Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
ДРАМОКЛ: МЕЖГАЛАКТИЧЕСКАЯ МЫЛЬНАЯ ОПЕРА

Роберт ШЕКЛИ




ONLINE БИБЛИОТЕКА http://bestlibrary.rusinfo.com  http://bestlibrary.org.ru


   Джей, с любовью

Глава 1

   Король Драмокл, правитель Глорма,  проснулся,  огляделся  и  не  смог
вспомнить, где он находится. Такое случалось с ним нередко,  ибо  король
привык засыпать в разных  покоях  дворца,  под  настроение.  Королевский
дворец в Ультрагнолле был самым большим творением  рук  человеческих  на
Глорме, а то и во  всей  Галактике.  Он  был  так  велик,  что  пришлось
оборудовать его внутренней транспортной сетью. Одних личных  королевских
спален в этом колоссальном сооружении насчитывалось сорок семь  штук.  А
кроме того, еще в шестидесяти комнатах у Драмокла были кушетки, откидные
кровати, раскладные диваны, воздушные матрацы и прочие приспособления на
случай, если вдруг захочется соснуть. Поэтому выбор постели был для него
ежевечерним приключением, а пробуждение - еже утренней загадкой.
   Сев и посмотрев по сторонам, Драмокл обнаружил, что  провел  ночь  на
куче подушек в одной из Косматых  комнат,  названных  так  из-за  пучков
черных волос, в изобилии  росших  по  углам.  Разобравшись  с  проблемой
местонахождения, король задумался над вопросом кофепития.
   Обыкновенно  вопрос  этот  решался  простым  нажатием  кнопки   возле
кровати. В королевской кухне раздавался звонок  и  включалась  громадная
машина "каппуччино". Бойлер  у  нее  был  таких  размеров,  что  энергии
хватило бы на целый локомотив; десять  слуг  круглосуточно  поддерживали
под  ним  огонь,  прочищали  фильтры,  добавляли  свежесмолотый  кофе  и
выполняли  прочие  подготовительные  операции.  Стоило  лишь  прозвенеть
звонку,  как  дымящийся  "каппуччино",  подслащенный   в   точности   по
королевскому вкусу, устремлялся по медным трубам длиною в несколько миль
и лился из крана в любой комнате, где пожелает испить кофе Драмокл.
   На сей раз, однако, Драмокл ночевал в той части дворца, что  не  была
еще подключена к кофейной сети. Король сердито натянул джинсы и тенниску
и вышел в коридор, монорельсовая дорога: стало быть, хотя  бы  дворцовая
транспортная сеть здесь работает. Но поезда, конечно же, нет и в помине.
Драмокл сверился с настенным  расписанием  и  обнаружил,  что  следующий
поезд - "Прямой дворцовый местный" - будет минут через сорок, не раньше.
Король снял со стены телефонную трубку экстренной  связи  и  позвонил  в
транспортную центральную.
   В трубке долго гудели сигналы. Наконец развязный голос спросил:
   - Ну, чего надо?
   - Пришлите мне поезд немедленно, - сказал Драмокл.
   - А еще чего? И не  мечтай,  приятель.  Половина  составов  у  нас  в
ремонте, а другая половина на линиях, куда более важных, чем твоя.  Там,
откуда ты звонишь, ни черта нету, кроме косматых спален.
   - Я король Драмокл, - грозным голосом сказал Драмокл.
   - Да ну? Щас, сверим  твой  голос  с  записью...  Да,  действительно.
Слушайте, сир, я извиняюсь за свой тон, а только  вы  не  представляете,
как заколебали меня ваши придворные! Трезвонят, понимаете, день-деньской
и  требуют,  чтобы  поезда  сворачивали  туда,  куда  им  угодно.  А   в
особенности сейчас, из-за праздников...
   - Ладно, все ясно, - сказал Драмокл. - Когда ты сможешь прислать  мне
поезд?
   - Через семь минут, сир. Я  заверну  "Пантеон-экспресс"  прямо  перед
станцией Капультепек.
   - Приличная кофеварка в этом экспрессе есть?
   - Минуточку, щас гляну... Нет, сир, в "Пантеоне"  только  растворимый
кофе и слабенький голландский. Дайте мне двадцать минут, и я пришлю  вам
поезд с новейшим оборудованием для завтрака...
   - Пришли который поскорее, - сказал Драмокл - Я позавтракаю позже.
   Прошло пятнадцать минут. Поезд так и не появился. Драмокл снова  снял
телефонную трубку, но услышал лишь бесконечные щелчки  Потом  записанный
на пленку голос заявил, что все линии заняты и ему следует звонить через
дворцового оператора. Тщетно Драмокл орал,  что  он  король  и-"что  все
прочие разговоры должны быть прерваны  сию  же  секунду.  Никто  его  не
слышал.
   Он пошел обратно в спальню за сигаретами, но  заблудился:  все  покои
здесь были волосатые, и король не смог отыскать комнату, где провел ночь
Ни один телефон не работал. И даже на сигнал пожарной тревоги  никто  не
отозвался.
   Разгневанный, Драмокл зашагал вперед па коридору. Прошел  целый  час,
пока он пешком добрался до одного из  населенных  районов  Ультрагнолла.
Каким ветром его занесло в те забытые Богом спальни  прошлой  ночью?  Он
смутно помнил давешнюю вечеринку - немножко выпивки, немножко  нар-коты,
много смеха, а потом забвение. Король побрел дальше, но, услышав  позади
шум мотора, остановился.
   Вдали  замигали  крохотные  желтые  огоньки.  Они   приблизились,   и
оказалось,  что  это  коридорная  машина  -  одноколесное   транспортное
средство, используемое аристократией для спешных передвижений по дворцу.
   Машина  аккуратненько  притормозила  возле  короля.   Круглая   крыша
откинулась, и жизнерадостный кудрявый мальчик  лет  двенадцати,  высунув
голову, спросил:
   - Это вы, отец?
   - Конечно, я, - сказал Драмокл. - Тебя как звать-то?
   - Самизат, отец, - ответил мальчик. - А мою маму зовут  Андреа  -  вы
развелись с ней два года назад.
   - Андреа? Такая маленькая, темноволосая, с писклявым голосом?
   - Точно. Мы живем в районе Святого Михаила. Мама часто звонит вам  по
телефону и рассказывает свои сны.
   - Вещие, как она утверждает.  -  Драмокл  уселся  в  машину  рядом  с
Самизатом. - Отвези-ка меня в дворцовый центр.
   Самизат рванул машину с места с такой скоростью,  что  воск,  которым
был натерт в коридоре пол, расплавился и задымил.
   Вскоре коридор вывел их на  широкий  балкон  с  балюстрадой.  Самизат
резко свернул, промчался вниз по длинным лестничным пролетам  и  немного
сбросил скорость,  лишь  когда  подъехал  к  просторному  помещению  под
куполом,  где  раскинулась  площадь  св.  Леопольда.  Это  была  большая
базарная площадь, усеянная полосатыми тентами, под которыми сидели  люди
и нелюди и  торговали  всякой  всячиной.  Гейзельянцы,  жители  северных
окраин Глорма, предлагали покупателям глянцевитые бельмоягоды в плетеных
корзинках. Гроты - остатки древней расы, населявшей  Глорм  до  прибытия
людей, - покачивали головами над чашками с наркотической кашей. Брунгеры
из Диспазии и флатландцы из Арнапеста, в красочных национальных костюмах
из блестящей кожи и тафты, Продавали резные  уличные  тросточки  и  свои
знаменитые миниатюрные персики.  А  высоко  над  толпой  реяли  огромные
золотисто-голубые транспаранты, возвещавшие о  тридцатой  годовщине  Pax
Glormicae <Мир Глормииский (лат.)>.
   Aрамокл заметил кофейню и велел сыну высадить его. Заглотнув  двойной
"каппуччино", король расписался в получении кофе и поехал на  коридорном
такси в дворцовый центр.
   Пухлое  усатое  лицо   гофмейстера   королевского   двора   Рудольфа,
поджидавшего Драмокла на ступеньках внутренней  лестницы,  подергивалось
от нетерпения.
   - Сир! - сказал гофмейстер. - Вы опоздали на аудиенцию!
   - Поскольку я король, - заявил Драмокл, - я никуда не могу  опоздать,
ибо, когда бы я ни появился, я всегда появляюсь вовремя.
   - Не путайте меня своей казуистикой, -  сказал  Рудольф.  -  Вы  сами
назначили время аудиенции и велели мне выбранить вас, если опоздаете.
   - Считай, что ты меня выбранил. Насколько я  помню,  сегодня  вечером
официальное открытие празднования Pax Glormicae?
   - Точно так, сир. Все приготовления уже окончены.  Адальберт,  король
Аардварка,  прилетел  вчера  вечером.  Мы  разместили  его  в  небольшом
особняке на рю Монжуа. Руфус, правитель Друга, прибыл со свитой,  и  его
поселили в Тронтийском замке. Снинт, король Лекка, остановился  в  отеле
"Розовый сад" на Храмовой авеню. Ваш брат Джон,  граф  Кармино-сольский,
только что  прибыл  в  космопорт.  Лишь  Хальдемар,  король  Ванира,  не
соизволил объявиться даже по радио или видео.
   - Чего и следовало ожидать. Я встречусь с  королями  позже.  В  почте
было что-нибудь интересненькое?
   - Обычная дребедень.
   Рудольф отдал Драмоклу пачку писем, и тот сунул ее в карман  джинсов.
- Потом разберусь. А сейчас давай начнем аудиенцию. И постарайся на  сей
раз не затягивать ее, Рудольф.
   - Воля ваша,  сир,  но  до  получения  специальных  указаний  я  буду
придерживаться протокола, установленного вашим  достопочтенным  батюшкой
Отто Странным.
   Драмокл пожал плечами. Правила, законы и указы  Отто  большей  частью
были весьма разумны, и Драмоклу никогда не приходило в голову их менять.
Сопровождаемый Рудольфом, король проследовал в зал для приемов.

Глава 2

   Аудиенция протекала скучно, как всегда,  и  в  основном  сводилась  к
определению меры наказания разным графьям и баронам, попавшим в монаршую
немилость из-за того, что они обманывали крестьян, или налоговые машины,
или кого-нибудь еще. Делать Драмоклу было  абсолютно  нечего,  поскольку
гофмейстер  уже  вынес  решения  в  соответствии  с  предписаниями  Отто
Странного. Рудольф бубнил приговор за приговором,  а  Драмокл  сидел  на
высоком троне и жалел себя.
   Несмотря на свой титул абсолютного монарха Глормийского и  верховного
правителя Местных планет, Драмокл осознавал,  что,  всю  жизнь  попросту
плывет  по  течению,  машинально  реагируя  на  незначительные  события,
происходившие на Глорме  в  этот  беспрецедентно  долгий  мирный  период
Одуревший от скуки, несчастный король ерзал на  троне,  прикуривая  одну
сигарету от другой, и думал про себя, что быть  великим  монархом  -  не
такое уж великое удовольствие. И тут к трону вдруг приблизилась какая-то
старушка, и с этой минуты жизнь короля совершенно переменилась.
   Старушка была маленькая, сгорбленная, вся в  черном,  за  исключением
серых туфель и серой же мантильи. Она пробралась сквозь толпу придворных
почти к  самому  трону,  где  путь  ей  преградили  скрещенные  алебарды
стражников. Тогда она воззвала:
   - О великий король!
   -  Да,  старая  леди,  -  откликнулся   Драмокл,   жестом   повелевая
возмущенному Рудольфу молчать. - Ты, по-видимому, желаешь  обратиться  к
нам. Пожалуйста, говори. Надеемся - для твоего  же  блага,  -  что  твое
известие порадует нас.
   - Сир! - сказала старушка. - Я вынуждена  покорнейше  просить  вас  о
приватной  аудиенции.  Мое  известие  предназначено  исключительно   для
королевских ушей.
   - Вот как? - сказал Драмокл.
   - Да, так, - сказала старушка.
   Драмокл смерил ее взглядом, и еле заметная тень затуманила его  ясное
чело. Он затушил сигарету в пепельнице, выточенной из цельного смарагда.
   - Проводите ее в Зеленую палату, - приказал он ближайшему  стражнику.
- Пускай подождет там наше величество. Тебя это устраивает, любезнейшая?
   - Да, сир, главное, чтоб не в Оранжевую.
   Придворные  ахнули  от  такой  бесцеремонности,  но  Драмокл   только
улыбнулся  и,  когда  страж  увел  старушонку,  подал  гофмейстеру  знак
продолжать аудиенцию.

***

   Часом позже  ежедневный  прием  был  окончен.  Драмокл  отправился  в
Зеленую палату. Усевшись в удобное мягкое кресло, он закурил и уставился
на старушку, сидевшую перед ним на стуле с прямой спинкой.
   - Итак, - сказал он, - ты пришла.
   - В назначенный час,  -  откликнулась  старушка.  -  И  я  осмелилась
предстать пред ваши очи, сир, только потому, что еще больше  боялась  не
сделать этого.
   - Сначала я решил, что ты ненормальная, - сказал Драмокл. - Но  потом
я спросил тебя: "Вот как?", и ты ответила:
   "Да, так", то есть дала мне отзыв на пароль, которым  я  пользуюсь  в
разговорах с личными агентами. В следующую фразу я ввернул кодовое слово
"зеленая", а ты  сказала  в  ответ  "оранжевая"  и  тем  самым  рассеяла
последние сомнения. Сообщил ли я тебе еще какие-нибудь пароли?
   - Еще десять, то есть всего двенадцать, чтобы я могла подать вам знак
в любой ситуации, о чем бы мы ни разговаривали.
   - Двенадцать паролей! - изумился Драмокл.  -  Весь  мой  запас!  Твое
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама