Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 1245.54 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 107
из комнаты покурить. Полчаса спустя раздался звук гонга. Фрост тотчас же
вернулся в комнату и включил свет.
     Четверо из пяти человек исчезли.
     Оставшимся  оказался Говард Дженкинс, который открыл глаза и тут же
зажмурился.
     - Ну, доктор, полагаю, ничего не получилось.
     Фрост удивленно поднял брови.
     - Не получилось? Оглянитесь-ка.
     Молодой человек посмотрел по сторонам.
     - А где остальные?
     - Где? Где угодно, - ответил  доктор,  пожав  плечами,  -  и  КОГДА
угодно.
     Дженкинс сорвал наушники и вскочил.
     - Что вы сделали с Эстеллой?!!
     Фрост осторожно освободился от руки, вцепившейся в его рукав.
     -  Я с ней ничего не делал, Говард. Она перешла на другой временной
путь.
     - Но я собирался отправиться с ней!
     - Я и пытался отправить вас вместе.
     - Тогда почему я здесь?
     - Не могу сказать... Возможно, внушение было недостаточно  сильным,
чтобы победить ваш скептицизм. Но не тревожьтесь, сынок... Вы же знаете,
что мы ждем ее назад через пару часов.
     -  Не  тревожьтесь!..  Легко  сказать.  Я с самого начала не хотел,
чтобы она принимала участие в этой дурацкой затее, но понимал, что ее не
отговорить,  поэтому-то  и решил отправиться вместе, чтобы приглядеть за
ней - она ведь такая неприспособленная! Но, док, послушайте,  а  где  их
тела? я думал, мы так и останемся в комнате, погруженные в транс.
     - Вы, очевидно, меня не поняли. Другие временные  пути  -  реальны,
столь же реальны, как тот, по которому мы движемся. И они сейчас в самом
деле идут по этим путям, как если бы свернули на соседнюю улочку.
     - Но это невозможно - это противоречит закону сохранения энергии!
     - Если вы сталкиваетесь  с  каким-либо  фактом,  вы  вынуждены  его
признать - они исчезли. К тому же, это вовсе не противоречит закону, это
только расширяет его до пределов всей вселенной.
     Дженкинс провел рукой по лицу.
     - Вероятно, вы правы. Но в таком случае, с ней может случиться  что
угодно  -  ее  там  могут  даже  УБИТЬ.  А я, черт побери, ничем не могу
помочь. Боже, какого дьявола мы записались на этот проклятый семинар!
     Профессор положил руку ему на плечо.
     - Но раз уж вы ничем не можете ей  помочь,  то  почему  бы  вам  не
успокоиться?  К  тому  же, у вас нет никаких оснований думать, что она в
опасности. Чего ради придумывать  лишние  неприятности?  Пойдемте-ка  на
кухню и откроем бутылочку пивка, пока их ждем.
     И он мягко подтолкнул его к дверям.
     После  нескольких  стаканов  пива  и  пары сигарет Дженкинс малость
подуспокоился, и профессор завел разговор.
     - Как получилось, что вы записались на этот курс, Говард?
     - Только на нем я мог заниматься вместе с Эстеллой.
     -  Так  я  и  думал.  Но  позволил  вам  остаться  - из собственных
соображений. Я знал,  что  вас  нисколько  не  интересует  теоретическая
философия,  но  решил, что ваш твердолобый материализм послужит неплохим
противоядием разным диким  измышлениям,  которые  нередко  возникают  на
такого  рода  занятиях. И вы мне помогли. Возьмем к примеру, Элен Фишер.
Она склонна делать блестящие выводы из минимального количества данных. А
вы заставляли ее спуститься с небес на землю.
     - Честно говоря, доктор Фрост, я никогда не видел  смысла  во  всех
этих заумных рассуждениях; я предпочитаю иметь дело с фактами.
     - Вы, инженеры, ничем не лучше метафизиков - вы  игнорируете  любые
факты,  которые  не  можете  разложить  по  полочкам.  Если вы не можете
попробовать его на зуб  -  его  для  вас  не  существует.  Вы  верите  в
механистическую,  детерминированную  вселенную,  и  начисто отрицаете за
человеком право на сознание,  волю  и  свободу  выбора  -  те  факты,  с
которыми вы только что столкнулись.
     - Все это может быть объяснено на уровне рефлексов.
     Профессор развел руками.
     - Вот сейчас вы заговорили, как Марта Росс - она способна объяснить
все,  что  угодно  с  позиций библейского фундаментализма. Почему бы вам
обоим не согласиться, что существуют явления, которых вы не понимаете? -
он замолчал и наклонил голову. - Вы ничего не слышали?
     - Кажется, да.
     - Давайте, проверим. Рановато, но, возможно, кто-то вернулся.
     Они  поспешили  в  кабинет  -  и  стали  свидетелями  невероятного,
наводящего суевереный ужас зрелища.
     В воздухе, возле камина, парила фигура в белом,  окруженная  мягким
перламутровым сиянием. Пока они в растерянности застыли в дверях, фигура
повернулась к ним лицом, и они увидели, что лицо у  нее  -  Марты  Росс,
просветлененое и нечеловечески величавое. Раздался голос:
     - Мир вам, братья.
     Волна  кротости  и  вселенской  любви  обволокла их как материнское
благословление. Фигура приблизилась - и они узрели,  что  от  плечей  ее
ниспадают огромные белые крылья хрестоматийного ангела. Фрост выругался,
но еле слышно и как-то вяло.
     -  Не  страшитесь.  Я  вернулась, как вы просили. Дабы просветить и
помочь.
     Голос доктора окреп:
     - Вы Марта Росс?
     - Я отвечаю на это имя.
     - Что случилось после того, как вы надели наушники?
     -  Ничего. Какое-то время я спала. А потом проснулась и отправилась
домой.
     - И ничего больше? Тогда как вы объясните свой внешний вид?
     - Я выгляжу так, как вы, сыны человеческие, представляете себе Слуг
Господних.  Какое-то  время  я  служила  в  миссии в Южной Америке и там
пришлось расстаться со смертной жизнью во славу Божию. Так я вступила  в
Вечный Город.
     - Вы попали в Рай?
     - Вот уже который век я сижу у подножия Золотого Трона и пою осанну
в Его честь.
     Дженкинс не выдержал:
     - Марта... ах, Святая Марта... скажи: где Эстелла? Ты ее видела?
     Фигура неспешно повернулась, глянула на него:
     - Не надо страха.
     - Да скажи же, где она!
     - В том нет нужды.
     - Никакой пользы, - с горечью пробормотал он.
     - Я помогу. Внемлите же: Любите  Господа  нашего  всем  сердцем,  и
любите  ближнего  своего  как  самого  себя.  И это все, что вам надобно
знать.
     Говард  промолчал, потому что не знал, что ответить, но он был явно
не удовлетворен. Фигура же продолжила:
     - Мне пора. Да благословит вас Господь.
     Она сверкнула и исчезла.
     Профессор коснулся руки молодого человека.
     - Пойдемте подышим свежим воздухом.
     Он  вывел  покорного  и молчаливого Дженкинса в сад. Какое-то время
они молча прогуливались. Наконец Говард осмелился на вопрос:
     - Мы что, в самом деле видели ангела?
     - Полагаю что так, сынок.
     - Но это же безумие!
     - Миллионы людей не согласились бы с этим - событие невероятное, но
никак не безумное.
     - Но это же  противоречит  всем  современным  воззрениям...  Рай...
Ад...  Господь  собственной персоной... Воскрешение... Или все, во что я
верил - ложь, или я тронулся рассудком.
     - Не обязательно - и даже маловероятно. Я весьма сомневаюсь, что вы
когда-нибудь узрите Ад либо Рай. Вы будете следовать по тому  временному
пути, который соответствует вашей натуре.
     - Но она выглядела РЕАЛЬНОЙ.
     -  Она  и БЫЛА реальной. Я полагаю, что загробная жизнь реальна для
всех, кто верит в нее всем сердцем, как, должно быть, Марта, но,  думаю,
вы  будете подчиняться законам, совместимым с вашими взглядами агностика
- за исключением одного нюанса; когда вы умрете - вы вовсе не умрете,  и
не важно, как бы убежденно вы не настаивали на этом. ДЛЯ ЛЮБОГО ЧЕЛОВЕКА
ЭМОЦИОНАЛЬНО НЕВОЗМОЖНО  ПОВЕРИТЬ  В  СОБСТВЕННУЮ  СМЕРТЬ.  Такого  рода
самоуничтожение  неосуществимо. Вы тоже окажетесь в загробном мире, но в
таком, который подходит материалистам.
     Но Говард не слушал. Он пощипывал верхнюю губу и хмурился.
     - Послушайте, док, почему Марта не захотела сказать, что  случилось
с Эстеллой? Это довольно-таки некрасиво с ее стороны.
     - Я сомневаюсь, чтобы она знала, мальчик мой. Марта отправилась  по
пути,   который   немногим  отличается  от  нашего;  Эстелла  же  решила
исследовать не то далекое прошлое, не то будущее. С  практической  точки
зрения друг для друга их не существовало.
     Неожиданно в доме раздалось чистое контральто:
     - Доктор! Доктор Фрост!
     Дженкинс резко обернулся.
     - Это Эстелла!
     И помчался к дому, доктор с трудом поспевал за ним.
     Но это была не Эстелла. В холле стояла Элен Фишер: свитер в грязи и
разорван, чулки исчезли,  щеку  украшал  еще  не  заживший  шрам.  Фрост
остановился, внимательно оглядел ее.
     - С тобой все в порядке, детка? - поинтересовался он.
     Она по-мальчишечьи ухмыльнулась.
     - В лучшем виде. Видели бы вы того парня.
     - Ну-ка, рассказывай.
     - Чуть погодя. Не уделите ли чашечку кофе блудной дочери? И я бы не
стала  воротить нос от яичницы и парочки, нет, дюжины тостов. Там, где я
побывала, есть приходилось довольно-таки нерегулярно.
     -  Да-да,  конечно,  сейчас,  -  согласился  Фрост. - Но где же вас
все-таки носило?
     - Да дайте же девице перекусить сначала, - взмолилась она. - От вас
я ничего не скрою. Да, чем это Говард такой недовольный?
     Профессор  шепотом  объяснил  положение  дел.  Девушка сочувственно
поглядела на Дженкинса.
     -  Ах,  так  ее еще нет? А я-то думала, что вернусь последней; меня
так долго не было. Кстати, какой сегодня день?
     Фрост посмотрел на часы.
     - Вы вернулись как раз во-время: сейчас около одиннадцати.
     -  Какого  черта!  Ах, простите, доктор. "Все страньше и страньше",
как сказала бы Алиса. И все это - за пару часов. Так вот, чтоб вы знали,
меня не было по крайней мере несколько недель.
     Когда третья чашка  кофе  последовала  за  последним  тостом,  Элен
перешла к рассказу:
     - Проснувшись, я обнаружила, что качусь по лестнице - из  кошмаров,
вереницы  кошмаров.  Только  не просите меня описать их - этого никто не
сможет. Так продолжалось примерно с неделю, а  затем  я  начала  кое-что
различать.  Не  знаю,  в  какой последовательности сменялись события, но
первое, что я запомнила - стою  посреди  крохотной  бесплодной  долинки.
Холодно,  воздух прозрачный и какой-то горький. От ненго першит в горле.
А в небе два солнца, одно здоровенное, красноватое, второе поменьше,  но
такое яркое, что на него больно смотреть.
     - Два солнца! - воскликнул Говард.  -  Но  ведь  это  невозможно  -
системы двойных звезд не имеют планет.
     - Сходи и проверь  сам  -  я-то  там  побывала!  Пока  я  стояла  и
озиралась,  что-то  просвистело  у  меня  над  головой. Я пригнулись - и
больше этого места не видела.
     На  следующий  раз  мое  движение замедлилось на Земле - по крайней
мере, там было очень похоже - и в городе. В здоровенном таком,  путанном
городе.  Улица,  движение  оживленное.  Я  подошла  к  краю  тротуара  и
попыталась  задержать  одну  из  машин  -  этакую  здоровенную  ползущую
гусеницу,  и колес штук пятьдесят, - но как увидела, кто сидит за рулем,
как тут же отскочила. Не человек и даже не животное - я таких никогда не
видала  и  о  таких  не  слышала. Не птица, не рыба, не насекомое. Богу,
который обитателей этого города выдумал, грех молиться. Не знаю, кто они
такие, но они извивались, они ползали, и они ВОНЯЛИ. Фу!
     - Несколько недель, - продолжала она, - я пряталась по разным норам
в этом городе, пока не вспомнила, что надо делать, чтобы перемещаться по
тропам времени. Я уж извелась вся, решила, что  внушение  на  возврат  в
настоящее  не  сработало.  С едой было туго, голова кружилась от голода.
Пила я, думаю, из их дренажной системы, но спросить было не у кого, да и
не очень-то хотелось знать. Жажда - дело такое.
     - А человеческих существ вы там не видели?
     -  Не  уверена.  Видела  какие-то  силуэты, вроде человечьи, сидели
кружком в туннеле под городом, но что-то их спугнуло, они удрали раньше,
чем я смогла подобраться поближе и рассмотреть как следует.
     - Что было дальше?
     -  Ничего. В тот же вечер я вспомнила весь трюк и рванула оттуда со
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 107
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама