Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
и детей, не проявляющих  враждебности.  Марки-IV  не  могли  похвалиться
умом, зато брали количеством и для захвата такой небольшой планетки, как
Лекк, годились не хуже других.
   Руке высадил своих роботов, не встретив  никакого  сопротивления,  на
большом острове Зоса и разбил лагерь на Нелощеной равнине, к юго-востоку
от перевала Кислая Рожа. Нелощеная  равнина  пустынной  лентой  тянулась
между Угриными горами с одной стороны и быстрой речкой Хрокс - с другой.
Перевал Кислая Рожа  представлял  собой  естественное  ущелье  в  горах,
прикрывавших  деревню  Бисквит  -  резиденцию  короля  и  соответственно
административную столицу Лекка. Руке рассчитывал, что, захватив Бисквит,
он задавит тем самым блоху  сопротивления,  не  дав  ей  шанса  прыгнуть
(типичный для сберриан речевой оборот). Выстроить на линии Руксу удалось
лишь семьдесят пять тысяч роботов, но этого казалось вполне  достаточно.
Леккианская оборона насчитывала всего  семьсот  мужчин,  записавшихся  в
добровольцы из стыда перед  соседями,  да  еще  четыреста  дрикнейцев  с
Дрика-IV, которые отдыхали на Лекке и страсть как любили подраться.
   Всю ночь на Нелощеной равнине раздавались привычные звуки  подготовки
к бою: резкие  хлопки  проверяемых  электровыключателей,  мягкие  шлепки
последних смазочных работ и пронзительный треск роботов,  подкручивающих
друг дружке внутренности на полную мощность. С первым  проблеском  зари,
когда начали функционировать фотоэлектронные сенсоры  солдат,  Руке  дал
приказ идти  в  атаку.  Роботы  пошли  вперед  сплошной  наводящей  ужас
стальной стеной с криками:
   "Слава солдатской фабрике!" Это были единственные слова,  которые  их
запрограммировали произносить.
   Леккиане предвидели наступление и  приняли  контрмеры.  Ирригационное
оборудование, срочно привезенное из соседних деревушек, было установлено
на не занятой врагом части равнины. Всенощная поливка превратила пустыню
в болото, в которое погрузилась - вернее,  в  котором  погрязла  Руксова
армия.  Предназначенные  для  сухопутных  боев,   роботы   страдали   от
беспрестанных коротких замыканий, поскольку гидроизолирующие прокладки у
них были скорее декоративными, нежели эффективными Солдаты барахтались в
грязи, сбившись с курса и смешав ряды Тут-то на них  и  напали  леккиане
Ударный отряд из четырехсот леккианских и дрикнеиских волонтеров  верхом
на  болотных  глиссерах  прорвал  правый  фланг  противника  Вооруженные
кувалдами  и  сварочными  горелками,  добровольцы  за  считанные  минуты
превратили поле боя в помесь транспортного  затора  с  кладбищем  старых
машин и отступили с незначительными  потерями.  Вторая  атака,  лобовая,
остановила  роботов  окончательно.  Когда  зашло  солнце,  жидкая  линия
обороны леккиан оставалась нетронутой. Раздосадованный Руке  отвел  свое
войско для подзарядки и позвонил Драмоклу,  требуя  более  качественного
пополнения.

Глава 12

   Принц Чач спешно послал Вителло к своей сестре Друзилле  в  княжество
Истрад с просьбой о свидании.  Получив  положительный  ответ,  принц  не
мешкая стал  готовиться  к  отъезду.  Он  решил  лететь  на  собственной
космической яхте, поскольку Драмокл мог с  минуты  на  минуту  перекрыть
движение всего гражданского транспорта, если уже не перекрыл.  Прибыв  в
космопорт, Чач с облегчением убедился, что транспорт работает нормально.
Немного нервничая, он сообщил свое имя  наземному  контролю  и  попросил
разрешения на вылет. Разрешение было выдано без задержки, и вскоре  яхта
поднялась в воздух.
   Чач лег на  курс  и  ввел  координаты  места  назначения  в  бортовой
компьютер. Столица и пригородные районы Ультрагнолла промелькнули внизу,
скрываясь из  виду.  Принц  пересек  Сардапианское  море,  увидел  вдали
окутанные серой дымкой Глиферовы горы, затем миновал  Квадратный  лес  и
наконец заметил извилистую серебряную  ниточку  Еврипейской  речки.  Это
была восточная  граница  владений  Друзиллы.  Внизу  простиралась  земля
Истрад - холмистая и покрытая зелеными лесами. На севере блеснуло  озеро
Мелачайбо, на берегу которого стоял украшенный множеством башенок  замок
Тарнамон, где жила его сестра Друзилла. Получив разрешение  на  посадку,
Чач приземлился на небольшом космодроме неподалеку от  дворца.  Там  его
встретил Вителло.
   Обитатели  Истрада  -  истрагну  -  были  довольно  древним,  но   не
глормийским  народом.  Сердечные  и  гостеприимные  к   странникам   (за
исключением тех случаев, когда  им  требовалась  жертва  для  одного  из
многочисленных божеств),  они  поставляли  на  экспорт  стихи  и  песни,
которые пользовались большим спросом среди народов Галактики, не имевших
собственной поэзии Аннотирование и анализ  произведений  истрагну  стало
прибыльным промыслом для их соседей с острова Рунгс.
   Большинство истрагну зарабатывали себе на жизнь дикобразами: пасли их
стада на своих  зеленых  холмах,  а  затем  продавали  иголки  ууркам  -
негуманоидной расе, никогда не объяснявшей, зачем ей нужен этот товар.
   У истрагну была уникальная, нигде на Глорме больше  не  встречавшаяся
транспортная система. Они перемещались в пределах Истрада с помощью сети
батутов. Батуты, натянутые в воздухе на расстоянии пятнадцати футов друг
от  друга,  пересекали  княжество   во   всех   направлениях.   Истрагну
пользовались этой сетью испокон  веков,  сколько  помнили  себя.  Батуты
изготовляли из грубого холста и  красили  в  разные  яркие  цвета  -  за
исключением желтого, запрещенного древней традицией,  -  и  значительная
доля доходов населения уходила на поддержание сети в порядке. С  воздуха
батутная  сеть  выглядела  затейливым  узором  из  разноцветных   точек.
Согласно легенде, узор этот был частью гигантской  мандалы,  оставленной
здесь  таинственной  расой,  которая  завезла  в  Истрад  дикобразов   и
бесследно исчезла. Особенно оживленное и красочное зрелище батутная сеть
представляла собой  по  субботам,  когда  сборщики  дикобразовых  иголок
отправлялись  в  город  за  недельной  выручкой  и  на  соревнования  по
игольному мастерству. От постоянных прыжков по батутам ноги  у  истрагну
были короткими, толстыми и очень мускулистыми, что  считалось  одинаково
красиво как для мужчин, так и для женщин и  позволяло  сборщикам  иголок
без труда лазать по холмам за дикобразами.
   "Не смешите меня!" - заявил принц Чач и потребовал подать себе  более
приличный транспорт.  Это  оказалось  нетрудно:  в  Истраде  существовал
таксопарк,  обслуживавший  "тонконогих",   как   называли   здесь   всех
неистрагну. Чач с Вителло сели в машину и поехали к  готическому  замку,
возвышавшемуся на скале над озером Мелачайбо,  где  Друзилла  устраивала
мистерии в честь Великой Богини. Этот  религиозный  культ  с  древнейших
времен ассоциировался с плодородием, благочестием и строгим  исполнением
ритуалов. Друзилла, верховная жрица Глорма, считалась живым  воплощением
Богини и общалась с нею в состоянии наркотического транса,  необходимого
для истинных пророчеств. Друзилла была также высшим авторитетом в  одном
из церковных ответвлений, известном под названием "Великого благолепия".
   Гости прошли  через  замковые  ворота  в  мрачный  каменный  лабиринт
коридоров, освещенных лишь тусклыми лучами,  проникавшими  сквозь  узкие
бойницы высоко над головой Чач поднял воротник плаща и поежился:
   - Не по душе мне эти женские мистерии.
   - В прошлый раз меня вели другим путем, - отозвался Вителло.
   Наконец  они  достигли  центральной  башни.  Высокая  железная  дверь
отворилась, и навстречу  им  вышла  Друзилла.  Принцесса  была  среднего
роста, с отнюдь  не  средних  размеров  грудью  Каскад  бронзовых  волос
огненными волнами ниспадал на точеные плечи Прекрасное и надменное  лицо
обрамляло холодные серые глаза.
   - Входите, - сказала она - Простите  за  доставленные  неудобства.  В
зале парадного входа сейчас перетягивают ковры.
   Вителло  отпустили  в  малый  банкетный  зал  подкрепиться.  Друзилла
провела принца в Ивовую палату. Брат с сестрой  встретились  впервые  за
два года.
   Палата была длинная  и  узкая,  с  застекленной  стеной,  открывавшей
великолепный вид на озеро Мелачайбо, по искристой  поверхности  которого
скользили одномачтовые дау с полосатыми парусами Чач уселся на диванчик,
Друзилла  расположилась  рядом  в  кресле.  Служанка   принесла   кувшин
сальвазии  и  знаменитые   истрадские   медовые   пряники.   Когда   все
формальности гостеприимства были соблюдены, Друзилла спросила:
   - Ну, Чач, и чему я обязана столь неприятным вбитом?
   - Давно мы не виделись, Дру, - сказал Чач.
   - Не так уж и давно.
   - Ты все еще злишься на меня?
   - Естественно Твое предложение переспать со мной было непростительным
оскорблением для жрицы, исповедующей нормальный секс, то есть секс между
одной женщиной и одним свободным мужчиной и наоборот.
   - Нам было бы так хорошо вместе, Дру!  -  мягко  заметил  Чач.  -  Мы
совершили бы поистине  великое  кровосмешение,  дающее  полубожественный
статус.
   - У меня он и так есть, - возразила Друзилла, - благодаря  жреческому
сану. А если ты не способен его приобрести, тут я  ничем  не  могу  тебе
помочь. Но даже не будь между нами табу кровосмешения, я лучше переспала
бы с последним подонком, чем с тобой.
   - Так ты говорила два года назад.
   - И повторяю теперь.
   - Ладно, Бог с ним, - сказал Чач - Меня привели  сюда  совсем  другие
заботы. Ты, конечно, в курсе, что Драмокл захватил Аардварк и вторгся на
Лекк?
   - Да, я слышала.
   - И что ты думаешь об этом? Друзилла, помедлив, сказала:
   - Король представил официальное объяснение.
   - Отмеченное печатью Максова воображения.
   - Оно и впрямь притянуто за  уши,  -  согласилась  Друзилла.  -  Если
честно, я  очень  встревожена.  Тридцать  лет  мира,  начало  новой  эры
прогресса - и вдруг такое. Я пыталась дозвониться отцу, но он  не  берет
трубку. Все это совсем на него не похоже. Должно  же  быть  какое-нибудь
разумное объяснение!
   - Оно есть, - сказал Чач. - И его нетрудно увидеть такой женщине, как
ты, которая прекрасно разбирается в движениях планет.
   - Ты же знаешь, что я не верю в астрологию.
   - Я тоже. Но астрономия - совсем другое дело, верно?
   - К чему ты клонишь?
   - Дело в том, что  сейчас,  впервые  за  тридцать  лет,  расположение
планет на орбитах наиболее благоприятно для вторжения флота с Глорма.
   - Ты думаешь, Драмокл ждал такого случая все эти годы?
   - Да, а также  официальных  торжеств,  отдавших  в  его  власть  всех
местных королей.
   Друзилла подумала и покачала головой:
   - Драмокл не такой хитрый, да и терпения у  него  не  хватило  бы.  -
Однако в голосе ее звучала нотка неуверенности, и Чач тут же уцепился за
нее.
   - А что ты на самом деле знаешь о нем, Дру? Для тебя  он  всегда  был
любимым папочкой, не способным ни  на  что  дурное  Любовь  застит  тебе
глаза. И даже теперь, когда его  поступки  вопиют  о  предательстве,  ты
отказываешься поверить очевидному.
   - Драмокл - предатель? О нет!
   - Твои чувства делают тебе честь, радость моя Но  не  забудь:  ты  не
просто его дочь, ты - жрица Великой Богини, присягавшая служить  свободе
и правде. Да будь на месте Драмокла любой другой король,  ты  заклеймила
бы  его,  не  задумываясь!  И  только  потому,  что  он  твой  отец,  ты
обманываешь себя всякими уловками.
   Губы у Друзиллы задрожали Принцесса отчаянно замотала головой:
   - Ох, Чач, я  пыталась  убедить  саму  себя,  что  всему  этому  есть
какая-то веская причина, что отец не преступил свои клятвы и не опозорил
свое доброе имя Но он захватил Аардварк и вторгся на Лекк!
   - И к какому же выводу ты пришла? - спросил Чач.
   - Я не могу больше притворяться, будто не вижу,  что  власть  ударила
ему  в  голову  и  что  его  поразил  вирус  безумных  амбиций.  Будущее
человечества очевидно - воина, уничтожение  и  гибель.  О,  что  же  нам
делать?
   - Мы должны остановить его, - сказал  Чач,  -  пока  его  безумие  не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама