Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 4544.44 Kb

Барраяр 2-10

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
Оркестра. Приунывший техник демонстративно зевал.
     В  другом  отделении  он  обнаружил  блок  репликаторов,  в   котором
концентрация токсинов, смытых обменным раствором, достигла семидесяти пяти
процентов. Дежурный сказал, что  ждет,  пока  концентрация  поднимется  до
восьмидесяти, чтобы заменить фильтры, как  положено  по  инструкции.  Этан
убедительно  и  доходчиво  объяснил  ему,  в  чем  состоит  разница  между
минимумом и оптимумом и сам проследил за сменой фильтров. Уровень снизился
до более разумных сорока пяти процентов.
     Вызов секретаря прервал на самом  интересном  месте  лекцию,  которую
Этан читал технику по поводу точного оттенка желто-лимонного  хрустального
блеска,   характеризующего   кислородно-питательный   раствор   в   стадии
готовности. Он опрометью помчался на офисный этаж и остановился  у  двери,
переводя дух и решая, что будет уместнее: предстать перед клиентом в  роли
солидного представителя Центра или войти сразу, не  заставляя  его  ждать.
Наконец, еще раз  глубоко  вздохнув,  Этан  изобразил  приятную  улыбку  и
толкнул дверь. Золотая надпись на матово-белой табличке гласила: "Д-р Этан
Эркхарт, зав.отделом репродуктивной биологии".
     - Брат Хаас? Я доктор Эркхарт. Нет-нет, сидите, чувствуйте  себя  как
дома, - добавил он, когда посетитель, нервно вскочив на ноги,  почтительно
закивал. Чувствуя себя по-дурацки скованным, Этан обошел его боком  и  сел
за свой стол.
     Мужчина был огромен, как медведь. Красное от  солнца  и  ветра  лицо;
большие сильные руки, задубевшие от мозолей.
     - Я думал, вы постарше, - пробасил он, глядя на Этана.
     Этан потрогал свой выбритый подбородок, но, опомнившись, быстро отнял
руку. Будь у него борода или хотя бы усы, его перестали  бы  принимать  за
двадцатилетнего юнца, при его-то шести футах  роста!..  Лицо  брата  Хааса
обрамляла двухнедельная бородка, убогая по сравнению с роскошными усами  -
принадлежностью родителя-очередника. Уважаемый гражданин... Этан вздохнул.
     - Садитесь, пожалуйста, - повторил он, указывая на стул.
     Мужчина опустился на самый краешек, в  нескрываемом  волнении  комкая
свой головной убор. Его парадный костюм был  мешковат  и  немоден,  однако
старательнейшим  образом  вычищен  и  отглажен.  Этан  мимоходом  подумал,
сколько же времени пришлось бедняге драить ногти сегодня утром,  чтобы  не
оставить ни малейшего намека на грязь!
     - Так это самое, доктор... - начал брат Хаас, шлепнув себя кепкой  по
бедру, - что-нибудь с моим сыном?
     - Э-э... разве вас ни о чем не информировали по комму?
     - Нет, сэр. Просто  велели  приехать.  Так  я  выписал  автомобиль  с
общинной мотостанции и вот, приехал.
     Этан бросил взгляд на досье, лежавшее у него на столе.
     - Значит, сегодня утром вы  проделали  путь  от  Хрустальных  Ручьев?
Дальняя дорога...
     Бородач улыбнулся.
     - Я фермер. Привык вставать рано. Да и разве это в тягость, когда для
сына!  Мой  первенец,  знаете...  -  он  погладил  отрастающую  бороду   и
засмеялся. - Ну, я думаю, вы понимаете.
     - А как вы оказались в Севарине, если  у  вас,  в  Лас-Сэндесе,  есть
собственный Центр?
     - Это из-за СДБ. В Лас-Сэндесе мне сказали, что у них ни одной нет.
     - Понятно... - Этан откашлялся. - Вы выбрали именно эту  культуру  по
каким-то особым причинам?
     Фермер утвердительно кивнул.
     - Я так решил после одного случая, во время прошлой  уборочной.  Один
мой приятель как-то подвернулся под молотилку - и нет руки. На ферме такое
случается. А потом ему говорят: если б раньше к врачу, то могли бы спасти.
Община наша растет, скоро  новой  земли  добавят.  Нам  нужен  свой  врач,
собственный. Всем известно, что  из  СДБ  получаются  хорошие  врачи.  Кто
знает, когда еще я наскребу соцкредитов на второго сына или третьего?  Так
что я хотел получить самого-самого.
     - Не все врачи вышли из СДБ, - заметил Этан, -  и,  уж,  конечно,  не
все, кто вышел из СДБ, стали врачами.
     Хаас улыбнулся - вежливо, но скептически.
     - А сами-то вы кто, доктор Эркхарт?
     - Ну... да, - замялся Этан, - действительно, я СДБ-8.
     Фермер удовлетворенно кивнул с видом человека, которого не проведешь.
     - Я слыхал, вы здесь самый лучший.
     Он рассматривал Этана с  жадным  любопытством,  как  будто  в  чертах
доктора ему уже виделся давно взлелеянный в мечтах облик сына.
     Этан сложил руки  "домиком",  стараясь  выглядеть  доброжелательно  и
солидно одновременно.
     - Так, ладно. Очень жаль, что они вам ничего не сообщили по комму. Ни
к чему было держать вас в неведении. Как вы правильно догадались, у нас  в
самом деле возникли проблемы с вашим, э-э... плодом.
     - Моим сыном, - насторожился Хаас.
     - Н-нет. Боюсь, что нет. Не в это раз,  -  торопливо  произнес  Этан,
сочувственно склонив голову.
     Хаас потупился, сжал губы и снова поднял взгляд, полный надежды.
     - Может, еще не все потеряно? Я знаю, вы  что-то  делаете  с  генами.
Если это дорого, ничего, братья по общине  мне  помогут,  я  расплачусь  с
ними, потом...
     Этан покачал головой.
     - Существует лишь около тридцати стандартных нарушений, с которыми мы
в состоянии справиться, - некоторые  формы  диабета,  например.  Их  можно
устранить с помощью комбинации  генов  в  небольшой  группе  клеток,  если
застать процесс в начальной стадии. Иногда удается  отфильтровать  больные
клетки вместе с дефектными Х-хромосомами из  образца  спермы.  Есть  также
множество способов предварительной диагностики, проводимой  еще  до  того,
как зародышевый пузырь будет помещен в репликатор  и  начнет  формирование
плаценты. Как правило, мы берем одну клетку и прогоняем ее  через  систему
автоматической проверки. Однако система обнаруживает лишь те нарушения, на
которые она запрограммирована, - около сотни наиболее частых дефектов.  Не
исключена возможность, что она пропустит нечто редкое или  трудноуловимое,
таких случаев бывает до полудюжины за год. Так что вы  не  одиноки.  Такой
эмбрион мы обычно убираем и оплодотворяем  другую  яйцеклетку.  Это  самое
разумное решение, и на все уходит не более шести дней.
     -  Значит,  все  начинать  заново...  -  вздохнул  Хаас   и   поскреб
подбородок. - Говорил же мне Дэг,  что  это  плохая  примета  -  отпускать
отцовскую бороду раньше времени! Так оно, видно, и есть...
     - Это всего лишь отсрочка, - подбодрил Этан сникшего  фермера.  -  И,
поскольку причина нарушений была в яйце, а не в сперме, Центр не возьмет с
вас оплату за этот месяц, - добавил он, делая  соответствующую  пометку  в
досье.
     - Так что мне теперь - опять  идти  в  родительскую  палату,  сдавать
новый образец? - покорно спросил Хаас.
     - Да, перед тем как уехать, вам следует это  сделать.  Тогда  нам  не
придется вас лишний раз беспокоить. Но есть  еще  один  маленький  вопрос,
который нам нужно решить сейчас же. - Этан почувствовал, что  краснеет.  -
Боюсь, что мы больше не сможем предоставить вам формулу СДБ.
     - Но ведь я приехал из такой дали только ради  СДБ!  -  запротестовал
Хаас, сжимая увесистые кулаки. - Черт возьми, я имею право выбора!  Почему
это вы не сможете?
     - Понимаете... - Этан помолчал, подбирая слова. - Дело в том,  что  с
СДБ ваш случай далеко не  первый.  К  сожалению,  в  последнее  время  эта
культура начала... ну, как бы стареть. Мы действительно очень старались  -
все яйцеклетки, произведенные за неделю, шли только на  ваш  заказ.  -  Не
стоит говорить Хаасу, сколь ужасающе мизерна  была  эта  продукция.  -  Мы
прилагали все усилия - и я, и лучшие техники, отчасти потому, что это был,
пожалуй,  последний  шанс:  из  всех  зародышей   только   один   оказался
жизнеспособным после того,  как  началось  деление  клеток.  А  потом  СДБ
перестала работать. Боюсь, окончательно.
     Хаас вздохнул так тяжко, словно из него  выпустили  воздух,  и  вновь
загорелся решимостью.
     - А у  кого  она  есть?  Плевать,  если  придется  ехать  через  весь
континент. Мне нужна только СДБ!
     И почему упорство считается положительной чертой характера? -  мрачно
размышлял Этан. Просто глупость и  занудство...  Он  собрался  с  духом  и
сказал то, о чем надеялся как-нибудь умолчать:
     - Боюсь, брат Хаас, больше ее нет ни у кого. Наша культура  СДБ  была
последней действующей на Эйтосе.
     Хаас был обескуражен вконец.
     -  СДБ  больше  нет?  А  откуда  ж  мы  теперь  будем  брать  врачей,
медперсонал и...
     - Гены СДБ не утрачены, - перебил его  Этан.  -  Повсюду  на  планете
живут люди, которые носят эти гены  в  себе,  и  они  передадут  их  своим
сыновьям.
     - Так что ж с ней случилось-то, с этой культурой? Почему  она  больше
не работает? - не унимался Хаас. - Ее не это... не отравили или еще  чего?
Может, какие-нибудь вредители, оттуда...
     - Нет,  нет!  -  воскликнул  Этан.  О  боги,  из-за  подобных  слухов
разразится  такой  скандал!  -  Все  это  совершенно  естественно.  Первая
культура СДБ была завезена на Эйтос Отцами-Основателями, когда планета еще
только заселялась. Стало быть,  сейчас  ей  почти  двести  лет.  Два  века
безупречной службы. Она уже дряхлая. Износилась и выдохлась. Ее жизненному
циклу пришел конец. Она и так прослужила в двадцать раз дольше,  чем  если
бы находилась в... ой... - ладно, он врач, для него это не ругательство, а
лишь точный медицинский термин, - ...в женщине!
     Не дожидаясь,  пока  фермер  найдет  новое  возражение,  он  поспешно
продолжил:
     - Поэтому, брат Хаас, у меня есть к вам одно предложение. Мой  лучший
медтехник,  великолепный,  добросовестный  работник   -   ДДИ-7.   Севарин
располагает сейчас отличной культурой ДДИ-8, и она к вашим  услугам.  Я  и
сам был бы не прочь иметь сына от ДДИ, если бы...  -  Этан  оборвал  себя,
чтобы не увязнуть в болоте личных проблем, да еще на глазах у клиента. - Я
думаю, вы останетесь очень довольны.
     Уговаривать пришлось долго, но в итоге брат Хаас все-таки  отправился
сдавать новый образец в отцовскую палату - ту самую, куда он входил  месяц
назад с такими  надеждами.  Этан  наконец  перевел  дыхание.  После  ухода
клиента у него разболелась голова,  и  он  принялся  тереть  виски,  чтобы
умерить боль, но вместо этого, кажется, лишь разогнал ее по всему  черепу.
Еще одна логическая связь...
     Что же касается яйцеклеточных культур, то все они происходили от  тех
изначальных,  которые  были  завезены  на  Эйтос  Отцами-Основателями.   В
Репродукционных Центрах это ни для кого не было секретом  уже  более  двух
лет - еще немного, и этот факт приобретет широкую  огласку.  СДБ  была  не
первой, погибшей  за  последнее  время.  Шестьдесят  процентов  зародышей,
развивавшихся в мягких, уютных гнездах  репликаторов,  происходили  сейчас
всего-навсего из  восьми  культур.  В  следующем  году,  если  его  тайные
прогнозы  оправдаются,  положение  будет  еще  хуже.  Сколько  же  времени
осталось до того, как они больше не смогут обеспечить  рост  или  хотя  бы
простое  воспроизводство  населения?   Этан   застонал,   вообразив,   как
безработным бродит по улицам - конечно, если  раньше  его  не  разорвут  в
клочья взбешенные толпы несостоявшихся медведеподобных папаш...
     Но  нет,  нельзя  предаваться  унынию!  Они   непременно   что-нибудь
придумают, и все будет хорошо. Все должно быть хорошо...


     Прошло уже три месяца с тех пор, как Этан вернулся из отпуска, но его
все   чаще   преследовали   неудачи,   приобретавшие   поистине   зловещую
регулярность.  Еще  одна  яйцеклеточная  культура,  ЛМС-10,  свернулась  и
погибла окончательно, а производительность ЕЕХ-9  сократилась  наполовину.
Новая потеря в ближайшем будущем...
     Надежда на прорыв возникла  неожиданно,  а  ее  провозвестником  стал
звонок комма.
     - Этан? - голос Деброучеса звенел от волнения, на лице  его  читалось
скрытое ликование, уголки губ, обрамленных  черной  лоснящейся  бородой  и
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама