Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михаил Шалаев Весь текст 489.71 Kb

Владыка вод

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 28 29 30 31 32 33 34  35 36 37 38 39 40 41 42
видно, пожить еще хочет.
     А она - знает, что давно ей надо убить себя, прекратить эту муку.  Но
все никак не решится, хотя надежды нет никакой. Так и осталась -  молодой,
красивой, но для всех живущих хуже чумы. Хотя, Корич еще остался...


     - А как же... - начала Цыганочка, но замолчала - все было очевидно  и
страшно.
     - А никак, - ответила Летеста. - Послушала - и ступай. Ступай,  а  то
чувствую - сыпется песочек. Твоя жизнь в меня перетекает. А зачем она мне?
Мучиться подольше? Ступай, только... Ты уж меня прости -  поцелую  я  тебя
разочек, а потом иди.
     Она встала, подошла вплотную к Цыганочке (та с  места  сдвинуться  не
могла) и крепко поцеловала в губы. Потом отшатнулась и сказала через силу:
     - Иди теперь. Спасибо, что навестила...
     У Цыганочки от ее поцелуя  потемнело  в  глазах,  а  когда  вернулось
зрение, то она увидела вдруг, что в  окошко  хижины  уже  бьет  солнце.  И
удивилась вяло - как  же  так,  она  же  недолго  здесь  пробыла.  Ах  да,
перетекло ее время...  И  вспомнила,  что  обоз  отправляется  утром.  Тут
раздался бешеный стук в двери, и послышался голос Радича:
     - Эй! Выходи! Уходить надо! - войти он не решался.
     Цыганочка помедлила еще чуточку, сказала матери:
     - Я буду помнить про тебя, и жалеть, - повернулась  и  вышла  наружу.
Здесь в нее вцепился Радич, потащил по  тропинке,  убиваясь:  "Как  я  мог
уснуть!" Она послушно  торопилась,  но  думала  о  другом,  и  даже  когда
выяснилось, что обоз уже ушел, осталась равнодушной. Радич велел ей  ждать
здесь, перед дворцом, и ушел. Цыганочка и ждала, ничуть не переживая, хотя
молодой цыган отсутствовал долго. Потом он вернулся на лохматом  цыганском
коньке, усадил ее в седло впереди  себя  и  принялся  нахлестывать  бедную
животину.
     Они проезжали маленькие селения, и всюду несчастный Радич  спрашивал,
далеко ли обоз. В одном из селений им сказали, что они, если  поторопятся,
могут нагнать его у Переметного поля,  и  цыган  принялся  с  новой  силой
нахлестывать коня. Но ничто не вечно: едва выехав из  лесу  на  Переметное
поле, конь под ними завалился на  бок  и  захрипел.  Поднявшись  на  ноги,
Цыганочка некоторое время наблюдала, как  Радич  хлопочет  вокруг  конька,
пытаясь поднять его, и спокойно пошла  дальше,  через  поле,  отметив  про
себя, что он закричал вдруг далеко  позади:  "Куда  ты?  Не  ходи!"  -  но
подумала только, что она это уже слышала.
     Цыганочка миновала могилу фельдмаршала с обломками пушки  и  вступила
на дорогу через болото. Она была уверена, что догонит обоз -  когда  конек
завалился, ей показалось, что она увидела мелькнувшую  между  деревьев  на
другой стороне поля телегу. Но она шла и шла, а обоза все не  было.  Потом
появилось на дороге странное существо с арбузно-круглой головой, в  чем-то
пятнистом, и направлялось оно прямо к ней навстречу. Цыганочка не боялась,
пока не увидела его  глаза  -  черные,  с  прорезанным  вертикально  белым
зрачком. Тогда она запоздало поняла, что перед  нею  Ботало,  и  закричала
отчаянным  криком,  но  глаза  уже  сверлили  ее,  лишая  воли,   а   губы
зашевелились, произнося что-то не очень понятное и путаное, но  как  будто
умное, и ей интересно стало. Она замолчала, стала  вслушиваться.  Говорило
Ботало гнусаво и без выражения, время от времени в нем  как  будто  что-то
прокручивалось со странным неживым шорохом, обрывая речь на полуслове:
     - Куда ты хшш...хшш существо торопишься. Всю жизнь -  торопишься.  Но
если жизнь есть движе  хшш...хшш  ние,  то  всякое  движение  стремится  к
некоему пределу. А истинный хшш...хшш предел всякому движению  есть  покой
хшш...хшш.  Зачем  же  так  много  двигаться,  чтобы   хшш...хшш   достичь
недвижимости. Надо просто оста хшш...хшш новиться. Я могу дать тебе  покой
сразу хшш...хшш  сейчас.  Покой  созерцание  безропотность  хшш...хшш  вот
истинные ценности. Ничего не надо  решать  хшш...хшш  ни  о  чем  не  надо
тревожиться. За тебя все решат о тебе  позаботятся.  Только  смотри  созер
хшш...хшш цай постигай. Пойдем со  мной  хшш...хшш  я  устрою  твою  жизнь
по-новому. Не верь разговорам несведущих. Хшш...хшш у меня хорошо...
     Цыганочке было  приятно  верить  Боталу.  Ему  хотелось  верить.  Она
сделала шаг, другой - и пошла за ним, как привязанная, прямо в болото,  по
которому Ботало шло словно посуху.
     Когда на крик подбежали  люди  с  обоза,  который  действительно  был
недалеко, они  только  успели  увидеть,  как  сомкнулась  над  ее  головою
болотная ржавая ряска. Приварок рвался спасать ее, лез в болотную жижу, но
его удержали. И правильно: незачем пропадать обоим,  а  Цыганочку  уже  не
вернешь.


     Сметлив  и  Верен,  возвратившись  в  город,  снова  остановились  на
постоялом дворе у Грымзы  Молотка.  Не  те  они  вернулись,  что  уходили:
позадумчивей стали, помолчаливее. Даже Сметлив, которого на обратном  пути
грело ожидание встречи с Цыганочкой, а о Верене и говорить ничего.
     Обнаружилось, что денег у них опять нет, и Верен  засел  за  сети,  а
Сметлив целых два дня ходил кругами  вокруг  дома  Цыганочки,  надеясь  на
случайную встречу. Но она так и  не  состоялась.  А  на  третий  день  его
окликнул Учитель. Увидев отца Цыганочки, Сметлив сначала  обрадовался,  но
тут же сердце его сжалось  от  недоброго  предчувствия:  Учитель  выглядел
постаревшим, во взгляде  была  боль.  "Что-то  с  Цыганочкой",  -  подумал
Сметлив, но нашел в себе силы вежливо поздороваться:
     - Долгих лет!
     Учитель не ответил на приветствие и не стал ждать вопроса. Он сказал:
     - Нет больше Цыганочки... - и подбородок его задрожал.
     - Как - нет? - Сметлив уже ожидал плохого, но не настолько.
     - А так... - И рассказал ему Учитель, как нашел недавно  на  столе  у
себя записку, что Цыганочка с соляным обозом едет в Семихолм, и  с  обозом
же вернется. Но обоз вернулся три дня назад, а она - нет...
     - Так может... - начал Сметлив, но Учитель его перебил:
     - Обозники слышали ее крик. Но когда вернулись - увидели, только, как
утащило Цыганочку Ботало.
     - Ботало? - Сметлив задыхался. - Что же она - отстала?
     Учитель пожал плечами: вроде бы так.
     - А зачем она вообще поехала?
     - Мать ее там, в Семихолме...
     Темень стояла в глазах у Сметлива, не знал он теперь, куда идти и что
делать. Хорошо, Учитель сказал:
     - Пойдем ко мне, посидим...
     Они долго  пили  старое  вино,  и  потихоньку  вернулась  к  Сметливу
способность соображать. Стал он вспоминать,  что  рассказывал  про  Ботало
Смел, выпытывать недостающее у Учителя. Тот отвечал безразлично, не видя в
вопросах Сметлива пользы, но рассказал однако, что люди, попавшие в лапы к
Боталу, не совсем мертвы - если Ботало лопнет, они вернутся к жизни,  хотя
это, так сказать, теория. А на деле ни разу никто одолеть Ботало не  смог.
Само же оно помрет нескоро - живет Ботало и по  четыреста,  и  по  пятьсот
лет, а нынешнее совсем еще новенькое, меньше  века.  Возникает  эта  тварь
сама по себе, из болотных газов, мертвых  корней  и  грязи,  а  потом  при
удобном случае выходит на свет.
     - А вот насчет одолеть... Что для этого нужно?
     Э-э... Пустое дело. Ботало считает, что оно всегда во  всем  право  и
терпеть не может, если ему возражают. И  даже  не  возражают,  а  хотя  бы
просто отвечают. Оно ужасно тогда раздражается и может лопнуть, но как это
- никто никогда не видел. Потому что от взгляда Ботала  человек  цепенеет.
Были умники, говорили: глаза, мол, надо закрыть -  и  все  в  порядке.  Да
только их и видели: Ботало и болтовней своей затаскивает.
     - Но зачем это все Боталу нужно?
     Смут его знает. Говорят, искренне Ботало  верит,  что  призвано  дать
людям счастье. А счастье понимает по-своему. И поскольку люди не  понимают
Ботало, оно затаскивает их в свое счастье болотное силком.  Э-эх,  да  что
говорить об этом. Все равно толку нет. Цыганочку не вернешь, одно остается
- бобылем век доживать...
     До ночи просидели они, а потом Сметлив  пошел  на  постоялый  двор  -
пьяноватый, но на удивление трезвый в каком-то уголке головы. Там он снова
и снова вспоминал все, что говорил Учитель про  Ботало.  Какая-то  догадка
посетила Сметлива во время его рассказа, или не  догадка,  а  только  тень
догадки - но что-то такое мелькнуло, что показалось исключительно  важным,
важнее даже, чем постигшее их обоих горе. Что бы такое могло быть?
     Когда он вернулся, Верен уже спал. Сметлив не стал его будить, а  лег
потихоньку и стал думать. Сам не заметил, как уснул, а на  следующее  утро
проснулся с той же мыслью, и крутил ее так и эдак весь  день,  чем  бы  ни
занимался - обедал или пил брагу, гулял по ярмарке или ставил сеть в Живой
Паводи (поскольку возобновил свой договор с Грымзой Молотком).  Но  в  тот
день ни до чего не додумался.
     Как и на следующий.
     Как и на третий.
     Тогда он отчаялся и стал просто  горевать,  безуспешно  заливая  горе
ячменной брагой.  А  наутро  через  день  или  два,  гуляя  по  ярмарке  и
равнодушно взирая на товары, вдруг подумал, что на ней чего-то не хватает.
Попытался вспомнить - чего, и  не  вспомнил.  Хотел  отбросить  бездельную
заковыку, про которую и думать-то стыдно, когда горе такое, но  она  никак
не отлипала. Тогда Сметлив стал вспоминать как  все  было:  вот  здесь,  у
этого прилавка стояла Цыганочка, когда он увидел ее с яблоком в руке. Там,
дальше, рядком сидели могулы. А вот тут был...  был...  ах,  да.  Мужик  с
попугаем. Сметлив над ними до слез смеялся. Мужик с попугаем?!
     И все в единый момент встало в его  голове  на  места.  Тень  догадки
окрепла  и  превратилась  в  счастливую  мысль,   в   удивительный   шанс,
позволявший еще надеяться. Поняв это, Сметлив кинулся к первой  попавшейся
тетке, скучавшей над кучкой молодых огурцов:
     - Слушай, тетенька, а где тот мужик - ну, помнишь? - с  попугаем  тут
все торчал.
     Торговка оказалась словоохотливой:
     - Это какой же с попугаем? Желток, што ль? Дома сидит, небось, где  ж
ему быть. А на што он тебе?
     - Попугая хочу купить, - нетерпеливо ответил Сметлив. - Где он живет,
скажи!
     Но тетка не отпустила его прежде, чем поведала,  заходясь  от  смеха,
что попугая этого  продал  дураку  Желтку  моряк-эльмаран  за  сумасшедшие
деньги - сказал, слышь, будто он будущее предсказывает. Пока Желток понял,
что его обманули, корабля того уже - ищи-свищи!  А  Желток  поклялся,  что
вернет свои деньги назад. Вот и торчал на ярмарке чуть не месяц,  думал  -
еще дурак найдется. Только недавно ходить перестал. А живет он...
     Выяснив все  что  нужно,  Сметлив  отправился  на  Потрошку  -  район
городской бедноты. Там он довольно долго плутал среди узких  кривых  улиц,
завалившихся плетней и просторных, как  озера,  луж,  пока  нашел  наконец
требуемый дом. Хозяин встретил его хмуро:
     - Ну, я Желток. Чего надо?
     - Попугая хочу купить.
     Желток сжал мосластые кулаки:
     - Издеваешься, хвост собачий?
     - Нет, я серьезно.
     - Хм... - Желток поскреб в затылке. - А цену знаешь?
     - Знаю. Она меня устраивает. Попугай-то - жив?
     - Жив, жив... Что ему станет? Прям сейчас заберешь?
     - Сейчас у меня денег с собой нет.
     - Ну вот, как будут - так и  приходи,  -  и  злой  Желток  с  треском
захлопнул дверь у Сметлива перед носом.


     Опять все уперлось в деньги. Но случай был такой, что стоило  плюнуть
на все. Пятьдесят монет он занял у Учителя - ничего ему не  объясняя.  Еще
семьдесят одолжил у Грымзы Молотка. Последние  тридцать  отнял  у  Верена,
успевшего продать пару сетей. Верен возмущался, что нечем будет платить за
комнату, но Сметлив не слушал. А когда он явился со своей покупкой,  Верен
вообще вышел из себя. Он спросил сухо и коротко:
     - Ты что, сдурел?
     - Сдур-рел? - подхватил попугай с довольным видом.
     Сметлив молча сел за стол с попугаем на плече, взял кусочек сахара на
ладонь и подставил ему. Тот принялся долбить сахар клювом,  удовлетворенно
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 28 29 30 31 32 33 34  35 36 37 38 39 40 41 42
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама