Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 281.25 Kb

Настанет время

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 24
они потом простят мне мои колебания и недоверие.
   - Но что заставляло тебя тревожиться? - спросил я.
   Он поморщился:
   - О, сначала мелкие детали. Вроде общего стиля поведения
Уоллиса. Хотя мне не удалось завести с ним более близкого
знакомства, так как он сразу же переместился в будущий год.
Представляете, какие возможности для контроля за своими
подчиненными?
   - Да, если во время его отсутствия подчиненные не устроят
заговор.
   Он покачал головой:
   - Не та ситуация. В каждой эпохе у него есть верные
сторонники, а кроме того, целый отряд преданных
путешественников, которые постоянно курсируют во времени
туда-сюда, контролируя положение вещей в любой точке
пространства и времени.
   К тому же, как можно устроить заговор с тупыми фермерами,
рабочими, надменными солдатами и чиновниками? Да и с самими
путешественниками? Ведь все они - разноязыкая толпа, не
объединенная никакими общими интересами. Почти все они
собраны из послесредневековой Западной Европы.
   - Почему? Разве в других эпохах было меньше
путешественников?
   - Нет, не меньше. Просто в этом случае препятствием
служит языковой барьер, культурное наследие. Трудности
слишком велики, и результаты не оправдывают затраченных
усилий. Путешествие в Иерусалим было только экспериментом.
И, если не считать меня, результаты поиска оказались
разочаровывающими.
   В Ээрии официальным языком был английский, и каждый был
обязан изучать его. Но, несмотря на это, я с трудом общался
с обитателями замка. Дело не в том ужасающем акценте, с
которым они говорили. Дело в том, что наше мышление было в
корне различно. С моей точки зрения, все они были
мошенниками. А я, с их точки зрения, был чистюлей,
сосунком. Все они с подозрением относились друг к другу,
следили друг за другом, каждого считали своим врагом. Как
можно было объединить их?
   И почему они должны были быть иными? Ведь им приходилось
жить, как петухам, - в постоянной драке... Драка за лучшую
пищу, за удобства, за слуг, за женщин для постели, за
развлечения, за должность. Каждый из них обучался тому, к
чему был способен. Наиболее умные занимали посты в
администрации, наиболее сильные становились командирами
отрядов воинов, остальные превращались в клерков. Меня
стали тренировать на должность разведчика во времени. Хотя
в целом поначалу мне не на что было жаловаться.
   - Но все же тебе не понравились твои новые приятели, -
заметил я.
   - Почему? Некоторые понравились. Например, Уоллис
вызывает симпатию своей целеустремленностью. Или его
лейтенант Остин Колдуэлл, уже седой, но крепко сбитый,
большой шутник, прекрасный наездник. Он любит выпить и
знает много разных историй. К тому же он полон юмора и
весьма дружески ко мне относится, что облегчило мое
существование там в первое время. Рэйел Оррик, бывший
ярмарочный маг, восхитительный старый мошенник, Джерри
Дженнингс, английский школьник из 1918 года. И еще
некоторые. И Леонса... - Он зачарованно улыбнулся. -
Особенно Леонса...
   Он только въехал в свои двухкомнатные апартаменты в
замке, как тут же получил подарок. Леонса подарила ему
медвежью шкуру и бутылку "Гленливета" из прошлого. Он не
был уверен, что подарок вызван сердечностью, как не был
уверен и в сердечности остальных, но ее манеры поражали
Хэйвига еще больше, чем ее ужасный диалект. Жадный поцелуй
всего через пять минут после знакомства, затем ее
неприкрытое внимание... Но в то время Хэйвиг был занят
обдумыванием более важных вещей и не обращал на это
внимания. Он отказался от предложенной ему девушки. Этот
обычай ему не совсем понравился. Это послужило еще одной
причиной, чтобы согласиться на предложение Леонсы провести
вместе выходной день.
   Бандиты были давно изгнаны из близлежащих областей, и
конные патрули постоянно следили за тем, чтобы они не
появлялись вновь. Так что Можно было без охраны выехать в
лес. Они взяли с собой пистолеты, но не для защиты, а
скорее как знак принадлежности к привилегированной касте,
которой разрешено иметь оружие.
   Леонса выбрала дорогу, которая пролегала среди полей,
дремавших под утренним солнцем. Затем они поехали по
извилистой тропе и оказались в лесу, который всколыхнул в
душе Хэйвига воспоминания о лесе Моргана. Запах
свежескошенного сена смешивался с ароматами прелых листьев и
сырого мха. Было тепло, но свежий ветерок шевелил листву и
заставлял плясать солнечные зайчики в траве и на лице.
Вверху между веток шныряли белки. Глухой звук копыт
отдавался в тишине леса.
   Но пути она расспрашивала его, и он с готовностью
отвечал. Какой мужчина откажется рассказать о себе
привлекательной женщине? Особенно когда для нее твое
прошлое кажется непостижимым. Языковой барьер рухнул. Она
была здесь недолго, всего год, если учитывать путешествия во
времени, но уже сносно говорила по- английски, особенно
сейчас, когда не была возбуждена. К тому же он привык к
особенностям ее произношения.
   - Значит, ты из Высоких Лет? - вздохнула она,
наклонилась в седле и погладила его руку.
   - Что ты называешь так? - спросил Хэйвиг. - Эпоху перед
Судным Днем?
   - О, это когда люди научились летать к Луне, звездам. -
И он понял, что, несмотря на свои внушительные размеры, эта
девушка совсем юная по возрасту. Ее раскосые глаза излучали
свет, когда она смотрела на него. Они буквально светились
под ее рыжими волосами, которые были сегодня аккуратно
причесаны и затянуты лентами.
   "Годы, когда мы сами себя осудили на смерть и подписали
свой приговор", - подумал Хэйвиг. Но он не стад говорить
этого.
   - А ты, кажется, пришла из более благополучного времени,
- сказал он.
   Она улыбнулась, затем сразу сделалась задумчивой, потерла
подбородок и долго смотрела на уши своей лошади. Наконец
она сказала:
   - И да и нет. Думаю, что и у тебя так же,
   - Может, ты мне объяснишь? Я слышал, что ты из будущего,
но больше ничего не знаю.
   Она кивнула, и волны розового света прокатились по ее
волосам.
   - Примерно сто пятьдесят лет спустя. Народ гласьеров.
   Когда они въехали в лес, стало невозможно передвигаться
рядом. Она ехала впереди, а Хэйвиг - сзади, восхищаясь ее
грациозной посадкой в седле. Она рассказывала, изредка
оборачиваясь и посылая ему солнечную улыбку.
   По ее описанию страны, где она родилась, он узнал
гористую и красивую местность, известную ему сейчас как
Гласьер и Уотертон-Парк. Сейчас ее предки находились где-то
в восточной части, оттесненные ордами монголов,
захватывающих пространства для своих стад. Уже сейчас они
были больше охотники, чем фермеры, изредка грабили соседние
племена, торговали мехами, кожей, шкурами. Пока что они не
были объединены и жили замкнутыми кланами.
   По со временем их численность и территория увеличатся, и
тогда без твердой организации, без законов им не обойтись.
Дикие люди перестают быть дикими, когда преимущества закона
и порядка входят в их умы. Несомненно, их будущий вождь
Ииджун Самаль, который начнет вколачивать новые понятия в
головы своих соплеменников, разобьет при этом много голов.
   - Когда я оставила свою родину, - говорила Леонса, - все
уже было спокойно. Монголы ушли, и мой народ продолжал
торговать и воевать с соседями. Причем все больше и больше
начинал заимствовать от них. Как я узнала, через сотню лет
после моего ухода гласьеры объединились с племенем
Норвес-Юнион. Но я не хочу возвращаться к ним.
   - Мне кажется, что здесь ты тоже ведешь довольно суровую
жизнь.
   - Могло быть и хуже. Да и не в этом дело. Я могла бы
уйти и в другую эпоху... Вот мы и приехали.
   Они привязали лошадей на небольшой лужайке. Вокруг них
склонились деревья, шелестя листвой. В густой траве
мелькали поздние одуванчики. Леонса распаковала пакет с
провизией - огромное количество разнообразных фруктов я
сэндвичей. Хэйвигу этого хватило бы на неделю.
   Сначала они решили выпить и немного отдохнуть. Леонса
села, прислонившись к стволу дерева, и разлила вино в
серебряные стаканчики.
   - Продолжай, - напомнил он. - Я хочу услышать о тебе.
   Ее ресницы затрепетали. Он заметил легкие морщинки на
носу
   - А, ничего интересного для тебя, Джек.
   - Пожалуйста, мне интересно.
   Она рассмеялась радостно. И все же история, которую она
рассказала, была скорее печальной, чем веселой.
   В роду Гласьер существовала традиция равенства между
родами, которая никогда не умирала, либо возродилась в ту
эпоху. Женщины, как и мужчины, ходили на охоту, участвовали
в сражениях. Разумеется, существовала и некоторая
специализация. Так, мужчины выполняли работу тяжелую,
требующую физической силы, а женщины делали то, что
требовало терпения, усидчивости. Кроме того, прерогативой
женщин было то, что Леонса называла "скуллой", -
предсказания, разгадывание снов, чтение и письмо, лечение
некоторых болезней, изгнание злых духов. И еще...
напускание тумана на глаза, наведение порчи.
   Но никто из женщин не делал тайны из своего умения.
   Ее отец был (или будет) воином по имени Вольфскин-Джем.
Он погиб во время нападения враждебного клана Лафи. Его
жена Онда вместе с детьми спаслась и нашла убежище в клане
Донналь. Затем последовали годы войн и интриг. И только
потом остатки раньянов нашли союзников и после
кровопролитного сражения вернулись в свою страну. Леонса,
шпионка во времени, играла ключевую роль в этой войне. И
она неизбежно стала новой Скуллой Вахорна.
   Сначала она внушала друзьям не ужас, а почтение. Она
жила и развлекалась, как и все остальные юноши и девушки.
Но постепенно дар выделил ее из всех, окружил благоговейным
трепетом. И, обладая такой Скуллой, Вахорн приобр°л
могущество среди других кланов.
   А Леонса стала совсем одинокой. Все ее сверстницы
выходили замуж, и постепенно она осталась одна с Ондой в
старом вигваме Джема. У нее были любовники, как это принято
среди незамужних, но ни один не просил ее стать женой словно
она была нечто неприкосновенное, запретное. А затем даже
любовники оставили ее. Нет, иногда они приходили, но
приходили просить совета, а не наслаждения. Разочаровавшись
в дружбе, Леонса стала требовать, чтобы ее брали в
разбойничьи набега на соседей. В этих набегах погибали
люди, и она уже не раз слышала, как ее соплеменники требуют,
чтобы она заколдовала их от смерти. Ведь она наверняка
может, ведь она же Скулла... или не хочет? Затем умерла
Онда.
   Вскоре прибыли разведчики во времени и нашли ее по
слухам. Она с радостью и слезами приветствовала их. Вахорн
больше никогда не увидит ее.
   - О Боже, - Хэйвиг обнял ее плечи. - С тобой поступили
так жестоко.
   - Там было так хорошо: охота, игры, лыжи, песни. - Она
выпила немного вина. - Я неплохо пою. Хочешь послушать!
   - Конечно.
   Она вскочила, взяла из сумки маленькую гитару и тут же
вернулась.
   - Я также играю на костяной флейте. Но не могу же я
играть на флейте и петь. Вот песня, которую я придумала
сама. Когда я была одинока, я все время придумывала песни.
   К его удивлению, пела она прекрасно. И те слова песни,
которые он мог понять, наполняли его трепетом.
   - Ну как? - спросила она, окончив пение.
   - Прекрасно, - ответил Хэйвиг. - А что еще ты умеешь
делать?
   - О, я умею читать и писать. Играть в шахматы. Конечно,
здесь правила игры несколько отличаются от тех, что были у
меня дома, но я быстро освоила их. Остин научил меня играть
в покер, и я много выигрываю: И еще я умею шутить.
   - Что?
   Она улыбнулась и прижалась к нему.
   - Я думала, мы пошутим после ленча, Джек, сладкий мой, -
прошептала она. - Но почему бы нам не пошутить до и после?
Мммм?
   И вскоре, когда неописуемое наслаждение поглотило его, он
узнал, что еще одно слово к этому времени изменило свой
первоначальный смысл.
   - Вот так, - сказал он мне. - Мы жили вместе, пока я не
покинул ту эпоху... несколько месяцев. И это было
восхитительно. Мне нравилась эта девушка.
   - Но ты не любил ее?
   - Н-нет. Думаю, что нет. Хотя что такое любовь?
Впрочем, оставим это. - Он посмотрел в окно нашей комнаты.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама