Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 783.22 Kb

Император для легиона

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
приподнял веко и потрогал пульс Нейпоса.
     - Он заснул! - возмущенно сказал врач.
     Марк коснулся его плеча.
     - Мы уже видели, что такое лечение забирает  у  целителя  столько  же
сил, сколько он вкладывает их в страждущего.  А  Нейпос  и  так  уже  чуть
держался на ногах. Дай бедняге немного отдохнуть.
     - Ну что ж, пусть отдыхает, - печально вздохнул Горгидас. - Ведь  он,
в конце концов, только человек, а не скальпель и не настойка меда.  Думаю,
не стоит убивать моего главного целителя  чрезмерной  работой.  Но  лучше,
чтобы он поскорее проснулся.
     И врач уселся рядом с посапывающим Нейпосом.


     Соли, город, которого отряд римлян достиг через несколько  дней,  уже
посетили казды. Руины  незащищенного  стенами  поселения  на  берегу  реки
Рамнос напоминали о трагедии, которая произошла с Соли много лет  назад  и
повторялась с тех пор десятки раз, когда кочевники-казды  просачивались  в
Видессос. Маленькие серые столбики дыма  все  еще  поднимались  кое-где  в
воздух, хотя на первый взгляд казалось,  что  пригороды  выжжены  дотла  и
гореть здесь решительно нечему. Но  старая  Соли  уцелела,  так  как  была
защищена крепкими стенами и стояла на вершине почти  неприступного  холма.
Жители частично отстроили старый город заново.
     Тревожные  крики  и  звуки  труб,   предупреждающие   а   приближении
вооруженного отряда, донеслись со стен, когда  дозорные  заметили  римлян.
Марку было нелегко убедить их в том, что  его  отряд  часть  видессианской
армии, тем более что казды часто гнали  впереди  себя  пленных  видессиан,
чтобы замаскироваться под имперских  союзников.  Когда  тяжелые  городские
ворота наконец открылись, гипастеос Соли вышел вперед, приветствуя римлян.
Это был высокий худощавый  человек  лет  сорока  с  опущенными  плечами  и
утомленным лицом. Трибун не встречался с ним в походе, но знал его  имя  -
Евгениос Капанос.
     Гипастеос всматривался в лица вновь прибывших с усталым любопытством,
словно все еще сомневаясь, не казды ли это, принявшие обличье друзей.
     - Вы - первый отряд, который пришел сюда в таком количестве и в таком
порядке, а их уже много прошло через город, - сказал он и через  некоторое
время добавил: - Мне уже стало казаться, что у Империи больше не  осталось
солдат.
     - Некоторые отряды сумели вырваться из окружения, - отозвался трибун.
- Мы...
     Но Капанос продолжал говорить, не слушая Скауруса:
     -  Да-да,  не  далее  как  вчера  я  видел   жалкую   кучку   воинов,
сопровождавших Императора. Они шли к  Питиосу,  а  затем  собирались  идти
морем к столице, я полагаю.
     Челюсть у Марка отвисла, и он безмолвно уставился на гипастеоса. Все,
кто стоял  достаточно  близко,  чтобы  слышать  этот  разговор,  полностью
разделили его удивление.
     - Император? - Зеприн Красный был первый,  кто  повторил  это  слово,
пробившись к губернатору через ряды римлян. - Император? - горячо повторил
он еще раз.
     - Да, я сказал "Император", - согласился Капанос. Было очевидно,  что
ему стоило большого труда поддерживать беседу.
     Как всегда стараясь  добраться  до  сути,  Гай  Филипп  требовательно
сказал:
     - Но каким образом Туризин Гаврас добрался сюда так, что мы не узнали
об этом? Да и его отряд вряд ли можно назвать  "жалким  сбродом".  У  него
оставался прочти весь правый фланг, причем в полном порядке.
     - Туризин Гаврас? - Евгениос Капанос уставился на центуриона а легким
раздражением. - Я вовсе не имел в виду  Туризина  Гавраса.  Я  говорил  об
Императоре - Императоре Ортайясе. Насколько мне известно,  другого  у  нас
нет.



                                    2

     - Ты можешь заставить нас идти днем и ночью, и все же мы  не  догоним
этого идиота Сфранцеза, - сказал  Виридовикс  Скаурусу  через  день  после
того, как они узнали от Капаноса невероятную новость.
     Усталый, полный отчаяния,  трибун  остановился.  Он  так  разозлился,
узнав, что Ортайяс присвоил себе титул Императора,  что  безжалостно  гнал
свою маленькую армию на север, мечтая бросить узурпатора лицом в грязь. Но
Виридовикс прав. Если оценивать обстановку  здраво,  не  позволяя  розовой
пелене гнева туманить рассудок, то  совершенно  ясно,  что  у  римлян  нет
никаких шансов захватить Сфранцеза. Отряд узурпатора двигался на конях,  с
ним не было женщин и раненых, и кроме того, Ортайяс опередил их  на  целый
дневной переход. К тому же чем дальше на  север  продвигался  легион,  тем
больше каздов встречалось на его пути, и захватчики становились все  более
агрессивными. Легионерам была ясна бесполезность погони, и только  римская
дисциплина удерживала их от открытого проявления недовольства,  когда  они
продвигались к Питиосу. Сердца их не лежали к этой  цели.  Им  приказывали
идти быстрей после каждой  остановки,  но  с  каждым  часом  они  шли  все
медленнее. Разумеется, они ненавидели Ортайяса Сфранцеза, но ненависть эта
не мешала им понимать, что догнать его они не сумеют.
     Лаон Пакимер чувствовал, что на этом привале многое должно  решиться.
Он подъехал к Марку и сказал:
     - По-моему, нам пора остановиться.
     В голосе его звучало  сочувствие.  Так  же,  как  и  римляне,  катриш
терпеть не мог Сфранцеза, однако  выражение  голоса  нисколько  не  меняло
смысла произнесенных им слов. Он тоже начал терять  терпение  и  не  видел
смысла  в  продолжении  заведомо  обреченной  погони.  Марк  посмотрел  на
Пакимера, потом на кельта, наконец, в последней надежде  обратил  взор  на
Гая  Филиппа,  неприязнь  которого  к  самозваному  Императору  не   знала
пределов.
     - Ты хочешь знать, о чем я думаю? - спросил старший центурион, и Марк
кивнул. - Хорошо, я отвечу. Нет никакой надежды  на  то,  что  мы  догоним
этого ублюдка. Если ты заглянешь в глубину своей души, то  признаешь,  что
это так и есть.
     - Вероятно, ты прав, - вздохнул трибун. - Но если  ты  был  уверен  в
этом и раньше, почему не сказал мне с самого начала?
     - По очень простой причине. Независимо от того, схватим мы  Сфранцеза
или нет, Питиос - неплохой город, и туда недурно было бы  добраться.  Если
Ортайяс решил идти к Видессосу морем, то ведь и мы  можем  сделать  то  же
самое.  Тогда  нам  не  придется  пробиваться  с  боями   через   западные
территории. Но если смотреть правде  в  глаза,  то  между  нами  и  портом
слишком много проклятых каздов, чтобы  мы  могли  добраться  до  моря  без
потерь. Они будут здорово трепать нас, вот увидишь.
     - Боюсь, что и тут ты прав. Если  бы  мы  только  знали,  где  сейчас
Туризин!
     - Я тоже хотел бы это знать. _Е_с_л_и_ только он еще цел.  На  западе
слишком много врагов, чтобы мы могли пойти туда и узнать, что с ним.
     - Знаю. - Марк сжал кулаки. Сейчас, как никогда прежде, он  хотел  бы
получить весть от брата погибшего Императора, но в теперешней ситуации это
было невозможно. - Нам надо уходить на восток, это единственный выход.
     Они  говорили  по-латыни,  и,  поймав  ничего  не  выражающий  взгляд
Пакимера, трибун быстро перевел ему свое решение.
     - Разумно, - сказал катриш. Он  наклонил  голову  в  знак  того,  что
согласен. - Но "восток" - довольно неопределенное понятие, а вы не слишком
хорошо знаете эти места. Знает ли кто-нибудь из вас, куда вы,  собственно,
идете?
     Несмотря на мрачное настроение, Марк не удержался от улыбки -  катриш
сильно преуменьшил их беспомощность.
     - Казды не могут прогнать с этих земель всех. Я уверен, что мы сумеем
найти одного-двух человек, которые покажут нам  дорогу  уже  хотя  бы  для
того, чтобы увести из своей местности большой отряд вооруженных  людей,  -
сказал Гай Филипп.
     Лаон Пакимер хмыкнул и развел руками в знак того, что сдается.
     - На это я ничего не могу возразить. Я  тоже  не  захотел  бы,  чтобы
такой сброд разбил лагерь возле моего дома, и постарался бы избежать этого
любой ценой.
     Старший центурион был не слишком доволен тем, что его солдат обозвали
"сбродом", но катриш принял предложенный им план, а это было главное.


     На следующее утро Марка разбудил шум ссоры - это произошло  незадолго
до восхода солнца. Он устало выругался и сел на постели, чувствуя, что так
и не отдохнул толком после вчерашнего перехода. Лежащая рядом с ним Хелвис
вздохнула и перевернулась на другой бок, пытаясь снова  заснуть.  Мальрик,
не  спавший,  когда  трибун  и  Хелвис  хотели  этого,  сейчас  безмятежно
посапывал носом.
     Скаурус высунул голову из палатки как раз в тот момент,  когда  Квинт
Глабрио и его подруга Дамарис проходили мимо. Она все еще ругалась:
     - Самый бесполезный мужчина, какого я только могу  себе  представить!
Что я в тебе нашла - до сих пор не понимаю!
     Дамарис исчезла из поля зрения трибуна. Он был не прочь  узнать,  что
привлекло _в _н_е_й _с_а_м_о_й_ Квинта Глабрио. Разумеется,  она  красива:
точеное лицо, чудесная фигура, глаза карие,  густые  вьющиеся  волосы.  Но
худа, как юноша, и чересчур вспыльчива - вечно в глазах пламя бушует.  Она
очень темпераментна, как и гордая Комитта Рангаве - подруга Туризина, -  и
одно это уже говорит о многом. Но у Квинта  Глабрио  не  такой  быстрый  в
острый язык, как у Туризина, и он не может поставить ее на место. Все  это
в целом оставалось для Скауруса загадкой.
     Глабрио посмотрел в ту  сторону,  куда  ушла  Дамарис.  Он  напоминал
человека, который решил проверить, кончилась ли гроза, но, заметив  Марка,
смутился, неловко пожал плечами и тут же исчез в своей палатке. Досадуя на
то, что стал свидетелем чужой неловкости, трибун сделал то же самое.
     Последняя вспышка гнева Дамарис все-таки разбудила Хелвис. Отбросив с
лица спутанные волосы, она села и пробормотала:
     - Я так рада, что мы не ссоримся, Хемонд...
     И остановилась в замешательстве.
     Марк хмыкнул, и рот его расплылся в  неуклюжей  улыбке.  Скауруса  не
беспокоило, когда Хелвис по ошибке называла его  именем  своего  погибшего
мужа, но каждый раз, когда это случалось, он не мог удержаться от дурацкой
усмешки.
     - Думаю, что ты можешь разбудить мальчика, - сказал он. - Весь лагерь
уже кипит.
     Он так старался подавить раздражение, что голос его  стал  совершенно
бесцветным, и слова казались пустыми и холодными. Неудачная попытка скрыть
скверное настроение привела к еще худшим результатам, чем если бы он этого
не делал. Хелвис выполнила его просьбу, но лицо ее превратилось  в  маску,
которая так же плохо скрывала обиду, как и его холодный тон. Похоже,  утро
начинается великолепно, просто великолепно, горько подумал трибун.
     Погрузившись в дела, он тщетно старался забыть едва не  разразившуюся
ссору. А услышав, как Квинт Глабрио ругает солдат своей манипулы, что было
совсем не характерно для такого спокойного офицера, трибун понял,  что  он
не единственный, чьи нервы в этот день взвинчены.


     Разрешить  проблему  проводников  им  удалось  именно  так,   как   и
предполагал Гай Филипп. Римляне проходили через каменистую местность, то и
дело  натыкаясь  на  множество  деревень  и  поселков.  Любой  незнакомец,
появившийся здесь, вызывал подозрения и испуг, армия, пусть даже маленькая
и разбитая - настоящую панику. Крестьяне и пастухи жили  так  изолированно
друг от друга, что почти не видели сборщиков  налогов  (это  действительно
встречается в Видессосе нечасто), и все, чего они хотели, - это отделаться
поскорей от  солдат,  проходивших  через  их  селение.  В  каждой  усадьбе
находился человек, который хотел - нет, рвался! - быть проводником  римлян
и   указать   им   дорогу...   часто,   как   заметил   Марк,   к    своим
соседям-соперникам, жившим чуть дальше на востоке в соседней долине.
     Впрочем, изредка легионеров  встречали  с  распростертыми  объятиями,
причем, как это ни странно, обязаны этим они были своим  врагам.  Жестокие
банды каздов, подвижных,  как  всякие  кочевники,  проникали  даже  в  эти
суровые, недоброжелательные  места.  Появляясь  близ  деревни,  осажденной
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама