Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михаил Шалаев Весь текст 489.71 Kb

Владыка вод

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 42
     Пуд Бочонок, говоря по чести, был не столько голова,  сколько  живот.
Осторожный и расчетливый, он  мог  забыть  об  осторожности,  если  расчет
показывал прибыль. Но и рассчитывал всегда осторожно, а потому никогда  не
проигрывал и богател ежедневно.
     Гости явились вовремя: Пуд только что откупорил новую бочку  ячменной
браги. А пробовать  брагу  в  одиночестве,  без  приятной  беседы  -  дело
последнее, сами знаете. Пуд прямо с порога увлек собратьев к столу,  перед
каждым поставив по глиняной кружке, и тут же  старшая  дочь  его  принесла
вместительный жбанчик. Стали пробовать да  нахваливать,  так  что  хозяин,
довольный, велел оснастить угощение рыбкой соленой с сухариками.
     Скоро пошли разговоры душевные, какие под брагу всегда  и  случаются.
Слышал,  конечно,  Пуд  про  несчастье,  постигшее  Апельсина  -   выразил
соболезнование. Тут и приступил Котелок, невзначай как будто бы:
     - Э-эх, что говорить? Все так  живем:  вчера  -  Апельсин,  завтра  -
Котелок... И никто не поможет, если сами друг другу не  поможем.  Верно  я
говорю, Пуд?
     Пуд  уловил  опасное  направление  в  словах  Котелка,  закряхтел   и
откинулся в кресле:
     - М-м... да-а... Хороша бражка...
     - И дело не в деньгах, - поспешил успокоить хозяина Котелок,  -  а  в
участии дружеском, в товарищеской, так сказать, поддержке.
     Такой поворот устраивал Пуда, и он легко подтвердил:
     - Да-а, без участия трудно...
     Добившись согласия, Котелок уверенно продолжал:
     - Нельзя давать друг друга в обиду. А то нынче его, а следом - и нас.
     - Как это - нас? - встревожился Пуд. - Чтоб  мою  лавку  сломали?  Да
я...
     - Лавку или не лавку, - уклончиво отвечал Котелок, - но мало ли  что.
Вон, взятки - даем же?
     - Опять ты за старое... - недовольно сморщился Пуд. -  Ну,  не  будет
Щикаста - другого посадят. Он тоже брать будет. Какая разница? А может,  и
больше запросит.
     - Так о чем я и говорю: что-то делать надо.
     - А что мы можем? - пожал Пуд  плечами.  -  Жалобу  написать?  Да  за
жалобу эту нас же в бублик и согнут, головой к ногам.
     - А почему, собственно, в бублик? - Котелок приосанился и поглядел на
Бочонка с неким вызовом.
     - Почему, почему... Потому. Сам знаешь, почему.
     - Нет уж, изволь! Что нам могут сделать? Всем вместе?
     - Тюрьма большая... - Пуд налил себе  в  кружку  из  жбана.  Разговор
начинал ему не нравиться.
     - А за что - в тюрьму? - напирал Котелок. - За жалобу? Мы  же  взяток
не берем!
     - Да что ты прицепился? - озлился Пуд.  -  Взятки,  взятки...  Может,
Щикаст делится с... - Пуд завел глаза  к  потолку.  -  Вот  и  угодишь  на
китулин рог, чтоб не лез, где не просят...
     - То-то и оно. Не в Щикасте тут дело, а...  -  Котелок  тоже  закатил
зрачки.
     Бедный  Апельсин,  про  которого  забыли,  при  этих  словах  Котелка
испуганно приоткрыл рот,  да  и  Пуд  поглядел  на  любителя  философии  с
опаской: что он такое плетет? А  тот,  конечно,  и  сам  испугался  слегка
собственной смелости, но старался не выдать страха: сидел  спокойно,  даже
как будто с усмешкой.
     - Что-то ты, Котелок, не туда загибаешь, - проворчал  наконец  Пуд  и
залпом допил кружку. Крепко поставив ее на стол  и  вытерев  толстые  губы
согнутым пальцем, продолжил: - Возомнил о себе, что ли? Да он тебя...
     - Ничего он теперь не сделает, - со значением перебил Котелок.  -  Ни
мне, никому. Ему теперь не до этого.
     Пуд Бочонок метнул на него цепкий взгляд и задумался, опустив голову.
То, что вчера нашептывала Котелку Катица,  уже  не  было  тайной  в  Белой
Стене: прошли через город могулы,  возвращались  кучками  доброхоты.  Лишь
Апельсин,  оглушенный  горем,  не   слышал   ничегошеньки   и   теперь   в
растерянности переводил глаза с одного на другого.
     - Да-да, не до этого, - с напором заговорил Котелок, отхлебнув браги.
- Ему сейчас думать надо, как войско до ума довести - пушка-то...  того...
А у него даже командующего нет. И денег в казне тоже... не густо. Потому я
и говорю: если хотим защитить себя - самый момент теперь.
     Апельсин захлопал сонными после браги  глазами,  соображая,  о  какой
защите речь, однако так и не сообразил, а Пуд грузно поднялся из кресла:
     - Поздно уже. Отдыхать пора. Спасибо, что навестили.
     Но на пороге придержал Котелка за локоть:
     - Ты вот что, любезный... м-м... Не приходи ко мне больше с  этими...
м-м... разговорами. Да и сам не болтай - не советую.
     Котелок в раздражении отдернул локоть, круто  развернулся,  вышел  на
крыльцо и плюнул в сердцах. "Ничего. Без тебя обойдусь".


     Таким образом, вопреки мрачным пророчествам Сметлива,  Смел  вернулся
из военного похода на восьмой день не только живым  и  здоровым,  но  и  с
сотней монет в правом кармане. Прямо с порога он закричал Грымзе  Молотку,
чтобы тащил наверх браги - отметить возвращение, да побольше еды.  Молоток
заулыбался, закивал (добрый он был все-таки малый), пожелал долгих  лет  и
заверил, что сделает все как велено.
     Смел поднялся по лестнице, пинком открыл дверь и ввалился  в  комнату
со своим походным мешком, грязный и веселый, завопив:  "Не  ждали,  хвосты
собачьи?" Верен плел как обычно сеть, а Сметлив, у  которого  сорвалось  в
тот вечер свидание, грустно лежал на кровати. Но тут подскочили,  конечно,
оба, обнимать кинулись. Посыпались всяческие "как ты?" да "что  ты?"  -  и
Смел не успевал отвечать, что все хорошо, а там уже  и  Грымза  засунулся,
жбан приволок, баранину в яблоках, спрашивает - не желательно  ли  водички
согреть, обмыться с  дороги?  -  еще  как  желательно,  вот  только  браги
хлебнем, чтобы в горле не сохло, стол вот сюда, к кровати,  а  воду  грей,
грей, милый... Словом, суматоха.
     Но вот  успокоились,  браги  по  кружке  выпили,  Смел  дух  перевел.
Отвлекся потом ненадолго - помыться, и засели уже основательно. Все он  им
рассказал: как Последыша встретил, про Мусорщика, и  чем  дело  кончилось.
Еще рассказал про живущий в страхе поселок Прогалину, про кусты-глазастики
и про Болотное Ботало - все, что сам слышал. А потом спросил,  как  у  них
дела - денег, наверное, кучу скопили? С хозяином  расплатиться  нужно,  да
пора дальше двигаться. Или как? Верен  посмотрел  на  Сметлива  сердито  и
промолчал, а Сметлив стал сбивчиво объяснять,  что  денег  еще  не  вполне
хватает, долг-то вырос, а тут подвернулись  ему  три  тулупа  овчинных  по
сходной цене, без которых в дороге не обойтись, по ночам в горах  холодно,
- так что придется еще задержаться дня на три, на четыре.  Послушал  Смел,
как он крутит, поглядел на сердитого Верена - догадался:  смерть,  как  не
хочется уходить  Сметливу.  Видно,  крепко  его  прихватило  с  этой...  с
Цыганочкой. Ну ничего, не страшно. Вывалил Смел сто монет на  стол  -  как
теперь, хватит? Верен обрадовался,  а  Сметлив  с  деловым  видом  считать
принялся.  Пальцы  загибал,  губами  шевелил,   глаза   закатывал.   Потом
объявляет: самую малость недостает -  еды  закупить  на  дорогу.  Но  это,
говорит, ничего, это мы быстро - дня за два, а там уже...  Тут  его  Верен
перебил: "Только смотри,  Сметлив,  чтобы  эти  деньги  тоже  не  ухнули."
Сметлив, конечно, прикинулся, будто зря его обижают. А  сам-то  знал,  что
прав Верен.
     Случилось   со  Сметливом   что-то  небывалое.   Помнил  он   себя  в
молодости... или - как бы это сказать? - в первой  молодости.  И  Капельку
помнил, и жену свою, плясунью и насмешницу, и других... Но  все  это  было
как легкий туман утренний, голову только кружило. А Цыганочку как увидит -
колотит всего, вдохнуть ее хочется - и не выдохнуть, и умереть, потому что
никак не пережить такой радости. А когда не видит - и того  хуже:  сумерки
вокруг, люди в них тенями бледными и бессмысленными. От одной  мысли,  что
уходить надо, сердце в комок собиралось дрожащий, и  думал  он  отрешенно,
что никуда не пойдет - друзей обманет,  позор  на  себя  примет  -  но  не
пойдет, потому что это как смерть для него,  даже  хуже  смерти.  А  язык,
проклятый, не поворачивался сказать все как  есть,  и  знал  Сметлив,  что
смешон становится, но крутил, причины придумывал - и оттягивал  выход  как
мог. Вон, и Смела ругал, когда тот в латники записался, а сам  расцеловать
его был готов.
     Иногда приходило в голову, что он же женат, что есть у него в Рыбаках
жена, бывшая плясунья и насмешница. Но тогда Сметлив лишь слегка удивлялся
- разве о нем это все? Это совсем о другом человеке, которого  он  знал  и
любил, да вот - не повезло бедолаге, помер  на  своем  табурете,  в  жизни
ничего не повидав и воздуха не глотнув напоследок.
     А Смел  подмигивает:  ерунда,  мол,  Сметлив,  расчеты  твои.  Завтра
пойдем. Нож свой продам, закупим, что нужно - и дальше... Эка хватил!  Нож
он продаст, не угодно ли... Разве нож в дороге не нужен? Да и продать  его
по хорошей цене - тут знаток нужен, а не так, чтоб кому попало. Нет, Смел,
два дня ничего не решают. Ты устал - отдохни, Верен сетей наплетет, я рыбу
половлю - так и заработаем сколько надо.
     Верен и Смел смирились с его упрямством. Две  недели  толкутся  здесь
бестолку - два дня подождут. Ладно. И другие пошли разговоры, и  еще  один
жбан потребовался, и баранина в яблоках кончилась.  Эй,  хозяин,  что  там
еще? Подавай!


     Уж неизвестно, кто из троих участников проболтался,  но  о  секретном
совещании у Пуда как-то узнали. И  пошло  среди  лавочников  шушуканье  по
городу. Там шу-шу, тут шу-шу.
     - А помнишь, как дворцовые стражники по пьяному делу бражную разнесли
у Лыбицы? Хоть бы монетку кто возместил...
     Шу-шу-шу, шу-шу-шу...
     - А у Наперстка беспалого писарь канцелярский как взял в  позапрошлом
году двух баранов на свадьбу дочери - так до сих пор и не платит...
     Шу-шу-шу, шу-шу-шу...
     - А знаешь, за что Грымзу Молотка взносом обложили? Он к  Щикасту  на
день опоздал со взяткой. А тот заявил, будто Грымза его обсчитал...
     Шу-шу-шу, шу-шу-шу... Поминали, конечно, при этом разгромленную лавку
Апельсина, и почти всегда при таких разговорах случался невзначай Котелок.
     Во дворец, разумеется, донесли. Доминату, не успевшему еще отойти  от
событий на Переметном поле, это шу-шу показалось опасным,  и  он  приказал
арестовать Апельсина как зачинщика смуты.  Когда  Апельсина,  небритого  и
совсем уже одуревшего, вели в тюрьму, жена его,  Светица,  плача,  шла  за
стражниками с детьми, такими же оранжевыми, как папа, а лавочники выходили
из лавок и мрачно глядели вслед из-под тяжелых век, качая головами: что  ж
это такое делается? И сначала кто-то один из соседей пристроился - взял на
руки младшенькую Апельсина, Ластицу, потом  другой,  и  еще,  и  еще...  К
тюрьме подходила уже целая толпа, и была  она  плохо  настроена:  ворчала,
щетинилась злобными взглядами,  недовольство  всячески  выражала.  Сержант
Дрын, возглавлявший наряд, стал опасаться даже, как бы драку  не  учинили,
однако дальше ворчания дело не пошло.
     Тюремная  дверь,  сглотнув  Апельсина,  захлопнулась,  но  толпа   не
расходилась, ожидая чего-то  еще.  Тогда  Котелок,  находившийся  тут  же,
сказал - про себя, как будто: "Сейчас бы бражки  глотнуть..."  Собравшиеся
дружно его поддержали.  А  Грымза  Молоток  сказал:  "Айда  ко  мне!  Всех
угощаю!"
     Приглашение приняли. Сначала расселись по отдельным столам, но  скоро
стали сдвигать их, потому что говорили все об  одном:  о  том,  что  плохо
становится жить, что нет никакой надежности и неизвестно, что будет.
     Выбрал Котелок подходящий момент, встал с кружкой в  руке  и  выразил
то, что было у всех на уме:
     - Свободу Апельсину! - и приложился к кружке.
     -  Свободу  Апельсину!  -  дружно  подхватили   лавочники,   и   тоже
приложились.
     После таких слов уже надо было что-то делать, но никто не знал,  что.
И снова встал Котелок, и блеснул решительно глазами:
     - Пойдем во дворец!
     Одна часть присутствующих его поддержала:
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 42
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама