Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 387.47 Kb

Фтор

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 34
Туман. Громко хлестнула плеть. Вуаль  слетела  с  лица  Невзгоды.  Капюшон
упал, открыв тускло-каштановые пряди. На щеке - там, куда попала плеть,  -
остался след. Но она лучезарно улыбалась.
     - Невзгода, познакомься с моим старым приятелем Вениамином, -  сказал
миньон. - И еще с одним моим приятелем, ксестом, который по обычаю их рода
безымянен. Улыбнись же им, сука.
     Миньонетка покорно улыбнулась каждому из них и сделала  это  с  такой
непринужденностью, что Вениамин замешкался и не улыбнулся в  ответ,  тогда
как конечности ксеста судорожно соединились.
     - Вы совершите сейчас слияние? - поинтересовался ксест.  -  Извините,
если некто настолько любопытен, что нарушает приличия. Наш вид никогда  не
понимал природу вашего вида вполне.
     - И никогда не поймет,  -  согласился  Вениамин.  -  В  этот  час  не
существует приличий. - Он нетвердо поднялся,  покачивая  стимуляторами  на
теле, словно украшениями. - Друг-миньон, мой  брат  умер  в  $  402  из-за
миньонетки. Кажется, ее звали Злоба.  Десятилетиями  я  пестовал  коварное
желание, которому все возрастающее опьянение позволяет наконец дать выход.
Позволь?
     Утренний Туман вручил ему плеть.
     - Друг мой, доставь мне удовольствие. Кто имеет на это большее право,
чем ты?
     Вениамин поднял плеть.
     - Понимаешь, - объяснил он ксесту как мог, одной свободной  рукой,  -
чувства у миньонетки перевернуты. Наша боль для нее - радость.  Мне  очень
жаль, что это так, и поэтому...
     Он неумело хлестнул плетью. Плеть задела женщину по плечу - более или
менее безвредно.
     - Проклятый Хтон! - выругался Вениамин,  когда  искусственное  легкое
качнулось и  ударило  его  в  бок.  В  сущности,  наказан  был  он,  а  не
миньонетка.
     Невзгода улыбнулась.
     - Тебе не хватает практики, - сказал миньон, тоже улыбаясь, и  теперь
миньонетка выглядела удрученной. - Я обращаюсь не  к  тебе?  -  бросил  ей
Утренний Туман, и ее лицо осветилось улыбкой.
     - Очень любопытно, - просигналил ксест. - Есть определенное  сходство
с тафисами. Некто начинает понимать.
     Вениамин  схватил  левой  рукой  бокал,  глотнул  еще   вина,   встал
поустойчивей, удостоверился, что стимуляторы ему не мешают, и вновь  занес
плеть.
     - Когда я попадаю по ней, я причиняю ей боль,  и  она  счастлива.  Но
воздействует на нее моя вина из-за причинения ей  боли,  а  не  сам  удар,
который она вполне может перенести. Когда же я промахиваюсь, я сержусь  на
себя за неловкость,  и  она  вновь  счастлива.  В  этом-то  и  заключается
красота. Я век не  знал  такой  возможности  выплеснуть  свои  подавленные
антагонизмы!
     - Не считая Рагнарек, - пробормотал Утренний Туман.
     - О да. Хтон...
     - Тем не менее, это, похоже, оказывает  тонизирующее  воздействие,  -
добавил Утренний Туман. - Ты гораздо подвижнее, чем прежде.
     - Да! Таким проявлением враждебности можно было бы продлить мою жизнь
на неопределенный срок, если бы она не заканчивалась через час.
     - Некто хотел бы понять, - просигналил мест. - Это понятие неизбежной
гибели... оно относится к нашей общей судьбе. - Кубик перед ним таял.
     - Поскольку это вполне подходящий случай для  описания  несчастий,  -
сказал миньон, - я объясню про Рагнарек, пока мой друг бьет мою мать.
     - Мать? - спросил мест. - Некто предполагал, что  она  твоя  супруга.
Некто именно так понял выражение.
     - Она и _е_с_т_ь_ супруга. Супруга и к тому  же  мать,  а  для  более
удачливых миньонов - бабушка и так далее по восходящей линии. При  обычном
ходе событий она станет моей невесткой, то есть супругой моего сына, и так
далее. После моей кончины, естественно. Так заведено на нашей планете.
     - Следовательно, вы  размножаетесь  делением,  -  просигналил  ксест,
будто его осенило. - Ваше отдельное  бытие  продолжается  из  поколения  в
поколение, как и наше.
     - Мои поздравления, - с трудом произнес Вениамин, сбившийся с дыхания
из-за неумелого обращения с плетью. -  Посланец  с  Миньона,  ты  прояснил
наконец загадку веков:  Природу  Размножения  Людей.  -  Он  откашлялся  и
сплюнул: - Деление!
     Ксест молчал, созерцая уменьшающийся кубик.
     - Но зачем вам в таком случае две ипостаси?
     - Два пола, - терпеливо произнес Утренний Туман.
     - Два вида?
     - Две  разновидности,  женщина  и  мужчина.  Они  соединяются,  чтобы
образовать новую особь.
     - Да, - согласился ксест, вновь что-то поняв. - Как  ЕеоО!  Только  у
вас  женская  ипостась  непрерывна  -   родительница,   супруга,   младшее
поколение. Деление наряду со слиянием.
     - Отлично изложено, - сказал Вениамин.
     Миньон покачал головой:
     - Конечно, виды, наделенные полом, не раз сталкивались на этой  почве
с вашим бесполым видом! Вероятно, будет полезно, если  ты  объяснишь  вашу
систему воспроизводства - и при чем тут тафисы.
     - С радостью. Мы делимся  непроизвольно,  когда  случайно  отрывается
отросток.   Ксест,   естественно,   восстанавливается,   но   и   отросток
воспроизводит нового ксеста. Получается двое там, где был один.  Поскольку
у нас перенаселение, возникает долг обществу. Мы  же  долги  не  одобряем.
Поэтому и используем тафисов.
     Вениамин, несмотря  на  свою  дряхлость  и  усиливающееся  опьянение,
освоился  наконец  с  плетью.  Одежда  лоскутьями  спадала  с  миньонетки,
открывая взору великолепное тело. Волосы ее заалели, словно в них заиграло
пламя.
     - Трудно поверить, что тебе больше восьмидесяти  лет!  -  пробормотал
Вениамин.
     - Я старше тебя, - сказала Невзгода. - До  Розового  Утеса  я  родила
трех сыновей. Он разорвал цепочку, превратившись в чудовище до того, как я
зачала от него, и  моему  племени  пришлось  покончить  с  ним  из-за  его
неосторожности. Так я стала  вдовой.  Не  появись  в  это  время  Каменное
Сердце...
     - Изумительно! - выдохнул Вениамин. - У  тебя  такое  лицо,  грудь...
человеческая девушка в твоем состоянии была бы на целый век моложе.
     - Не забывай о плети, - напомнила она.
     - Извини. - Он вновь хлестнул, еще слегка обнажив тело,  которым  так
восхищался. - Какое преступление я совершаю: садист и созерцатель! Я зашел
слишком далеко,  чтобы  хоть  как-то  ею  воспользоваться,  будь  мне  это
позволено.
     - Насколько нам известно, - говорил между тем Утренний Туман  ксесту,
- тафисы все едят. Пластмассу, мясо, дерево  -  все,  что  хоть  отдаленно
съедобно. А какое употребление находите им вы?
     - То же самое, - ответил ксест. - Тафисы - самые замечательные едоки,
которых  мы  обнаружили,  -  лучшие,  чем  кто-либо  из  обитателей  наших
собственных планет. Поэтому они пользуются  огромным  спросом,  и  на  них
приходится большая часть нашей торговли с другими галактическими видами. -
Он вновь проверил кубик, проведя по нему одной из ног.  -  Скоро  появятся
личинки.
     - Не расточайте себя чрезмерно, сударь, - сказал миньон Вениамину.  -
Мы хотим быть в финале вместе.
     - Вероятно, так будет лучше, - согласился старик,  отдавая  плеть.  -
Чудесное  укрепляющее,  но  всему  же  есть   предел.   Большинство   моих
стимуляторов зашкаливает.
     Утренний Туман взмахнул плетью и умело сорвал  с  миньонетки  остатки
одежды. У  нее  была  изумительная  фигура,  от  которой  захватывало  дух
(условно говоря, поскольку ксест не дышал); ни худощавая,  ни  полная,  но
словно бы вылепленная великим скульптором как образец идеальной женщины.
     Вениамин наблюдал, потягивая вино.
     - Я начинаю понимать, почему мой брат связался со  Злобой,  -  сказал
он. - Будь я предметом ее соблазна, я бы не остался холостяком. Даже  если
бы _з_н_а_л_ о судьбе тех, кого искушают ей подобные?
     - Судьба  всех  миньонов,  -  сказал  Утренний  Туман.  -  Кроме  вот
э_т_о_г_о_, по небывалой галактической причине. Дайте подумать...  как  бы
довести ее до высшей точки самым унизительным образом?
     - Для этого не нужно особенно думать, - сказал  Вениамин.  -  Вспомни
моего племянника.
     - Как бы я мог забыть? Ведь я и есть твой племянник.
     Вениамин вздохнул.
     - И впрямь настало время для сбрасывания покровов со старинных  тайн!
О да, откроем истину хотя бы перед самым концом! Ты - мой родственник,  ты
- наследник Старшего Пятого.
     Миньонетка застонала.
     Вениамин улыбнулся:
     - Смотри-ка, наша радость причиняет ей боль! Разве мы не садисты?
     - Некто хочет спросить,  -  просигналил  ксест,  -  в  каком  родстве
находитесь вы двое? Некто вновь сбит с толку.
     - У людей существует дурацкое понятие чести, - объяснил  Вениамин.  -
Когда мы нарушаем законы общества, мы стараемся это скрыть, чтобы защитить
доброе имя своих династий. Неверность своим законным супругам  -  одно  из
таких нарушений.
     Утренний Туман бросил косой взгляд.
     - Миньонетка  никаких  законов  не  нарушает,  -  заявил  он.  -  Она
сохраняет верность унаследованному ею супругу  -  любого  поколения.  Даже
порку, которую ты ей задал, она выносит лишь по моему указанию  и  лишь  в
моем присутствии.
     - Верно, племянник, верно! Хотя временами я  гадаю,  что  произойдет,
если одна из миньонеток решит, что ее супруг мертв, и выйдет за другого. А
затем  узнает,  что  первый  жив.  Как  она  справится  с  этим  нечаянным
нарушением.
     - Первый супруг предпочтительнее. Посягатель обязан уйти.
     - Даже если он законным, галактическим образом  женился  на  ней  или
связан с ней родственными узами?
     -  В  этом  случае  оба  супруга  должны  встретиться  в  смертельном
поединке...
     - Но обычные люди  не  так  сильны.  Мой  племянник  Атон,  по-своему
помолвленный со Злобой или женатый  на  ней,  в  поисках  необходимых  ему
сведений посетил в  $  401  планету  Миньон.  Там  он  жил  с  только  что
овдовевшей местной девушкой...
     - Каменное Сердце! - воскликнула Невзгода, лучезарно улыбаясь.
     - Кажется, он называл себя именно так, - согласился  Вениамин.  -  Он
оплодотворил тебя, Невзгода, и покинул планету. В должное время ты  родила
Утреннего Тумана, который, повзрослев, стал твоим мужем. Итак,  он  -  мой
внучатый племянник, и его на  четверть  человеческая  кровь  -  это  кровь
великой Династии Пятых. Вот тайная причина, по которой я разыскал его -  и
содействовал его вхождению в галактическую культуру, хотя,  делая  это,  я
нарушил наш закон. Я не разочаровался!
     - Насколько удачлив был твой племянник Атон, если оплодотворил ее так
легко, - просигналил ксест, хотя, используя это понятие, смутно  его  себе
представлял и вряд ли полагал такое легкое копирование удачливым.
     - Не удача, - сказала Невзгода. - Мы  зачинаем,  когда  любовь  очень
сильна. Любовь Каменного Сердца была сильнее любой другой любви.
     - Даже моей? - с перекошенным лицом  спросил  Утренний  Туман.  -  Не
забывай, что я - твой кровный родственник, а мой отец - нет.
     - У него были невероятные чувства, - настаивала Невзгода. -  Он  едва
не убил меня неистовством своей страсти. Если бы он остался...
     Утренний Туман ударил ее кулаком в лицо.
     - Я бы убил его, чтоб завладеть тобой, сука!
     - О, теперь твоя любовь почти достигает его, - радостно  пробормотала
она.
     Вениамин обернулся к ксесту:
     - Так у вашего рода проблемы с излишком продовольствия?
     - Нет. Скорее с его хронической нехваткой.
     - Зачем же тогда вам эти пожиратели-тафисы?
     - Вы должны усвоить  наше  понятие  долга.  Каждое  существо  обязано
достичь благостного равновесия, возвращая виду ровно столько, сколько  оно
потребило, или  даже  больше.  Если  оно  безрассудно  делится,  оно  лишь
увеличивает свой долг.
     - Даже если деление непроизвольно? Когда, скажем, нога  воспроизводит
новое существо?
     -  Правильно.  Такие  случаи  бедственны.  Мы  не  вправе   допускать
беспорядочного размножения под каким бы то ни было  предлогом.  Поэтому  -
тафисы.
     Вениамин затряс головой:
     - Я пьян, и голова у меня плохо соображает.  Почему-то  мне  кажется,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама