Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Лоис Буджолд Весь текст 4544.44 Kb

Барраяр 2-10

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
     - Тьфу! - вскипел Этан. - Это же явное надувательство! Тут  не  может
быть речи ни об ошибке, ни...
     Недовольным жестом Деброучес приказал ему сесть. Этан подчинился.
     - Не иначе как злостный саботаж! - все же закончил он свою  мысль  на
ухо шефу.
     - Позже, - пообещал Деброучес. - Позже мы к этому еще вернемся.
     Председатель зачитал официальные уведомления от всех девяти  Центров,
положил их на стол и вздохнул.
     - Какого дьявола мы выбрали именно этих поставщиков?  -  спросил  он.
Вопрос, конечно, был чисто риторическим.
     - У них были самые низкие цены, - буркнул  председатель  комиссии  по
делам поставок. Положив голову на руки, он гипнотизировал стакан  воды,  в
котором, шипя, растворялись две таблетки болеутоляющего.
     - И вы  посмели  измерить  будущее  Эйтоса  самой  низкой  ценой?!  -
взорвался кто-то из делегатов.
     - Вы же все до единого согласились, или не помните? - ответил главный
снабженец, выйдя из оцепенения. - Даже сами настаивали на  этом  варианте,
когда выяснилось, что другие дадут нам за те  же  деньги  только  тридцать
единиц. Пятьдесят разных культур для каждого Центра - да вы  все  чуть  не
описались от радости, насколько мне помнится!
     -  Господа,  господа,  давайте  не  будем  отвлекаться,  -   вмешался
председатель. - У нас нет времени на поиски правых и виноватых. Необходимо
срочно принять решение. Через четыре дня почтовый корабль покидает орбиту,
и если мы ни до чего не додумаемся, придется ждать еще год.
     - Пора бы нам обзавестись собственным кораблем, -  заметил  еще  один
делегат. - Сколько можно полагаться на чью-то милость  и  зависеть  от  их
графика!
     - Да военные уже сколько лет просят о том же! - сказал другой.
     -  Ну,  и  какой  из  Репродукционных  Центров  мы   заложим,   чтобы
обзавестись собственной флотилией? - саркастически поинтересовался третий.
- Оборона и  мы  -  две  самые  большие  статьи  бюджета  после  сельского
хозяйства, которое кормит наших детей. И вы хотите встать и заявить людям,
что детский рацион придется урезать наполовину, чтобы подарить этим  шутам
гору игрушек, абсолютно ничего не дающих экономике?
     - Пока не дающих, - упрямо пробормотал первый.
     - Не говоря уже о технологиях, которые нам приходится  импортировать.
А что, скажите на милость, мы можем продать? Все наши излишки уходят на...
     - Значит, пусть корабли сами себя окупают! Если бы мы  их  имели,  то
смогли бы что-нибудь продавать  и  зарабатывать  достаточно  галактической
валюты, чтобы...
     - Расширение  контактов  с  этой  извращенной  цивилизацией  в  корне
противоречит замыслу Отцов-Основателей, - возразил  четвертый  делегат.  -
Они избрали эту планету вдали от всех магистралей именно для  того,  чтобы
оградить нас от соблазнов...
     Председатель резко постучал по столу.
     - Оставьте  эти  дебаты  Генеральному  Совету,  господа.  Сегодня  мы
собрались, чтобы обсудить конкретную проблему, и причем в спешном порядке.
     Его раздраженный тон не располагал к дальнейшим спорам. Все  деловито
выпрямились и зашуршали бумагами.
     Молчание нарушил  младший  делегат  от  Барки,  подталкиваемый  своим
начальником.
     - Я думаю, - откашлявшись, начал он, - можно решить эту проблему,  не
прибегая к посторонней помощи. Мы могли бы вырастить собственные культуры.
     - Так в том-то и дело, что наши культуры больше не растут! -  прервал
его другой.
     -  Нет,  нет,  это  я  и  сам  прекрасно   понимаю!   -   загорячился
представитель Барки, такой же  завштатом,  как  и  Деброучес.  -  Я  хотел
сказать... - он еще раз откашлялся, - что надо вырастить женские эмбрионы.
Их даже не требуется выдерживать весь цикл, можно просто использовать  для
яйцеклеточного материала и все начать заново.
     За  столом  снова  воцарилось  молчание,  на  сей   раз   негодующее.
Председатель скривится так, будто съел ломтик недозрелого лимона.  Делегат
от Барки поспешил сесть.
     -  Мы  еще  не  в  таком  отчаянном  положении,  -  наконец  произнес
председатель. - Хотя, наверное, хорошо, что вы заговорили  о  том,  о  чем
остальные тоже рано или поздно подумали бы.
     - Это совсем  не  обязательно  предавать  огласке,  -  воспрял  духом
молодой вольнодумец.
     - Надо полагать, - сухо согласился председатель. -  Ваше  предложение
принято к сведению, и  в  протоколе  на  этот  пункт  будет  наложен  гриф
секретности. И все же я должен заметить, что данное предложение не  решает
важнейшей проблемы, уже несколько лет стоящей  перед  Советом  и  Эйтосом:
поддержание генетического разнообразия. На нашем поколении его  недостаток
еще не сказался, но все мы знаем, к чему он может привести впоследствии...
- Голос председателя смягчился. - Мы не имеем права закрывать глаза на эту
проблему и ставить под удар будущее наших внуков.
     Эта благоразумная речь понравилась всем. Приободрился даже делегат от
Барки.
     - Нам могла бы помочь иммиграция, -  подключился  очередной  делегат,
который  одну  неделю  в  году  выполнял  обязанности  главы  Департамента
Иммиграции и Натурализации Эйтоса. - Если бы дела шли получше...
     - А сколько иммигрантов  прибыло  на  этом  корабле?  -  спросил  его
визави.
     - Трое.
     - Черт! Что, всегда так мало?
     - Нет, в позапрошлом году было только двое. А  два  года  назад  -  и
вовсе ни одного. - Завиммиграцией вздохнул. - По идее, беженцы должны были
бы просто  осаждать  нас.  Может,  Отцы-Основатели  слегка  перестарались,
выбирая самую отдаленную планету? Иногда мне кажется,  что  о  нас  вообще
никто не знает.
     - А может, информацию о нас утаивают эти... ну, сами знаете, кто.
     - А вдруг тех, кто пытается к нам попасть,  заворачивают  на  станции
Клайн? - предположил Деброучес. - И только некоторым дают просочиться?
     - Похоже на то,  -  согласился  завиммиграцией.  -  Эти,  что  к  нам
прибывают, малость... как бы сказать?.. со странностями.
     - Ничего удивительного, если вспомнить, что  все  они  -  продукты...
э... травматического генезиса. В этом нет их вины.
     Председатель снова постучал по столу.
     - Обсудим это  после.  Пока  что  мы  сошлись  на  одном:  необходимы
инопланетные поставки тканевых культур...
     Этан, из которого вышел еще не весь пар, разразился речью.
     - Господа! Неужели вы опять хотите связаться с этими живодерами?!
     Деброучес дернул его за пиджак и усадил на место.
     - ...из более надежного источника, - закончил председатель  и  как-то
странно посмотрел на Этана - не сердито, но с  такой  непонятной  улыбкой,
словно за ней что-то скрывалось. - Вы согласны со мной, господа делегаты?
     По залу пробежал одобрительный ропот.
     - Большинством голосов решение принято. Думаю, вы  также  согласитесь
не повторять дважды одних и тех же ошибок: больше никаких котов  в  мешке.
Следовательно, сейчас мы должны выбрать агента  по  закупкам.  Прошу  вас,
доктор Деброучес.
     Деброучес встал.
     - Благодарю  вас,  господин  председатель.  Я  обдумал  этот  вопрос.
Разумеется, для  того,  чтобы  правильно  оценить,  выбрать,  упаковать  и
оттранспортировать культуры, наш агент должен превосходно  разбираться  во
всей технической стороне дела. Среди нас таких немного,  и  это  облегчает
задачу. Затем, это должен быть  человек  с  безупречной  репутацией  -  не
только потому, что него руках окажется почти  вея  валюта,  которую  Эйтос
собрал в этом году...
     - Вся валюта, - тихо поправил его председатель. -  Генеральный  Совет
одобрил это сегодня утром.
     Деброучес кивнул.
     - ...но и потому, что он должен будет с честью противостоять всем тем
соблазнам, - Деброучес нахмурился, - которые могут ему встретиться!
     Женщинам, конечно, и тому, что они творят с мужчинами!  Неужто  Роучи
сам  набивается  в  добровольцы?   -   подумал   Этан.   Разумеется,   всю
биологическую кухню он знает как свои  пять  пальцев.  Этан  был  восхищен
отвагой начальника, хотя подобный апломб и граничил с бахвальством. Может,
так и надо, чтобы подстегнуть себя? И  все  же  ему  не  позавидуешь.  Для
Деброучеса целый год не видеть своих сыновей, в которых он души не чает...
     - Также это должен быть  человек,  свободный  от  семейных  уз,  дабы
забота о детях не легла чрезмерным  бременем  на  плечи  его  партнера,  -
продолжал Деброучес.
     Все бородачи важно закивали.
     - И, наконец, это должен быть человек с такой энергией и убеждениями,
чтобы ни одно препятствие, поставленное судьбой... или э-э... кем бы то ни
было, не смогло сбить  его  с  верного  пути.  -  Рука  Деброучеса  твердо
опустилась на плечо Этана; председатель, уже ничего не  скрывая,  улыбался
во весь рот.
     Слова поздравлений и сочувствия, приготовленные для шефа, застряли  у
Этана в горле. На языке вертелась теперь лишь одна  короткая  фраза:  "Ну,
Роучи, я тебе это еще припомню!"
     - Итак, господа, я предлагаю доктора Эркхарта! - Деброучес  сел  и  с
отеческой улыбкой добавил, обращаясь к Этану: - Вот теперь можешь встать и
высказаться.


     Молчание в автомобиле, уносившем их назад к Севарину, было  долгим  и
тягостным. Первым, чуть взволнованно, заговорил Деброучес:
     - Так ты можешь подтвердить, что справишься с этим заданием?
     Этан ответил не сразу.
     - Вы все подстроили, - наконец проворчал он. - Состряпали все заранее
вместе с председателем.
     - Что  поделаешь?  Пришлось.  Я  думал,  ты  слишком  скромен,  чтобы
выдвигать свою кандидатуру.
     - Скромен. Черта с два! Просто решили,  что  из-за  угла  меня  легче
будет пристукнуть!
     - Я уверен, что  ты  наиболее  подходящая  кандидатура.  А  без  моей
подсказки, один Бог-Отец знает, кого бы  выбрала  комиссия.  Может,  этого
идиота Фрэнклина из Барки. Ты хотел бы, чтобы будущее Эйтоса  зависело  от
него?
     - Нет! - поневоле согласился Этан и вдруг выпалил: - Да! Справлюсь! И
чтобы духу его здесь не было!
     Деброучес  усмехнулся.  В  рассеянном  свете,  исходившем  от  пульта
управления, сверкнули его белые зубы.
     - И потом, подумай о соцкредитах, которые ты на этом заработаешь! Три
сына и сбережения, которые при обычном положении вещей ты скопил бы только
лет через десять, - и  всего  лишь  за  год.  По-моему,  это  должно  тебя
вдохновить.
     Этан вдруг с необычайной ясностью представил свой стол, а  на  нем  -
голограмму, наполненную жизнью и весельем. И, конечно, пони  и  солнце,  и
долгие каникулы под парусами... Споря с волнами и  ветром,  как  учил  его
отец... И гам, шум, кутерьма в большом доме, звенящем  новыми  голосами...
Но вслух он только мрачно заметил:
     -  Если  у  меня  получится,  и  если  я  вернусь.  В,  любом  случае
соцкредитов у меня и так хватает уже на полтора сына. Хотя  это,  конечно,
ни черта не значит, пока они не раскошелятся на то, чтобы  признать  моего
семейного партнера.
     - Уж извини меня за откровенность, но именно  такие  люди,  как  твой
молочный брат,  заставляют  государство  так  осторожничать  с  выделением
дотаций, - сказал Деброучес. - Очаровательный молодой человек, но даже  ты
должен признать его абсолютную безответственность.
     - Он просто еще молод, - неуверенно возразил Этан. - Ему нужно время,
чтобы остепениться.
     - Чепуха! Он, кажется, всего на три года младше тебя? Никогда  он  не
остепенится, пока будет сидеть у тебя на  шее.  Нашел  бы  ты  себе  лучше
семейного партнера с сертификатом, а не дожидался,  когда  он  появится  у
Яноса.
     - Давайте оставим в покое  мою  личную  жизнь,  ладно?  -  огрызнулся
задетый  за  живое  Этан  и,  не  удержавшись,  добавил:  -  Которую   эта
командировка, между прочим, разрушит  окончательно!  Спасибо  вам  за  это
огромное!
     Сгорбившись на пассажирском сиденье, он уставился в ветровое  стекло.
Машина стрелой летела сквозь ночь.
     - Могло быть и хуже, - сказал Деброучес. - Мы вполне могли припомнить
твою армейскую специальность, оформить командировку по военному  ведомству
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 388
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама