Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 783.22 Kb

Император для легиона

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
атаку Нейпоса. Ни один из мечей  призрачного  видессианского  воинства  не
коснулся его, хотя удары сыпались один за другим.
     Выкрикнув какое-то проклятие на своем языке,  колдун  выхватил  из-за
пояса кинжал и бросился на Скауруса.  Несмотря  на  мужество,  проявленное
каздом, исход этой схватки был предрешен. Римлянин отразил  удар  длинного
кинжала щитом и выбросил вперед руку с мечом - обычный  прием  легионеров.
Клинок вошел в плоть врага - а не в призрачный дым, как это было несколько
минут назад. Кровь вытекала  из  угла  рта  колдуна,  и  чары  рассеялись.
Призраки Нейпоса исчезли, когда казд упал на землю.
     Маленький видессианский жрец в полном изнеможении опустился на камни.
Пот катился по его выбритой голове, стекал по шее, по лицу и каплями падал
в бороду. Минуту-две жрец сидел неподвижно, потом поднялся и  крепко  сжал
руку трибуна.
     - Хвала Фосу, приносящему свет, он послал тебя мне в трудную  минуту.
- Голос Нейпоса звучал  слабо  и  надтреснуто,  совсем  не  напоминая  тот
уверенный твердый голос, который был так знаком Скаурусу. Жрец взглянул на
скорчившееся тело колдуна-казда и пробормотал: - Он убил бы меня, если  бы
ты не пришел вовремя.
     - Как случилось, что ты ввязался в этот поединок? - спросил Марк.
     - Мы увидели друг друга в этих скалах. Я заметил у него нож  и  решил
напугать его фантомами. Но он принял вызов и оказался сильным противником.
- Нейпос покачал головой. - Он выглядел обычным шаманом,  каких  у  каздов
тысячи. А ведь я - волшебник Видессианской Академии. Неужели  правда,  что
темный Скотос - более могущественный Бог, чем мой? Быть может,  дело  моей
жизни обречено?
     Скаурус удивленно взглянул на жреца. Нейпос обычно был жизнерадостным
человеком.  Хотя,  разумеется,  и  у  жреца   иногда   случалось   мрачное
настроение.
     - Встряхнись. Этот колдун и ему подобные  держатся  за  плащ  Авшара.
Одна победа - и они уже думают, что им  принадлежит  весь  мир.  -  Трибун
пристально посмотрел на усталого жреца. - К тому же, мой друг,  ты  сейчас
не в лучшей форме.
     - Это правда, - признался Нейпос, протер потное лицо грязным  рукавом
и жалко улыбнулся. - Я не очень крепко сижу сегодня в седле, а?
     -  Не  очень,  -  подтвердил  Марк.  -  Думаю,   тебе   лучше   всего
присоединиться к нашему отряду. Комфорта обещать не могу, но  до  дома  мы
доберемся.
     Улыбка Нейпоса стала шире.
     - Очень надеюсь на это, - он вздохнул и повернулся  к  легионерам.  -
Боюсь, мне будет не угнаться за твоими высокими солдатами.
     Римляне довольно заухмылялись  -  все  они  были  выше  (и  стройнее)
толстого маленького жреца. Нейпос постарался собраться с силами, пошел  за
солдатами твердым шагом.
     - Недурно, - сказал один из них Нейпосу, когда они подошли к римскому
лагерю. Улыбка легионера  стала  хитрой.  -  С  нами  уже  довольно  много
видессиан. Возможно, ты найдешь себе кольчугу и вещевой мешок,  и  мы  еще
сделаем из тебя хорошего легионера.
     - Не приведи Господь! - завздыхал Нейпос,  округляя  глаза.  -  Пеший
марш - это не для меня.
     - Но мы можем положить тебя на землю и катить, как бочонок, - заметил
другой римлянин.
     Жрец бросил на Марка такой возмущенный и умоляющий взгляд, что трибун
вынужден был легким покашливанием положить конец шуточкам солдат.
     Гай Филипп уже собрал манипулу на помощь Скаурусу,  но,  увидев,  что
солдаты возвращаются в долину, взмахом руки  остановил  ее  движение.  Как
только разведчики подошли достаточно близко, он крикнул:
     - Все в порядке?
     Марк поднял вверх большой палец - жест  как  на  гладиаторских  боях.
Старший центурион ответил тем  же  жестом  и  вернул  на  место  манипулу.
Несмотря на брюзжание Гая Филиппа, Скаурус знал, что тот первым  из  всего
легиона бросится на помощь своему "юному" трибуну.
     Из колонны римлян вышел человек в хламиде и сандалиях и направился  к
разведчикам. Горгидас  не  замечал  Марка.  В  этот  момент  для  него  не
существовало ни трибуна, ни легионеров. Врач заметил Нейпоса, и этого было
достаточно, чтобы он забыл обо всем на свете.
     - Ты владеешь искусством  врачевания  ваших  магов?  -  требовательно
спросил он, наклоняясь вперед и словно нависая над маленьким жрецом.
     - Да, немного, но...
     Горгидас не стал слушать возражений. Они с Нейпосом часто  беседовали
о вопросах души и веры, но сейчас у грека не было времени для  разговоров.
Он схватил жреца за плечо и потащил к носилкам с тяжелоранеными, сказав на
ходу:
     - Одни боги знают, сколько я молился, чтобы они  послали  мне  такого
знающего целителя, как ты. Я видел,  как  люди  умирали,  и  был  бессилен
что-либо сделать, моих познаний недостаточно,  чтобы  помочь  им.  Но  вы,
видессиане, вы знаете столько, что...
     Он остановился и развел  руками  -  рациональный,  логичный  человек,
вынужденный  признавать  существование  чуда,  которое   было   выше   его
понимания. Любопытные римляне (и  Марк  в  том  числе)  окружили  странную
парочку. Марк уже видел, как врачеватель-жрец спас жизнь Сексту Муницию  и
еще одному легионеру сразу же после прибытия  римлян  в  Видессос.  Однако
чудеса не портятся от повторения, подумал он..
     Нейпос слабо упирался, пытаясь объяснить, что  знания  его  не  столь
велики, как кажется Горгидасу, в то время как грек, не слушая  возражений,
мягко, но настойчиво подталкивал жреца вперед. Оказавшись  возле  раненых,
Нейпос замолчал.
     В походе уход за ранеными не мог быть хорошим,  и  многих  ожидала  в
ближайшие дни  мучительная  смерть.  Инфекции  и  высокая  температура.  в
сочетании с грязной водой и палящим солнцем приближали  неизбежный  конец.
Гнилостный запах от воспаленных ран вызывал тошноту,  ароматические  мази,
накладываемые   Горгидасом,    приносили    временное    облегчение,    но
чудодейственными свойствами не обладали. Солдаты, бледные от жара, дрожали
даже в палящий полдень, забываясь в бреду.
     Перед лицом такого страдания  с  Нейпосом  случилось  то,  на  что  и
рассчитывал Горгидас. Маленький жрец  словно  сбросил  с  себя  усталость.
Когда он подошел к раненым, он уже казался выше своего роста.
     - Покажи мне самых тяжелых, - обратился он к Горгидасу,  и  в  голосе
его внезапно прозвучали  властные  нотки.  Если  Горгидас  и  заметил  эту
перемену,  то  не  подал  вида.  Он  был  согласен  на  роль  мальчика  на
побегушках, если это было необходимо, чтобы спасти его пациентов.
     - Самых тяжелых? Это здесь, - сказал он, проведя по подбородку  худой
ладонью.
     Публий Флакк метался в бреду и дрожал в ознобе, его  грудь  судорожно
вздымалась   и   опускалась,   черная,   борода   резко   выделялась    на
бледно-восковой коже. Сабля казда оставила страшную  рану  в  левом  бедре
Флакка, и, хотя Горгидас каким-то образом умудрился остановить кровь, рана
почти  сразу  же  воспалилась.  Несчастный  легионер  умирал  от  горячки.
Зеленовато-желтый гной сочился из-под повязок, над раненым,  отвратительно
Жужжа, вились привлеченные запахом гниения большие  изумрудные  мухи.  Они
ползали по влажному телу и по лицу легионера, садились на закрытые глаза и
потрескавшиеся от жара почерневшие губы.
     Осмотрев Публия Флакка, жрец помрачнел и сказал Горгидасу:
     - Я сделаю все, что могу. Сними повязку, мне нужно касаться его.
     Горгидас размотал повязку, которую сам же вчера наложил. Закаленные в
битвах солдаты закашлялись, когда врач обнажил страшную рану.  Вонь  стала
невыносимой, и римляне, будучи не в силах ее  терпеть,  отступили,  но  ни
врач, ни жрец даже глазом не моргнули.
     - Теперь я понимаю Филоктета, - пробормотал Горгидас.
     Нейпос  вопросительно  поднял  брови  -  врач  произнес   эти   слова
по-гречески, но фраза вырвалась  у  него  машинально,  и  он  не  стал  ее
объяснять.
     Марк понял Горгидаса и оценил правду  пьесы  Софокла.  Независимо  от
того,  насколько  высок  был  человек,   достаточно   запаха   разложения,
сочащегося от его  ран,  чтобы  отогнать  от  него  товарищей.  Мысль  эта
мелькнула и исчезла, когда Нейпос склонился над Публием Флакком и коснулся
его рани руками. Глаза жреца были закрыты. Он сжал  воспалившуюся  ногу  а
такой силой, что костяшки его пальцев побелели. Если бы Флакк не  был  без
сознания, он бы громко застонал. Но раненый не приходил в  себя,  и  жрецу
было легче делать свое дело. На  краях  раны  выступил  гной  и  потек  по
пальцам Нейпоса. Жрец  не  обратил  на  это  внимания,  он  был  полностью
сосредоточен на ранении.
     Год назад, в Имбросе, Горгидас высказывал предположение  об  энергии,
которая переходила с рук жреца в тело больного. Слова, которые  произносил
тогда имбросский целитель Апсимар, были непонятны Скаурусу; не понимал  он
их и сейчас, однако волосы на затылке трибуна встали дыбом. Он чувствовал,
как дивная сила проходила через руки Нейпоса, но понять ее природу не мог.
     Стараясь  сосредоточиться  как  можно  более  полно,  жрец  прошептал
бесчисленное количество молитв. Видессианский язык, на котором он говорил,
был настолько архаичным, что Скаурус узнал всего несколько слов. Даже  имя
бога звучало на этом языке иначе. Доброе божество Видессоса звалось Фосом,
но сейчас его имя прозвучало как "Фаос".
     Сначала Марк подумал, что  ему  только  показалось,  исцеление,  даже
чудесное, не может произойти так скоро,  но  вскоре  сомнения  рассеялись:
отвратительный гной исчезал из грязной раны, а ее красные воспаленные края
бледнели, опухоль быстро уменьшалась.
     - Нет, это невероятно, - пробормотал пораженный трибун.
     Легионеры шептали имена богов, известных им  куда  дольше,  чем  Фос.
Нейпос не обращал на них внимания. Сейчас все вокруг него могло рухнуть  в
громовых раскатах, а он так и остался бы стоять, склонившись над недвижным
телом Публия Флакка.
     Раненый легионер застонал и вдруг  впервые  за  все  эти  дни  широко
раскрыл глаза. Они глубоко запали, и выглядел он страшно,  но  очнулся  от
забытья и понимал происходящее. Горгидас помог солдату подняться и дал ему
флягу. Римлянин с жадностью отпил несколько глотков и хрипло прошептал:
     - Спасибо.
     Это слово было единственным, что смогло  нарушить  внимание  Нейпоса.
Жрец ослабил давление на рану Флакка - так же, как и раненый легионер,  он
только в эту  минуту  начал  осознавать,  что  происходит  вокруг.  Нейпос
потрогал пульс раненого и тихо сказал:
     - Благодарение Фосу за то, что он использовал меня как  свое  орудие,
чтобы спасти этого человека.
     Вместе с  другими  римлянами  Марк  в  восхищении  смотрел  на  чудо,
сотворенное Нейпосом. Гниющая рана, которая чуть не убила Флакка, внезапно
стала чистой и стремительно заживала, лихорадка и бред  исчезли.  Легионер
начал было что-то говорить  окружившим  его  товарищам  и  даже  попытался
встать. Только пропитанные гноем повязки и рой мух над ними  напоминали  о
том, что еще совсем недавно человек этот был при смерти.
     Сияя, Горгидас подошел к Нейпосу и с чувством произнес:
     - Ты должен обучить меня своему искусству. Забери  все,  что  у  меня
есть, но научи.
     Жрец  неуверенно  выпрямился  на  подкашивающихся  ногах.  Его  снова
охватила усталость, и все же он заставил себя улыбнуться:
     - Не говори о плате. Я покажу тебе все, что умею. Если  у  тебя  есть
талант, ученики Фоса не спросят с тебя ни гроша - только  пользуйся  своим
даром мудро.
     - Благодарю тебя, - ответил Горгидас, и его благодарность Нейпосу  за
такой ответ была ничуть не меньшей, чем благодарность  Флакка,  когда  ему
предложили воды.
     Затем врач снова перешел к делу.
     - Но мне еще нужна твоя помощь. Котилий Руф находится в очень тяжелом
состоянии, сам увидишь.
     Он повел Нейпоса через возбужденную  толпу  солдат,  стоявших  вокруг
Флакка. Жрец сделал несколько шагов, и вдруг глаза его  закатились,  и  он
осел на землю. Горгидас в отчаянии посмотрел на  него,  затем  наклонился,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама