Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 1245.54 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 107
прошлыми. Это как пробуждение ото сна, который хорошо запомнился, только
сон  был  совершенно  реальным. Я ЗНАЛ, что Монро существует, но и Айгор
тоже существовал.
     Мой  мир  очень похож на Землдю, немного меньше размерами, но с той
же силой тяготения. Люди вроде меня являются доминирующей  расой,  и  мы
развиты почтим так же, как ваш народ, но наша культура пошла иным путем.
Почти половину жизни мы проводим  под  землей.  Там  -  наши  дома,  там
большая  часть  нашей промышленности. Видите ли, в нашем мире под землей
тепло и даже не абсолютено темно. Благодаря слабой  радиоактивности,  но
она нам не вредит.
     Как бы то ни было, мы - раса, зародившаяся на  поверхности,  мы  не
можем быть здоровы и счастливы, если остаемся под землей надолго. Сейчас
наверху идет война, и вот уже  восемь-девять  месяцев  мы  заточены  под
землей. Война ведется против нас. Положение в данный момент такого, чтол
мы утратили контроль над поверхностью планеты, и мой народ  низведен  по
положения преследуемых животных.
     Видите ли, мы сражаемся не с человеческими существами. Я просто  не
знаю,  с  кем  мы боремся - может быть, с существами из космоса. Нам это
неизвестно. Они  напали  на  нас  в  нескольких  местах  одновременно  с
огромных летающих колец, каких мы никогда раньше не видели. Они жгли нас
без предупреждения. Многим удалось спастись под землей, где нас не могли
преследовать. Они вообще не нападают во тьме - видимо, для их активности
необходим солнечный свет. Таким образом положение уравновесилось -  пока
они не начали пускать газ к нам в туннели.
     Нам так и не удалось взять в плен ни одного из них, и мы до сих пор
не  знаем,  что  же  они  такое.  Мы  обследовали разбившееся кольцо, но
практически ничего не выяснили. Внутри не оказалось ничего, что хотя  бы
отдаленно  напоминало  белковую жизнь, и ничего такого, что могло бы эту
жизнь поддерживать. Я хочу сказать, что там не обнаружилось  ни  запасов
пищи, ни санитарных приспособлений. Мнения разделились: одни решили, что
кольцо, которое мы обследовали, управляется на расстоянии, дрругие - что
наш  враг  является  негуманоидным, возможно - комбинацией силовых полей
или еще чем-то столь же необычным.
     Наше  основное  оружие  -  луч,  нарушающий все колебания в эфире и
полностью их замораживающий. Точнее, так он  должен  действовать,  но  в
любом  случае он способен уничтожать все живое и препятствовать движению
молекул - но кольца только временно выходят из под контроля  противника.
Если  нам не удается держать луч направленным на кольцо до тех пор, пока
оно не разобъеться, то кольцо "приходит в себя" и  скрывается.  А  затем
возвращаются его приятели и выжигают наши позиции.
     С большим  успехом  нам  удается  минировать  их  наземные  базы  и
взрывать  по  ночам.  Конечно,  все  мы - опытные саперы. Но нуждаемся в
более совершенном оружии. Именно за этим я и отправил  Говарда.  У  меня
появилась  пара идей. Если наш враг - некая форма разумных силовых полей
или что-либо вроде этого, то ответом может  оказаться  радио.  Тогда  мы
наполним  эфир  помехами и таким образом разделаемся с противником. Если
это  их  не  проймет,  то,  не  исключено,  какие-нибудь  добрые  старые
противовоздушные  орудия  заставят  их  взмолиться:  "Мамочки!". В любом
случае, в этом мире существует масса технических изобретений, которых не
было  сделано  там,  и  которые, возможно, решат наши пролблемы. Жаль, у
меня нет времени познакомить вас с тем, чем располагаем мы, в  обмен  на
все то, что я забираю.
     - Вы твердо решили вернуться, Роберт?
     - Конечно. Там я - нужен. Семьей здесь я не обзавелся. Не знаю, как
понятнее объяснить вам, док, но там - мой народ, там - мой мир. Полагаю,
будь другие условия, я чувствовал бы себя иначе.
     - Понимаю, - сказала Элен, - ты защищаешь жену и детей.
     Он повернул к ней усталое лицо.
     - Не совсем. Там я тоже холостяк, но с  семьей,  о  которой  должен
заботиться;  моя  сестра  командует отрядом, в котором я состою. Ах, да,
женщины тоже участвуют в войне - они невысоки,  но  твердого  характера.
Как ты, Элен.
     Она легко коснулась его руки:
     - Как ты это заработал?
     - Ожог-то? Мы спускались в убежище после вылазки на поверхность.  Я
уже  решил, что мы в безопасности, как внезапно налетело кольцо. Большая
часть  отряда  разбежалась,  но  я  -  младший  техник  и   отвечаю   за
замораживающий  луч.  Я  попытался  воспользоваться своим оружием, чтобы
отразить нападение, но меня обожгло раньше, чем я успел довести дело  до
конца. К счастью, только зацепило. А несколько человек сгорели. Я еще не
знаю, удалось ли сестренке спастись. Одна из причин, почему я спешу.
     Один  из  техников,  которых  не  задело, наладил свое устройство и
прикрыл отход. Меня затащили под землю и донесли до лазарета. Медики как
раз  собирались за меня приняться, когда я потерял сознание и очутился в
кабинете профессора.
     Раздался  дверной  звонок,  профессор  пошел  открывваитть.  Элен и
Роберт - следом. Прибыл Говард с добычей.
     - Все достал? - взволнованно спросил Роберт.
     - Думаю, все. Вонючка оказался дома, но  мне  удалось  выпросить  у
него  книжки.  С  пистолетом  вышло  сложнее,  но  я  позвонил приятелю,
попросил перезвонить мне и позвать Вонючку. Пока его не было, пистолет я
свистнул.  Так  что  теперь  я  - преступник, похитивший государственную
собственность.
     -  Ты  настоящий  друг,  Говард.  Когда  ты узнаешь подробности, то
поймешь, что игра стоила свеч. Верно, Элен?
     - Абсолютно!
     - Что ж, надеюсь ты  прав,  -  с  сомнением  произнес  Дженкинс.  Я
прихватил еще кое-что, на всякий случай.
     Он протянул Роберту книгу.
     -  "Аэродинамика  и принципы конструирования воздушных кораблей", -
вслух - прочитал Монро. - Боже, Говард, конечно же! Благодарю!
     За   несколько   минут  Монро  собрался,  рвазместив  на  теле  все
необходимое. Он заявил, что готов отправляться,  но  профессор  задержал
его:
     -  Один  момент,  Роберт.  Откуда  вы   знаете,   что   эти   книги
переместяться вместе с вами?
     - А почему бы нет? Я затем и рассовал их по телу.
     - Разве земная одежда в первый раз пропутешествовала вместе с вами?
     - Не-ет, - Монро нахмурмился. - Господи, док, что же мне делать?  Я
не в силах зазубрить все, что мне надо знать.
     - Не знаю, сынок. Давай-ка пораскинем мозгами.
     Он замолчал и уставился в потолок. Элен коснулась его руки.
     - Может быть я смогу вам помочь, профессор.
     - Каким образом, девочка?
     - Я, скорее всего, не меняюсь при переходе с одной временной  тропы
на  другую.  Я  оказываюсь  в  одной и той же одежде, куда бы ни попала.
Почему бы мне не попробовать перенести этот груз для Боба?
     - Хм-м, возможно, это и получится.
     - Нет, я не согласен,  -  вмешался  Монро.  Тебя  могут  убить  или
серьезно ранить.
     - Я все же попробую.
     -  Есть  идея, - заговорил Дженкинс. - Доктор Фрост, а не можете вы
составить инструкцию таким образом, чтобы Элен переместилась и сразу  же
вернулась? Ну, как, док?
     - Хм-м, может получиться,.
     Но Элен подняла руку:
     - Не выйдет. Все это  добро  может  вернуться  со  мной  вместе.  Я
отправляюсь  без  каких-либо  инструкций  на возвращение. К тому же, мне
понравилось, как Боб рассказывал про свой мир. Может, я там и  останусь.
Хватит  строить  из  себя  рыцаря,  Боб.  Как раз то, что в твоем мире к
мужчинам и женщинам относятся одинаково мне и приглянулось.  Доставай-ка
свои сокровища, навешивай на меня. Я отправляюсь.
     Когда к  разным  частям  ее  тела  прикрепили  около  дюжины  книг,
навесили  пистолет,  а  за  ремень  кобуры  воткнули две логарифмические
линейки, Элен стала похожа на рождественскую елку.
     Преже,  чем  расстаться  с большой логарифмической линейкой, Говард
нежно погладил ее.
     -  Заботься  о  ней как следует, Боб, - попросил он. - Я полгода не
курил, чтобы ее купить.
     Фрост  усадил парочку на диван в кабинете. Элен взяла Боба за руку.
Когда сверкающий шар начал вращаться, доктор жестом выпроводил Дженкинса
из  комнаты,  закрыл  за  ним  дверь  и  выключил  свет.  Затем он начал
монотонно повторять гипнотические фразы.
     Десять  минут  спустя  он  почувствовал  легкое  движение воздуха и
замолчал. Резким движением включил свет.  Диван  был  пуст,  даже  книги
исчезли.
     Фрост и Дженкинс несли  свою  нелегкую  вахту,  ожидая  возвращения
Эстеллы.  Дженкинс  нервно  бродил  по кабинету, разглядывал безделушки,
которые его совершенно не интересовали, и курил сигарету  за  сигаретой.
Профессор   удобно   устроился   в  кресле,  всем  своим  видом  излучая
спокойствие, которого не испытывал. Время от  времени  они  обменивались
фразами.
     - Одно мне непонятно, - заметил  Дженкинс.  -  Почему  Элен  смогла
побывать  в  нескольких  мирах  и  ничуть  не  изменилась, а Боб посетил
одно-единственное место и вернулся совершенно неузнаваемым - стал меньше
ростом,  грузнее,  в  каком-то немыслимом одеянии. И куда подевалась его
прежняя оденжда? Как вы все это объясните, док?
     -  Ну, объяснить не берусь - я просто наблюдаю. Но, полагаю, Роберт
изменился, а Элен нет потому, что в том мире Эен  была  лишь  гостем,  а
Монро  стал  его  частью  -  это  в  нашем  измерении  он был всего лишь
наблюдателем. Возможно, Великий Архитектор так все и задумал,  чтобы  он
оказался там.
     - Даже так? Господи,  доктор,  неужели  вы  верите  в  божественное
предначертание?
     - Я, пожалуй, сформулировал  бы  это  иначе.  Знаете,  Говард,  ваш
механистический   скептицизм   начинает   меня  утомлять.  Ваше  наивное
стремление верить, что все в  мире  происходит  "само  по  себе"  отдает
инфантилизмом.  Если  согласиться  с  вашими  воззрениями,  так  Девятая
Симфония Бетховена - это случайное порождение энтропии.
     - Думаю, тут вы несправедливы, доктор. Не будете же вы требовать от
человека поверить  в  то,  что  противоречит  его  здравому  смыслу,  не
предлагая ему при этом никаких разумных объяснений.
     Фрост фыркнул:
     - Конечно, буду - если он наблюдал это собственными глазами, слышал
собственными ушами или узнал из источника, заслуживающего доверия. Факты
не  обязательно понимать, чтобы считать достоверными. Разумеется, любому
мыслящему человеку  необходимы  объяснения,  но  стоит  ли  игнорировать
факты, если они не укладываются в рамки вашей философии.
     События сегодняшней  ночи,  которые  вы  так  стремитесь  объяснить
привычными поняитиями, дают ключ к ряду происшествий, обходимых учеными,
потому что те не в силах их истолковать. Вы когда-нибудь слышали историю
о  человеке,  обошедшем лошадей? Нет? В 1810-ом году Бенджамен Батхерст,
британский посол в Австрии, прибыл в своей карете в гостиницу  немецкого
города  Перлеберг.  С  ним  были  слуга  и  секретарь.  Они  въехали  на
освещенное подворье. В присутствии свидетелей и двух его  слух  Батхерст
вышел из экипажа и направился мимо лошадей. С тех пор его и не видели.
     - Что же случилось?
     -  Никто  не  знает.  Думаю,  он  слишком погрузился в свои мысли и
ненароком перешел на иной временной  путь.  В  литературе  зафиксированы
сотни  подобных  случаев,  их  слишком  много, чтобы относиться к ним со
смехом. Теория двухмерного времени объясняет большинство из  них.  Но  я
подозреваю,  что  существуют законы природы, проявившиеся в некоторых из
необъясненных случаев, которые пока просто не приходили нам в голову.
     Говард прекратил разгуливать и потеребил верхнюю губу.
     - Возможно, все так и есть, доктор. Но я слишком  расстроен,  чтобы
об  этом думать. Поглядите... уже час ночи. Разве ей не следовало бы уже
явиться?
     - Боюсь, что так, сынок.
     - Вы считаете, она не вернется вообще.
     - Похоже на то.
     Молодой человек вскрикнул и упал на диван. Плечи  его  вздрагивали.
Но  вскоре  он  немного  успокоился.  Фрост  заметил, что губы у Говарда
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 107
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама