Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 387.47 Kb

Фтор

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
пока он не удостоверится в  ее  способностях.  Вероятно,  найдется  способ
скрытно провеять их.
     Арло вытащил из холодной речной воды скатомедузу. Та сопротивлялась и
пыталась дотянуться до его руки жалом, но он умелым движением переломил ей
псевдохребет, и она затихла. В убийстве  была  своего  рода  прелесть,  но
также и вина, поэтому он никогда не убивал просто так.
     - Держи!
     Девочка отпрянула.
     - Это?
     - Животное. Его едят.
     - Сырое?
     Он с недоумением посмотрел на нее.
     - Оно же мертвое. Я его убил. Ты хотела, чтобы оно жило?
     - Ты его не приготовил!
     В раздражении Арло осадил ее:
     - Ты хочешь  его  поджарить?  -  (Кокена  поступала  так  с  мясом  и
совершенно его портила.)
     - Да.
     - Зачем?
     - Чтобы сделать съедобным!
     - Оно и _т_а_к_ съедобное!
     Она села и прислонилась к стене, вытянув ноги. Они отличались от  его
ног: не такие жилистые, поокруглее. По-своему славные.
     - Пожалуйста... мы можем его приготовить?
     - Когда доберемся до огненного языка,  -  ответил  Арло.  Его  взгляд
проследовал вдоль ее гладких ног до места их соединения, где находился  не
детородный  член,  а  некая  складка.  По   какой-то   причине   она   его
заинтересовала.
     - Хорошо, - согласилась девочка с  легким  вздохом.  -  До  огненного
языка. - Ее тон показывал, что она не понимает, о чем говорит.
     Раздражение Арло боролось с любопытством.
     - Дай поглядеть, - потребовал он.
     - Что?
     - Вот это. - Он ткнул пальцем  в  складку.  Почти  инстинктивно  Арло
понимал, что ведет себя неприлично, но это его лишь подстегивало. Он готов
был  поставить  блоки  отскочить,  если  она  нападет  на  него.   Девочка
находилась  в  неудобном  для  схватки  положении,  он  это  уже  отметил.
Насколько она быстра и ловка? - Как ты устроена?
     Девочка не возражала. Ее тело было совершенно расслаблено.
     - Так же, как любая девчонка.
     Он ощупывал ее до тех пор, пока не наткнулся  на  камень  у  нее  под
ягодицами, но так ничего и не обнаружил.
     - Как ты мочишься?
     - Хочешь, чтоб я сделала это тебе на руку?
     - Да.
     - Не могу. Пойдем лучше искать огненный язык.
     Подавленный  по  нескольким  причинам,  он  встал  и   направился   к
ближайшему выбросу пламени. Ощущение ее  странной,  мягкой,  несовершенной
анатомии вызвало в нем какое-то сильное чувство, но он не  мог  найти  ему
точное название.
     - Ты не спросил, как меня зовут, - сказала она, бредя следом за ним.
     Ее имя, казалось, мало его интересовало.
     - А ты не спросила, как зовут меня, - грубо заявил он.
     - Как тебя зовут?
     - Арло Пятый.
     - Хвея! - воскликнул она.
     Арло в удивлении остановился.
     - Ты что-то знаешь о Хвее?
     -  Фамилии-числа.  Они  с  планеты  Хвея.  Все  знают  о  ней  -  это
единственное место, где растут растения хвеи. Твое имя начинается  на  "А"
значит, ты первенец. Ты - счастливый!
     Он был польщен.
     - Моя мать - Кокена Четвертая, третья ветвь высокородной Династии.
     - Наверняка из дворянства Хвеи. Она, конечно, переживала, когда  тебя
осудили.
     - Осудили?
     - А за что же тебя отправили в Хтон, дурачок?
     - Меня сюда не отправляли! Я здесь родился.
     - Не ври!
     - Здесь живет вся моя семья. Мы - не заключенные... мы - местные.
     Девочка покачала головой:
     - Я здесь недавно, но знаю, что здесь никто не рождается.  В  пещерах
что-то этому мешает. Наверное, очень жарко.
     - У реки не жарко!
     Она задумалась.
     - Верно! Здесь  ветер,  и  водятся  животные.  Вероятно,  возможно  и
размножение. - Она подняла голову,  откинув  назад  светлые  волосы.  -  Я
хотела бы увидеть твою мать.
     - Нельзя. Ты вернешься в тюрьму, которую покинула.  -  После  чего  в
очередной раз задумался: - Что мог сделать такой ребенок, как ты, что  его
сослали туда? По тебе ни за что не скажешь.
     - Мы никогда не говорим о своем прошлом, - робко произнесла она.
     - Ты же только что спрашивала _м_е_н_я_ о...
     - Тем не менее.
     Рассердившись, Арло готов  был  ее  ударить.  Он  быстро  приходил  в
ярость.
     Она не отступила, но и не напала. Вместо этого она вдруг улыбнулась -
проказливой  и  беззаботной  улыбкой,  которой,  как  он  понял,  она  его
дразнила. Он улыбнулся в ответ, сознавая комичность ситуации,  но  девочка
внезапно помрачнела.
     Человек, размышлял Арло, намного сложнее животного. Какое-то время он
рассматривал девочку, пытаясь  понять  ее  побуждения.  Но  они  оказались
такими же неуловимыми, как и плоть, которую он тщетно искал  у  нее  между
ног.
     Она из тюрьмы - это был единственный намек. Преступница,  отвергнутая
себе подобными. Но конечно же не из-за того, что ее настроение так  быстро
меняется?
     Арло плохо знал тюремные пещеры по нескольким причинам. В них жарко и
ветрено, так что  человек  без  запаса  воды  быстро  обезвоживается.  Они
удалены от обычных мест его обитания. Они почти не соединяются с  главными
пещерами, так что до них добраться трудно. И Атон запретил их посещать.  В
результате Арло редко видел заключенных и относился  к  ним  почти  как  к
зомби: существа из иного мира, не родственные ему.  Все  заключенные  были
взрослыми, некоторые даже старыми. Мужчины - гибки и  жилисты,  женщины  с
выпирающими или отвислыми  грудями  и  курчавыми  волосами  на  лобке.  По
сравнению с Кокеной, они  были  уродливы,  несмотря  на  свою  наготу.  Но
иногда, разглядывая их, он обнаруживал, как набухает и, твердеет его член.
     - У тебя пенис торчит, - сказала девочка.
     Смущенный без видимого повода, Арло двинулся вниз по реке.  Чтобы  не
отстать, девочке пришлось идти быстрее.
     - Почему в тюрьме не говорят о прошлом? - кинул он через плечо.
     - Не знаю. Наверное, просто условность. Я не...
     - Не ступай в воду! - внезапно крикнул он.
     Она замерла с занесенной ногой.
     - Я не могу все время перепрыгивать, как ты! Здесь ведь неглубоко.
     - В этом месте обитают присоски.
     - Что за присоски?
     - Сейчас покажу.
     Арло окунул скатомедузу в чистую воду и помотал ей,  держа  руки  над
водой. Через мгновение возникло какое-то подвижное мерцание.
     Когда он вытащил скатомедузу, с нее свисало  два  тонких,  прозрачных
хвостика. Внутри каждого уже образовалась красная полоска - кровь из  мяса
перекачивалась в пищеварительный тракт паразита.
     - Присоски причиняют боль, - объяснил Арло.
     - Ух ты! - согласилась она, отступая назад.
     Ударив скатомедузу о стену, Арло сбил с нее присоски. Те упали в воду
и исчезли из виду, оставив на поверхности две воронки.
     - Почему ты их не убил? - спросила девочка.
     - У них не очень приятный вкус, если они давно не питались.
     - Не для _е_д_ы_! А чтобы убить.
     - Зачем?
     - Они же опасны!
     - Не для меня.
     - Ты только что показал, как они...
     - Если  кто-то  настолько  глуп,  что  сует  ногу  в  воду,  где  они
обитают...
     - Ты так и не спросил, как меня зовут.
     - Забыл.
     Он  пошел  дальше,  вниз  по  реке.  Она  двинулась   следом,   ловко
перепрыгивая, где необходимо.


     Огненный язык вырвался из трещины в горячем камне. Арло поднес к нему
скатомедузу, чтоб поджарить жирное мясо.
     - Откуда здесь огонь? - спросила девочка.
     - Атон говорит, утечка из газовых пещер. Газ попадает главным образом
в большие туннели над  тюрьмой,  но  какая-то  часть  просачивается  через
трещины и вырывается в таких вот местах. Атон  поджег  газ,  чтобы  он  не
отравлял нам воздух.
     - Как много ты знаешь! - с восхищением произнесла девочка.
     - Мне уже четырнадцать. Я умею читать.
     - А мне одиннадцать. Я тоже читаю.
     - Что ты сделала? Кого-нибудь убила?
     - Ты так и не спросил, как меня зовут.
     - А если спрошу, ты расскажешь, что сделала?
     - Нет. Я не должна рассказывать.
     Арло пожал плечами, хотя его бесило, что его слова вновь оставили без
внимания. Эта девчонка не походила на преступницу,  а  ведь,  если  верить
Атону, в тюрьму Хтона попадали лишь самые  злостные  правонарушители.  Что
она _м_о_г_л_а_ сделать, чтобы заслужить такой приговор?
     - Я могла бы наврать, - сказала она. - Я это здорово умею. Ты бы и не
понял, верно?
     - Понял бы, раз ты предупредила, что врешь!
     - Но я бы сделала вид, что говорю правду.
     Арло ее рассуждения показались слишком хитроумными.
     - Кокена считает, что люди всегда должны говорить правду.
     - А ты сам?
     Он вспомнил о вынужденной лжи, которую говорил матери.
     - Нет.
     - Так что?
     - Ладно. Как тебя зовут?
     - Паллада. Это тоже вранье.
     - Почему?
     - Потому что настоящее имя выдало бы, что я сделала.
     - Тогда почему же ты жаждала открыть мне свое имя?
     - Чтобы ты лучше узнал меня.
     - Мне для этого не нужно имя!
     - Нужно. Имя девушки мучительно важно.
     - Не для меня.
     - Для краткости можешь звать меня Ада.
     - Обойдусь без имени!
     - Ты прелестен, когда бесишься.
     - Вот твоя  еда,  -  буркнул  он  и  сунул  ей  под  нос  подпаленное
пузырящееся мясо.
     - Можно, конечно, Алла или Лада, но мне больше нравится Ада.
     - Так почему ты в тюрьме?
     - Здесь я не в тюрьме. Я - бывшая узница из Ада.
     - Я не это имел в виду.
     - Ух ты! - вздохнула она, понюхав скатомедузу. - Наверное, лучше было
оставить ее сырой.
     - Ты же обещала мне все рассказать, если я спрошу, как тебя зовут!
     - Я обещала тебе соврать, - ответила она. - Что я и сделала.
     - Вранье насчет имени не считается!
     - Вранье, - сказала она вкрадчиво, - свелось бы к тому, что я сказала
бы тебе, почему меня посадили в тюрьму.
     На какое-то мгновение он был сбит с толку.
     - Не понимаю тебя!
     - А тебе нужно?
     - Да!
     - Зачем?
     - Не знаю, - уныло признался он.
     - Можешь забрать свою горелую рыбешку!
     - Зачем?
     - Чтобы отплатить мне за вранье. Наказание. Месть.
     - Так ведь еда пропадет.
     -  В  таком  случае  можешь  сделать  мне  больно  как-нибудь  иначе.
Например, ударить.
     Арло задумался. Предложение  было  весьма  привлекательным,  хотя  не
исключено, что она, опять его дразнила. Его удар не достигнет цели  -  или
окажется поводом для смертельного ответа. Именно так дрался Атон, и даже в
игре он был опасен. Зато так можно проверить, понимает ли она что-нибудь в
драке. Если он нанесет сильный удар, быстро поставит блок  и  одновременно
отпрыгнет, игра будет стоить свеч.
     - Да.
     - Ударь меня! - проговорила она,  заложив  руки  за  спину  и  подняв
голову. Так она была очень мила.
     Арло ударил.
     Его кулак быстро и сильно поразил ее подбородок  и  отбросил  девочку
назад. Он был доволен - ему удалось предотвратить  встречный  удар  и  без
вреда покинуть пределы ее досягаемости.
     Ада упала, словно сломанный сталагмит. Затылок  хрустнул  о  каменную
стену. Она лежала почти так же, как и тогда, когда он нашел ее, но на этот
раз не плакала.
     Тотчас же Арло раскаялся в содеянном. Он  не  осознал,  насколько  он
крупнее ее и сколь слабо ее сопротивление. Теперь стало очевидно, что  Ада
- ничтожный боец. Она взбесила его и навлекла на  себя  воздаяние,  ожидая
разве что чисто символический удар. Он  был  расстроен,  но  не  собирался
причинять девочке вред.
     Арло сел на корточки и  осмотрел  ей  голову.  Сквозь  желтые  волосы
сочилась кровь, окрашивая их в алый цвет.  Он  зачерпнул  воды  в  реке  и
плеснул Аде на голову, чтобы промыть рану. Девочка была жива, но он  знал,
что повреждение головы способно медленно убить ее или превратить в  зомби.
Потеря крови тоже вредна и к тому же могла привлечь хищников.
     Арло понял, что убийство дается ему намного проще, чем лечение.
     - Хтон! - с болью  воскликнул  он,  обращаясь  за  помощью  к  своему
другу-богу. Но Хтон по-прежнему не отвечал.
     Арло быстро прикинул свои  возможности.  Можно  бросить  ее  в  реку,
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама