Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 4544.44 Kb

Барраяр 2-10

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
и послать тебя с жалованьем  санитара.  К  счастью,  ты  правильно  оценил
ситуацию.
     - Я не думал, что вы блефуете.
     - А мы и не блефовали. - Деброучес вздохнул и добавил уже  серьезнее:
- Мы выбрали тебя не случайно. Этан. В Севарине  не  так-то  просто  будет
найти тебе замену...


     Деброучес высадил Этана у дома, окруженного деревьями,  и,  напомнив,
что в Центр следует явиться  рано  утром,  умчался  за  город.  Этан  вяло
помахал ему вслед. Четыре дня... Два - чтобы  помочь  старшему  ассистенту
разобраться в новых обязанностях, один - на  утряску  личных  дел  (может,
составить завещание?) и еще  один  -  на  инструктаж  Совета  Населения  в
столице. А затем пожалуйте в  космопорт.  И  за  что  только  этот  кошмар
свалился на его голову?
     Подходя к двери, он наткнулся на электромобиль Яноса,  брошенный  как
попало между контейнерами с мукой. Как ни восхищало Этана то  великолепное
равнодушие, с которым его брат-идеалист относился к  благам  материальным,
он не стал бы возражать, если б Янос научился беречь свои вещи, но об этом
приходилось только мечтать.
     Янос был сыном семейного партнера отца Этана. Их отцы растили сыновей
вместе,  так  же,  как  и  занимались  бизнесом  -   экспериментальной   и
чрезвычайно прибыльной рыбной фермой в Южной Провинции. Все жизни  в  этой
семье давно уже неразделимо слились в  один  безупречный  сплав,  и  между
братьями,  родными  и  молочными,  не  делалось  никаких  различий.  Этан,
старший,  эрудит,  средоточие  честолюбивых  отцовских  надежд;   Стив   и
Станислав, появившиеся на свет с разницей в неделю из той же культуры, что
и партнер их отца; Янос,  остроумный  и  живой,  как  ртуть;  малыш  Брет,
прирожденный музыкант... Семья Этана. Он скучал по ней до боли:  в  армии,
во время учебы и даже в Севарине, на  своей  новой  работе,  которая  была
слишком хороша, чтобы от нее отказаться.
     Когда Янос последовал за ним в Севарин, с восторгом сменив фермерскую
жизнь на городскую, Этан был очень доволен. Ничего,  что  это  мешало  его
первым шагам в новом обществе. Несмотря  на  успешную  карьеру,  Этан  был
весьма застенчив  и,  втайне  презирая  холостяцкие  пирушки,  обрадовался
поводу увильнуть от них. С Яносом они вновь возвратились к той сексуальной
близости, которая напоминала  обоим  о  беззаботных  годах  отрочества.  И
сейчас Этану хотелось окунуться в  этот  покой,  чтобы  забыть  о  страхе,
который он пытался скрыть от Деброучеса под маской иронии.
     В доме было темно и непривычно тихо. Этан быстро прошел по  комнатам,
заглянул в гараж...
     Его флайер исчез! Модель, всего две  недели  назад  изготовленная  по
спецзаказу,  купленная  на  первые   сбережения,   долго   и   старательно
выкраивавшиеся из жалованья. В сердцах он выругался,  но  вдруг  вспомнил,
что  сам  же  собирался  дать  Яносу  опробовать  машину,  когда   пройдет
очарование  новизны.  Слишком  мало   времени,   чтобы   ссориться   из-за
пустяков...
     Этан вернулся в дом, намереваясь лечь и  как  следует  выспаться.  Но
нет, слишком мало  времени!  Он  проверил  комм.  Никаких  сообщений.  Ну,
разумеется, ведь Янос собирался  быть  дома  раньше  него,  это  он  точно
помнил. Он попытался связаться с коммом флайера.  Ответа  не  последовало.
Немного поразмыслив, Этан улыбнулся, вошел в городскую сеть и набрал  код.
Маяк был одной из маленьких  радостей  этой  модели-люкс,  а  вот  и  сама
машина, припаркованная всего-навсего в паре километров от дома,  в  Сквере
Основателей. Значит,  Янос  развлекается  неподалеку?  Ладно,  гори  синим
пламенем все домашние привычки! Сегодня Этан  присоединится  к  брату,  ни
слова не скажет о флайере и сразит наповал своим великодушием...
     Ночной ветер играл  его  темными  волосами  и  бодрил  прохладой;  на
дребезжащем электромобиле Этан подъезжал к Скверу Основателей. Вдруг  ужас
пронзил его до самого сердца - он увидел желтые мигалки аварийных машин. О
нет, Бог-Отец, только не это!  Если  "скорая  помощь"  оказалась  рядом  с
Яносом, зачем же непременно думать, что между ними есть какая-то связь...
     Так. Это не "скорая" и  не  городской  патруль,  а  всего  лишь  пара
гаражных тягачей. Этан немного расслабился. Но на что же  так  зачарованно
таращится эта толпа?  Он  притормозил  около  группы  шелестящих  дубов  и
всмотрелся в густую крону, куда были обращены взоры  зевак  и  белые  лучи
прожекторов.
     Там,  наверху,  красовался  его  флайер,  припаркованный  к  верхушке
двадцатиметрового дуба.
     Нет! Разбитый о  верхушку  этого  проклятого  дуба!  Лопасти  сломаны
вдребезги, неубранные крылья покорежены, дверцы висят над землей, открывая
зияющее  нутро,  и...  Этана  едва  не  хватил  удар,  когда   он   увидел
спасательные ремни, болтавшиеся под кабиной. Налетел  порыв  ветра,  ветви
зловеще  заскрипели,  и  толпа  благоразумно  расступилась.  Этан  кинулся
осматривать мостовую. Ни кровинки...
     - Эй, сударь, отошли бы вы лучше в сторону!
     - Там мой флайер, - сказал Этан. - На этом чертовом дереве!
     Он сам не узнал свой голос. С трудом оторвав  взгляд  от  немыслимого
зрелища, Этан подскочил к рабочему гаража и схватил его за куртку.
     - Парень, водитель флайера - где он?
     - Водитель? Да его уж несколько часов, как забрали.
     - В Центральную больницу?
     - Да не-ет. Чего ему там делать? Это его приятель голову расшиб,  так
того домой отправили на "неотложке". А водитель, так тот песни горланил. В
участке сейчас, наверно.
     - Ах, сук...
     - Вы владелец этого транспортного средства? - к Этану подошел мужчина
в форме городского департамента озеленения.
     - Да, я. Доктор Этан Эркхарт.
     - Вы отдаете себе  отчет,  -  продолжал  представитель  департамента,
доставая квитанцию на штраф, - что этому  дереву  почти  двести  лет?  Оно
посажено самими Основателями, его историческая ценность огромна. А  теперь
оно расколото пополам!..
     - Я ее зацепил, Фред! - донесся крик сверху.
     - Давай, спускайся!
     - ...несете ответственность за ущерб...
     Слова чиновника заглушил треск ломающихся ветвей, дружный вздох толпы
и высокий нарастающий вой - антигравитационное устройство выбило из фазы.
     - Ах черт! -  раздался  вопль  с  верхушки  дуба.  Зрители  в  панике
разбежались.
     Флайер грохнулся носом вниз  на  гранитную  мостовую.  Сверкающе-алый
корпус покрылся трещинами. В наступившей после  грохота  тишине  Этан  мог
ясно различить деликатное попискивание дорогого электронного механизма, но
и тот вскоре заглох.


     Шаги  гулко  раздавались  по  коридору  полицейского  участка.  Когда
открылась дверь, Янос вздрогнул и обернулся.
     - А, Этан, - жалобно сказал он. -  У  меня  сегодня  кошмарный  день!
Ты... ты нашел свой флайер?
     - Нашел.
     - С ним все в порядке, оставь это мне. Я вызвал команду из гаража.
     Бородатый  сержант  полиции,  сидевший  за  барьером,  фыркнул,  едва
сдерживая смех.
     - Может, он там, на дубе, парочку детских велосипедов высидит?
     - Флайер уже внизу, - коротко сказал Этан. - И штраф за дерево я  уже
заплатил.
     - За дерево?
     - Да, за ущерб.
     - Надо же...
     - Ну и как же было дело? - спросил Этан. - Почему ты в него врезался?
     - Да все эти птицы проклятые... - объяснил Янос.
     - Конечно, птицы! Заставили тебя пойти на снижение, да?
     Янос  натянуто  засмеялся.  Все  севаринские  птицы  были   потомками
мутировавших цыплят, удравших еще  от  первых  поселенцев  и  впоследствии
одичавших. На кур они уже нисколько не походили, а мелкость и худоба  даже
позволяли  заподозрить  в  них  некий  новый  вид,  но  летунами  все-таки
оставались неважными, В городе птиц считали чем-то вроде неизбежного  зла.
Украдкой взглянув на сержанта, Этан с  облегчением  отметил  на  его  лице
полное отсутствие озабоченности за судьбу пернатых. Платить штраф еще и за
птиц, это было бы слишком...
     - Ну-у... понимаешь, - сказал Янос, - мы подумали, почему бы  нам  их
не попугать? И,  значит,  подлетаем,  а  их  там  целая  туча,  крылышками
хлоп-хлоп... А мы на них,  как  пикирующий  бомбардировщик,  бац!  -  Янос
замахал руками, изображая геройскую атаку звездолета.
     За все двести лет своей истории Эйтос ни разу ни  с  кем  не  воевал.
Этан задержал дыхание и сосчитал до десяти. Слишком мало времени...
     -  А  для  поднятия  боевого  духа  ты  решил  сперва  выпить.  Можно
поинтересоваться, с кем?
     - С Ником. - Янос втянул голову в плечи, ожидая неминуемого взрыва.
     - Понятно... Надо полагать, это он додумался воевать с птицами?
     Ник был приятелем Яноса и предводителем всех  их  эскапад.  В  минуты
дурного настроения Этан не  раз  подумывал,  ограничиваются  ли  отношения
неразлучной парочки чисто дружескими рамками... Но теперь  было  не  время
выяснять это Взрыва не последовали, и  весьма  удивленный  Янос  расправил
плечи.
     Достав бумажник. Этан вежливо обратился к полицейскому:
     - Сколько нужно, чтобы избавить вас от этой грозы пернатых?
     - Ну, если вы хотите сразу оплатить  дальнейшие  расходы  по  ремонту
флайера...
     Этан отрицательно покачал головой.
     - На вечернем заседании суда с ним уже разобрались, - сказал  офицер.
- Он свободен.
     - Как? - обрадовался Этан. - И никаких штрафов? Даже за...
     - Нет, штрафы, разумеется, были. - И сержант стал перечислять:  -  За
вождение в нетрезвом состоянии, за угрозу  общественной  безопасности,  за
ущерб городскому имуществу. Еще оплата спасательных команд...
     - Тебе что, дали выходное пособие? - спросил  Этан,  быстро  прикинув
итог и сравнив его с той суммой, которая была на счету брата.
     - Ну-у... не совсем, - уклончиво отозвался герой-воздухоплаватель.  -
Ладно, поехали домой. У меня голова раскалывается.
     Сержант выписал квитанцию, и Янос, не  глядя,  нацарапал  внизу  свое
имя.


     Шум  электромобиля  был  хорошим  предлогом,  чтобы   уклониться   от
разговора по пути домой, но Янос просчитался, поскольку Этан за это  время
пересмотрел свои арифметические выкладки.
     - Где же ты взял деньги? -  спросил  он,  закрывая  входную  дверь  и
мимоходом глянув на таймер в прихожей. Рабочий день  начинался  через  три
часа.
     - Не переживай, - сказал Янос, заталкивая  ботинки  под  кушетку,  и,
направляясь на кухню, добавил: - На этот раз не из твоего кармана.
     - Тогда из чьего же? Надеюсь, ты не Одалживал у Ника? -  не  отставал
Этан, следуя за ним.
     - Ну, ты скажешь! Конечно, нет. Он  сам  в  долгах  по  уши.  -  Янос
вытащил  из  буфета  банку  пива,  надкусил  рефрижираторную  трубку  и  с
наслаждением потянул. - Для поправки  головы  первое  дело!  Хочешь?  -  с
хитрой улыбочкой спросил он, беззастенчиво  провоцируя  Этана  на  длинную
антиалкогольную лекцию. И снова просчитался...
     - Ага, - сказал Этан.
     Янос изумленно вскинул брови и передал ему пиво. С банкой в руке Этан
плюхнулся на стул.
     - Итак, штрафы, Янос.
     Янос  затравленно  посмотрел  на  дверь,  явно   мечтая   куда-нибудь
улизнуть.
     - Их вычли из моих соцкредитов, понятное дело...
     - О Боже! - простонал Этан. - С тех пор как ты вернулся из армии,  ты
катишься все ниже и ниже... В твоем возрасте у любого хватает кредитов  на
статус партнера, даже без подработок!
     Желание взять Яноса за  шиворот  и  стукнуть  головой  об  стенку  он
преодолел лишь потому, что нежелание вставать оказалось сильнее.
     - Как  я  смогу  оставлять  на  тебя  ребенка,  если  ты  собираешься
продолжать в том же духе?
     - Черт возьми, Этан, а кто тебя просит-то?! У меня нет времени на то,
чтобы возиться с этими какашечными фабриками. Из-за них  только  крест  на
себе ставишь. Нет, не ты, конечно. Ты-то у нас уже готовый папочка, не  то
что я. В этом Центре у тебя совсем крыша поехала. А раньше  с  тобой  было
так весело!
     Осознав, что небывалое терпение Этана может  все-таки  лопнуть,  Янос
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама