Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 303.79 Kb

Драмокл: Межгалактическая мыльная опера

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
же великолепна, как и ваша щедрость!
   - Спасибо, Клара. Клерк-кассир в конце коридора все для тебя оформит.
Только ответь мне еще на один вопрос: не говорил ли я тебе тогда,  какая
конкретно судьба меня ожидает и что я должен предпринять, дабы исполнить
свое предназначение?
   - Ни словечка, великий король. Но разве ключевое слово не открыло вам
этого?
   - Нет, Клара. Я вспомнил только, что судьба у меня есть  и  я  должен
что-то сделать для ее осуществления. Но что именно - не знаю.
   - О Господи! - сказала Клара.
   - Впрочем, я уверен, что выясню это.  Клара  присела  в  реверансе  и
удалилась.

Глава 5

   Целый час Драмокл силился вспомнить, что,  собственно,  предназначено
ему судьбой, но безуспешно.  Подробности,  указания,  предписания,  даже
намеки,  казалось,  потеряны  или  же  упрятаны  невесть  куда.  Нелепая
ситуация, прямо скажем. Что же ему предпринять?
   Так ничего и не придумав, король спустился  в  Вычислительную  палату
посоветоваться со своим компьютером.
   У компьютера была маленькая личная комнатка  рядом  с  Вычислительной
палатой Когда Драмокл зашел туда,  компьютер,  развалившись  на  диване,
читал  "Общую  теорию   относительности"   Эйнштейна   и   хихикал   над
математикой. Компьютер был самопрограммирующейся  моделью  Марк-Ультима,
уникальной и  неповторимой,  созданной  древней  наукой  Земли,  которая
погибла во время необъясненного до сих пор катаклизма, как-то связанного
с аэрозольными баллончиками Отто приобрел его в свое  время  за  немалые
деньги.
   - Добрый день, сир, - сказал компьютер, вставая с дивана На  нем  был
черный плащ, на боку - церемониальная шпага, а на округлой  поверхности,
которая могла бы называться головой, не засунь изготовители его мозги  в
желудок, красовался белый завитой парик. Четыре костлявые  металлические
ноги были обуты в расшитые китайские шлепанцы.
   Одевался он  так  потому  -  как  объяснил  в  свое  время  компьютер
Драмоклу, - что чувствовал себя  неизмеримо  умнее  всех  окружающих  и,
чтобы не свихнуться, позволил себе  маленькую  иллюзию,  воображая  себя
латышом семнадцатого столетия, живущим в  Лондоне.  Драмокл  считал  эту
иллюзию вполне безобидной. Он даже привык  к  язвительным  высказываниям
компьютера в адрес какого-то  забытого  землянина  по  имени  сэр  Исаак
Ньютон.
   Драмокл поведал компьютеру о своих затруднениях.
   Компьютер не впечатлился.
   -  Глупая  проблема.  Все  задачи,  которые  вы  мне  задаете,   яйца
выеденного не стоят. Нет чтобы позволить  мне  раскрыть  для  вас  тайну
сознания! В такую задачку я с удовольствием запустил бы зубы, если можно
так выразиться.
   - Сознание для меня не проблема, - сказал Драмокл. -  Я  хочу  узнать
свою судьбу.
   - Боюсь, я последний настоящий математик  в  Галактике,  -  посетовал
компьютер. - Старина Исаак Ньютон был единственным человеком в  Лондоне,
с которым я мог общаться,  когда  прибыл  из  Риги  в  Лаймхаус  на  той
груженной углем посудине. Как мы чудесно проводили  времечко,  болтая  о
том о сем. Правда,  мое  предсказание  грядущей  гибели  цивилизации  от
аэрозольного загрязнения оказалось сэру Исааку не по зубам.  Он  обозвал
меня галлюцинацией  и  погрузился  в  эзотерические  изыскания.  Бедняга
просто не смог переварить реальность такой, какая она есть, несмотря  на
свой уникальный математический гений. Странно, не правда ли?
   - Заткнись! - процедил сквозь зубы Драмокл. - Реши мою  проблему,  не
то я сорву с тебя этот плащ!
   - Я прекрасно обойдусь и без него, моя иллюзия не пострадает. Что  же
до вашей недостающей информации... Погодите минуточку, сейчас подключусь
к своим периферийным устройствам...
   - Ну? - спросил Драмокл.
   - По-моему, вы ищете вот это, - сказал  компьютер,  запустив  руку  в
карман плаща и выудив оттуда запечатанный конверт.
   Драмокл взял конверт и узнал  оттиск  своего  собственного  кольца  с
печаткой. Надпись на конверте - "Судьба. Первая  фаза"  -  была  сделана
почерком Драмокла.
   - Как он к тебе попал? - спросил король.
   - Не  задавайте  лишних  вопросов,  если  не  хотите  испортить  себе
настроение, - ответил компьютер. -  Радуйтесь,  что  нашли  конверт  без
особых хлопот.
   - Ты читал послание?
   - Мне ничего не стоило прочесть его - жаль было время зря терять.
   Драмокл вскрыл конверт и извлек из него лист бумаги. Там его почерком
было написано: "Захвати Аардварк немедленно".
   Аардварк! У Драмокла было такое  ощущение,  будто  в  мозгу  открылся
потайной  уголок.  Заржавелые  извилины  поскрипели  немного,  а   затем
зашевелились ритмично и  быстро.  Аардварк!  Короля  захлестнуло  волной
восторга. Вот он, первый шаг навстречу судьбе!

Глава 6

   Драмокл провел напряженные  полчаса  в  Военной  палате,  после  чего
проследовал в Желтый конференц-зал, где уже поджидал его Макс - адвокат,
специалист по связям с общественностью и официальный казуист.  Макс  был
невысокий, чернявый  и  очень  верткий.  Нахальное  лицо  его  обрамляла
курчавая черная бородка. Драмокл не раз  представлял  себе,  как  хорошо
смотрелась бы эта голова на острие копья. Он, впрочем, не  собирался  ее
туда водружать - представлял просто так, отвлеченно, поскольку прекрасно
знал, какое жалкое зрелище на самом деле являют собою большинство голов,
наколотых на пику.
   Лира,  нынешняя  жена  Драмокла,  тоже  была  в  конференц-зале.  Она
обсуждала с Максом планы вечерних торжеств и как раз завершала  описание
декораций,  коими  следовало  украсить  главную  Бальную  залу  в  честь
прибытия королевских особ.
   - Мой дорогой! - обратилась она к Драмоклу. - Хорошо  ли  вы  провели
сегодня день? :
   - Да, пожалуй, - ответил Драмокл. Он уселся на диван и издал  хриплый
горловой смешок, похожий на  львиный  рык.  Для  Лиры  это  было  верным
признаком того, что король что-то затевает.
   -  Вы  что-то  затеваете!  -  весело  воскликнула  королева,  изящная
хорошенькая женщина с тонкими чертами лица и копной блестящих  белокурых
кудряшек.
   - Вы читаете меня, как раскрытую книгу,  -  снисходительно  улыбнулся
Драмокл.
   - Скажите же, скажите мне! Вы готовите сюрприз для вечернего приема?
   - Да уж, это будет сюрприз, - подтвердил Драмокл.
   - Я не в силах больше терпеть, вы должны сказать мне!
   - Ну, раз вы настаиваете, я дам вам ключ к разгадке. Я только что  из
Военной палаты.
   - Это откуда вы командуете всеми своими звездолетами, да?  И  чем  вы
там занимались?
   - Я отправил генерала-  Руула  и  его  ударные  войска  на  Аардварк.
Планета была захвачена силами двух боевых групп клонов  лейб-гвардейцев.
- Аардварк? - переспросила Лира. - Я не ослышалась?
   - Такое название трудно с чем-либо перепутать.
   - Вы захватили планету? Без шуток? Драмокл кивнул:
   - Оборона Аардварка была отключена. Планета лежала  перед  нами,  как
яичко на сковородке. Единственные наши потери - это  несколько  рядовых,
которых затоптали насмерть, когда кончился запас наркотиков. -  Сир,  вы
меня изумляете! - сказала Лира. - Вы  не  можете  не  знать,  почему  на
Аардварке отключили оборону.
   - Полагаю, из-за нехватки энергии.
   - Если это шутка, то довольно жестокая. Аардварк был беззащитен и  не
готов к отпору потому, что вы дали священное королевское слово  охранять
планету  от  любого  захватчика,  в  особенности  сейчас,  когда  король
Адальберт у нас в  гостях.  Ах,  Драмокл,  ваше  безрассудное  поведение
испортит нам все торжество. Тридцать лет мира - и на  тебе!  Что  же  вы
скажете бедняге Адальберту?
   - Что-нибудь придумаю, - ответил Драмокл.
   - Но зачем, Драмокл, зачем вы сделали это?
   - Дорогая моя! - сказал Драмокл. - Я вынужден напомнить вам:  никогда
не спрашивайте короля "зачем"!
   - Простите, сир, - сказала Лира. - Надеюсь,  вы  понимаете,  что  ваш
опрометчивый поступок может привести к войне?
   - Время от времени не худо и повоевать немножко, - проворчал Драмокл.
   Лира бросила на него взор, исполненный почтительного  неодобрения,  и
вышла из зала. Драмокл проводил ее взглядом,  отметив  про  себя,  какая
прелестная у нее фигурка, и почти жалея о том, что скоро он  лишит  себя
этой прелести. Хоть Лира  и  была  хорошим  человеком  и  верной  женой,
Драмокл разлюбил ее тотчас же после свадебной  церемонии.  Неспособность
любить своих жен была  одной  из  маленьких  слабостей  короля.  Он  был
уверен, что, благодаря  его  умелому  притворству,  Лира  ни  о  чем  не
догадывается. Если повезет, она так ничего и не заподозрит до  тех  пор,
пока гофмейстер не вручит ей указ о разводе. Конечно,  для  девочки  это
будет жестоким ударом, но Драмокл не выносил  сцен.  В  его  супружеской
жизни их было вполне достаточно, в том числе и совершенно безобразных.
   Драмокл обернулся к Максу.
   - Ну и? - проговорил король.
   Макс подошел и пожал королевскую руку.
   - Примите поздравления с блестящей победой, мой король, -  сказал  он
сердечно. - Аардварк - ценная  планетка.  И  то,  что  король  Адальберт
сейчас здесь, тоже весьма кстати: он не сможет поднять восстание  против
вашего величества.
   - Все это ерунда, - сказал Драмокл.
   - Конечно, - согласился Макс. - Главное то, что... Ну, в  общем,  мне
трудно придумать так с ходу, но мы же с вами знаем, что оно  -  то  есть
главное - безусловно существует, не так ли?
   - Все, что мне нужно от тебя, -  заявил  Драмокл,  -  это  объяснение
причины моего поступка.
   - Сир?
   - Я что, непонятно изъясняюсь, Макс? Люди будут спрашивать,  зачем  я
это сделал. А, кроме того, есть еще  пресса  и  телевидение.  Мне  нужно
что-то сказать им!
   - Конечно, сир. - Глаза у Макса зажглись внезапным гневом. - Мы можем
сказать им, что король Адальберт был только что  разоблачен  как  подлый
предатель, использовавший Аардварк для  создания  секретных  вооруженных
сил, несмотря на мирный договор с вами, и что  он  собирался  неожиданно
напасть на вас, дабы  захватить  ваши  владения,  взять  вас  в  плен  и
заточить на пустынном астероиде в тесной клетке, где  вы  будете  носить
собачий ошейник и ходить на четвереньках, ибо низкий потолок не даст вам
распрямиться. Прослышав о заговоре, вы...
   - Идея хорошая, - сказал Драмокл, - но в данном  случае  не  годится.
Адальберт мой гость. Я  не  хочу  выбивать  его  из  колеи  больше,  чем
необходимо.
   - Ну что ж, тогда мы можем сказать им, что хемреги подняли восстание,
как только король Адальберт покинул планету.
   - Хемреги?
   -  Одно  из  национальных  меньшинств  Аардварка,   известное   своей
воинственностью.  Они  намеревались  захватить  контроль  над   обороной
Аардварка, пока Адальберта не  будет  дома.  Узнав  об  этом  от  своего
резидента, вы упредили хемрегов, послав на планету свои войска.
   - Отлично, -  сказал  Драмокл.  -  Можешь  добавить,  что  мы  вернем
Адальберту трон, как только все утрясется.
   - Желаете ли вы, чтобы заговор хемрегов был задокументирован?
   -  Да,  желаю.  Подготовь  нам  угрожающую  картину"   повстанческого
движения хемрегов. Упомяни о жестоких расправах, от которых жители  были
избавлены лишь благодаря решительным действиям глормийских военных  сил.
И чтобы все выглядело убедительно!
   - Слушаюсь, сир! - Макс застыл в ожидании.
   - Ну тогда иди. Чего ты ждешь? Макс глубоко вздохнул:
   - Как один из старейших и преданнейших слуг,  а  также  -  льщу  себя
надеждой - почти что друг вашего величества, плечом к плечу  сражавшийся
с вами когда-то в походе на Баталию и сопровождавший вас при отступлении
с Бочага, я ожидал, что ваше величество просветит меня  -  исключительно
ради собственной пользы, разумеется, - насчет истинной  причины  захвата
Аардварка.
   - Минутный каприз, - сказал Драмокл.
   - Да, сир, - сказал Макс и повернулся.
   - Ты, кажется, не веришь мне?
   - Милорд, - сказал Макс, - мой долг повелев  повелевает  мне  каждому
королевскому слову, даже когда от него за милю разит враньем.
   - Послушай, дружище! - сказал  Драмокл,  опустив  ладонь  на  крепкое
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама