Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 1245.54 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 107
на устье туннеля. Они очень спешили, за несколько секунд сделали то, что
требовалось и отошли подальше. Фрост услышал тихое мягкое гудение.
     Вход в туннель начал затуманиваться. Он увидел причину: прибор ткал
паутину от стены к стене, перегораживая проход. Паутина  делалась  более
прочной,  менее  прозрачной  и  ажурной. Гудение слышалось еще несколько
минут, странное устройство продолжало плести и уплотнять паутину.  Потом
один  из  присутствующих  бросил  взгляд  на свой пояс, отдал отрывистую
команду, и гудение оборвалось.
     Фрост почувствовал, как облегчение опускается на собравшихся, точно
теплое одеяло.  Он  тоже  расслабился,  инстинктивно  понимая,  что  они
избежали какой-то серьезной опасности.
     Тот,  кто  отдал  распоряжение  выключить  устройство,  повернулся,
увидел  Фроста,  подошел  к нему и начал задавать вопросы мелодичным, но
требовательным  сопрано.  И  Фрост  неожиданно  понял  сразу  три  вещи:
руководителем  была женщина, именно она и спасла его, а одежда и внешний
вид этих людей точь-в-точь похожи на изменившегося Роберта Монро.
     На его лице заиграла улыбка. Все складывалось хорошо!

                               * * *

     Вопрос  был  повторен  с  явным  нетерпением.  Фрост  понимал,  что
ответить необходимо, хотя не знал языка, и был уверен, что  эта  женщина
не знает английского. Тем не менее...
     - Мадам, - по-английски произнес он, встав и галантно поклонившись.
-  Я  не  знаю  вашего  языка и не понял вашего вопроса, но, подозреваю,
имеенно вы спасли мою жизнь. Я вам признателен.
     Она  выглядела озадаченной и несколько раздраженной, спросила еще о
чем-то - по крайней мере, Фросту показалось, что это был  новый  вопрос,
но  тут  он  не  был уверен. Они застряли на месте. Профессор понял, что
языковое различие - проблема неразрешимая. Вероятно, могут потребоваться
дни,  недели,  месяцы,  чтобы  с  ней справиться. Тем временем, эти люди
воюют, станут ли они ломать голову на взаимопонимание  с  беспомощным  и
непонятным чужеземцем?
     Ему не хотелось, чтобы его вышвырнули на поверхностть.
     Какая  глупость,  подумал  Фрост, какая невероятная глупость! Может
быть, Монро и Элен где-то совсем рядом, а он может состариться, умереть,
но  так  их  и  не  встретить. Но они же могут оказаться и где угодно на
планете. Интересно, как бы чувствовал  себя  американец,  очутившийся  в
Тибете,   если   единственный  человек,  могущий  служить  переводчиком,
находился бы в это время в Южной Америке? Или вообще неведомо  где.  Как
бы  он  тибетцам  объяснил, что такой переводчик вообще где-то есть? Вот
проклятье!
     И  все  же  он должен попробовать. Как же, говорил Монро, его ЗДЕСЬ
зовут? Эгон... нет, Айгор. Вот именно - Айгор.
     - Айгор, - произнес он.
     Руководительница повернула голову.
     - Айгор? - переспросила она.
     Фрост энергично закивал.
     - Айгор.
     Она повернулась и крикнула:
     -  Айгор!  -  произнося  "р" так же раскатисто, как и Монро. Вперед
выступил какой-то человек. Профессор пристально вгляделся в него, но тот
был  ему незнаком, как и все прочие. Руководительница указала на мужчину
и повторила: - Айгор.
     Дело    усложняется,    подумал    Фрост.    Очевидно,    Айгор   -
широкораспространенное здесь имя, даже слишком  широко.  И  тут  же  его
осенило.
     Если  Монро  и  Элен  сюда  добрались,  то  их  груз,   так   здесь
необходимый, мог бы их прославить.
     - Айгор, - выговорил он. - Элен Фишер.
     Руководительница моментально заинтересовалась, лицо ее оживилось.
     - Айлен Фишер? - повторила она.
     - Да, да - Элен Фишер.
     Какое-то время женщина стояла,  размышляя.  Несомненно,  эти  имена
что-то  для  нее значили. Она хлопнула в ладоши и отдала команду. Вперед
выступили двое мужчин. Какое-то время она быстро наставляла их.
     Мужчины  подошли  к Фросту, взяли под руки. И куда-то повели. Фрост
приостановился на мгновение, переспросил, повернув голову:
     - Элен Фищер?
     -  Айлен  Фишер!  -  подтвердила  руководительница.  Ему   пришлось
довольствоваться этим.
     Прошло часа два. Обращались с ним неплохо,  а  комната,  в  которую
отвели,  оказалась  достаточно  уютной, и все же оставалась тюрьмой - по
крайней мере дверь была заперта. Может быть, он  что-то  не  то  сказал,
может  -  произнесенные  им слова означали нечто совершенно другое, а не
обычные имена.
     В  комнате было пусто, она освещалась только тусклым светом, идущим
от стен, как и все - это он успел заметить  -  в  этом  подземном  мире.
Фросту  уже  поднадоело  здесь, он начал прикидывать - не отправиться ли
еще куда-нибудь, когда услышал, как кто-то остановился возле дверей.
     Дверь отошла в сторону, появилась предводительница, женщина средних
лет, с улыбкой на обычно жестком лице. Она заговорила  на  своем  языке,
потом добавила:
     - Айгор... Айленфешер.
     Он пошел за ней.
     Освещенные переходы, оживленные кварталы, в которых  его  провожали
любопытными взглядами, лифт, удививший его, потому что пошел вниз, когда
он вовсе не подозревал, что ЭТО - лифт; потом  устройство,  напоминающее
капсулу, в котором они куда-то помчались, причем - очень быстро, судя по
перегрузкам на старте и финише: он прошел через все это, следуя за своей
проводницей,  ничего  не  понимая  и  не  имея  возможности спросить. Он
попытался расслабиться и получить  удовольствие  от  путешествия,  благо
спутница  его  казалась  настроенной  доброжелательно,  хотя  манеры  ее
оставались грубоватыми -  свойственными  человеку,  привыкшему  отдавать
приказания и не имеющему склонности к поощрению случайной дружбы.
     Они остановились возле двери; женщина распахнула ее, вошла  внутрь.
Фрост  последовал  за  ней и тут же чуть ли не был сбит с ног человеком,
набросившимся на него с объятиями.
     - Доктор! Доктор Фрост!
     Это была Элен Фишер, в  костюме,  распространенном  здесь  и  среди
женщин, и среди мужчин. Возле нее стоял Роберт - или Айгор? - его гномье
личико сморщилось в улыбке.
     Фрост осторожно высвободился из объятий.
     - Дорогая, - глуповато произнес он, - какая неожиданность встретить
вас здесь.
     - Какая неожиданность встретить здесь ВАС, - парировала она. -  Ах,
профессор... вы плачете!
     - Нет, нет, что вы, -  торопливо  пробормотал  он  и  повернулся  к
Монро. - Рад вас видеть, Роберт.
     - А я вас вдвойне, док, - ответил Монро.
     Предводительница что-то сказала ему, Монро ответил на местном языке
и вновь обратился к Фросту:
     -  Доктор,  это  - моя старшая сестра Маргри, Эктун Маргри... майор
Маргри, примерно так это переводится на английский.
     -  Она  была очень добра ко мне, - сказал Фрост и поклонился в знак
признательности. Маргри, сцепив руки, прижала их  к  груди  и  наклонила
голову, сохраняя безучастное выражение лица.
     - Она приветствует вас как равного, - объяснил  Роберт-Айгор.  -  Я
попытался  перевести  титул "доктор" как можно точнее, и она решила, что
вы в одинаковом звании.
     - И что мне следует делать?
     - Ответить тем же.
     Фрост так и сделал, но - неуклюже.

                                 * * *

     Доктор  Фрост  посвятил своих бывших студентов в события последнего
времени - использовав этот не вполне точный термин, поскольку находились
на  разных  временных  осях.  Его  неприятности с представителями власти
заставили Элен негодующе воскликнуть:
     - Бедный вы, бедный! Но какие же они дураки!
     - Я бы так не сказал, - возразил профессор. - С их точки зрения это
было вполне разумно. Но, боюсь, мне теперь лучше не возвращаться.
     - И не надо, - заверил Айгор. - Мы вам здесь более чем рады.
     - Может, я смогу пригодиться в этой войне.
     - Вполне вероятно... Но вы и так уже сделали больше,  чем  кто-либо
другой, когда помогли мне попасть сюда. Мы теперь со всем этим работаем.
     Широким жестом он обвел комнату.
     Айгора  освободили от непосредственного участия в военных действиях
и перевели на работу в штаб с тем, чтобы он  сделал  земные  технические
разработки пригодными для использования. Элен помогала ему.
     - Никто мне не верит, - признался он, - никто, кроме сестренки.  Но
я  смог  им  продемонстрировать  достаточно  много, чтобы они поверили в
важность моих начинаний и предоставили свободу действий;  а  теперь  они
практически  не  отходят  от меня, ждут - не дождутся, когда мы что-либо
выдадим. Я уже  приступил  к  строительству  реактивного  истребителя  с
ракетным вооружением.
     Фрост не скрывал удивления. Как можно сделать столь много за  такой
короткий срок? Или у времени здесь другая скорость? Значит, Айгор и Элен
попали именно сюда много недель назад, если считать  по  этой  временной
оси?
     Нет, сказали ему, соотечественники Айгора, хотя и не додумались  до
ряда   земных   изобретений,   но   намного   опередили  людей  в  сфере
производства. Они использовали  однотипные  механизмы  для  изготовления
практически  всего.  В  машину  закладывается  программа  -  синька, как
выразился Айгор за неимением лучшего определения, - а точнее  подробная,
с  соблюдением масштабов, модель изделия, которое необходимо изготовить;
машина сама перенастраивала себя и  копировала  образец.  Одна  из  них,
например,  в  этот  момент формовала из пластмассы корпуса истребителей,
цельнолитые и за одну операцию.
     -  Мы  вооружим их статус-лучами и ракетами, - рассказывал Айгор. -
Будем сперва замораживать, а потом расстреливать эти чертовы  штуковины,
пока они неуправляемы.
     Они проговорили еще несколько минут. Но Фрост  заметил,  что  Айгор
начинает  нервничать.  Он понял причину и начал прощаться. Монро не стал
спорить.
     - Мы еще увидимся с вами, попозже, - с облегчением сказал Роберт. -
Я попрошу кого-нибудь подыскать вам жилье.  Мы  СЕЙЧАС  страшно  заняты.
Война есть война... вам этого не понять.
     В эту ночь Фрост заснул с мыслями о том, чем сможет он помочь своим
юным друзхьям, и друзьям его друзей в их борьбе.

                                 * * *

     Но  из  этого  ничего  не  получилось.  По образованию он был более
теоретик, нежели практик; Фрост  обнаружил,  что  справочники,  которыми
запаслись  Айгор  и Элен, понятны ему меньше, чем китайская грамота - ту
он хоть как-то знал. Он пользовался уважением, жил  в  комфорте,  потому
чтьо  Айгор  заявил,  что  именно  благодаря его помощи планета получила
новое бесценное оружие; но вскоре Фрост  убедился,  что  в  практической
работе он беспомощен, а c обязанностями истолкователя ему не справиться.
     Он стал безобидной помехой, пенсионером - и сам это понимал.
     И   подземная   жизнь   начала   действовать  на  нервы.  Раздражал
круглосуточнывй свет. Он испытывал беспричинный, порожденный невежеством
страх перед радиацией, и никакие заверения Айгора не могли его развеять.
Угнетающе действовала война. Его темперамент не  позволял  ему  спокойно
сносить  вызываемое ей нервное напряжение. Он ничем не мог помочь в этой
войне, страдал от недостатка общения, от собственной незанятости - и это
только усугубляло его скверное настроение.
     Как-то он забрел в рабочий кабинет Айгора и Элен, надеясь  немножко
поболтать,  если  они  не  очень  заняты.  Они  не  были  заняты.  Айгор
расхаживал по комнате, Элен не сводила с него озабоченного взгляда.
     Фрост откашлялся.
     - Э-э... вижу, что-то случилось?
     Айгор кивнул, бросил:
     - Случилось, и много чего, - и снова закружил по комнате.
     -  Дело  в том, - пояснила Элен, - что мы все еще проигрываем, даже
несмотря на новое оружие. Вот Айгор и пытается сообразить, что можно еще
предпринять.
     - Ясно, - произнес Фрост. - Прошу прощения.
     И направился к выходу.
     - Не уходите. Присаживайтесь.
     Он  послушался,  попытался  тоже  придумать что-нибудь. Досадно все
это, очень досадно!
     - Боюсь, пользы в этом от меня немного, - сказал он наконец Элен. -
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 107
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама