Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 26
он поглотил четыре длинные полоски. Глаза у него вылезли  из  орбит,  по
лицу расплылась широкая улыбка. Он передал золотое зеркальце Друзилле.
   Она  тоже  нюхнула  кристаллического   порошка,   а   потоки   быстро
повернулась к третьей шкатулке. Откинув крышку принцесса  извлекла  пять
сушеных грибов, доставленных из потаенных уголков древней Земли.  Музыка
заиграла еще громче. Друзилла приготовила галлюциногенную дозу,  приняла
половину сама, а остальное отдала  Драмоклу.  Дожидаясь,  пока  снадобье
подействует,  принцесса  угостила  отца  травяным  чаем  с  марципановым
печеньем. Вскоре Драмокл почувствовал покалывание и  жжение  в  желудке,
перед глазами заплясали разноцветные огоньки, все  тело  его  задрожало,
непроизвольно подергиваясь, и, когда  он  попытался  сесть  прямо,  стул
угрожающе накренился, а каменный лик Богини, казалось, двусмысленно  ему
подмигнул.
   Поток ощущений нарастал, и вдруг Драмокл почувствовал, что  падает  в
ревущую горную реку. Храмовые покои исчезли.  Короля  окружили  какие-то
гримасничающие рожи, а потом исчезли и они.  Из  темных  углов  поползли
фиолетовые тени, протягивая к нему извивающиеся щупальца.  Тысячеголосый
хор  зазвучал  где-то  вдали,  и  помещение  озарилось   ярким   светом,
совершенно при том преобразившись.
   Драмокл очутился в большой роскошной комнате,  входив  шей  в  состав
ансамбля колоссальных размеров. - Где я? - спросил король.
   Еле слышно, словно издалека, прозвучал в ответ голос Друзиллы:
   - Возблагодари Богиню, отец, ибо она перенесла тебя во Дворец памяти.
Все, что ты видел или слышал за  свою  жизнь,  находится  здесь.  Тайны,
сокрытые от тебя, тоже здесь. Иди, о король, и обрети желаемое.
   Дворец памяти очень походил на Ультрагнолл, только более  красивый  и
облагороженный - идеализированный дворец, какой может существовать  лишь
в мечтах или воспоминаниях. Король ступал по коврам тончайших  расцветок
мимо блестящих статуй, установленных в  нишах.  Хрустальные  люстры  над
головой нежно позвякивали, высвечивая старинные гобелены на стенах.
   Драмокл   свернул   в   коридор,   простиравшийся,    казалось,    до
бесконечности. По  обеим  сторонам  коридора  было  множество  комнат  с
открытыми дверями, и Драмокл мимоходом заглядывал в каждую из них, паря,
словно призрак, над полом.
   Некоторые комнаты были битком набиты вещами, другие почти  пустовали.
Вон там остатки какого-то из бывших пиршеств. А вот первая съеденная  им
мангровая лепешка, селедка и  первый  пумперникель.  В  других  комнатах
валялись кучи поношенной одежды, старых книг, смятых  сигаретных  пачек.
Кое-где сидели неподвижные фигуры, непонятно - живые или  статуи.  Среди
них Драмокл заметил Грегори, своего учителя военного искусства  -  каким
спокойным стал этот неугомонный боец!  А  вот  Флибистия,  его  няня,  и
Отания, любовь его четырнадцати лет. Комнаты одна за другой преподносили
ему сюрпризы, но более всего Драмокла удивило то, что  он  наткнулся  на
целый ряд помещений с закрытыми дверями.
   Он стучал в них, дергал за ручки  и  даже  попытался  вышибить  двери
пинком. Но он был эфирным созданием в иллюзорном мире, и  удары  его  не
имели силы. Удрученный, Драмокл отступился от дверей. Он чувствовал, что
за ними скрыта жизненно важная информация, и не мог понять,  отчего  ему
не дают к ней доступа. Недоумевая, король побрел на огонек,  горевший  в
конце коридора. Приблизившись, он обнаружил там открытую дверь, а за нею
- свет.
   Драмокл переступил через порог и очутился в  одной  из  комнат  своей
юности, в Восточном будуаре,  где  частенько  предавался  мечтам  о  тех
великих деяниях, что он совершит, когда станет королем. Там, за  бюро  с
выдвижной крышкой, сидел человек.
   Человек поднял голову. Драмокл увидел тонкое и дерзкое молодое лицо с
прямым носом и горящими глазами. Это был он сам, фунтов на сорок худее и
без бороды.
   - Да, все правильно, - сказал молодой Драмокл. - Я - это ты. Хотя мне
не положено здесь находиться, это аномалия.
   Присядь, пожалуйста.
   Драмокл опустился на диван и зашарил в карманах  в  поисках  сигарет.
Молодой Драмокл протянул ему сигарету и щелкнул зажигалкой.
   - Ты, как я понимаю, хочешь узнать, что делать дальше, сказал молодой
Драмокл.
   - Не стану отрицать. Молодой Драмокл кивнул:
   - Следующий шаг довольно деликатного свойства.  Я  решил,  что  лучше
расскажу тебе о нем лично. Видишь ли, дело касается Руфуса.
   - Старый добрый Руфус!
   - Я не сомневаюсь в его безграничной преданности.  Это  замечательно.
Но теперь ему нужно будет предать тебя.
   - Чтобы Руфус меня предал? Да  он  скорее  умрет!  А  потом,  в  моем
окружении полно людей, готовых предать меня с радостью. Почему же именно
Руфус?
   - Потому что так надо. Руфус - одна из центральных фигур  в  игре.  У
него на Друте мощный космический флот.
   - И Глорму ничто не угрожает, пока корабли Руфуса стоят бок о  бок  с
моими.
   - Верно. Но безопасность - это еще  не  все.  Твое  положение  сейчас
крайне неустойчиво. Карминосол готов к отпору, да и про Ванир  не  стоит
забывать. Такое противостояние  может  длиться  годами.  Чтобы  нарушить
равновесие  сил,  необходим  перебежчик.  Руфус   -   самая   подходящая
кандидатура.
   - Ты, должно быть, спятил, - сказал Драмокл. - Именно это  мне  нужно
меньше всего.
   - Предательство Руфуса будет притворным. Когда неприятельские  войска
пойдут в наступление, Руфус нападет на них с тыла и поймает в ловушку.
   Драмокл покачал головой:
   - Руфус ни за что не согласится на такой бесчестный поступок.
   - Согласится, если преподнести ему наш план умеючи.
   - Может, ты и прав, - сказал Драмокл. - Незачем мне все  это?  В  чем
заключается моя судьба?  Люди  говорят,  будто  я  пытаюсь  восстановить
бывшую Глормийскую империю.
   - Твоя судьба гораздо значительнее, чем  восстановление  империи.  Но
суть ее я не могу тебе открыть. Верь мне,  Драмокл,  ибо  я  -  это  ты.
Пускай они думают, что ты пытаешься  установить  гегемонию  Глорма.  Это
полезная ширма для сокрытия твоих подлинных целей.
   - Но я не знаю, что это за цели!
   - Узнаешь, и скоро. Не забывай про наш разговор. Когда придет  время,
сделай правильный выбор. А пока  -  прощай!  И  молодой  Драмокл  исчез.
Драмокл вновь очутился в Храмовых покоях.
   - Как ты себя чувствуешь, отец? - встревоженно спросила  Друзилла.  -
Ты узнал то, что хотел?
   - Я узнал больше, чем хотел, и в то же время не узнал и  половины,  -
ответил Драмокл. - Я должен немедленно вернуться в  Ультрагнолл.  Боюсь,
нам предстоят суровые испытания.
   И, озабоченный, король ушел, не попрощавшись.

Глава 17

   По пути в  Ультрагнолл  Драмокл  думал  о  стремительно  ухудшающейся
ситуации на Лекке. Его  начали  одолевать  сомнения  по  поводу  недавно
обретенной судьбы, хотя он не мог поверить,  что  все  случившееся  было
просто ошибкой.  Ему  по-прежнему  хотелось  иметь  славную  судьбу,  но
отнимать ради нее у друзей  их  владения  казалось  ему  недостойным.  И
меньше  всего  он  хотел  восстанавливать  бывшую  Глормийскую  империю.
Конечно, это было бы романтично, но абсолютно непрактично.  Межпланетные
империи никогда не были жизнестойкими. А даже если бы и были,  какой  от
них толк? Несколько дутых титулов и уйма бумажной работы. Кому это надо?
И, между прочим, тот юноша, что беседовал с ним во Дворце памяти, -  был
ли он на самом деле Драмоклом? Он помнил себя немного  другим.  Но  если
это не он, то кто же? Что-то странное  творилось  кругом  -  странное  и
сверхъестественное, если не сказать зловещее.
   Король вдруг подумал о том, на каком шатком фундаменте  покоится  его
судьба. Визит старой леди, пара конвертов, несколько  воспоминаний  -  и
из-за этого он рискует развязать тотальную войну?
   В приливе внезапно нахлынувшего настроения Драмокл решил, Что  должен
безотлагательно заключить мир, пока еще не поздно,  пока  катастрофа  не
стала необратимой.
   Прибыв во дворец, король  тотчас  же  послал  за  Джоном,  Снинтом  и
Адальбертом.  Он  вернет  им  планеты,  отзовет  свои  войска,  принесет
извинения  и  скажет,  что  всему  виной  временное  умопомрачение.   Он
репетировал свою речь, когда посыльный вернулся с известием, что королей
на Глорме нет. Как только Драмокл  отправился  навестить  Друзиллу,  они
сели на свои звездолеты и улетели. Приказа об  их  задержании  никто  не
получал. Только Руфус остался, преданный, как всегда.
   - Проклятье! - сказал Драмокл и велел дворцовому оператору  соединить
его с Джоном по межпланетному телефону.
   Граф Джон на вызов не ответил. Снинт с Адальбертом  ,  тоже.  Драмокл
услышал о них лишь неделю спустя. Джон, как ;  выяснилось,  вернулся  на
Карминосол, собрал тридцатитысячное войско  и  отправил  его  на  помощь
добровольцам Снинта  на  Лекк.  Деморализованная  армия  Рукса  внезапно
оказалась вынужденной воевать на два  фронта,  и  ей  грозила  опасность
полного разгрома.
   Опечаленный вначале, а затем все более и более  разъяренный,  Драмокл
послал командующему Руксу подкрепления и приготовился к затяжной войне.

Глава 18

   Ведение войны было новым занятием для Драмокла, вообще не  привыкшего
к  регулярной  работе.  Но   теперь   его   беспечному   и   бесцельному
существованию пришел  конец.  -Каждое  утро  будильник  звенел  ровно  в
восемь, а в половине десятого  король  уже  был  в  Военной  палате.  Он
прочитывал компьютерные сводки ночных сражений, уяснял  для  себя  общую
картину и приступал к военным действиям.
   Одна стена в Военной палате была сплошь занята мониторами. На  каждом
экране виднелся  определенный  сектор  поля  боя.  Специальные  мониторы
показывали также все  воинские  подразделения,  вплоть  до  взводов.  На
дисплеях велся подсчет боевых потерь  с  обеих  сторон,  а  цвет  экрана
изменялся в соответствии с обстановкой: зеленый означал победу, желтый -
неопределенное положение, красный - угрожающее, черный - поражение.
   Драмокл, как правило, брал на себя два или больше черных  сектора.  У
него  был  врожденный  дар  полководца,  и  большинство   его   сражений
оканчивались зеленым цветом победы. В особо удачные дни  он  чувствовал,
что смог бы выиграть кампанию на Лекке один, то есть единолично управляя
войсками роботов, если бы его оставили в покое хоть на  несколько  дней.
Но об этом нечего было даже мечтать. Он и часа не мог провести спокойно.
Важные события происходили ежеминутно, и все они требовали  королевского
внимания.  Предписаний  Отто  Странного  стало  уже   недостаточно   для
управления Глормом.
   Полностью  абстрагироваться  от  личной  жизни   Драмоклу   тоже   не
удавалось. Лира без  конца  звонила  к  нему  в  офис,  надоедая  своими
советами относительно ведения  войны.  Для  сохранения  семейного  покоя
Драмоклу приходилось прислушиваться к ее советам или хотя бы делать вид,
что он к ним  прислушивается.  Несколько  бывших  жен  донимали  его  по
телефону своими собственными идеями, и, естественно, старшие  дети  тоже
хотели принять участие в событиях.
   Часто,  когда   предстояло   особенно   сложное   сражение,   Драмокл
засиживался за работой допоздна. Поначалу он ездил из спален  в  Военную
палату и обратно на дворцовых поездах, как и  все  остальные.  Но  потом
Макс убедил его, что  ожидание  переполненного  экспресса  -  отнюдь  не
лучший способ время провождения, и с тех пор к услугам  Драмокла  всегда
была готова коридорная машина. За рулем чаще всего сидел Самизат.  Когда
этот мальчишка умудрялся  выполнять  домашние  задания,  оставалось  для
Драмокла загадкой. Но войной Самизат наслаждался от души.
   Неделя за неделей тянулась кампания  на  Лекке,  поглощая  роботов  и
дорогое оборудование, а также, по мере ожесточения боев, и  человеческие
жизни. Драмокл неоднократно пытался связаться с Джоном и Снинтом, но они
не отвечали на его телеграммы.
   Руфус  вернулся  наконец  на  Друт,  мобилизовал  войска   и   ожидал
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама