Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
рассказами о том, как Драмокл лишил его  законных  королевских  владений
Хуже того -  все  свои  карточные  долги  он  перечислял  в  глормийское
казначейство, и у Драмокла не хватало  духу  прекратить  это  безобразие
Никто уже не верил  заявлениям  Драмокла  о  том,  что  он  вмешался  во
внутренние  дела  планет  из  чисто  альтруистических  побуждении.  Даже
преданный Руфус был встревожен - все еще преданный, но угрюмый от мыслей
о грядущем бесчестии, грозившем  ему  в  любом  случае,  как  бы  он  ни
поступил.
   А Драмокл по-прежнему не знал, что им сказать. Все,  что  он  сделал,
казалось, было сделано совершенно правильно. Должен же он исполнить свое
предназначение! Но почему,  несмотря  на  столь  явные  веления  судьбы,
чувства у него в таком разладе? И почему нет новых указаний?  Он  просто
обязан был позаботиться о них тридцать лет назад, когда закрутил всю эту
историю!
   Компьютер божился, что больше конвертов у него нет и никаких ключей к
разгадке тоже, да он и  не  надеется  их  найти.  Видно,  где-то  что-то
застопорилось. Следующее звено в цепи откровений -  возможно,  еще  одна
старая леди - могло порваться: не  исключено,  что  старушка  давно  уже
покоится на дне пруда, как это часто бывает со старушками, замешанными в
королевские дела, особенно если их замешивают туда сами короли. А может,
кто-то из недругов узнал о планах Драмокла, когда  тот  расхвастался  по
пьянке в захудалой  пивнушке  или  проболтался  в  постели  какой-нибудь
девке, и этот недруг принял меры, чтобы помещать свершиться  тому,  чему
свершиться суждено? Или же сам Драмокл попросту  забыл  подготовить  как
следует цепочку указаний тридцать лет назад, прежде чем доктор Фиш  стер
кусок его памяти?
   И вот теперь он захватил Аардварк, который ему абсолютно не нужен,  и
скоро завоюет Лекк, который нужен ему еще меньше. А  в  награду  получил
враждебность  сына  Чача,  как  всегда  оказавшегося  не   у   дел,   да
недовольство жены Лиры - и все это ни за что ни про что. Но более  всего
угнетало короля его полное неведение насчет дальнейших действий.
   Драмокл грыз свои поросшие волосами костяшки, силясь сообразить,  что
бы сделать такое хорошее - а если не хорошее, то хоть что-нибудь.  И  не
придумал ни черта. С досады он вызвал к  себе  компьютер.  Тот  появился
мгновенно, поскольку подглядывал под дверью, ожидая вызова.
   - Ты так до сих пор и  не  знаешь,  где  находится  следующая  порция
информации? - недовольно спросил Драмокл.
   - Увы, сир.
   - Ну придумай тогда хоть какой-нибудь план!
   - Я могу предложить вам возможное направление действий, основанное на
недавно опровергнутой теории игр фон Ньюмена.
   - Валяй. Что ты предлагаешь?
   Компьютер прочистил голосовое  устройство,  издав  басовитый  хриплый
рык, и сказал:
   - Мне кажется, тут нужен какой-то иррациональный подход, ибо, если бы
вам могло помочь рациональное решение, я давно бы его нашел.
   - Иррациональный... - задумчиво протянул Драмокл. -  Звучит  неплохо.
Ну а дальше что?
   -  Ваше  величество  могли  бы  попробовать  проконсультироваться   с
астрологом, френологом, гадальщиком по чайным листьям или книге "И Цзин"
<"Книга перемен", одна из канонических  книг  конфуцианства.>,  а  лучше
всего с оракулом, умеющим впадать в состояние транса.
   - Да, но с каким оракулом?
   - На планете их немало. Однако самой блестящей репутацией  пользуется
одна прорицательница... Ваше величество, должно быть, помнит...
   - ..свою дочь Друзиллу, - закончил за него Драмокл.
   - Она, помимо всего прочего, еще  и  отличный  специалист  по  тестам
Рейна, оставленным нам древними.
   - Моя собственная дочь, - сказал Драмокл. - Почему я  не  вспомнил  о
ней раньше?
   - Потому что ваше величество склонно вспоминать о членах своей  семьи
только раз в году, через две недели после их именин.
   - Послал ли я Друзилле подарок в этом году?
   - Нет, сир.
   - Так пошли ей два самых лучших подарка. Нет - три,  и  позаботься  о
следующих именинах тоже. А теперь  иди  и  вели  Максу  подготовить  мою
космическую яхту. Я сию же минуту вылетаю в Истрад.
   Когда компьютер ушел, Драмокл принялся ходить по комнате взад-вперед,
потирая руки и посмеиваясь грудным львиным  смешком.  Малышка  Дру!  Она
впадет в священный транс  и  разузнает,  что  ему  делать  И  что  самое
замечательное, она абсолютно надежна.

Глава 15

   - День добрый, - сказал  Драмокл  официальным  тоном,  каким  говорил
порою, когда был искренне растроган.
   - Привет, папочка, - откликнулась Друзилла. Драмокл только что прибыл
в Истрад. Дочь с отцом уединились в  укромной  беседке  на  краю  парка,
напоенного сосновым ароматом; Внизу ленивые мелкие волны озера Мелачайбо
бились о берег, силясь подточить серый гранитный фундамент  замка,  чего
не  надеялись,  впрочем,  достичь  в  ближайшее  тысячелетие,  а  потому
трудились без особого пыла.
   - Ах, папочка, - сказала Друзилла. - Я так  тревожусь,  просто  места
себе не нахожу. Все эти мирные годы - и  вдруг  Аардварк,  а  потом  еще
Лекк. Зачем ты это делаешь?
   - Выглядит не очень красиво, да? - сказал Драмокл.
   - Люди всякое болтают. Драмокл язвительно рассмеялся.
   - Говорят, ты внезапно помешался на власти и собираешься восстановить
бывшую Глормийскую империю. Но ведь это неправда, верно?  Скажи,  в  чем
истинная причина твоих поступков?
   - Видишь ли, Дру, - промолвил Драмокл, - дело  в  том,  что  все  они
связаны с моей судьбой, о которой я недавно узнал.
   - Твоей судьбой?  Ты  наконец  узнал  ее?  Но  это  же  замечательно!
Расскажи, в чем она заключается!
   - Это секрет, - ответил Драмокл.
   - О! - сказала Друзилла, не в силах скрыть разочарование.
   - Только не дуйся! Это такой секрет, что я сам его не  знаю.  Тебе  я
доверился первой, не считая моего компьютера. Я расскажу тебе  все,  что
мне известно. Уверен, что мой секрет ты  сохранишь  лучше  меня  самого.
Помню, когда ты была совсем еще малышкой,  ты  никогда  не  рассказывала
маме про моих подружек, хотя она все равно как-то о них узнавала.
   Друзилла кивнула Ее любовь к отцу и неприязнь к  матери  были  хорошо
известны в кругах, приближенных к королевской семье.  И  вот  теперь,  в
этот тихий  воскресный  вечер,  вскоре  после  отъезда  ее  брата  Чача,
принцесса почесала свое левое  веко  левым  же  указательным  пальцем  -
бессознательный  жест,  который  мог   бы   выдать   смятение   Друзиллы
наблюдательному наблюдателю, случись здесь таковой,  -  и  стала  ждать,
чтобы ее любимый папочка продолжил свой рассказ.
   - Вообще-то я узнал о своей судьбе тридцать лет  назад,  сразу  после
смерти отца, - сказал Драмокл. -  Но  обстоятельства  не  позволяли  мне
что-либо предпринять в ту пору. По ,  некоторым  причинам  мне  пришлось
стереть воспоминание о судьбе до сего времени. На прошлой неделе  память
отчасти  вернулась  ко  мне  и  я  получил  первое  повеление:  "Захвати
Аардварк". Второе вынудило меня высадить роботов на Лекке. Но  это  было
два дня назад, и я не знаю, что мне делать дальше.
   - Можешь ты открыть мне, в чем твое предназначение, отец?
   - Не могу, потому что сам не  знаю.  Хотя  ко  мне  вернулись  многие
воспоминания, этой информации среди них нет Вот почему я пришел к  тебе.
Я не  знаю,  что  делать  дальше.  Мне  нужна  помощь  профессионального
оракула.
   Друзилла взглянула на горящее нетерпением лицо  отца  -  мальчишеское
лицо, несмотря на бороду и косматые брови. И хотя рассказ отца показался
ей маловразумительным, она решила, что выпытает все подробности потом.
   Принцесса встала и взяла отца за руки: . -  Тогда  пойдем  в  обитель
Богини. Там мы примем  священные  снадобья.  И  в  состоянии  транса  ты
войдешь во Дворец памяти, где хранятся все ответы.
   - Пошли! - сказал Драмокл. - Твои священные снадобья - лучшая наркота
на всем Глорме.
   - Папа! Ты неисправим!
   Смеясь, они проследовали к Храмовым покоям.

Глава 16

   В раздевалке за Оракульской палатой Друзилла готовилась к сеансу. Для
начала она приняла ванну со священными банными  солями,  запас  которых,
увы, истощался, а секрет изготовления был утерян после  гибели  древнего
мира.  Затем  принцесса  умастила  горящую  кожу   несколькими   каплями
драгоценного кукурузного  масла  "Мазола"  и  облачилась  в  специальное
одеяние, которое надевала  лишь  для  отправления  религиозных  таинств.
Драмокл покуда выкурил сигарету, думая о своем.
   Они вошли в Храмовые покои - подземное помещение, высеченное в черном
базальте. Там царил  полумрак;  факелы,  укрепленные  в  стенных  нишах,
бросали   беспокойные   тени   на   полированный   мраморный   пол.    У
противоположной стены длинного и узкого храма блестело маленькое озерцо,
отражавшее строгий лик Богини, высеченный из камня прямо  над  водой.  В
воздухе раздались тихие монотонные звуки волынки и барабанная дробь: эту
эффектную запись включили сенсорные устройства, когда король  с  дочерью
переступили порог храма. Драмокл поплотнее завернулся в  плащ,  внезапно
продрогнув в атмосфере чужой  и  древней  тайны,  которую  излучало  это
подземелье.
   Друзилла с отцом поднялись  по  трем  каменным  ступеням,  ведущим  к
мраморному алтарю перед озерцом. Алтарь был  сделан  из  полудрагоценных
камней, соединенных серебряными прожилками. На нем стояли  три  шкатулки
сандалового дерева разных размеров. - Здесь ты хранишь свою  наркоту?  -
спросил Драмокл.
   - Ах, отец, не  шути!  -  сказала  Друзилла  проникновенным  голосом,
исходившим из глубин ее описанной выше груди.
   Благоговейно она раскрыла первую шкатулку и достала  оттуда  замшевый
мешочек, расшитый золотыми и серебряными нитями. Развязав его, принцесса
высыпала щепотку сушеной  травы  в  ситечко  с  ручкой  слоновой  кости.
Проворные пальцы быстро просеяли травяной  порошок,  оставив  семечки  и
ветки для ручных ласточек, порхавших по атриуму замка  Порошок  Друзилла
высыпала в прямоугольную рисовую бумажку с  начертанным  на  ней  именем
земного  божества  Ризлы,  ловко  скрутила  ее  в  тоненький  цилиндрик,
подпалила и протянула отцу.
   - Кайф! - сказал Драмокл, глубоко затянувшись. После  первой  затяжки
последовала вторая, затем третья,  сопровождаемые  довольными  выдохами.
Драмокл выпускал дым из уголков рта тонкими струйками и со знанием  дела
принюхивался. - Эй Где ты берешь эту травку? - спросил он у Друзиллы.
   Они с дочерью заговорили на древнем  и  уже  забытом  психоделическом
языке своих легендарных  земных  предков.  Вопросы  и  ответы  следовали
ритуальным чередом - так, как были записаны на старинных пленках.
   - Пробирает до самого нутра, - промурлыкала Друзилла.
   - Потрясно! - благоговейно сказал Драмокл. - Только  ты  бычок-то  не
заныкивай, дружище, дай полетать!
   - Улет только начинается, - сказала Друзилла, протягивая ему  остатки
самокрутки из рисовой бумаги  и  открывая  вторую  сандаловую  шкатулку.
Оттуда принцесса достала плоскую серебряную коробочку  Открывее,  вынула
гладко  отполированное  золотое  зеркальце  и  вечноострую  бритву.   Из
маленькой бутылочки,  выточенной  из  ,  цельного  рубина,  высыпала  на
зеркальце щепоть кристаллов. - Ай да снежок! - сказал Драмокл.
   Друзилла сосредоточила все свое внимание  на  ритуальном  измельчении
бритвой кристалликов. Громко заиграли гобои, запульсировали разноцветные
огни,  бросая  неясные  тени  на   каменные   стены.   С   торжественной
медлительностью Друзилла г сгребла священный порошок  в  змеистые  белые
полоски. И, наконец, вынув из шкатулки сухую  полую  кость,  поклонилась
недвижному лику Богини и протянула кость Драмоклу:
   - А теперь, отец, причастись божественной энергии!
   - Больше  на  Глорме  нигде  невозможно  достать  кокаина,  -  сказал
Драмокл, подрагивая от предвкушения ноздрями.
   Он  склонился  над  алтарем  -  внушительная  фигура   в   спортивной
горностаевой куртке. Сунув кончик кости себе  в  ноздрю,  король  уткнул
второй кончик в зеркальце с белым порошком. С силой втянув носом воздух,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама