Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 1245.54 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 107
шевелятся, и решил, что тот молится. Затем Дженкинс повернул  к  доктору
измученное лицо.
     - Можем мы ЧТО-НИБУДЬ сделать?
     -  Трудно  сказать,  Говард.  Мы  не  знаем, где она оказалась; нам
известно только то, что под гипнотическим воздействием она отправилась в
какой-то иной вариант прошлого или будущего.
     - А мы не можем проследить ее путь и отыскать?
     - Не знаю. У меня нет никакого опыта в этих вещах.
     - Но я должен что-то сделать, иначе сойду с ума.
     - Успокойся, сынок, дай мне подумать.
     Он молча курил, а Говард с трудом сдерживался, чтобы не  закричать,
не начать крушить мебель, не натворить что-нибудь.
     Фрост стряхнул пепел с сигары и аккуратно положил ее в пепельницу.
     - Мне пришла в голову одна идея. Но шансов немного.
     - Да что угодно!
     -   Я  собираюсь  проиграть  запись,  которую  слышала  Эстелла,  и
попытаться   перейти   к   ней.   Обойдусь   без   гипноза,    полностью
сосредоточившись  на  девушке.  Возможно,  появится  какая-нибудь связь,
какое-нибудь эстрасенсорное воздействие, которое поможет отыскать ее.  -
Фрост  говорил  и  одновременно  занимался приготовлениями. - Побудьте в
комнате, когда  я  отправлюсь.  Я  хочу,  чтобы  вы  поверили,  что  это
действительно возможно.
     Говард молча наблюдал, как он надевает  наушники.  Профессор  стоял
неподвижно,  а  потом  сделал  небольшой  шаг вперед. Наушники со стуком
упали на пол. Фрост исчез.
     Сам  же  Фрост  почувствовал,  как  его  затягивает во вневременное
чистилище, предшествующее переходу. Он снова  отметил,  что  возникающее
ощущение  напоминает  полеты,  осуществляемые во сне, и лениво, в сотый,
наверное, раз подумал, что так или иначе, а сны - это реальные  события.
Лично  его  это предположение устраивало. Но тут он вспомнил со стыдом о
цели своей миссии и сконцентрировался на Эстелле.
     Он  шел  по  дороге,  белой от яркого солнечного света, к городским
воротам.  Стражник  удивленно  покосился  на  его  странную  одежду,  но
пропустил.   Он   быстро   прошел  по  широкому,  обсаженному  деревьями
проспекту, который вел (он знал  это)  от  космопорта  к  Капитолийскому
Холму.  Свернул на Дорогу Богов и направился к роще Проповедницы. Там он
отыскал нужный ему дом. Мраморные его стены казались розовыми от солнца,
а фонтаны звенели от утреннего ветерка. Он вошел.
     Дряхлый  сторож,  разомлевшийся  на  солнце,  провел  его   внутрь.
Стройная служанка, совсмкем девочка, сопроводила во внутренние покои. Ее
хозяйка приподнялась на локте и взглянула на посетителя томными глазами.
Фрост сказал ей:
     - Пора возвращаться, Эстелла.
     Ее брови удивленно дрогнули.
     - Ты говоришь на незнакомом,  варварском  языке,  старик,  но,  что
странно, я тебя понимаю. Чего ты от меня хочешь?
     Фрост нетерпеливо повторил:
     - Эстелла, я сказал, что тебе пора возвращаться.
     -  Возвращаться?  Что  за  чушь?  Куда  возвращаться?  И  мое   имя
Звездочка,  а  не  Эсс  Телль. Кто ты и откуда явился? - она внимательно
разглядывала его, потом погрозила пальчиком.  -  Да,  я  тебя  знаю!  Ты
прибыл  из  моих  снов.  Там  ты  был  Наставником  и  учил меня древней
мудрости.
     - Эстелла, ты помнишь юношу из этих снов?
     - Опять это странное имя! Да,  там  был  юноша.  Милый...  милый  и
стройный,  и  высокий,  как  горная  сосна.  Я часто мечтаю о нем. - Она
вскочила, сверкнув белыми стройными ногами. - И что этот юноша?
     - Он ждет тебя. Пора возвращаться.
     - Возвращаться!... Нет возвращения в обитель снов!
     - Я могу провести тебя.
     -  Не  богохульствуй!  Разве  ты  жрец,  практикующий  магию?   Как
сваященная куртизанка может попасть в мир снов?
     - Никакого волшебства. Он умирает от тоски в  разлуке  с  тобой.  Я
обещал привести тебя к нему.
     Она колебалась, в глазах - сомнение, затем ответила:
     -  Допустим,  ты  можешь; но почему я должна оставить свое почетное
священное положение ради холодной пустоты этого сна?
     Он мягко ответил:
     - А что подсказывает тебе твое сердце, Эстелла?
     Она  поглядела  на  него  в  упор  широко  раскрытыми  глазами,  и,
казалось, была готова разрыдаться. Затем бросилась на ложе и повернулась
спиной. Произнесла сдавленным голосом:
     - Оставь меня! Юноши нет, он только в моих  мечтах!  Там  я  его  и
найду!
     На его уговоры она отвечала молчанием. В конце концов он  прекратил
попытки и ушел от нее с тяжелым сердцем.

                               * * *

     Как только он вернулся, Говард тут же вцепился в него:
     - Ну же, профессор? Удалось? Вы ее нашли?
     Фрост устало опустился в кресло.
     - Да, нашел.
     - С ней все в порядке? Почему олна не вернулась с вами?
     - Чувствует она себя превосходно, но уговорить ее я не смог.
     У Говарда был такой вид, точно ему влепили пощечину.
     - Разве вы не сказали, что я ее жду?
     - Сказал, но она не поверила.
     - Не поверить вам?!
     -  Видите  ли,  она  забыла  большую  часть этой жизни, Говард. Она
думает, что вы - это ее сон.
     - Невероятно!
     Фрост выглядел даже более усталым, чем прежде.
     - Вам не кажется, что пора уже перестать употреблять это выражение,
сынок?
     Вместо ответа Говард заявил:
     - Доктор, вы должны отвести меня к ней!
     Фрост, казалось, растерялся.
     - Вы что, не можете?
     - Вероятно, это удастся, если вы расстанетесь со своим неверием, но
до тех пор...
     - Неверие!.. Да я вынужден теперь верить! Давайте начинать.
     Фрост не пошевелился.
     -  Я  не уверен, что согласен с вами. Говард, там, куда отправилась
Эстелла, сровершенно дрпугие условия жизни. Ее  они  устраивают,  но  не
думаю, что если я соединю вас, то сделаю доброе дело.
     - Почему? Она что, не желает меня видеть?
     - Ну... думаю, хочет. Я уверен, она будет рада вас видеть, но там -
все по другому.
     - Да плевать мне, как там все! Давайте отправляться.
     Фрост встал.
     - Хорошо, пусть будет, как вам угодно.
     Он усадил молодого человека в  кресло  и  уставился  в  его  глаза.
Заговорил - медленно, спокойным ровным голосом...
     Фрост помог Говарду встать на  ноги  и  привести  себя  в  порядок.
Дженкинс рассмеялся и стряхнул белую дорожнукю пыль с рук.
     - Вот это грохнулся, Учитель. Ощущение такое, точно какой-то шутник
вывернулд из-под меня стул.
     - Не следовало вас усаживать.
     - Это уж наверняка. - Он вытащил многозарядный пистолет из-за пояса
и осмотрел его. - К счастью, мой бластер стоял на предохранителе,  а  то
выбираться бы нам сейчас из стратосферы. Ну, идем?
     Фрост еще раз  оглядел  своего  спутника:  шлем,  короткий  военный
кильт, на бедре - короткий меч в ножнах. Он моргнул и ответил:
     - Да, да, конечно.
     Когда они прошли городские ворота, Фрост заинтересовался:
     - Вы знаете, куда мы идем?
     - Да, разумеется. На виллу Звездочки в Роще.
     - И вы знаете, что вас там ожидает?
     -  А-а, вы про наш спор. Я знаю местные обычаи, Учитель, и, заверяю
вас, они не вызывают у меня отвращкения. Звездочка  и  я  понимаем  друг
друга.  Она  не из тех, про кого можно сказать "С глаз долой - из сердца
вон". Но теперь, когда я вернулся из-за Последней Фулы (*), она  оставит
свой  священный  сан,  мы  обзаведемся  домом  и  целой кучей пухленьких
ребятишек.
     - Последняя Була? Вы помните мой кабинет?
     - Конечно... И Роберта, и Элен, и всех прочих.
     - Его вы под Фулой и подразумеваете?
     - Не совсем. Мне этого не объяснить, Учитель. Я - человек  военный,
практик. И все такие вопросы оставляю вам, жрецам и наставникам.
     Они остановились у дома Эстеллы.
     - Загляните, Учитель?
     - Нет, полагаю, не выйдет. Мне пора возвращаться.
     -  Вам  виднее. - Говард похлопал его по плечу. - Вы были настоящим
другом, Учитель. Нашего первенца мы назовем в вашу честь.
     - Спасибо, Говард. Прощайтье - и счастья вам обоим!
     - Вам также.
     И он уверенно вошел в дом.
     Фрост неторопливо побрел к  воротам,  множество  мыслей  роилось  в
голове.  Казалось,  нет  конца  различным  комбинациям и изменениям, как
материи, так и сознания.  Марта,  Роберт,  Элен...  а  теперь  Говард  и
Эстелла.  Наверняка,  можно разработать теорию, сводящую все происшедшее
воедиино.
     Задумавшись,  он  споткнулся  о  плохо  пригнанную плитку паркета и
рухнул в кресло.

                                 * * *

     Фрост  знал, что исчезновение пяти студентов будет трудно объяснить
- и поэтому никому ничего не сказал. Прошел уикэнд,  прежде  чем  кто-то
всерьез  обеспокоился.  В  понеделдьник  к нему на дом явился полисмен и
начал задавать вопросы.
     Ответы  его  ничего не разъясняли, так как Фрост, человек разумный,
решил  не  рассказывать  правды.  Прокурор   Округа   почуял   серьезное
преступление,  похищение,  а то и групповое убийство. Или, не исключено,
какой-нибудь культ любви - поди знай, чего  от  этих  профессоров  можно
ждать!
     Прокурор распорядился, чтобы к утру вторника был  заготовлен  ордер
на арест. На задержание ппрофессора отрядили сержанта Изовски.
     Профессор  вел  себя  спокойно  и  в  черный  фургон  забрался  без
протестов.
     - Послушайте, док, - сказал сержант, вдохновленный  его  смирением,
почему бы сразу не признаться, куда вы их подевали? Знаете, мы же их все
равно найдем, дело только во времени.
     Фрост повернулся, посмотрел ему в глаза и улыбнулся:
     - Времени? - мягко произнес он. - Ах,  времени...  да,  там  вы  их
найти сможете, во Времени.
     Он прошел внутрь фургона, удобно уселся, закрыл  глаза  и  мысленно
настроился на необходимое состояние спокойной отрешенности.

-----------------------------------------------------------------------
*  -  Фула  -  в  античной  географии  -  страна  на  самом  краю света.
Последняя  Фула  -  приблизительно  -  нечто,  находяшщееся за пределами
привычного мира.
     Сержант поставил ногу на ступеньку, загородив массивным телом  весь
дверной проем, и достал блокнот. Кончив писать, он поднял глаза.
     Профессор Фрост исчез.

                                 * * *

     Фрост  собирался  навестить  Говарда  И  Эстеллу. Но, неожиданно, в
самый критический момент подумал о Элен и Роберте.  И,  "приземлившись",
оказался  вовсе  не в мире будущего, в котором побывал уже дважды. Он не
мог понять, куда попал - похоже, на Землю, куда-то и КОГДА-ТО.
     Это  была  лесистая и холмистая местность, похожая на южный Миссури
или Нью-Джерси. Фрост не настолько хорошо разбимрался в ботанике,  чтобы
определить  какие  деревья  его окружают. К тому же и времени на решение
этой проблемы не оказалось.
     Он  услышал  крик,  потом  -  крик  в  ответ. С деревьев посыпались
человеческие фигуры и выстроились  неровной  линией.  Подумав,  что  они
нападают,  Фрост  начал  дико  озираться в поисках убежища. Но ничего не
нашел. Люди, однако, прошли мимо, не обращая внимания. Тоолько тот,  кто
оказался  ближе всех, быстро посмотрел на него и что-то выкрикнул. Затем
и он исчез.
     Фрост остался стоять, изумленный, на той же крохотной полянке, куда
он прибыл.
     Но  прежде,  чем  он смог проанализировать присшеедшее, один из про
бежавших   вернулся   и   что-то   крикнул   ему,   сопровождая    слова
недвусмысленными жестами - не отставай.
     Фрост колебался. Человек подбежал вплотную и резким ударом  сшиб  с
ног.  Следующие  несколько  секунд творилось что-то неописуемое, а потом
профессор достаточно пришел в себя, чтобы понять, что  видит  мир  вверх
ногами; незнакомец бежал, перекинув его через плечо.
     Кусты хлестали его по лицу, затем дорога на  несколько  ярдов  ушла
вниз, а потом его просто бросили на землю. Фрост сел и ощупал тело.
     Он обнаружил, что  находится  в  туннеле,  который  ведет  верх,  к
дневному  свету, и вниз, бог знает куда. Люди пробегали мимо, не обращая
на него внимания. Двое из них устанавливали какой-то аппарат, нацеленный
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 107
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама