Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 387.47 Kb

Фтор

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
сплавить к ближайшей китомедузе. Китомедуза средних размеров  способна  за
несколько часов проглотить скелет. Но Ада была еще  жива  и,  несмотря  на
неприятности, которые она ему доставила,  он  не  _х_о_т_е_л_,  чтобы  она
умерла. Не считая взрослых, приятелей у него никогда не  было.  Теперь  он
понял, как их ему не хватало.
     Можно рассказать все родителям. Но Атон с недовольством отнесся бы  к
появлению в  пещерах  человека,  а  Кокену  оно  бы  расстроило.  Родители
прогнали бы Аду назад в тюремные туннели,  чего  Арло  не  хотел.  Девочка
произвела на него сильное впечатление, в  природе  которого  Арло  не  мог
разобраться. Но он не желал, чтобы она ушла, пока он в этом не разберется.
     Можно отнести ее в свой сад хвей  -  тайное  место,  о  котором  даже
родители не знают. Ада сказала, что хвеи растут только на планете Хвея, но
это неправда. В саду можно оказать ей помощь и накормить, пока она  придет
в себя - если это случится. А если нет - в реке полно китомедуз.
     Так рассуждал его разум,  но  и  чувства  уже  вступили  в  дело.  Он
причинил девочке боль - и обязан помочь ей. Он почти не знал  ее,  но  она
обещала заполнить возникшую в нем вдруг пустоту.
     Арло поднял Аду, вновь удивившись, какая она легкая, и понес вниз  по
реке. Ее голые ноги свисали с  его  левого  плеча,  а  запачканные  кровью
волосы - с правого. И опять он почувствовал непривычную боль от  угрызений
совести.
     Никогда в жизни он не нанесет больше бездумного удара.
     Арло миновал камнетеску - серое, в рост человека, животное,  покрытое
плотно прилегающими чешуйками, - которая, стоя на задних лапах и  опираясь
на хвост, соскабливала зубами съедобное  свечение.  Она  была  сильна,  но
безопасна. На ней можно было проехать верхом и  без  вмешательства  Хтона.
Вряд ли кто из пещерных созданий был так послушен, как камнетеска.
     - Отлично! - воскликнул Арло. - Ношу повезет камнетеска.
     Но тут же сообразил, что ничего у него не получится. Ехать  верхом  -
это одно, а заставлять глупое животное везти груз - совсем другое.  Только
Хтон мог до такой степени управлять им. Камнетеска понимала, что  Арло  ей
не угрожает, и поэтому игнорировала его. Тут помощи не найти.
     Ноша была не очень  тяжелая,  однако  руки  были  заняты  ей,  а  это
затрудняло движение. Арло мог бы перекинуть Аду через плечо, головой вниз,
но боялся, что это усилит кровотечение. Он  не  сумел  направиться  в  сад
напрямик, поскольку не мог ни плыть, ни карабкаться. Ровных туннелей здесь
почти не было. Они извивались, как ходы громадных червей (Атон называл  их
лавовыми каналами),  образованные  потоками  и  разломами.  Самые  опасные
животные часто посещали нижний уровень пещер - те места,  где  шел  сейчас
Арло. Он нес Аду и потому не мог для защиты ни бросать камни,  что  лежали
за щекой, ни орудовать дротиком-сталактитом.
     Удивительно, как может все изменить одна девчонка!
     Пока неприятностей у него не возникало. Пещерные животные были не так
умны, как он, и  не  сразу  улавливали  его  слабые  места.  Но  положение
становилось все тревожнее, поскольку весть о его  странном  поведении  уже
распространилась по Хтону. Будучи свободным, сильным и подвижным, он  имел
лишь несколько смертельных врагов. Сейчас их становилось  гораздо  больше.
Химера...
     Арло вздрогнул. Так рисковать он не мог!
     В сад вел один короткий  путь,  к  тому  же  ровный  и  сухой:  через
лабиринт дракона.
     Арло не боялся дракона, но лишь  потому,  что  тот  не  мог  покинуть
собственные  туннели.  Его  громоздкое  тело  преуспевало  лишь  на  своей
территории. В больших пещерах дракон становился неловким, улизнуть от него
не составляло труда. Но в пределах своих туннелей диаметром метра в три он
превращался в исчадие ада - свирепое и неодолимое. Дракон был плотояден  и
питался большими и  малыми  тварями,  которые  по  глупости  или  случайно
забредали в его логово и не успевали вовремя выбраться оттуда.
     Сейчас Арло приближался к владениям дракона. Из-за девчонки, которая,
вероятно, все равно умрет. Он понимал, что действует иррационально - ведет
себя, по словам Атона, как дурак, - и какая-то его часть гневалась на это.
И все-таки он шел.
     Туннели здесь были не естественными, а выцарапанными в цельном  камне
мощными когтями дракона. Впрочем, камень был довольно мягкий: Арло смог бы
обтесать его своим сталактитом. Но даже на крохотный туннель потребовались
бы месяцы утомительного труда - а эти были далеко не крохотные!
     Арло  вошел  в  сужающийся  проход,  сохранившийся  с  тех  времен  -
вероятно, века тому назад, - когда дракон был молод. Большинство  туннелей
он расширил, но их было  так  много,  что  некоторые  на  краю  логова  он
пропустил. Вероятно, изменил свой первоначальный замысел и больше в них не
нуждался, а то и оставил  их  намеренно  -  для  входа  добычи.  Очевидно,
большую часть добычи дракону удавалось поймать, иначе бы он сдох с голоду.
     Арло бывал в окрестностях лабиринта и знал, что он  двухмерный.  Тело
дракона было таким тяжелым, что при падении его  бы  раздавил  собственный
вес, поэтому он предпочитал  не  забираться  наверх.  Так  говорил  старик
Бедокур: а он-то разбирался в повадках животных.
     К тому же дракон в это время обычно спал и  пробуждался  с  неохотой.
Так что рискнуть стоило.
     Узкий  туннель  перешел  в  широкий.  Следы  когтей  выдавали  работу
дракона, постоянно скребущего стены, чтобы вместить  свое  увеличивающееся
тело. Общее устройство логова было несложно. Туннели  лучами  отходили  от
центральной пещеры, как спицы  колеса,  описанного  в  ДЗЛ.  Их  пересекал
спиралевидный туннель, который делал  несколько  оборотов  и  заканчивался
тупиком. Все "спицы" выходили за пределы спирали и тоже кончались тупиком.
Большинство животных, забредших в лабиринт, терялись,  так  как  не  могли
понять его устройства.  Преследуемые  драконом,  они  инстинктивно  бежали
наружу и попадали в тупик, где и становились верной добычей.
     Арло быстро шагал к центру. Слух чудовища настроен в  первую  очередь
на звук удаления. К шуму приближения он  терпим,  поскольку  хочет,  чтобы
добыча забралась в центр лабиринта  и  там  заблудилась.  Пока  Арло  идет
твердо и без страха, дракон вряд ли проснется.
     И все же Арло хотелось, чтобы, эта часть пути поскорее завершилась.
     По сравнению со спиралью "спицы" были короткими, но Арло и с  пустыми
руками понадобилось бы минут десять, чтобы пересечь логово. Сейчас времени
на это уйдет вдвое больше.
     Арло добрался  до  центральной  пещеры.  Здесь,  зарывшись  в  мощные
складки кожи, спал дракон. Даже лежа он был раза в два выше Арло. Впрочем,
стоя он почти такой  же:  лапы  у  него  короткие,  а  туловище  при  беге
удлиняется. Воняло здесь изрядно - весь, пол пещеры  завален  нечистотами.
Храп дракона напоминал завывание в дальних туннелях-воздуходувках.
     Арло обошел дракона,  стараясь  идти  бодрым  шагом,  чтобы  показать
"приближение".  Выход  наружу  будет  потруднее.   Можно   воспользоваться
спиральным каналом, но  это  займет  больше  времени  и,  пожалуй,  скорее
разбудит спящее чудовище. Дело не в близости или громкости звуков, а в  их
природе и направлении.
     Ада  пошевелилась.  С  одной  стороны,  это  хорошо,  поскольку   она
приходила в себя, а с другой - плохо, поскольку он не мог предостеречь ее,
чтобы она молчала. Звук его голоса мог разбудить дракона!
     Девочка чихнула.
     Дракон вздрогнул. Его толстый хвост дернулся.
     Арло продолжал идти. Любое изменение и характере движения могло стать
роковым - если их положение уже не является безнадежным. Чихание,  однако,
не звук страха, оно могло бы сойти за...
     Громадный зверь  перевернулся.  Показались  его  твердые  как  металл
когти. Каждая лапа была величиной с грудь Арло, каждый коготь подкреплялся
особым расположением костей  и  мышц,  которые  наделяли  его  невероятной
пробивной силой. Арло подумал, что, судя  по  строению  лапы,  дракон  мог
приходиться дальним родственником кроту-светляку.
     Арло  уверенно  направился  в  дальний  туннель.  Дракон  больше   не
шевелился. Опасность миновала. У Арло по телу пробежала дрожь облегчения.
     - Куда ты меня тащишь? - громко спросила Ада.
     Послышалось фырканье. Не было нужды оборачиваться, чтобы  понять:  на
этот раз дракон проснулся! Дети стояли перед ним, как на блюдечке.
     - Дура! - сердито воскликнул Арло, опуская девочку на ноги. - Беги...
если можешь. Прямо по этому туннелю. В самом  его  конце  есть  дыра...  я
пойду другим путем.
     А дракон уже двигался, пока еще вяло и сонно, сотрясая камень топотом
своих ног. Арло вскрикнул, будто в страхе - несложная задача! - и  побежал
по спиральному туннелю.
     Дракон добрался до  пересечения  и  замер,  смущенный  наличием  двух
жертв. Какую из них преследовать? Но уже через миг решил:  испуганную.  Он
обогнул угол и ринулся вслед за Арло. Ада замерла на месте, когда мимо нее
промчалось удлинившееся туловище. Арло понял это не  глядя:  кроме  топота
дракона, других звуков не было слышно.
     Арло собирался отвлечь чудовище, но оказался в трудном положении.  На
какое-то время он мог убежать  от  дракона,  сворачивая  в  пересекающиеся
туннели, - вес и скорость делали дракона менее подвижным, чем Арло. Но так
не могло продолжаться вечно - и это бы не спасло раненую Аду. Когда дракон
отстанет от Арло, его добычей станет она - на этот раз замирание на  месте
его не обманет!  Почему  девчонка  не  убежала,  пока  у  нее  была  такая
возможность?
     Пещера сотрясалась под ужасными лапами  дракона,  передвигающими  его
туловище. Дыхание с запахом падали вырывалось  из  паста,  словно  горящий
газ. Арло понял, почему попавшие в лабиринт животные  вели  себя  глупо  и
быстро теряли самообладание. Дрожащий камень делал их поступь неуверенной,
приводил к  неверной  оценке  своего  положения  и  уменьшал  подвижность.
Дыхание чудовища едва ли не сдувало добычу, а его жар и зловоние могли  ее
парализовать.
     Показался  поперечный  туннель,  и  Арло  свернул  в   него.   Дракон
затормозил на повороте, потеряв скорость. Отлично  -  Арло  был  необходим
выигрыш времени! Пожалуй, Арло мог обхитрить дракона, пока тот  сонный,  а
сам вернуться назад к Аде и указать ей путь бегства. Слабая надежда, но...
     Изгиб  туннеля  -  и  перед  Арло  показалась  стена.  Он  ошарашенно
уставился на нее. По ошибке  он  попал  в  тупик!  Надо  было  свернуть  в
обратную сторону, к центру, где  возможностей  для  бегства  было  больше.
Вместо этого он побежал из лабиринта, как обезумевшее животное, и попал  в
ловушку!
     Стены туннеля были здесь гладкими, без следов когтей. Дракон  обмазал
их своей густой слюной, сделав не подверженными повсеместному зеленоватому
свечению. Зачем?
     Положение стало безнадежным, но Арло должен бороться.  Туша  чудовища
перегородила  туннель:  мимо  не  проскользнуть!   Два   крохотных   глаза
сфокусировались на мальчике. Распахнув челюсти, дракон приближался к нему.
     Арло выплюнул в ладонь камень,  прицелился  и  кинул  в  правый  глаз
дракона. Но тварь успела моргнуть, и осколок лишь скользнул  по  кожистому
веку. Арло бросил второй камень в другой  глаз  -  дракон  снова  моргнул.
Уловка не удалась,  он  даже  не  ослепил  чудовище  -  теперь  оно  легко
справится с добычей.
     Не  считая  хитрости,  оставался  лишь  сталактитовый  дротик.   Арло
выставил его перед собой, ожидая, когда громадные  челюсти  щелкнут  перед
ним, а он отскочит в сторону, уклонится от пасти и поразит дракона в глаз.
Веком дротик не задержать! Арло  несколько  раз  махнул  рукой,  заставляя
дракона моргать. Тот не знал, что камни у Арло кончились.
     Дракон наклонил голову и закрыл глаза. Тогда Арло высоко подпрыгнул и
оказался между горячими черными ноздрями. Он тянулся к глазам дракона,  но
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама