Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 387.47 Kb

Фтор

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 34
что обжорство тафисов способно лишь усугубить вашу проблему.
     - Не совсем так. Главное то, что осуществляется контроль за делением.
     Вениамин вновь затряс головой:
     - Надеюсь, что со временем все прояснится.
     - Вспомните свое собственное положение, - вежливо обратился ксест.  -
Как вы его достигли? Вы, похоже, на пути к полному погашению долга.
     Вениамин уставился в  бокал.  Большинство  лампочек  на  стимуляторах
показывали норму, но сам он был далеко не в идеальном состоянии.
     - Воистину  галактическая  ситуация.  Моя  причастность  к  ней  была
определена моим братом Аврелием, родившим сына от миньонетки, о чем мы уже
говорили. - Он приподнял голову.  -  Мы  об  этом  _г_о_в_о_р_и_л_и_?  Мой
старческий мозг в тумане...
     - Понятно, - дипломатично произнес ксест.
     - Когда его сын Атон сблизился  со  своей  матерью  -  наши  летописи
называют это комплексом Эдипа, в отличие от комплекса Электры, при котором
дочь сближается со своим отцом, - его  через  некоторое  время  поймали  и
посадили в пожизненную тюрьму Хтона. Он сбежал оттуда и  тогда  же  открыл
пещерное существо Хтон -  неорганический  разум,  испытывающий  постоянное
отвращение ко всему  живому.  Выяснилось,  что  это  хтоническое  существо
замышляет уничтожить  всю  жизнь  в  галактике.  Чтобы  предотвратить  его
замысел, мы предприняли упреждающее нападение  на  Хтон,  воспользовавшись
нашей базой на поверхности планеты Хтона, называемой Идиллией.  Прелестная
символика: сверху - Рай, снизу - Ад, и оба согреваются одними  и  теми  же
яростными ветрами. Словно нет никакой разницы... но я сбился. О чем это я?
     - Упреждающее нападение, - отозвался Утренний Туман.
     - Благодарю, племянник. Я оказался, так  сказать,  на  передовой.  По
крайней мере, я побывал на поверхности этой планеты,  где  имел  наилучшую
возможность добраться до моего племянника Атона и перетянуть его  на  нашу
сторону. И поскольку правительство далекой Земли воспринимало  эту  угрозу
не слишком серьезно, пришлось действовать самостоятельно.  Я  был  уверен,
что добьюсь успеха, и добился бы... но  оказался  вовлечен  в  смертельное
единоборство с сумасшедшим доктором Бедокуром.
     - Наверное, дело не только в нем! - возразил Утренний Туман. Он устал
хлестать Невзгоду и теперь, ухватив ее за роскошные волосы,  бал  лицом  о
стенку. Она выглядела еще прекраснее, чем раньше, и, казалось, излучала из
себя счастье. Опьяневший Вениамин был заворожен ее мазохизмом: никогда еще
с такой красавицей не обращались при нем так жестоко?
     - Конечно. Я не сознавал, что это  важно.  -  Вениамин  посмотрел  на
жестикулирующего  места  и  увидел,  что  из  оттаявшей  коробки  вылезают
личинки.  Он  быстро  перевел  взгляд  на  обнаженную  женщину  и  обратил
внимание, что, когда голова у  нее  откидывалась  назад,  груди  двигались
вверх-вниз. Невзгода  не  оказывала  ни  малейшего  сопротивления.  -  Мой
племянник Атон, полуминьон, убил свою мать, а  затем  сблизился  со  своей
невестой, дочерью Четвертого, по имени Кокена. Раковина Кокена. Прелестная
девушка... прелестная. - Но перед глазами его была не девушка  с  Хвеи,  а
миньонетка Невзгода. - Однако Кокена заболела ознобом,  и  Атону  пришлось
перебраться с ней в пещеры Хтона, где контролируемая среда могла сохранить
ей жизнь. - Он вновь умолк. - Должно быть, не только это. Во время  первых
эпидемий озноба пробовали обогреваемые камеры, но они  не  помогали.  Я...
погодите, на этот раз я сам! Я... я присутствовал,  когда  доктор  Бедокур
заключал с Атоном договор. "Я буду молиться вашему богу, - сказал Атон,  -
если она выживет". И они увезли Кокену.
     Вениамин закрыл глаза.
     - Я ничего не мог поделать. Но я видел, что мой племянник  -  человек
неисчислимых возможностей и несокрушимой воли, который смог воспротивиться
самой хтонической мощи, - я видел, что он  сдался.  Бедокур  победил.  Эта
ужасная победа сделала меня его врагом, и я поклялся убить его.  Но  я  не
имел возможности добраться до него, а если бы и имел,  все  равно  Атон  и
Когана оставались заложниками. И с того дня в $ 403 до войны в $ 426  меня
пожирала ненависть к разрушителю великой Династии Пятых.  Однако  сведения
поставлял мне не кто иной, как мой враг Бедокур, поскольку только он  имел
свободный доступ в Хтон. Я не выдавал его властям, ибо потерял бы  в  этом
случае связь со своим племянником и  его  женой.  Я  узнал,  что  у  Атона
родилось двое сыновей - Ас и Арло. Первый умер  в  детстве,  второму  было
около пятнадцати лет, когда настал Рагнарек  и  вся  жизнь  на  планете  и
внутри нее была истреблена. Я бежал, в сущности, один. Если можно  назвать
это бегством.
     Вениамин прервался, чтобы выпить еще.
     - Все не так забавно, как  я  предполагал,  -  сказал  он,  отодвигая
пустой бокал. - Я не могу опьянеть настолько, чтобы забыть то, что  помню!
Так вот, это случилось тридцать четыре года тому  назад.  Мне  было  тогда
семьдесят четыре. Бедокуру лет на десять меньше. На границе  нижних  пещер
произошла  фантасмагорическая  битва.  Там   были   чудовища,   совершенно
неизвестные человеку. Каким-то образом я понял, что, если  убью  Бедокура,
меня никто не тронет.
     - И я убил  его.  Но,  умирая,  он  ранил  меня  и  заразил  какой-то
хтонической болезнью, вроде ботулизма, незнакомой нашей медицинской науке.
Болезнь разрушила мою нервную систему и бог знает что  еще.  Взгляните  на
меня! У меня был самый лучший медицинский уход - и все-таки Хтон  победил,
мою жизнь могли продлевать лишь искусственно. Так себе удовольствие... и я
рад со всем этим покончить.
     - Прости мою  назойливость,  -  сказал  Утренний  Туман,  выворачивая
Невзгоде руку в локте. Обычной женщине такое давление сломало  бы  сустав,
но на нее не оказывало заметного воздействия. -  Кажется,  к  этому  можно
кое-что добавить, и я намерен раскрыть все  тайны.  Когда  ты  упомянул  о
сыновьях Атона, в твоих словах послышался некий душевный надрыв. Я не  так
чувствителен, как моя жена, и тем не менее...
     - Да, - согласилась миньонетка. - Он еще не выразил всю свою  любовь.
Она глубока и огромна,  но,  как  огромное  озеро  в  котловине,  питается
крохотным ручейком.
     Вениамин с сочувствием рассмеялся:
     -  Под  "любовью"  ты  имеешь  в  виду   "ненависть".   Именно   так.
Очаровательный образ - наполняемая  ручейком  котловина,  -  наводящий  на
мысль о древнем извержении вулкана. Пришла пора искренних  исповедей.  Так
вот. Бедокур рассказал мне о двух сыновьях Атона. Первый, Ас, получил  имя
из скандинавской мифологии. Асы были богами... но это неважно.  По  словам
безумного доктора Ас был очаровательным парнишкой. Видимо, Бедокур говорил
правду, ибо он получал наслаждение, мучая меня, и знал, что истина - самое
могучее оружие. Как я его ненавидел!
     Он рассказал мне, как Ас - смышленый,  дружелюбный  мальчуган  -  еще
грудным младенцем пленил все пещеры. Он стал, если можно  так  выразиться,
любимцем Хтона. Ни одна тварь не причиняла ему вреда -  даже  демоническая
саламандра, чей яд вызывает мгновенную смерть. До тех пор только  Бедекер,
благодаря  своим  связям  с  подземным  разумом  Хтона,  избегал  пещерные
опасности. Не считая тех,  кого  он  называл  зомби  -  лишенных  рассудка
женщин. Я так и не понял их роли в общем замысле.  Как  бы  там  ни  было.
Бедокур оказался безумно ревнив - это не игра слов? - и задумал уничтожить
ребенка. О да - он рассказал мне об этом, и я  ему  поверил.  _Д_о  _с_и_х
п_о_р_ в_е_р_ю_...
     Он не мог прямо убить Аса, ибо мальчик был избранным  орудием  Хтона,
предназначенным для того,  чего  не  мог  делать  Бедокур.  В  отличие  от
Бедокура,  Ас  был  совершенно  здоров.  Единственное  здоровое   разумное
существо, способное общаться  непосредственно  с  Хтоном,  чтобы,  обладая
волей, исполнять волю пещерного разума. Бедокур полностью зависел от этого
неорганического создания. Если бы он сам воспротивился Хтону, он был умер.
Поэтому он замыслил следующее...
     Не знаю, как ему удалось обмануть и Хтона, и родителей  мальчика,  но
Бедокур убил Аса. Все решили, что это несчастный случай.  Мне  же  он  все
рассказал, потому что должен был кому-нибудь похвастаться. Я один знал эту
жуткую тайну, которую не знал никто, кроме Бедокура. У  меня  одного  была
причина для мести. Но я был слишком ограничен.
     И тогда я замкнул его в глубинах пещер.  Я  использовал  определенные
связи и по всей галактике  преградил  ему  ко  всему  доступ.  Он  не  мог
совершить ни одной покупки, не мог получить ни одной ссуды, не вызвав  тут
же тревогу и не попав под арест. Как следствие, его  кодовый  космокорабль
стал ему бесполезен. В сущности, он был изгнан из космоса.
     Вениамин улыбнулся, и миньонетка улыбнулась вместе с ним.
     - Бедокур  был,  как  он  говорил,  наполовину  сумасшедшим,  но  его
нормальная или, скажем так, человеческая часть тосковала по галактическому
сообществу. Он привык путешествовать на Землю, чтобы  послоняться  там  по
планетной  библиотеке  или  полюбоваться   древними   океанами.   Он   был
образованным человеком, в своем роде ученым. Он  разбирался  в  искусстве:
вероятно, чтобы обрести такую способность, надо стать сумасшедшим! Я лишил
его всего этого. Из пещер он мог выбираться только при моем  содействии  и
только в указанное время и в указанном месте. Он должен был приносить  мне
красивые браслеты и кольца, изготовленные моим племянником, получая взамен
подарки Атону и Кокене.  Он  стал  моим  посыльным,  моим  слугой!  Так  я
отомстил за Аса, хотя никогда не знал мальчика лично.
     - Прекрасно! - сказала Невзгода. - Такая любовь...
     Миньон оторвался от своего занятия. Он  пытался  выдавить  миньонетке
глаза, но она сохраняла невозмутимость.
     - Так вот, в самом деле, в чем смысл нашей встречи! А  я-то  полагал,
что вы просто набирали умелый личный состав для  военной  кампании  против
неорганического разума...
     - Да, да! - согласился Вениамин.
     - Я стал командующим сил поддержки. Но вы  вернулись,  сообщили  мне,
что битва проиграна, и тут же удалились... поскольку начинался сверхозноб.
Лишь ваше своевременное предупреждение спасло меня и мои войска: мы бежали
от той волны...
     - А теперь к ней возвращаемся, - просигналил ксест. - Я  был  кормчим
вашего корабля и теперь тоже понимаю.
     - Рагнарек, - повторил  Утренний  Туман.  -  Великий  поединок  между
силами добра и зла, в котором добро проиграло, как и было предопределено.
     - Однако для Хтона злом была  _ж_и_з_н_ь_,  -  просигналил  ксест.  -
Возможно, по-своему он был прав. Жизнь он знал, в основном, через  доктора
Бедокура. Разве мы не объединены сейчас поисками смерти?
     Вениамин смотрел на ксеста, чтобы разобрать знаки. Он  зажмурился,  а
потом открыл глаза снова, на время протрезвев.
     - Миньон? - прошептал он.
     Утренний Туман замолчал, и Невзгода тоже посмотрела.  Все  трое  были
изумлены.
     Личинки тафисов пробудились от спячки в холоде  и  теперь  копошились
вокруг ксеста, с трудом удерживавшего равновесие на палубе. На каждой  его
ноге гроздьями повисли блестящие белые тельца,  а  наждачные  языки  жадно
скрежетали. _Т_а_ф_и_с_ы _п_о_ж_и_р_а_л_и _н_о_г_и _к_с_е_с_т_а_.
     - Вы просили сообщить вам время, - просигналил ксест  культей.  -  На
несколько секунд раньше, но некто не был способен...
     - Ничего, - ответил Утренний Туман. -  Нет  нужды  беспокоиться,  моя
жена согласилась мне напомнить. Тем не менее, благодарю вас, -  его  глаза
были по-прежнему прикованы к ксесту. - Вам известно?..
     - Некто пожирается, - сказал ксест. - После чего тафисы  перейдут  на
вас. Однако...
     - Вы ввозите тафисов за огромные деньги, чтобы они пожирали  _в_а_с_?
- спросил Вениамин.
     Теперь к нему обратилась миньонетка:
     - Обычная смерть для этого существа невозможна.  Если  разрезать  его
пополам, обе части вновь породят целых существ, удвоив общественный  долг.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама