Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
StarCraft II: Wings of Liberty |#20| Outbreak
Объявление о переносе стрима по Starcraft 2!
Объявление о стриме!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 408.02 Kb

Осколок Ока Разума ("Звездные войны")

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 13 14 15 16 17 18 19  20 21 22 23 24 25 26 ... 35
Принцесса.
     - Сначала ты хочешь, чтобы я была философом, теперь - сейсмологом,  -
язвительно сказала Халла. - Устойчив? Я знаю столько  же,  сколько  и  ты,
детка. Здесь поблизости нет вулканов, но...
     Она вдруг застыла, успев затормозить.
     - Я знал, что землетрясение - не то слово, - констатировал Люк.
     Твердая,  извилистая  почва,  по  которой  они  двигались,   внезапно
поднялась впереди них, повернулась назад и теперь недоуменно  смотрела  на
них.
     - Да хранит нас Сила! - взвизгнула Халла,  разворачивая  вездеход  на
центральном колесе и пуская его мчаться с  бешеной  скоростью  в  обратном
направлении.
     У светло-бежевого с коричневыми полосками  колосса  не  было  ничего,
отдаленно напоминающего глаза. Вместо этого тупой  конец,  закручивавшийся
по направлению к ним, мог похвастаться набором разбросанных  в  беспорядке
тусклых черных пятен, похожих на глаза паука.
     Неровный разрыв под черными шарами был единственной  чертой,  которую
можно было распознать. Теперь он раскрылся, обнажая  угольно-черные  зубы.
Посаженные концентрическими  кругами,  они  обрамляли  глотку,  казавшуюся
бездонной.
     Оба яззема отчаянно чирикали и стреляли  в  огромное  тело  столь  же
беспорядочно, сколь неэффективно. Их ружья оставляли тонкие черные ручейки
на анемичной плоти, но не  проникали  достаточно  глубоко,  чтобы  нанести
серьезные повреждения. Люк вынул свой пистолет и стал стрелять,  Принцесса
- тоже. Их выстрелы скользили по спине и бокам чудовища, не  причиняя  ему
ни малейшего вреда. Трипио и Арту отчаянно цеплялись за вездеход.
     - Уондрелла! - кричала Халла. - Это уондрелла! Мы пропали!
     Огромная раздутая голова все еще неуклюже закручивалась в их сторону.
Теперь они ехали по твердой земле, а не по  спине  чудовища.  Но  болотный
вездеход был создан для устойчивости  и  надежности,  а  не  для  быстроты
передвижения.
     Ветви и целые стволы разлетались, когда голова, зондировавшая  почву,
закручивалась им вслед, а за ней тащилось огромное, как поезд, тело  этого
Гаргантюа. Из-под массивных ног чудища раздавались густые, чавкающие звуки
-  оно  вздымалось  горбом,  двигаясь  вслед  за  ними.  Перемещалось  оно
медленно, но с каждым рывком покрывало по  несколько  метров.  И  оно  шло
неуклонно прямым путем, в то время,  как  вездеходу  приходилось  петлять,
объезжая деревья  и  лужи  бездонной  трясины.  Чудовище  подобралось  так
близко, что  Люк  и  остальные  в  отчаянии  собрались  в  передней  части
вездехода.
     - Целься в глаза! - приказал Люк.
     Все последовали его приказу, и на этот  раз  выстрелы  имели  больший
эффект. Несколько разрядов попали в парочку черных кругов  и  основательно
повредили их. В глубине существа заклокотал и вырвался наружу глухой рокот
- тоскливый, стонущий раскат грома. Отчасти это было смятение,  отчасти  -
почти неосознанная боль.
     К этому времени стало ясно, что нервная система уондреллы  была  либо
слишком примитивна, чтобы энергетический огонь  мог  нейтрализовать  ее  в
одну минуту, либо слишком ровно распределена по ее массе и  потому  лишена
каких-либо жизненно важных центров.
     Поднявшиеся в воздух десять метров передней части монстра упали,  как
огромное белое дерево: Халла попыталась увернуться, и вездеход налетел  на
толстый гниющий ствол. Первое колесо толчком вскарабкалось на него, и  все
находившиеся в машине покатились по полу кабины, но второе  застряло.  Они
повисли, ствол зацепил их между первым и вторым мостом,  и  тут  кошмарный
торс обрушился на них.
     Широко раскрывшись, черная пасть вцепилась и крепко сомкнулась вокруг
задней  части  машины.  Хватка  была  поразительно   цепкой   для   такого
резинообразного  существа.  Отдавать  приказ  покинуть  машину   не   было
надобности. Это стало ясно в один момент.
     Ки спрыгнул последним,  задержавшись,  чтобы  еще  раз  выстрелить  в
приоткрытое горло. Едва  он  успел  соскочить,  как  вездеход  поднялся  в
воздух. И  только  сверхдлинные  руки  помогли  Ки  ретироваться  целым  и
невредимым.
     А потом они мчались в поисках убежища, но его нигде не было. Не  было
ни гор, на которые можно было бы взобраться, ни пещер в склонах холмов,  а
им еще приходилось выбирать путь, а не то казавшаяся твердой  земля  могла
поглотить их с тем же успехом, что и гнавшийся за ними гигантский червь.
     До них донесся хруст. Оглянувшись на бегу через  плечо,  Люк  увидел,
как уондрелла  жует  болотный  вездеход,  словно  что-нибудь  вкусненькое,
только что сорванное с дерева. Аналогия была не  напрасной.  Если  бы  они
попытались забраться на дерево в поисках спасения, их постигла  бы  та  же
судьба, что и несчастную  машину.  Единственный  шанс  был  -  найти  хоть
какое-то подобие убежища, спрятаться с глаз долой и  молиться,  чтобы  нюх
чудовища не оказался под стать его размерам.
     Возможно, это существо принадлежало к  настолько  примитивному  виду,
что, не видя добычи, будет действовать по принципу  "с  глаз  долой  -  из
сердца вон". Если оно потеряет их из виду, то есть надежда, что  тупоумный
монстр решит, что раз их нет, значит, они уже не существуют.
     - Сюда!  -  внезапно  решил  Люк,  повернул  и  помчался  влево.  Лея
последовала за ним. Но Халла,  немного  опередившая  их  и  зажатая  между
язземами наподобие бутерброда, не услышала Люка. Они продолжали  бежать  в
прежнем направлении.
     Прошло несколько минут, прежде чем уставшая  Халла  замедлила  бег  и
оглянулась назад. Но  обернувшись,  она  увидела  только  фосфоресцирующую
колонну червя, скользившего сквозь туман на  приличном  расстоянии  позади
них.
     Халла остановилась, знаком показав язземам сделать то же самое:
     - Оно ушло в другом направлении! - воскликнула она. Хин,  пыхтя,  как
паровоз, кивнул в знак согласия. Все  трое  покосились  на  окружавший  их
туман.
     - Люк, мальчик, дитя мое, - позвала Халла.  -  Можешь  выходить.  Оно
отстало от нас. - Ответом были только безликие звуки тумана и писк  из-под
кустов. - Давай, Люк, мой мальчик, - прибавила Халла, начиная  уже  слегка
нервничать, - не надо так шутить со старой Халлой.
     Пытаясь помочь,  Ки  издал  громоподобный  вопль,  и  Халле  пришлось
подпрыгнуть, чтобы заткнуть ему пасть рукой. Потом она  приложила  руку  к
своему рту и покачала головой,  показывая  на  остаток  хвоста  уондреллы,
исчезавший в кустах неподалеку. Ки кивнул в знак того, что  все  понял,  и
снова позвал пропавших  товарищей,  но  более  мягко,  через  хобот.  Арту
скорбно свистел.
     - Люк! - снова позвала встревоженная Халла. Все втроем они  принялись
обшаривать близлежащие кусты. Через несколько минут, не  обнаружив  следов
Люка  и  Принцессы,  Халла  созвала  обоих  язземов  и  посмотрела  в  том
направлении, откуда они пришли.
     - Не думаю, чтобы они попались... пока, во всяком случае. Они  бежали
прямо за нами, - Халла повернулась, и они пошли по своим  следам  назад  в
надежде, что Люку и Лее каким-то образом удалось избежать пасти чудовища.
     - Они могут прятаться где-нибудь под деревом, - с надеждой  отважился
вставить Трипио.
     Ни одно  из  предположений  не  было  верным.  Люка  и  Принцессу  не
проглотили,  но  им  не  удалось  и  отвязаться  от  своего  бесформенного
преследователя.  Когда  они  покидали  вездеход,  уондрелла  автоматически
засекла движение. И  как  только  выяснилось,  что  раздавленный  болотный
вездеход вовсе не возбуждает аппетита, Левиафан  отправился  в  погоню  за
более мелкой и, как он надеялся, более удобоваримой добычей.
     Вдруг  еда  таинственным  образом  разделилась  на  две   порции.   В
примитивном представлении уондреллы вкуснее было то, что находилось ближе.
Не обращая внимания на Халлу и остальных, она повернула вслед  за  Леей  и
Люком.
     - Оно все еще гонится за  нами,  -  сказал  Люк,  с  трудом  переводя
дыхание.   Массивный   круг,   обрамленный   черными   точками,   толчками
передвигался по болоту и низким зарослям следом за ними.  Лея  споткнулась
об изгрызенный ствол, и Люк с трудом помог ей подняться.
     - Я не знаю... сколько... смогу еще так... продержаться, Люк.
     - Я тоже,  -  устало  признался  он,  лихорадочно  ища  глазами  хоть
что-нибудь, что угодно, где они могли бы укрыться.
     - Как насчет какого-нибудь дерева?
     - Я уже думал об этом, - сказал Люк,  пока  они,  спотыкаясь,  бежали
дальше. - Эта штука  может  стащить  нас  с  самого  высокого  дерева  или
повалить его.
     - Она приближается! - вскрикнула Лея, бросив взгляд назад.  Ее  голос
уже срывался.
     Люк краем глаза увидел нечто, напоминающее ровную гряду скал.
     - Туда! - поторопил он Лею.
     Они вскарабкались на скалы, оказавшиеся не естественным образованием,
а  искусственным  сооружением.  Каждый  камень  быль   обтесан   в   форме
восьмиугольника и прилегал к  соседним  без  видимых  следов  цемента  или
какой-то другой замазки. Над круглой  стеной  возвышалась  странного  вида
тренога из дерева и сплетенных лоз, разрисованная красками.
     - Похоже на какой-то ритуальный резервуар, - решила Принцесса,  когда
они, спотыкаясь, преодолевали последние метры до сооружения.
     -  Может,  удерживает  воду  в  сухой  сезон.   -   Она   оглянулась.
Безжалостный бледный кошмар неуклонно продолжал следовать за ними.
     Люк уже перекидывал через стену ногу, как вдруг случайно заглянул  за
нее и в ужасе отшатнулся. Каменная стена окружала яму добрых девяти-десяти
метров в окружности. И хотя солнечный свет  здесь  был  далек  от  яркого,
просачиваясь сквозь туман и дождь, его было достаточно, чтобы  разглядеть,
что пропасть, разверзшаяся под ними, была устрашающей глубины.
     Принцесса тоже бросила на нее взгляд, и у нее перехватило дыхание:
     - Люк, мы не сможем...
     Но он уже бежал по краю бездны, зовя ее:
     - Сюда, Лея!
     Она поспешно подбежала к нему.
     - Люк, мы не можем здесь оставаться... - он покачал головой и показал
на что-то внутри стены. Перегнувшись, Лея  увидела,  что  вызвало  у  него
такое волнение.
     Они стояли в том месте, где  стена  была  вырублена.  Срез  обрамляла
неразборчивая надпись на чужом языке. Маленькие колонны обвивали две лозы.
Они спускались во тьму, переплетаясь и образуя некое  подобие  причудливой
спиральной лестницы.
     - Люк, я не знаю... - начала Лея.
     Люк бросился на землю, схватил одну из лоз и потянул  изо  всех  сил.
Лоза не поддавалась. Позади них уондрелла был уже в пятнадцати метрах. Она
раскрыла зубастую пасть. Из ее глубин вырвался низкий, леденящий душу вой.
     Это решило вопрос для Люка:
     - У нас нет выбора, - настойчиво сказал он.
     - Туда, вниз, Люк? - Принцесса покачала головой. - Мы не можем. Мы не
знаем, что...
     - Я лучше умру в темной дыре, - твердо сказал Люк,  сурово  глядя  на
нее, - чем попаду на завтрак какой-то твари. - И  он  стал  спускаться  по
лестницы из лоз. - Иди сюда! - настойчиво поторопил он Лею  снизу:  -  Оно
схватит нас обоих. - Люк продолжал спускаться.
     Бросив последний взгляд на дрожащую  пасть,  разверстую  позади  нее,
Принцесса  перебросила  обе  ноги  через  стену  и  стала   спускаться   в
неизвестность. Пропасть была не такой  черной,  как  ночь,  но  достаточно
темной, и Люку приходилось нащупывать ногой каждую последующую  ступеньку.
Однажды он сделал слишком поспешный шаг и чуть не упал.  Правой  ногой  он
стал нащупывать следующую ступеньку.
     Следующей ступеньки не было.
     Он добрался до конца лестницы.
     - Постой! - негромко крикнул он вверх Лее. Тихое эхо  в  яме  придало
его голосу какой-то замогильный оттенок.  Он  едва  мог  разглядеть  снизу
испуганное лицо Леи, когда она нагнулась, чтобы посмотреть на него.
     - В чем дело? Что случилось?
     - Конец лестницы.  -  Под  ногами  Люк  мог  разглядеть  нескончаемую
пустоту. Казалось, будто они и не спускались вовсе.  Но  когда  его  глаза
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 13 14 15 16 17 18 19  20 21 22 23 24 25 26 ... 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама