Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
известие должно быть сногсшибательно важным.  Кстати,  я  даже  не  знаю
твоего имени, старая леди.
   - Да, сир, вы предупреждали,  что  забудете  его,  когда  велели  мне
затвердить пароли. Меня зовут Кларой.
   - Чудеса! И они происходят со мной наяву, а не во сне!  -  воскликнул
счастливый король. - Поведай же мне свою историю, Клара.
   - О великий король! - сказала Клара. - Вы посетили меня тридцать  лет
тому назад в моем родном  городе  Мерле,  где  я  зарабатывала  себе  на
пропитание, запоминая разные вещи  для  людей,  слишком  занятых,  чтобы
помнить их самим. Вы сказали мне: "Клара (прочитав мое  имя  на  дверной
табличке: "Воспоминатории Клары"), у меня есть очень важное сообщение, и
я хочу, чтобы ты запомнила его  наизусть  и  передала  мне  ровно  через
тридцать лет, когда я должен буду о нем вспомнить. Сам я забуду даже наш
нынешний разговор, пока ты не придешь  и  не  напомнишь,  ибо  так  тому
положено быть".
   "Вы можете положиться на меня, ваше величество", - сказала я.
   "Я в этом не сомневаюсь, - ответили вы, - поскольку  предосторожности
ради я занес твое имя в официальный календарь, чтобы тебя казнили  ровно
через тридцать лет и один день. А потому я рассчитываю, что ты появишься
вовремя". Затем вы  улыбнулись  мне,  сир,  передали  свое  сообщение  и
удалились.
   - Ты, наверное,  немного  тревожилась,  как  бы  не  случилось  какой
задержки в пути, - заметил Драмокл.
   - Чтобы избежать непредвиденных случайностей, я  перебралась  в  вашу
столицу Ультрагнолл вскоре после нашей встречи и открыла  воспоминаторий
на Оружейной улице в пяти минутах ходьбы от дворца.
   - Ты мудрая и предусмотрительная женщина, Клара. А теперь скажи  мне,
что я велел себе передать?
   - С удовольствием, сир. Ключевое слово - "шазаам"! Услыхав это  слово
из древнего языка, Драмокл унесся просветлевшей памятью на тридцать  лет
назад.

Глава 3

   Тридцать лет отмотались обратно, словно кинолента,  снятая  наплывом.
Юный Драмокл, двадцати лет от роду, сидел  в  своем  кабинете  и  рыдал.
Только что он узнал, что отец его  Отто,  король  Глорма,  прозванный  в
народе Странным, погиб несколько минут назад при взрыве  лаборатории  на
спутнике Глорма Глизе. Взрыв произошел,  по-видимому,  из-за  оплошности
Отто, поскольку в лаборатории, да и вообще на Глизе, он был в  тот  день
один. Король ушел  в  мир  иной  эффектно,  в  блеске  атомной  вспышки,
разорвавшей в клочья целый спутник.
   Завтра о нем будет скорбеть весь  Глорм.  А  через  неделю  состоится
коронация и Драмокла провозгласят королем. Но несмотря  на  предвкушение
этой церемонии, Драмокл плакал, потому что любил  своего  непонятного  и
непредсказуемого отца. Горе боролось в его сердце с радостью, ибо  перед
своим злополучным полетом на Глиз Отто провел с сыном задушевную беседу,
в которой напомнил ему о королевских обязанностях и  ответственности,  а
потом неожиданно открыл Драмоклу, что ему уготована великая судьба.
   Драмокла потрясло сообщение отца. Судьба  всегда  была  его  заветной
мечтой. Теперь наконец его жизнь исполнится смысла и значения, а это две
самые ценные вещи, какими может обладать человек.
   Мешало лишь одно препятствие. Как объяснил Отто,  Драмокл  не  сможет
сразу же пуститься в  погоню  за  судьбой.  Ему  придется  подождать,  и
ожидание будет долгим. Тридцать лет пройдет, прежде чем  настанет  срок.
Только тогда начнет разматываться нить судьбы Драмокла - и  ни  денечком
раньше.
   Тридцать лет! Целая жизнь! И ему  придется  не  просто  ждать  -  ему
придется хранить это известие в тайне до тех пор, пока не настанет время
действовать. Доверить столь важную тайну нельзя никому. Ни один  человек
не должен знать о ней, даже самые преданные друзья и советники.
   - Будь оно все проклято! - проворчал Драмокл. - Если подумать, так  я
и себе самому не могу доверять. Я просто  выболтаю  все  кому-нибудь  по
пьянке или забалдев от наркоты. Я последний человек на свете, кому бы  я
доверил такой секрет.
   Он задумался, непрерывно смоля сигареты и прикидывая разные варианты.
В конце концов, решившись, он вызвал своего  андроида-психиатра  доктора
Фиша.

***

   -  Фиш!  -  резко  сказал  Драмокл  -  У  меня  в  мозгу  есть  некая
последовательность мыслей. Я не хочу их помнить.
   - Нет ничего легче - мы запросто можем изъять мысль  или  даже  целый
набор мыслей, - сказал Фиш скрипучим голосом, характерным для андроидов,
несмотря на достижения технологии голосового синтеза.  -  Ваш  почтенный
батюшка  Отто  постоянно  велел  мне  стирать  из  памяти  имена  бывших
любовниц, оставляя  лишь  даты  их  рождений,  поскольку  был  человеком
великодушным. Он также настаивал на забвении голубого цвета.
   - Но я не хочу потерять свою мысль! - сказал  Драмокл.  -  Это  очень
важная мысль. Я хочу вспомнить ее через тридцать лет.
   - Это куда сложнее, - заметил Фиш.
   - А ты не мог бы заблокировать мою мысль и дать мне постгипнотическую
команду вспомнить ее спустя тридцать лет?
   - Подобную методику я с успехом применял  к  королю  Отто.  Он  хотел
думать о Гилберте и Салливане каждые  шесть  месяцев,  не  открывая  мне
причин своего желания. К сожалению, тридцать лет - чересчур долгий  срок
для надежного постгипнотического внушения.
   - Но что-то ты можешь сделать для меня или нет?
   - Ну, я могу закрыть вашу память ключевым словом  или  фразой.  Затем
ваше  величество  отдаст  ключ  какой-либо  достойной  доверия  персоне,
которая напомнит вам это слово по прошествии тридцати лет.
   - Я могу доверить его воспоминателю. - Драмокл задумался. Хотя  и  не
стопроцентно  надежный,  план  казался  приемлемым.  -  Какое  слово  ты
посоветуешь в качестве ключевого? - спросил он Фиша.
   - Я лично выбрал бы "шазаам", - ответил андроид.

***

   Драмокл  порылся  в  "Галактическом  желтом  справочнике"  в  поисках
надежного воспоминатория. Выбрав Кларин, он собственноручно  отвел  свою
космическую яхту в город Мерль и сообщил Кларе ключевое слово.
   Вернувшись в Ультрагнолл, король вызвал Фиша еще раз.
   - Теперь я хочу, чтобы ты запечатал мою память, как мы решили  ранее,
под ключевое слово "шазаам". Только прежде  чем  ты  начнешь,  я  должен
обсудить с тобой еще один вопрос... Даже и не знаю, с чего начать.
   - Не утруждайтесь понапрасну, мой король. Я уже привел все свои  дела
в порядок, поскольку, если я не ошибаюсь, вы намерены меня уничтожить.
   - Откуда ты знаешь? - с удивленной усмешкой спросил Драмокл.
   - Это элементарно, сир, для того, кто изучил ваш характер  и  уважает
ваше стремление сохранить все в строжайшей тайне.
   - Надеюсь, ты на меня не в обиде, - сказал Драмокл. - Я хочу сказать,
ты ведь не такой, как живые люди, правда?
   - У нас, андроидов, нет инстинкта самосохранения,  -  ответил  доктор
Фиш. - Позвольте  мне  лишь  пожелать  вам  на  прощание  удачи  на  том
блистательном поприще, что вас со временем ожидает.
   - Благодарю тебя, Фиш, - сказал Драмокл. Прилепив  клейкий  шарик  из
голубого  пластика  к   воротничку   андроида,   он   воткнул   в   него
светло-зеленый детонатор.  -  Прощай,  дружище.  А  теперь  приступай  к
работе.
   Фиш включил наркопсихосинтезатор и приступил. (Драмокл не  мог  потом
вспомнить   своих   последних   распоряжений,   поскольку   велел   Фишу
перезаписать их на более позднюю дату.) Фиш закончил.  Драмокл  встал  с
операционного стола в полной уверенности, что  ему  только  что  сделали
массаж,  и  ощутил  желание  срочно   выйти   на   прогулку.   Повинуясь
постгипнотическому внушению, он удалился от лаборатории  Фиша  на  сотню
ярдов. Где и услышал взрыв. Драмокл  бросился  назад  и  обнаружил,  что
доктор Фиш растерзан в клочья.
   Король не мог себе представить, зачем кому-то  понадобилось  взрывать
такого безобидного андроида. Ему и в голову не пришло, что  он  совершил
это сам, поскольку взорванные андроиды не очень-то болтливы.
   Доктор сделал свое  дело  на  совесть,  и  Драмокл  принялся  править
планетой, гадая по временам, каково же его истинное предназначение.  Так
продолжалось ровно тридцать лет.

Глава 4

   После того как память завершила свой бег, Драмокл откинулся на спинку
кресла и погрузился в  размышления.  Какая  удивительная  и  неожиданная
штука жизнь, думал он. Всего лишь час назад  он  томился  и  страдал,  и
ничего не светило ему  впереди,  кроме  докучного  управления  планетой,
которая прекрасно управлялась и без него. А теперь  все  переменилось  и
жизнь его стала совсем иной - или вскорости станет. У него все-таки есть
настоящая судьба! Чего еще желать человеку, когда он и так  уже  король,
когда богатство его превосходит самые  смелые  мечтания  алчности,  а  в
постели у него перебывало бессчетное количество  красивейших  женщин  из
разных миров? Когда все это  у  вас  есть,  духовные  ценности  поневоле
начинают обретать кое-какое значение.
   Драмокл помедлил еще немного, восхищаясь собственным  умом  -  вернее
сказать, гениальностью, позволившей ему все так удачно устроить тридцать
лет назад,  чтобы  сейчас,  когда  ему  стукнуло  пятьдесят,  жизнь  его
наполнилась новым смыслом. Он не без труда оторвался от самолюбования.
   - Клара, - сказал он, - ты заработала свой мешок с золотыми дукатами.
Нет - я дам тебе два полных мешка и замок в деревне в придачу.
   Король вызвал клерка, ведавшего вознаграждениями, и  приказал  выдать
Кларе два стандартных мешка с золотыми дукатами и один стандартный замок
в Монастырском графстве, где велел содержать ее в соответствии с режимом
номер четыре.
   - Ну, Клара, - сказал Драмокл, - надеюсь, ты довольна?
   - Конечно, сир, - ответила Клара. - Но могу  ли  я  поинтересоваться,
что означает "режим номер четыре"?
   - Коротко говоря, это означает, что ты будешь жить в своем замке,  ни
в чем не нуждаясь, однако не сможешь выходить  за  крепостные  стены,  а
также принимать гостей и общаться с кем бы то ни  было,  за  исключением
слуг-роботов. - О! - сказала Клара.
   - Я ничего против тебя не имею, разумеется, - , продолжал Драмокл.  -
Я уверен, что ты достойна всяческого доверия, старая леди,  но  ты  ведь
понимаешь: никто не должен пронюхать о том, что мне стала  известна  моя
судьба - или вскорости станет известна.  Иначе  враги  ополчатся  против
меня. Я не вправе рисковать столь важными вещами.
   - Я понимаю, сир, и ценю ваше мудрое решение относительно моей жизни,
принятое вами несмотря на мою незапятнанную репутацию.
   - Я так рад! - сказал Драмокл.  -  Я  боялся,  что  ты  сочтешь  меня
неблагодарным, а это было бы утомительно.
   - Не бойтесь, великий  король.  Если  мое  заточение  пойдет  вам  на
пользу, я буду счастлива, пусть даже мне придется прожить  остаток  дней
своих в одиночестве, без дружеской  поддержки  и  не  имея  ни  малейшей
возможности потратить то золото, коим вы меня наградили.
   - Знаешь, - сказал Драмокл, - об этом я как-то не подумал.
   - Только не поймите меня превратно - я не жалуюсь, сир.
   - Клара! - Драмокл задумчиво сплел на затылке пальцы и тут же расплел
их, еле успев выхватить из волос Дымящуюся  сигарету  и  затушить  ее  в
массивной серебряной банке из-под сардин. - Я скажу тебе, что я  сделаю.
Составь мне списочек своих друзей - человек двадцать, не больше. Я  велю
их арестовать по облыжным обвинениям, заточу в твой замок, и они никогда
не догадаются, что ты об этом знала.
   - Вы потрясающе великодушны, сир. Бог с ним, с золотом, которое я  не
смогу потратить. Это такая мелочь, что мне не стоило  даже  упоминать  о
ней!
   - Насчет золота я тоже придумал, Клара. Один из  моих  клерков  будет
посылать тебе каталоги из лучших магазинов Глорма. Ты  сможешь  заказать
себе все, что душе угодно.  И  я  позабочусь,  чтобы  тебе  предоставили
королевскую скидку, которая достигает шестидесяти процентов от стоимости
товара, так что дукатов тебе хватит надолго.
   - Господь да благословит ваше величество, и да будет судьба ваша  так
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама