Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 387.47 Kb

Фтор

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
корни. Цвета были самые  разные:  светящиеся  голубые  и  розовые  полосы,
наросший зеленый мох. Арло видел перед собой своеобразную летопись  пещер:
свечение не  всегда  было  здесь  зеленым,  и  в  разрастающихся  колоннах
сохранились его древние разновидности.
     - Отец! - крикнул Арло. Руки и ноги у  него  онемели,  тело  ныло  от
болезненной гонки, но это было неважно.
     Атон обернулся. Ему было пятьдесят два  года.  Он  был  темнобородый,
сильный, с выражением решительности, а то  и  беспощадности  на  лице.  Он
ткнул Слейпнира кулаком в нос - так он ласкал животное. Оно было настолько
могучим, что не почувствовало бы легкого прикосновения. Единственный  глаз
Атом вопросительно смотрел на Арло.
     - Девочка. Ранена. Умирает. Кровь. Помоги, -  проговорил  Арло  между
глотками воздуха.
     Атон уперся ладонью в  спину  Снейпнира  и  вспрыгнул  на  него.  Его
энергичность не показалась  Арло  странной:  отец  всегда  был  деятельным
человеком. Лишь  недавно  Арло  обогнал  его  в  росте.  Атон  наклонился,
подхватил сына и усадил  на  задний  сегмент  скакуна.  Слейпнир  даже  не
обратил на это внимания: его интересовало лишь то, что на нем сидит Атон.
     В этой области пещер не было других людей, кроме Атона, Кокены, Арло,
доктора Бедокура да нескольких зомби! Однако Атон ни секунды не колебался.
     - Где? - спросил он.
     - В моем саду.
     Атон знал, где расположен сад, но ни разу  там  не  бывал,  поскольку
путь в сад был сопряжен с многими опасностями. На этой тропе Хтон Атону не
помогал, как будто бог хотел, чтобы там бывал один Арло. Само  собой  Арло
исследовал все туннели и отыскал туда безопасный путь, который не  зависел
от ноши Хтона.
     Атон направлял Слейпнира по указаниям Арло, и они  быстро  неслись  к
саду. Даже на таком резвом скакуне  путешествие  заняло  много  времени  -
безопасная дорога, вела в обход. Отгоняя страшную мысль о том, что их  там
ожидает, Арло заговорил с отцом, а это бывало крайне  редко.  Отношения  у
них были не то чтобы плохие, но какие-то неполные. В сущности, Арло  плохо
знал отца.
     - Кто такая миньонетка? - Он уже задавал этот вопрос Бедокуру, но  не
получил  удовлетворительного  ответа.  _К_о_н_е_ч_н_о_  же  миньонетка   -
женщина с планеты Миньон. Почему это  должно  иметь  значение?  Почему  ее
сравнивают с сиренами, валькириями и смертью?
     Спина у Атона напряглась, и Арло понял, что допустил ошибку.  Он  был
вторым сыном, заменившим любимого  первенца,  и  не  смел  позволять  себе
такое. Просто Арло решил, что сегодня особый случай.
     - Кто говорил с тобой об этом?
     - Старик Бедокур.
     Атон презрительно хмыкнул, но чуть расслабился.
     - Что он тебе рассказал?
     - Что я на четверть миньон. Моя бабушка...
     - Довольно!
     Арло рад был оставить этот  предмет.  Атон  -  человек  необузданного
нрава, у него имелись садистские черты. Очевидно, хитрый  Бедокур  пытался
посеять раздор. Пора сменить тему разговора.
     - Откуда у тебя Слейпнир?
     Атон вновь расслабился.
     - От Бедокура, - он всегда называл доктора Бедокура именно так.  -  В
старые времена мы с ним исследовали пещеры и  по  неосторожности  попались
гусенице. Бедокур пытался отвлечь ее, пока я пробивал дыру в стене, но она
проткнула его хвостом и включила в себя.
     Арло знал, как это бывает.  Длинная  гусеница  таранит  хвостом-пикой
свою добычу посередине тела. Через мгновение  в  жертву  проникают  особые
вещества или нервы, и та не умирает, а продолжает  жить  в  виде  сегмента
этой твари, шагающего в унисон с другими сегментами. В  обычном  состоянии
сегменты у хвоста медленно  лишались  жизненных  соков,  перекачиваемых  в
переднюю часть гусеницы, и усыхали до тех  пор,  пока  не  превращались  в
ходячие обрубки. Гусеница ела не пастью: ее лицо  было  огромным  фасадом,
предназначенным для того, чтобы испугать возможную жертву и отогнать ее  к
хвосту. Лучшей защитой от гусеницы, как, впрочем, и от других  хтонических
опасностей, было бегство. Но действуя с  должной  осторожностью,  гусеницу
легко было  избежать.  При  случае  Арло  вскарабкивался  ей  на  середину
туловища, поскольку опасен был только хвост.


     Наконец до Арло дошел смысл слов Атона.
     - Б_е_д_о_к_у_р_ был включен? Но он ведь жив!
     - Кажется, дошло, сынок,  -  усмехнулся  Атон.  -  Бедокур  жив  лишь
наполовину. Он - создание Хтона, сумасшедший доктор, голем, живой  чурбан.
Хотя, особенно когда ему помогает  Хтон,  _о_т_л_и_ч_н_ы_й_  доктор.  Тебе
нужно было бы обратиться к нему.
     - Я не мог. Хтон хочет, чтобы девочка умерла.
     - Так я и думал, - сказал Атон. - Похоже, Хтон не участвовал в данном
замысле. Ты начинаешь понимать, что бог пещер не обязательно благодетелен.
     - Да!
     Тяжелый  урок,  как  и  большинство  пещерных  уроков.  Однако   Арло
почувствовал, что отец доволен. Атон ненавидит Хтона, но  остается  здесь,
во владениях Хтона, и Хтон терпит его. Почему? Арло  не  смел  спросить  -
пока.
     -  Обычный  человек  пропал  бы,  -  продолжал  Атон.  -  Но  Бедокур
принадлежит Хтону, а Хтон управляет всей жизнью в пещерах. За  исключением
нас троих. Человеческий мозг слишком сложен, и чтобы управлять  им,  нужны
особые усилия и специальные средства.
     - Микса! - воскликнул Арло.
     - Верно. А те из нас, в чьих  жилах  течет  кровь  миньона,  способны
противостоять даже миксе. И если все-таки Хтон побеждает, результатом  его
победы оказывается не управляемый человеческий мозг, а зомби. То, что  ему
не надо. И все же у неорганического разума есть способы достичь свою цель.
Хтон мог бы остановить гусеницу - но, видно, он хотел преподать нам  урок.
И потому позволил гусенице поймать Бедокура. Я убежал - Хтон дал мне такую
возможность, - а вот Бедокур целую неделю прошагал в гусенице. Позади него
было включено еще несколько сегментов. Я думал, что больше никогда его  не
увижу, но не очень жалел об этом.
     Атон тряхнул головой, его темные волосы развевались при движении.
     - До этого случая я не  знал  по-настоящему,  насколько  Хтон  могуч.
Возможно, и сейчас еще не знаю. И Хтон показал мне свое могущество! На эту
гусеницу напал хищник - что-то вроде огромного волка - и...
     - Волк! - вскрикнул Арло. Но тут же закрыл рот,  ибо  отец  замолчал.
Мальчик хотел дослушать его до конца.
     - Волк разодрал ее как раз перед Бедокуром. Главная гусеница убежала,
а Бедокур выжил в качестве независимого сегмента.  Он  не  стал  настоящей
гусеницей, потому что  не  мог  использовать  хвост  для  включения  новых
сегментов, - всего-навсего бродячий обрывок с десятью ногами. Но теперь им
управлял Хтон. Уверен,  что  сам  я  в  таком  положении  умер  бы.  Через
некоторое время хищник напал снова и на этот раз откусил последние  четыре
сегмента. Бедокур снова остался жив. Он стал почти обычным  -  если  можно
так выразиться, как-никак, он наполовину сумасшедший, наполовину Хтон, - а
остаток его бывшего тела стал существовать сам по себе. Он тоже  не  умер.
Новая голова приняла  на  себя  управление  и  питание.  Этот  остаток  из
последних  сегментов  был  очень  сильным,  поэтому  существо   получилось
могучим, но глупым. Бедокур отдал его мне,  чтоб  я  о  нем  заботился,  и
назвал Слейпниром в честь восьминогого коня из скандинавской мифологии. Ты
можешь прочесть об этом в ДЗЛ.
     Атон замолчал, а Арло больше не спрашивал. Невероятная история, но ей
приходилось верить! Хтон был могуществен, а у  доктора  Бедокура  на  теле
имелись огромные шрамы, происхождение которых мгновенно  прояснилось.  Ну,
разве не поразительно, что сумасшедший доктор почти  в  буквальном  смысле
породил прекрасного пещерного коня - четыре  сегмента  гусеницы!  Где  еще
такое возможно?
     Они въехали в  сад.  Атон  с  любопытством  огляделся,  моргая  из-за
необычного желтого освещения - бывать здесь раньше ему не приходилось.
     - Прекрасно, - сказал он с пониманием. - Кажется, я смутно припоминаю
что-то похожее. Когда  впервые  Хтон  вел  меня  через  пещеры,  используя
полуженщину...
     - Черноволосую? - спросил Арло.
     - Да. Полузомби. Не знаешь, она еще жива?
     - Да. Она - одна из пори.
     - Одна из пори! - Атон разразился смехом. - У Хтона  в  его  каменных
электрических контурах, кажется, неплохое чувство юмора. Когда я знал  ее,
она была сукой из Нижней Пещеры.
     Сука. Женская особь древнеземлянской собаки, явно оскорбление. Но они
оказались уже в саду Арло возле водопада, где находилась девочка.
     Ада лежала в прежнем положении. Арло боялся на  нее  посмотреть.  Его
волновал не вид ее ран и крови, а то, что  он  совсем  недавно  узнал  эту
девчонку и, в сущности, виноват в случившемся.
     - Ее распотрошили, но она жива, -  сказал  Атон.  -  Удивительно!  Ты
уверен, что это не зомби?
     - Она - _ч_е_л_о_в_е_к_! Сначала Хтон пытался овладеть  ею,  а  потом
послал волка.
     Атон поднял голову.
     - Волка? - резко спросил он, явно подразумевая ту  же  связь,  что  и
Арло. Бедокура от гусеницы освободил волк...
     - Это существо напоминает волка. Своим нравом. Бедокур задержал меня,
я пришел слишком поздно и едва увидел его. Огромное... огромное, как волк!
     - Ты никогда не видел волка!
     - Зато видел рисунки в ДЗЛ. Но я имею в виду свое  _о_щ_у_щ_е_н_и_е_.
Злоба. Неважно, как он _в_ы_г_л_я_д_и_т_. Это волк.
     - Волк, - повторил Атон. - Ты прав: в пещерах чутье  важнее  внешнего
облика. - Тут он вздрогнул. - Так девочку  привел  ты!  Она  наверняка  из
тюрьмы.
     - Да. Она так сказала.
     Но теперь Арло почувствовал некоторую неискренность отца и догадался,
что тот что-то от него скрывает.  Атон  должен  был  удивиться,  возможно,
рассердиться, но не сделал ни того, ни другого. Вряд ли отец  находился  в
сговоре с Хтоном. Так что же ему было известно?
     - Нам ее не спасти, - с сожалением сказал Атон. - Видишь  -  кишки  у
нее наружу. Не понимаю, почему она еще живая.
     Временами отцу недоставало такта. Однако он был прав. Непонятно было,
почему Ада еще дышит.
     - Надо попытаться, - сказал Арло.
     - Попробуем сшить ее и посмотрим, что из этого получится. А спасти ее
может только Хтон.
     - Ко Хтон _н_е _б_у_д_е_т_ ее спасать!
     На него глянул глаз отца, и Арло понял, что  его  последующий  вопрос
был чисто риторическим.
     - Почему?
     - Потому что Хтон послал волка убить ее!
     Атон кивнул. Он обдирал прочное лыко  с  естественной  растительности
сада.
     - А тебе не кажется, что Хтон мог бы сразу убить ее, а  не  оставлять
на волоске от гибели?
     - Я... - Но его появление  и  впрямь  мало  что  изменило:  волк  уже
убегал. - Она _н_у_ж_н_а_ Хтону... вот такая?
     - С Хтоном можно заключить сделку. Так я спас твою мать.
     Арло раздирали надежда и недоверие.
     - Ты?..
     - У нее был озноб.
     - Озноб?
     - Ах да, об этом нет в ДЗЛ, - вздохнул Атон. - Как  мне  все  это  не
нравится! Похоже, что твоя девочка умирает, вот я и  говорю  о  другом.  А
вдруг поможет. - Он замолчал, стараясь  обрести  душевное  спокойствие,  а
руки его продолжали работать, подготавливая лыко. - Многое  из  того,  что
мне известно об ознобе, я узнал от толстяка Цветика. Первоцвет или  Цветик
- мой собрат-заключенный, четверть века уже прошло. Цветик, Влом, Старшой,
Гранатка, черноволосая сука... я так и не узнал ее имени.
     - Верданди.
     Атон фыркнул, но продолжал:
     - Двести сорок один обитатель нижних пещер и  еще  больше  в  верхней
тюрьме. Но Цветик был особым.  Он  знал  все,  за  исключением  того,  как
находить гранаты. Он застрял в протоке, и Старшой  разрубил  его  топором.
Пришлось сделать это, потому что появилась китомедуза... - Он помолчал.  -
Цветик устроил замечательное представление. Он описал тайну озноба в  виде
пародии на древние теории  света,  говорил  о  корпускулярной  и  волновой
теориях и рассказал, как первая была подорвана, а вторая опровергнута.  Он
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама