Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 783.22 Kb

Император для легиона

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 67
часто заставал младшего центуриона и врача за беседой.
     - Бывает и хуже, - хмыкнул Глабрио, передразнивая Гая Филиппа.
     Старший центурион промолчал. Далеко не все нравилось ему  в  Глабрио,
но достоинств,  на  его  взгляд,  у  младшего  офицера  было  больше,  чем
недостатков. Марк был рад, что перепалка не зашла далеко. Похмелье наконец
перестало терзать трибуна, но он не ел целый  день,  и  от  голода  голова
начала кружиться. Улаживать в таком  состоянии  ссору  между  подчиненными
было бы выше его сил.


     Рассвет выдался ясным, по небу  плыли  лишь  обрывки  серых  облаков.
Красно-коричневая грязь липла к сапогам при каждом  шаге.  Она  напоминает
кровавый цвет флагов Казда, нервно подумал Марк. Ему было приятно  увидеть
маленькие зеленые ростки, похожие на те, что  появляются  весной,  но  Гай
Филипп хрипло рассмеялся, когда трибун сказал об этом вслух.
     - Скоро они узнают, как горько ошиблись. - Центурион втянул  ноздрями
холодный северный ветер и добавил: - Снег уже не за горами.
     Совершенно случайно (так как проводника у них не было) они наткнулись
на город через несколько часов перехода. Он назывался Аптос, и жило там не
более пяти тысяч душ. Мирный, не  защищенный  стенами  город,  никогда  не
слыхавший о каздах, почти растрогал трибуна.  Для  него  города,  подобные
этому, были наивысшим достижением Видессоса. Что могло быть чудеснее таких
вот мест, где поколение за поколением жили в мире, не  опасаясь  появления
захватчиков, которые за  несколько  часов  уничтожают  плоды  многолетнего
труда? Такие тихие, не тронутые войной  уголки  становились  редкостью  на
западных равнинах, и скоро их не останется вовсе.
     Монахи, возившиеся на пропитанном дождем  поле,  где  они  выращивали
овощи,  с  удивлением  проводили  глазами   усталых   солдат.   В   полном
соответствии со своими обычаями они поспешили в  монастырские  кладовые  и
вскоре возвратились с буханками свежего хлеба и кувшинами вина,  предлагая
их любому, кто захотел бы на минуту остановиться.
     Скаурус испытывал к жрецам Видессоса смешанные чувства. Иногда  среди
них встречались чудесные люди - такие, как Нейпос и патриарх Бальзамон. Но
фанатизм делал многих из них страшными в нетерпимости ко  всему  чужому  -
трибун не мог забыть вспышек мятежа против намдалени в Видессосе,  попыток
жреца Земаркоса устроить в Аморионе погром. Губы Марка плотно сжались  при
воспоминании об этом - Земаркос все еще находился в Аморионе.
     Позолоченные шары, венчающие храмовый  купол  монастыря,  исчезли  за
спинами римлян. Когда они проходили через город, шумная  ватага  мальчишек
окружила их, приплясывая от возбуждения и засыпая вопросами, как  стрелами
из лука. Правда ли, что казды  ростом  в  три  метра?  Правда  ли,  что  в
Видессосе улицы вымощены жемчугом? Правда ли, что жизнь  солдата  -  самая
лучшая, потому что она полна славы?
     Чудесному мальчишке, задавшему последний вопрос, было лет двенадцать.
Пунцовый от воинственных мыслей, размечтавшийся о битвах и славе, он готов
был немедленно присоединиться к легиону.
     -  Не  верь  всему,  что  слышишь,  сынок,  -  сказал  Гай  Филипп  с
горячностью, какой Марк еще никогда не слышал в его голосе.  -  Солдатская
жизнь работа, не лучше всякой другой, возможно,  более  грязная.  Если  ты
пойдешь в солдаты ради славы, то, черт возьми, умрешь слишком молодым.
     Мальчик недоверчиво уставился на него. Так он посмотрел бы на монаха,
разразившегося проклятиями в адрес Фоса. Лицо его дрогнуло.  В  двенадцать
лет слезы приходят не часто, но жалят больно.
     - Зачем ты это сделал? - спросил  Виридовикс.  -  Что  плохого,  если
парнишка помечтает о славе, о битвах...
     - Помечтает? - Голос центуриона скрипнул. -  Мой  младший  брат  тоже
мечтал. Уже тридцать лет прошло, как он лежит в земле.
     Гай Филипп посмотрел на кельта с каменным лицом, как бы  вызывая  его
на спор. Виридовикс покраснел и ничего не ответил.
     Скаурус выяснил, что, несмотря на предательство проводника,  они  уже
недалеки от цели и Аморион находится всего в  четырех  днях  пути.  Жители
Аптоса указали им дорогу на юго-восток, хотя никто из них не захотел пойти
вместе  с  отрядом.  Утешением  римлянам  могли  служить  бодрые  уверения
горожан, что "Аморион невозможно не найти".
     - Очень хочу на это надеяться, - недоверчиво пробормотал себе под нос
Гай Филипп. Марк был полностью согласен с центурионом. Для местных жителей
ориентирами могли служить деревья и дома, но чужой в этих  краях  человек,
руководствуясь такими приметами, рисковал не единожды сбиться с пути. Хуже
всего было то, что на следующий день снова полил  дождь,  видимость  стала
хуже, а дороги,  узкие  от  жидкой  грязи,  совсем  раскисли  и  сделались
непроходимыми.
     Телеги тонули в грязи по оси. Две лошади  сломали  себе  ноги,  и  их
пришлось прикончить. Солдаты помогали лошадям как могли, но толку от этого
было мало. "Четырехдневная прогулка" к  Амориону,  которую  обещали  им  в
Аптосе, превратилась в сплошную пытку.
     - Я  чувствую  себя  мокрой  кошкой,  -  пожаловался  Горгидас.  Врач
выглядел совсем несчастным. Его  вьющиеся  волосы,  вымокшие  под  дождем,
прилипли ко лбу и падали  на  глаза;  плащ  облепил  тело  и  стал  больше
напоминать хитиновый покров насекомого, чем человеческую одежду. С  головы
до ног он был покрыт пятнами грязи. Короче говоря, выглядел  примерно  так
же, как остальные. О  чем  и  сообщил  ему  Виридовикс,  громко  и  грубо,
надеясь, что это немного встряхнет грека. Кельт был хитрее,  чем  казалось
на первый взгляд, Скаурус видел, как он уже прибегал к этой уловке  раньше
и она вполне удавалась. Но сегодня грек только мрачно хмыкнул и ничего  не
ответил. Горгидас родился в солнечной стране, и ему нелегко было  мириться
с этой ужасной дождливой погодой. Виридовиксу же,  привыкшему  к  дождю  и
сырости с детства, все было нипочем.
     Дождь все лил  и  лил,  пока  горизонт  не  затянуло  сплошной  серой
пеленой. Потому-то римляне и не увидели незнакомцев, пока не столкнулись с
ними почти нос к носу. Марк  выхватил  меч.  Солдаты  тоже  схватились  за
оружие. Гай Филипп громким голосом приказал  построиться,  но  прежде  чем
легионеры ринулись в бой, Сенпат Свиодо выкрикнул что-то на своем языке  и
подскочил к ближайшему из всадников, хватая его за руку.
     - Багратони!
     Настороженность пропала, едва он назвал это имя. Скаурус  внимательно
пригляделся к незнакомым всадникам.  Это  были  не  казды,  а  потрепанный
эскадрон васпуракан, таких же беженцев, как и римляне.
     Гагик Багратони силой выдернул свою руку из рук Свиодо. Накхарар  так
же, как и трибун, ожидал увидеть каздов и тоже собирался отдать  приказ  к
последней отчаянной атаке.
     - Это римляне, это друзья! - крикнул он своим усталым всадникам.
     Лица осветились неуверенными улыбками, словно люди  вспомнили  что-то
давно забитое. Когда трибун подошел, чтобы поздороваться а Багратони,  его
поразило   страшно   осунувшееся   лицо   накхарара.   Оно   похудело   до
невозможности; под глазами залегли глубокие тени. Это было  лицо  старика,
но не  льва,  полного  сил  и  бодрости.  Хуже  всего  было  то,  что  его
неиссякаемая энергия, казалось, исчезла навсегда. Тяжелый  груз  страданий
надломил этого сильного человека и сделал его совсем беззащитным.
     Гагик тяжело спрыгнул с коня. Второй по рангу командир отряда, Месроп
Анхогхин, поддержал его за плечи. Лицо  Месропа,  для  которого  пережитое
горе тоже не прошло бесследно, было таким же бледным и изможденным, как  и
у Багратони.
     -  Приветствую  тебя,  -  сказал  он,   истощив   весь   свой   запас
видессианских слов.
     - Рад видеть тебя, - кивнул римлянин.
     Сенпат Свиодо подошел ближе, чтобы помочь  с  переводом,  но  Скаурус
заговорил с Гагиком Багратони, который  свободно  владел  языком  Империи,
хотя и выговаривал слова с жестким акцентом.
     - Много ли каздов находится между нами  и  Аморионом?  Могут  ли  они
остановить нас? - спросил трибун васпураканина.
     - Аморион? - тупо повторил накхарар. - Откуда ты знаешь, что мы  идем
из Амориона?
     - Ну хотя бы по тому  направлению,  откуда  вы  двигаетесь.  А  кроме
того... - Скаурус махнул рукой, показывая на людей накхарара.
     Большинство шедших с Гагиком Багратони были васпураканами, изгнанными
со своей земли каздами. Они осели в Аморионе или рядом  с  ним  вместе  со
своими семьями. Васпуракане оставили в этом городе  жен  и  подруг,  когда
пошли на службу в армию Империи. Некоторые  женщины  находились  сейчас  с
ними, такие же усталые и измученные, как и воины, с  которыми  они  ехали.
Некоторые... Но где остальные, где жена Багратони, пышная  веселая  Забел,
которую Марк встречал, когда гостил в доме накхарара?
     - Гагик, - спросил он с тревогой в голосе, - что с Забел?
     Он остановился, не зная, как продолжать.
     - Забел? - Багратони повторил имя жены так, словно с трудом вспомнил,
о ком идет речь. - Забел мертва...  -  медленно  сказал  он  и  неожиданно
всхлипнул. Плечи  его  беспомощно  опустились,  слезы  потекли  по  щекам,
сливаясь с каплями равнодушного ко всему дождя. Вид крепкого прежде вождя,
разбитого, плачущего, полного отчаяния, был куда хуже, чем любая  из  бед,
которые прежде обрушивались на римлян.
     - Позаботься о нем, хорошо? - прошептал Скаурус Горгидасу.
     Печаль и сострадание в глазах грека сменились раздражением.
     - Ты вечно хочешь, чтобы я творил чудеса, но я  всего  лишь  врач,  -
проворчал он и шагнул к Багратони, бормоча: - Пойдемте со мной, я дам  вам
кое-что, и вы как следует выспитесь.
     - Я дам ему настойку травы, которая погрузит его в сон дня на два,  -
добавил врач специально  для  Скауруса  по-гречески.  -  Это  ему  немного
поможет.
     Накхарар, равнодушный ко всему окружающему, дал себя увести.
     Марк терпеть не мог неизвестности и тут же  стал  с  помощью  Сенпата
Свиодо расспрашивать васпуракан о  том,  что  же  с  ними  произошло,  что
повергло их командира в такое  ужасное  состояние.  Он  услышал  то,  чего
опасался и о чем  сам  уже  начал  догадываться.  Солдаты  Багратони  были
окружены на поле битвы возле Марагхи, но отчаянная  храбрость  помогла  им
вырваться из кольца врагов.  Молодые  воины  остались  сражаться  в  горах
Васпуракана, остальные прошли через Клиат и направились прямо  в  Аморион,
чтобы забрать оттуда свои семьи. После кровавой битвы и трудного похода по
выжженным полям и селениям  западных  территорий  Видессоса  то,  что  они
обнаружили в Аморионе, было самым тяжелым ударом для них. В то  время  как
одни видессиане воевали с ними плечом к плечу против  кочевников,  другие,
живущие в Аморионе, используя в качестве предлога религиозные разногласия,
обрушились на оставшихся в  городе  васпуракан  куда  более  жестоко,  чем
казды.
     С комком, подступившим  к  горлу,  слушал  трибун  неспешный  рассказ
Месропа, знал заранее, каким будет его окончание.  Погром  возглавил  жрец
Земаркос.  Марк  помнил  фанатично  горящие  глаза  тощего  монаха,  слепо
ненавидевшего любого, кто не следовал его вере. И еще он вспомнил, как сам
же  и  остановил  Гагика,  когда  тот  хотел   покончить   с   Земаркосом,
насмехавшимся над Багратони и  назвавшим  свою  собаку  именем  Васпура  -
легендарного принца, бывшего предком всех васпуракан. К  чему  же  привело
милосердие трибуна? К тому, что дикий вопль: "Смерть еретикам!" -  огласил
улицы Амориона, и слепая ярость фанатика обрушилась на беззащитных  жен  и
детей тех, кто сражался с каздами далеко от города, злоба толпы была столь
велика, что  нападению  подверглись  даже  солдаты  Багратони,  когда  они
вернулись. Во время уличных драк ярость  была  столь  же  важна,  сколь  и
дисциплина, а васпуракане, к тому же, были утомлены бесконечными  стычками
с кочевниками и тяжелым переходом.  Все,  что  они  могли,  -  это  спасти
уцелевших. Для большинства же спасение пришло слишком поздно.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 67
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама