Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 26
Бийон Сокрушитель ушел на юг неизвестно зачем и  не  вернулся.  Так  что
пришлось Большой Ноге оставить воинов спящими на глинистой лесной земле.
Чтобы  защитить  их  от  лесных  крыс,  Большая  Нога   привел   парочку
дрессированных терьеров. Стоило ему  свистнуть  два  раза  в  серебряную
свистульку, висевшую у него на шее на затейливой  керамической  цепочке,
как псы немедленно принимались за работу;  еще  один  свисток  -  и  они
ложились на место передохнуть. Три свистка вызывали целое полчище червей
шик-шик, которые расползались и пожирали  все  остатки  собачьей  охоты.
Таким образом место содержалось в чистоте и порядке.
   Покончив с дневными трудами, Большая Нога любил  сочинять  песенки  -
такой у ванирцев обычай. Любимая его песенка звучала примерно так:

   Зовут меня Большая Нога.
   Я убиваю людей.
   Я люблю женщин с большими сиськами.
   Зуб у меня болит.
   Зовут меня Большая Нога.

   Но  чтобы  использовать  ванирцев  в  сражении,  сначала  надо   было
пробудить их от длительной спячки. Сделать это предполагалось с  помощью
волшебного и очень древнего слова, которое старшие барды передавали друг
другу из поколения в поколение и  произносить  которое  вслух  строжайше
запрещалось, ибо, даже ослабленное неправильным произношением, оно могло
повредить телевизионные лучевые Трубки  на  расстоянии  тридцати  футов.
Старший бард выступил вперед и произнес слово, но никаких результатов не
последовало. Спящие воины даже не пошевелились.
   Король Хальдемар пришел в отчаяние из-за такого поворота событий.  Он
потребовал свой питейный рог, собираясь с горя  предаться  беспробудному
пьянству.  Однако  Вителло  упросил  его  подождать,  подошел  к  спящим
берсеркам и внимательно осмотрел некоторых из них.
   Выпрямившись, он сказал:
   - Хальдемар, еще не все потеряно.
   - Как то есть не все? - промолвил Хальдемар. - Ведь именно с  помощью
этих солдат я намеревался дать укорот безумному Драмоклу.
   - Так и будет,  -  сказал  Вителло.  -  Ибо  в  плену  у  сна  солдат
удерживает всего лишь маленький дефект. Взгляните, о король, на их  уши:
от долгого лежания на земле они напрочь забиты мхом, мелкими  камушками,
веточками, сосновыми шишками и так далее. Поэтому спящие не в  состоянии
услышать команду побудки.
   - И правда, - сказал  Хальдемар,  склонившись  и  поглядев.  -  Нужно
немедленно прочистить им уши. Сейчас я  велю  принести  сюда  лопатки  -
хотя, возможно, сгодятся простые столовые ложки. Мы пророем подходы к их
сознанию!
   - Я бы не советовал, - сказал Вителло.  -  Столь  грубые  инструменты
могут повредить внутреннее ухо, а то и самый  мозг.  Нам  нужны  хорошие
акустические очистители.
   - У нас таких нет, - сказал Хальдемар.
   - Я помогу вам взять их напрокат, - сказал Вителло, - причем по  цене
просто пустячной, если  сравнить  ее  со  стоимостью  хорошего  солдата,
способного по приказу становиться берсерком.

***

   Акустические очистители  и  прочее  оборудование  было  доставлено  с
Гувера-ХП,  соседней   планетки,   специализировавшейся   на   искусстве
очищения. Из ушей берсерков извлекли слои засохшей грязи, сухие веточки,
богатый черный  перегной  и  мелкие  цветочки.  Многократное  окуривание
уничтожило  в  зародыше  все  вязовые  проростки,  а  заодно  и  личинки
долгоносиков. На сей раз волшебное слово не пропало втуне. Ряд за  рядом
свирепейшие воины древних времен  начинали  моргать  глазами,  чесать  в
поросших колтунами затылках и, оглядываясь вокруг в изумлении,  окликать
своих товарищей: "Эй, чего это, а?"

Глава 25

   Двор графа Джона, правителя Карминосола, был выдержан исключительно в
красном цвете, во всех его оттенках. Фактически граф Джон был  таким  же
королем, как и его брат Драмокл. Но Джон требовал,  чтобы  его  называли
графом Карминного двора, поскольку придворный  специалист  по  связям  с
общественностью Ирвин Дж. Франт убедил его, что такой титул привлечет  к
нему всеобщий интерес. В свое время Джон счел эту идею  замечательной  и
любил получать письма, адресованные "графу Карминного двора".  Но  скоро
ему это наскучило, да и  никакого  интереса  его  титул  ни  у  кого  не
вызывал. Франт же постоянно сшивался на разных конференциях, когда  Джон
пытался поймать его по телефону.
   Вернувшись  с  Глорма,  Джон  узнал,  что  жена  его  Анна   полетела
инспектировать военные установки на Обрат, одну из лун Карминосола. Граф
решил не терять времени  даром.  Созвав  своих  командиров,  он  вкратце
обрисовал ситуацию. Драмокл должен быть  разбит,  а  дружественный  Лекк
освобожден Командиры согласились с ним целиком и полностью.
   Джон тут же начал действовать. Он приказал своему лучшему  полководцу
Диркенфасту взять тридцать тысяч переделанных роботов и  незамедлительно
освободить осажденных леккиан. Диркенфаст активизировал войска, погрузил
их на транспортные суда и отбыл До того как их переделали на  солдатской
фабрике Антигоны, роботы были сельскохозяйственными рабочими Дельта-нуль
Низкорослые и коренастые, со встроенными боронами и веялками, способными
превращаться в грозное оружие  ближнего  боя,  роботы  Дельта-нуль  были
хорошими вояками, несмотря на их привычку собирать все попадавшиеся  под
руку овощи и выжимать из них быстро замораживающийся сок В-8.
   Диркенфаст построил свое войско у южной оконечности  перевала  Кислая
Рожа,  замаскировав  солдат  густыми  зарослями  осины  и   лиственницы,
привезенными с собой специально для этой цели. Не дожидаясь, пока  будут
установлены склады с горючим, Диркенфаст выслал разведчиков на  север  и
северо-запад  по  Нелощеной  равнине  к  Ривингтонскому   кургану,   где
располагалась основная база Рукса. Дельта-нули просочились сквозь  линию
защиты неприятеля незамеченными и беспрепятственно добрались до  холмов,
возвышавшихся  к  юго-западу  от  водопада  Ибберманна.  Там  они  сняли
несколько сторожевых постов, и Диркенфаст, не медля ни минуты, бросил  в
прорыв свои главные силы. Их появление было настолько неожиданным,  что,
казалось, позиция Рукса будет взята, несмотря  на  оборонные  укрепления
вокруг базы, укрытой за единственной на Лекке песчаной дюной.  Марков-IV
необходимо било перепрограммировать на оборону, а времени на это у Рукса
не оставалось.
   Исход  дела  решила  одна  из  странных   случайностей,   порожденных
сумятицей  и   неразберихой   боя.   Едва   главные   силы   Диркенфаста
приготовились к атаке, как в небе полыхнула ослепительная вспышка, а  за
ней прокатились глухие  раскаты,  исходившие,  по-видимому,  со  стороны
гранитного  ложа  Кронштадского  глетчера  в  нескольких  сотнях   ярдов
впереди. Местность  там  была  изрезанная,  очень  удобная  для  засады,
поэтому Диркенфаст послал взводного ДБХ-23 проверить, в чем дело.
   Робот прошел по низкому мостику, миновал  кусты  можжевельника  и  за
ними, на укромной полянке, обнаружил молодую женщину, сидевшую в  кресле
с  книгой,  -   блондинку   с   зелеными   глазами.   ("Можно   сказать,
привлекательную,  -  добавил  позже  ДБХ-23,  -  если   вам   по   вкусу
гуманоиды".) - Вы слышали сейчас такой глухой и низкий  тул?  -  спросил
ДБХ-23 у женщины.
   - - По-моему, это гром, - сказала женщина.
   - А вспышку видели?
   - Нет.
   - И все-таки вспышка была, - сказал ДБХ-23.
   - Молния, наверное.
   - Да, наверное, - сказал ДБХ-23 и вернулся во взвод.
   Его доклад изучали и обсуждали  более  часа,  пока  кибер-патолог  не
заявил, что это машинная галлюцинация. Другие разведчики  не  обнаружили
никаких следов женщины. Диркенфаст приказал роботам идти в  наступление.
Но время было упущено, и  Руке  успел  перепрограммировать  Марков-IV  и
развернуть их к неприятелю лицом. Таким образом, кармино-сольцы потеряли
шанс на молниеносную победу,  однако  внезапность  атаки  так  ошеломила
Драмоклово войско, что оно еще долго не могло прийти в себя.
   Джон прочел  доклад  с  удовольствием,  решив,  что  для  начала  это
недурно. Как только вернулась Анна, он с гордостью поведал  ей  о  своих
успехах. К его великому удивлению, Анна рассердилась.
   - Ты послал войска сражаться против Драмокла? Даже не посоветовавшись
со мной! Джон, ты идиот.
   - Но это был единственный выход в сложившейся ситуации.
   - Какой  ситуации?  Разве  Драмокл  напал  на  тебя  или  отнял  твои
владения?
   - Нет. Но Аардварк и Лекк...
   - ...не имеют к тебе ни малейшего отношения.
   - Дорогая моя, ты меня удивляешь. Они  наши  друзья,  наши  союзники.
Драмокл нарушил  мирный  договор,  его  поведение  невыносимо,  он  стал
угрозой для общества. Я считаю, что поступил совершенно правильно.
   - Речь не о том, кто прав, а кто виноват, - сказала Анна. - Я о  деле
говорю. С чего ты взял, что мы можем позволить себе войну?
   Джон на мгновение  смешался.  Неприязнь  его  к  жене  в  эту  минуту
обострилась сильнее обычного. Когда-то его соблазнило  приданое  Анны  -
плодородный спутник и миллион золотых шестиугольных гаек. Да и  характер
невесты подкупал своей прямотой. Теперь, когда все гайки были истрачены,
а   спутник   превратился   в   бесплодную   пустыню   из-за   неумелого
хозяйствования закадычных дружков графа  Джона,  Анна  уже  не  казалась
таким  уж  выгодным  приобретением.  Долговязая  крашеная  блондинка   с
горбатым носом,  она  была  упрямее  стада  диких  слонов.  -  Война,  -
наставительно сказал Джон, - не такая штука, которую  можно  или  нельзя
себе позволить. Война - это явление природы. Она  просто  начинается,  и
все.
   - В данном случае, - сказала Анна, - она началась из-за того, что  ты
послал войска на Лекк. По-твоему, это явление природы? Джон,  война  нам
попросту не по карману. Или ты забыл, какой неудачный нынче выдался год?
Сначала голод в Блоре, потом наводнение в низовьях Станкса...
   -  Это  ужасно,  конечно,  но  ведь  королевская  страховая  компания
Карминосола компенсировала ущерб.
   - Да. Но поскольку компания принадлежит нам, мы потерпели убытки.
   - Ну и Бог с ними, - сказал Джон. - Мы их покроем,  или  спишем,  или
что там обычно делают с убытками. Тридцать тысяч  роботов  на  Лекке  не
могут стоить слишком дорого.
   - Поступай  как  знаешь,  -  молвила  Анна.  -  Только  припомни  наш
разговор, когда мы вылетим в трубу!
   - Ты преувеличиваешь, - сказал Джон. - Как  может  вылететь  в  трубу
целая планета?
   - Планета - нет, а король может, если  растранжирит  все  средства  и
ресурсы, что вскоре с тобой и случится. Джон задумался.
   - Может, повысим налоги?
   - Народ и так на грани мятежа, - сказала Анна. - Еще одно повышение -
и они начнут строить баррикады.
   - Мы задавим бунт с помощью роботов. - Конечно.  Но  это  нам  дорого
обойдется.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Мы потеряем те деньги, которые  подданные  нам  не  заплатят,  пока
будут бунтовать, плюс деньги, потраченные на усмирение бунта.
   - Н-да... Тогда давай их запечатаем побольше! Анна напомнила  ему,  и
уже не в первый раз, о том, как погибла целая цивилизация,  не  сумевшая
сбалансировать свою валюту. Джон все равно не понял:  поскольку  планета
принадлежала ему, графу казалось логичным иметь столько  денег,  сколько
душе угодно, - но согласился, хоть и неохотно.
   - Плевать мне на деньги! - сказал  он  наконец.  -  Я  должен  как-то
обуздать Драмокла, даже если меня это разорит!  Моя  дружба  со  Снинтом
тоже чего-то стоит.
   - Со Снинтом! Этим коварным прохвостом! Джон растерянно умолк. Со дня
высадки его войск местные леккианские силы стали безудержно таять. Снинт
уверял, будто добровольцы сосредоточивают силы, ив похоже было, что  они
разбрелись по домам на уборку урожая. Снинт имел даже наглость  заявить,
что на самом деле, его  народу  нужны  не  чужие  войска,  а  деньги  на
приобретение собственных роботов. А если Джон решил прислать армию,  так
пусть, мол, она и воюет.
   - Снинт не дурак, - заметила Анна. - Мои шпионы доносят, что он  шлет
Драмоклу дружеские открытки. Он своего не  упустит  при  любом  повороте
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама