Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 281.25 Kb

Настанет время

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 24
часто передаются сыновьям.
   Уоллис решил не обращать внимания на отсутствие
почтительного обращения. Он улыбнулся и снова заговорил:
   - Знаю, знаю. Не думай, что я расист. Многие из цветных
вполне хорошие люди. Зулусы, например, или индейцы-апачи,
или японцы. Те путешественники этих рас, которых мы сможем
найти, займут достаточно высокое положение среди наших
агентов, такое же займешь и ты. Черт побери, я восхищаюсь
вашими израильтянами, по крайней мере теми их действиями, о
которых я слышал. Нечистокровный народ, не имеющий ничего
общего с библейскими евреями. Прекрасные солдаты и умницы.
Я вообще отношусь с симпатией к тем, кто сохраняет свое
национальное лицо и гордость. И меня выводят из себя те,
кто использует такие выражения, как "ниггер", "краснокожий",
"чанк", "каик", "уоп"... ты знаешь, о чем я говорю. И
среди таких очень много чистокровных белых, которые либо
полностью утратили разум, либо продались врагам.
   Хэйвиг подумал, что же послужило основой для расистских
взглядов Сахэма. И вспомнил, что еще Авраам Линкольн
говорил о врожденной неполноценности негров.
   - Сир, - осторожно начал он, - я думаю, что нам не стоит
спорить, пока мы окончательно не выясним терминологию друг
друга. А сейчас лучше поговорить о чисто практических
вопросах.
   - Ну конечно, - прорычал Уоллис. - У тебя есть мозги,
Хэйвиг. Ты человек действия, хотя, конечно, в известных
пределах. Но я буду честным: мозги - вот что нам требуется
в настоящий момент. Особенно если эти мозги получили
профессиональную подготовку в реалистической философии. -
Он махнул сигарой. - Посмотри на этих, прибывших с тобой
сегодня из Иерусалима. Брабантца и грека еще можно
потренировать, и тогда они могут быть солдатами,
разведчиками, служить прикрытием в путешествиях во времени.
А остальные... - Он прищелкнул языком. - Не знаю. Это
просто какая-то отрыжка прошлого. Единственная надежда, что
женщина сможет рожать детей.
   - Что? - Хэйвиг привстал в кресле. Что-то внутри у него
подпрыгнуло. - Мы можем иметь детей?
   - Друг с другом, да. Мы уже смогли это выяснить. Но не
с обычными людьми. Это мы тоже выяснили. Хотя ты можешь
взять себе какую-нибудь крошку, чтобы она согревала тебе
постель. У нас есть рабы, которых мы захватили во время
рейдов. Только не нужно мне читать мораль. Бандиты
постоянно нападают на нас, и если мы не будем брать
пленников, нам придется убивать их. - Он стал серьезным. -
У нас очень мало женщин-путешественниц во времени. И к тому
же не все из них стремятся стать матерями. Однако дар
путешествий во времени не передается по наследству. Так что
нам не удастся создать новую расу. Мы, разумеется, даем
детям хорошее образование, предоставляем привилегированные
посты в администрации, когда они вырастают. Так я
гарантирую преданность своих агентов. Но, по правде говоря,
мне иногда нелегко подыскать такую должность, где бы такой
ставленник не приносил вреда. Да, что-то вроде
аристократии, но нам не удается сделать ее наследственной.
Да я и не хочу делать этого.
   - Чего же ты хочешь, сир? - осторожно спросил Хэйвиг.
   Уоллис отложил сигару, сделал глоток виски, сложил руки
на столе.
   - Восстановить цивилизацию. Иначе для чего же нас создал
Бог?
   - Но... когда я путешествовал в будущее...
   - Федерация Маури? - Лицо его исказилось гневом, тяжелый
кулак грохнул по столу. - Ты много успел увидеть? Думаю,
что нет. Я изучал ту эпоху, Хэйвиг. Говорю тебе, что это
сборище ниггеров, канаков, чанков, джанов, которые сейчас,
пока мы сидим здесь, набирают силу. И это происходит только
потому, что они меньше всех пострадали от войны. Они хотят
завоевать весь мир, оседлать все человечество, в том числе и
нас, белую расу. Они хотят навеки остановить прогресс... -
Он откинулся назад, тяжело дыша, глотнул виски и заявил: -
Но у них ничего не выйдет. Пусть блаженствуют еще
три-четыре столетия. Я боюсь только одного: что люди
привыкнут к их ярму. Но потом... Вот для чего я создал
Ээрию, Хэйвиг! Чтобы подготовить будущее...
   - Я родился в Нью-Йорке в 1853 году, - рассказывал ему
Сахэм. - Мой отец был мелким торговцем и убежденным
баптистом. Мать - вот ее фотография. - Он показал на
бледную фотографию печальной женщины, и нежность проступила
на его лице. - Я был последним из семи детей, и отец не
тратил на меня много сил и энергии, так как его любимым
сыном был старший. Я с ранних лет научился быть замкнутым,
держать язык за зубами. Я поехал в Питсбург, когда мне
официально исполнилось семнадцать лет. К этому времени мое
второе, более старшее "я" из будущего хорошо поработало надо
мною, так что я уже знал свое предназначение.
   - А как ты сделал себе состояние? - спросил Хэйвиг из
чисто дипломатических соображений.
   - Обычная спекуляция землей, так это называется в деловых
кругах. Во всяком случае, когда мне исполнилось тридцать
пять лет, я решил, что пришло время заняться тем, для чего
меня создал Бог. Конечно, я не оправдал надежд отца, но,
полагаю, такова судьба всех путешественников. И я верю, что
Бог определяет каждому человеку то, что он должен сделать на
земле.
   Затем Уоллис рассмеялся так, что живот его заходил
волнами.
   - Да, я понял, что жизнь дается человеку только затем,
чтобы он совершил то, что ему предназначено?
   Он протянул свой пустой стакан:
   - Налей. Я обычно мало пью, но видит Бог, как мне
хотелось поговорить сумным человеком. Тут есть несколько
умных людей вроде Красицкого, но он иностранец. Кроме того,
есть пара американцев, но я с ними провел столько времени,
что могу заранее сказать, как они ответят на любое мое
слово. Налей себе и мне и поболтаем немного.
   Теперь и Хэйвиг мог задать вопрос:
   - А как ты вошел в свой первый контакт, сир?
   - О, я нанял множество агентов, разбросанных по всему
девятнадцатому веку. Они печатали объявления в газетах, в
журналах, альманахах. Разумеется, они не употребляли слова
"путешественник во времени", более того, они даже не знали,
зачем мне это. Сам я не писатель, а человек действия, но у
меня были деньги, и я мог нанять себе мозги.
   Хэйвиг кивнул.
   - Это и мне приходило в голову, сир. Но я жил в то
время, когда идея о путешествии во времени была уже
затрепана авторами научно-фантастических романов. Так что
если бы я предпринял что-либо подобное, то неминуемо привлек
бы к себе общее внимание. Так скольких же ты собрал?
   - Сир.
   - Прошу прощения, сир.
   Уоллис тяжело вздохнул:
   - Одиннадцать. Из всего этого проклятого столетия -
одиннадцать. - Он пренебрежительно махнул рукой. - Лучший
из них Остин Колдуэлл. Он был заросшим щетиной пограничным
жителем, когда пришел ко мне, но потом он стал одним из моих
лучших помощников. Это он назвал меня Сахэмом. Я очень
люблю его.
   Затем явился маг и предсказатель будущего с ярмарки,
потом профессиональный игрок, девушка с юга. Вс° это
американцы. За границей мы нашли баварского солдата, агента
инквизиции в Испании, венгерскую еврейку, студента из
Эдинбурга, который чуть не тронулся, отыскивая в книгах
объяснение своему дару, кокотку из Парижа и молодую
крестьянскую, чету из Австрии. С последними двумя нам
повезло. Они сами нашли друг друга - это единственный
случай среди путешественников, когда они оказались
соседями... Видишь, какое разнообразие характеров! Ты
можешь представить языковые проблемы, проблемы
транспортировки, проблемы убеждения.
   - Но не больше, чем с последними из найденных? - Хэйвиг
почувствовал себя уязвленным.
   - Да, примерно столько же. Ты же понимаешь, одни боятся
присоединиться к нам, другое просто не хотят оставлять
старую жизнь, третьи считают, что им выгоднее оставаться в
таком состоянии, так как можно торговать предсказаниями
будущего, этот не хочет бросать жену и детей. Я даже
обдумывая план похищения его жены, но какой толк от
путешественника, который неохотно отправляется за тобой?
Мужчину можно запугать и добиться от него повиновения, но
женщины... они чересчур трусливы, чтобы бояться чего-то
определенного.
   Хэйвиг вспомнил бесшабашную девушку, которая поцеловала
его во дворе, но ничего не сказал.
   - Как только у меня появились подчиненные, - продолжал
Уоллис, - я смог расширить сферу своих действий. Теперь я
могу изучать большие временные пространства и на основе
полученных наблюдений формировать план действий. В первую
очередь следовало создать фонды и опорные пункты в различных
эпохах. Теперь я мог собирать путешественников из разных
эпох, мог выбрать место, где лучше основать Ээрию. Местные
изголодавшиеся жители с радостью встретили меня как своего
повелителя, принесшего зерно для посевов и обеспечившего им
защиту оружием.
   Хэйвиг потер подбородок.
   - Могу я спросить, сир, почему ты выбрал именно это
место?
   - Разумеется, спрашивай, что хочешь. Отвечу, если смогу.
Сначала я подумал о прошлом, но даже в доколумбовой Америке
мы могли бы оставить следы, которые озадачили бы будущих
археологов. В этом же столетии феодализм, подобный нашему,
распространен по всей планете, поэтому мы здесь не будем
уникальными. Разумеется, наши подданные знают, что мы
обладаем могуществом, и они называют нас магами или детьми
богов, духов, кому что нравится. К тому времени, как
цивилизация восстановится, о нас останутся только неясные
слухи, ученые будут считать, что когда-то здесь существовал
религиозный культ, один из многих.
   Хэйвиг задал еще один вопрос:
   - Насколько я знаю, хотя очень немного, как раз в
настоящее время формируется культура Маури в Тихом океане.
Их будущие археологи будут наверняка больше заинтересованы
твоей колонией, чем поселениями темных варваров.
   - Ты, разумеется, прав, - согласился Уоллис. - С точки
зрения Маури. Но не следует забывать, что именно мы
наследники великой культуры. Просто нам не повезло.
   Хэйвиг должен был согласиться. Действительно, Океания
была слишком незначительна, чтобы быть подвергнутой атомной
бомбардировке. Омывающие острова воды были загрязнены
меньше всего и быстрее всего очистились. Но к этому времени
человек уже стал редким явлением на планете. Жители этих
островов жили примитивно, их жизнь почти не зависела от
современной технологии. А в развитых странах Северной
Америки, Европы, Азии люди начали погибать миллионами, когда
был уничтожен индустриально-сельскохозяйственно-медицинский
комплекс. Теперь, когда все погибло, требовалось либо
время, либо информация, чтобы восстановить индустрию.
   Хэйвиг отважился спросить:
   - Сир, ты не думаешь, что Маури в своем прогрессе
послужат нам?
   - Естественно, - буркнул Уоллис. - Я даже буду помогать
этим ублюдкам. Но только так, чтобы они смогли сесть в
седло, и ни на йоту больше. Мы будем пристально наблюдать
за их развитием, чтобы не отпустить слишком далеко.
   Затем, наверное, чтобы сменить тему разговора, он
продолжал:
   - Мы должны быть очень осторожны, чтобы не упустить
лидерство. Сейчас мы управляем территорией двух штатов.
Необходимо добиться, чтобы наша власть простиралась не
только в пространстве, но и во времени. Мы должны подбирать
руководителей из числа обычных людей. Для этого, к примеру,
можно проследить жизненный путь какого-нибудь способного
мальчишки. Убедившись в его способностях и преданности,
можно готовить его к занятию соответствующего поста. Ты не
думай - мы не чудовища и не паразиты. Иногда, конечно, и
нам приходится быть жестокими. Но наша цель одна: вернуть
человечество на тот путь, по которому его направил Бог. -
Он наклонился вперед. - И мы это сделаем, - прошептал он.
- Я путешествовал в будущее. И хотя пройдут тысячелетия, я
видел... Ты с нами?

                    ГЛАВА 8

   Следующие несколько месяцев все было хорошо, - сказал мне
Хэйвиг. - Однако я был очень осторожен. Например, я скрыл
некоторые биографические события и точные даты. Более того
я не стал раскрывать истинное предназначение хронолога, и
Уоллис потерял к нему интерес. После этого я припрятал его.
Если эти люди именно таковы, какими я хотел бы их видеть,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама