срочному делу.
     - Я всегда рад слушать твою мудрую речь.
     - Как-то месяца два назад, мы разговаривали  о  спичечной  фабрике  в
Танги, - сказал я.
     - Забыл, совсем забыл, - улыбнулся  Тантунчок.  -  Но  если  директор
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама