Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 4544.44 Kb

Барраяр 2-10

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 388
служба, Ю-221-767, сэр!
     Выпалив это, он подмигнул допрашивавшему  (который  от  неожиданности
даже попятился) и, немного погодя, добавил:
     - В отставке.
     - Разве ты не врач?
     - О да! - гордо подтвердил Этан. - На что жалуетесь?
     -  Терпеть  не  могу  этот  суперпентотал!   -   буркнул   полковник,
обернувшись к подчиненному.
     Капитан сдержанно улыбнулся.
     - Да, но во всяком случае, всегда знаешь, что они ничего не скроют.
     Поджав губы, полковник вздохнул и снова повернулся к Этану.
     - Тебе назначил здесь встречу Терренс Си?
     Этан недоуменно захлопал  ресницами.  Встречался  ли  он  с  Теренси?
Единственный  Теренси,   которого   он   знал,   работал   медтехником   в
Репродукционном Центре.
     - Так ведь его сюда и не посылали, - объяснил он.
     - Кто его сюда  не  посылал?  -  резко  переспросил  полковник,  весь
обратившись в слух.
     - Совет.
     - Черт! - занервничал капитан. - Неужели он нашел  себе  новую  крышу
сразу после провала на Архипелаге Джексона? На  это  у  него  не  было  ни
времени, ни денег! Я предусмотрел любую...
     Главный поднял руку, требуя тишины, и вновь подступил к Этану:
     - Итак, Терренс Си. Расскажи мне все, что ты о нем знаешь.
     Этан беспрекословно подчинился, но  уже  через  несколько  минут  был
прерван сердитым окриком:
     - Хватит!
     - Наверное, не того  взяли...  -  уныло  заметил  капитан.  Полковник
бросил на него гневный взгляд и он поспешно предложил: - Попробуйте другую
тему. Спросите его о культурах...
     Полковник набрал в грудь воздуха:
     - Человеческие  яйцеклеточные  культуры,  доставленные  на  Эйтос  из
Лабораторий Бхарапутра. Что вы с ними сделали?
     Этан принялся описывать во всех подробностях тот злополучный день.  К
его превеликому огорчению, собеседников это  нисколько  не  позабавило.  А
ведь он так хотел их развеселить!..
     - Опять какая-то чушь! - констатировал капитан. - Что за бредятину он
несет?
     - Может, он сопротивляется? - вдруг  осенило  полковника.  -  Увеличь
дозу.
     - Опасно, если вы все еще намерены отпустить его с провалом в памяти.
У нас и так осталось мало времени. По плану следовало закончить с этим уже
давно.
     - План, возможно, придется изменить. Если груз доставлен на  Эйтос  и
уже  распределен,  у  нас  не  останется  иного  выхода,  кроме   военного
вторжения. И начать его нужно будет не  позже,  чем  через  семь  месяцев,
иначе  вместо  избирательной  бомбардировки  Репродукционных  Центров  нам
придется выжечь дотла всю эту проклятую планету.
     - Не велика беда, - пожал плечами капитан.
     - Большие затраты. И очень трудно избежать огласки.
     - Нет живых - нет и свидетелей!
     - Даже при массовом уничтожении всегда остаются живые. Хотя бы  среди
победителей...
     В глазах у полковника появился какой-то  странный  блеск,  и  капитан
немедленно умолк.
     - Подбавь ему! - приказал полковник.
     В руку Этана снова вонзилась игла.  Методично  и  без  передышки  ему
задавали подробные вопросы о грузе, о задании, о начальстве, месте  работы
и ближайшем окружении. Этан болтал без умолку. Комната  то  увеличивалась,
то  уменьшалась;  у  него  было  такое  ощущение,  словно  его   вывернули
наизнанку,  чтобы  весь  мир  полюбовался  его  внутренностями,  а   глаза
вывинтились из орбит и теперь смотрят друг на друга.
     - О, как я всех вас люблю!  -  проникновенно  заявил  Этан,  когда  в
разговоре наступила короткая пауза, и  от  избытка  чувств  облевал  перед
собой пол.
     В сознание он пришел от воды, лившейся ему на голову.
     Теперь в ход пошел новый препарат, от которого все нервные  окончания
Этана словно бы обнажились. К телу в  местах  наибольшей  чувствительности
прикрепили контакты, не оставлявшие следов, но причинявшие адскую боль. Он
рассказал  все,  что  знал,  абсолютно  все,  и  охотно  выдал  бы   любую
государственную тайну, если бы мог догадаться, чего им надо.  Наконец  все
потонуло в приступе дичайших конвульсий. Сердце отчаянно забилось и начало
останавливаться. Этан потерял сознание. Только тогда они прекратили пытку.
     Этан обмяк на стуле, часто дыша и не сводя огромных невидящих глаз со
своих мучителей.
     Главный с отвращением посмотрел на него.
     - Вот дьявол, Рау! Мы потратили впустую уйму времени.  Груз,  который
они получили на Эйтосе, явно не тот,  что  был  отправлен  из  Лабораторий
Бхарапутры. Похоже, Терренс Си где-то его подменил. Теперь разыскивай  это
сокровище по всей галактике!..
     Капитан застонал.
     - На Архипелаге Джексона все было уже почти в наших  руках.  Так  нет
же! И все-таки это должен быть Эйтос. Мы все сошлись на Эйтосе.
     - Разве что какой-нибудь сложный тройной план... -  полковник  устало
потер затылок; с того момента, когда Этан увидел его  впервые,  он  сильно
сдал. - Покойный доктор Джохар  неплохо  поработал.  Терренс  Си  оправдал
почти все его надежды. Вот только с лояльностью у  него  что-то  оказалось
неважно... Ну а из этого мы больше ничего не выжмем.  Ты  уверен,  что  та
точка на микросхеме не была просто грязью?
     Капитан оскорбленно поднял брови и так брезгливо посмотрел на  Этана,
словно тот был комком глины, прилипшим к подошве его ботинка.
     - Это была не грязь. Но и этот  придурок  -  не  агент  Терренса  Си!
Думаете, его можно использовать в качестве подсадки?
     - Если бы он был агентом, - с досадой сказал полковник, -  то  стоило
бы попробовать, но, поскольку он явно не агент, то не представляет для нас
ни малейшей ценности. - Он бросил взгляд на свой хронометр.  -  Боже  мой,
неужели мы провозились с ним целых семь часов?! Теперь уже слишком  поздно
устраивать потерю памяти. Скажи Оките, пусть  выведет  его  куда-нибудь  и
организует несчастный случай.


     На грузовом причале было холодно. В мягком свете прожекторов блестели
серебром груды оборудования, островками возвышавшиеся среди густого мрака.
Где-то наверху смутно виднелось ажурное переплетение мостков  и  порталов.
Туда вела металлическая лестница,  и  конвоир  заставил  Этана  преодолеть
несколько  маршей.  Потолок  был  словно  оплетен  огромной  паутиной,   а
таинственные механизмы свисали с балок  перекрытия,  как  высохшие  жертвы
паука.
     - Ну вот, здесь вроде достаточно высоко,  -  пробормотал  человек  по
имени Окита. Внешность у Окиты была столь  же  невыразительной,  что  и  у
капитана Рау, но он отличался от прочих весьма внушительным телосложением.
Окита надавил Этану на плечи и заставил его опуститься на колени.
     - Давай, пей!
     Этан  поперхнулся,  и  в  глотку  его  потекла  обжигающая  ароматная
жидкость.
     - Теперь, полежи, пускай чуток рассосется, - посоветовал  Окита,  как
будто у Этана был выбор.
     Этан рухнул на сетчатое перекрытие и уставился сквозь ячейки на  пол,
отливавший металлом далеко внизу. У него закружилась голова. Казалось, пол
медленно колышется, уплывает куда-то вдаль. Этан вдруг почему-то  вспомнил
о своем разбитом флайере...
     Окита перегнулся через поручень и тоже посмотрел вниз, шмыгая носом.
     - Падения - забавная такая штука, - решил порассуждать он. -  Бывает,
и двух метров хватит, чтобы в лепешку расшибиться. Но я  слыхал  об  одном
парне, который свалился с трехсот, и ничего, выжил.  Наверно,  зависит  от
того, чем ударишься, - глубокомысленно заключил он и, внимательно  оглядев
причал, добавил: - М-да, гравитация слабовата. Пожалуй,  я  сперва  сломаю
тебе шею. Для верности.
     Этан сделал робкую попытку вцепиться в  сетку,  но  ячейки  оказались
слишком узкими. В его воспаленном мозгу мелькнула мысль - а  не  подкупить
ли палача бетанской валютой, которую похитители снова  положили  в  карман
вместе с остальными вещами.
     Но это была всего лишь минутная слабость. Верный своему  долгу,  Этан
решил погибнуть вместе с кредитной карточкой. К тому же Окита выглядел  на
редкость неподкупным. Вряд ли он оттягивал казнь,  чтобы  пошарить  в  его
карманах. По крайней мере потом его изувеченное  тело  обыщут  и  отправят
деньги назад, на Эйтос...
     Эйтос. Этан не хотел умирать,  он  не  имел  права  умирать.  Обрывки
жуткого диалога, застрявшего в памяти во время допроса, терзали его  душу.
Разбомбить Репродукционные  Центры?!  Этан  представил  себе  искореженные
репликаторы  с  беспомощными  зародышами,   пламя,   кипящие   питательные
растворы, и дрожь  пронзила  его  с  головы  до  пят.  Этан  застонал,  но
полупарализованные мышцы  уже  не  слушались  его.  Дикие,  нечеловеческие
замыслы - и все так серьезно, и жизнь ничего  не  стоит...  какой  же  это
безумный мир!..
     Окита зевнул, выпрямился, тяжело вздохнул и в третий раз посмотрел на
свой хронометр.
     - Ладно, - сказал он. - Теперь в твоей биохимии никто не  разберется.
Пора учиться летать, дружище!
     С этими словами он схватил Этана за шиворот и потащил к ограждению.
     - Зачем вы это  со  мной  делаете?  -  прошептал  Этан  в  последней,
отчаянной попытке разжалобить Окиту.
     -  Приказ,  -  буркнул   тот.   Этан   посмотрел   в   его   тусклые,
невыразительные глаза. Да, сейчас его. Этана, убьют лишь за то, что он  ни
в чем не виноват...
     Рванув Этана за  волосы,  Окита  запрокинул  ему  голову.  Призрачный
потолок, пересеченный балками, превратился в туманное пятно. Холодный край
металлического ограждения впился в шею.
     Окита вложил ему в руку бутылку, прищурился, критически оглядел  свою
работу и кивнул:
     - Нормально, - он зажал между коленями ноги Этана,  перегнулся  через
барьер и занес кулак для сокрушительного удара.
     Вдруг мостик покачнулся и задребезжал.  По  нему,  задыхаясь,  бежала
женщина; в руках она сжимала парализатор. Даже не помедлив, чтобы  сделать
предупреждение, она выстрелила. Правда, заряд слегка задел и Этана,  но  в
перечне неприятностей эта была не самой страшной. Все остальное угодило  в
Окиту, и не успели его кулаки коснуться  Этана,  как  сам  он  по  инерции
перелетел через ограждение.
     -  А,  дерьмо!  -  пронзительно  взвизгнула  командор  Куин,  выронив
парализатор и бросаясь к Оките. Но схватить его за ноги не успела - он уже
стремглав летел вслед за парализатором.
     Этан бессильно сполз на мостик. Ноги в высоких ботинках поднялись  на
носки: перегнувшись через ограждение, Куин смотрела вниз.
     - Вот  так  так,  -  сказала  она,  облизнув  кровоточащий  палец.  -
Нехорошо, очень  нехорошо.  Никогда  еще  не  убивала  человека  случайно.
Непрофессионально.
     - Опять вы... - прохрипел Этан.
     - Какое совпадение! - ответила она с кошачьей ухмылкой.
     Распластанное внизу тело дернулось. С трудом  повернув  голову,  Этан
взглянул на своего несостоявшегося убийцу.
     - Я врач. Может, нам спуститься и...
     - Боюсь, слишком поздно, - сказала командор Куин. - Но я не собираюсь
проливать горькие слезы над этим подонком. Мало того, что он вас  едва  не
убил, пять месяцев назад на Архипелаге Джексона он  уничтожил  одиннадцать
человек - только для того, чтобы скрыть  одну  тайну,  которую  я  пытаюсь
раскрыть.
     К Этану понемногу возвращалась способность мыслить логически.
     - Но если людей убивают лишь за то,  что  они  знают  эту  тайну,  не
кажется ли вам, что разумнее было бы не пытаться ее раскрыть? И кто же  вы
такая на самом деле? Почему вы меня преследуете?
     - Формально я преследую не вас. Я  слежу  за  гем-полковником  Луисом
Миллисором, капитаном Рау и  двумя  их  головорезами.  Э-э...  уже  одним.
Миллисор   заинтересовался   вами   -   следовательно,   я    тоже    вами
заинтересовалась. К.Д.С. - Куин Делает Стойку.
     - Почему? - еле слышно прошептал он.
     Она пожала плечами.
     - Если бы я успела на Архипелаг Джексона чуть пораньше, я  бы  смогла
ответить  на  ваш  вопрос...  Что  же  касается  остального,  то   да,   я
действительно командор Куин, служу во флоте дендарийских  наемников  и  не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 388
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама