Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    
новые русские фильмы онлайн в HD качестве.

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Фэнтези - Гарри Тортлдав Весь текст 783.22 Kb

Император для легиона

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
                              Гарри ТОРТЛДАВ

                          ИМПЕРАТОР ДЛЯ ЛЕГИОНА




                       ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ЗОЛОТАЯ МОНЕТА


                                    1

     Римляне уходили все дальше на восток от места рокового сражения,  где
Император потерял свою жизнь. Путь их был  долгим  и  мучительным.  Стояло
жаркое лето, и земля, по которой они шли, была сухой  и  горячей.  Впереди
перед ними появлялись и исчезали миражи. Озера предательски обещали воду и
так же быстро пропадали в воздухе, как  и  возникали,  и  вместо  глубоких
водоемов перед римлянами снова была только растрескавшаяся грязь и песок.
     Конные отряды каздов постоянно крутились рядом и шли  по  их  следам,
готовые растерзать отставших. Скаурус все еще держал в  мешке  отрубленную
голову  Маврикиоса  Гавраса  -  единственное  доказательство   того,   что
Император действительно погиб. Думая о хаосе, в который может  погрузиться
Видессос после смерти Императора, он решил, что лучше всего  сумеет  таким
образом удержать фальшивых претендентов на  престол,  если  им  вздумается
назвать себя  Маврикиосом.  Подобное  уже  случалось,  и  у  трибуна  были
основания полагать, что и в Видессосе найдутся проходимцы  и  авантюристы,
которые будут любыми путями рваться к власти.
     - Какая жалость, что меня не было рядом, когда этот паук Авшар принес
тебе свой трофей, - сказал Виридовикс Скаурусу. Его латинская речь звучала
мягко, окрашенная певучим кельтским акцентом.  -  Я  бы  тоже  бросил  ему
хороший подарок.
     В полном соответствии с жестокими обычаями своего народа,  кельт  все
еще  носил  на  поясе  отрубленную  голову  врага.  В  другое  время  Марк
возмутился бы подобным варварством, но  теперь  он  слишком  устал,  чтобы
спорить.
     - Да, неплохо было бы тебе оказаться рядом.
     - Ублюдку-колдуну это дало  бы  некоторую  пищу  для  размышлений,  -
вмешался Гай Филипп. Обычно старший  центурион  готов  был  пререкаться  с
Виридовиксом по  любому  поводу,  но  сейчас  их  объединяла  ненависть  к
князю-колдуну.
     Марк поскреб заросший густой щетиной подбородок.  Как  и  большинство
римлян, он привык аккуратно бриться в этой земле бородачей, но в последнее
время у него не было ни одной свободной минуты. Он выдернул из усов волос,
и тот блеснул золотом в лучах солнца. Хотя трибун был родом из  Медиолана,
что находился в Северной Италии, в  его  жилах,  несомненно,  текла  кровь
северян-варваров. В армии Цезаря  в  Галлии  над  ним  часто  подшучивали,
утверждая, что внешностью он очень смахивает на кельта. Видессиане нередко
принимали его за халога, многие солдаты-наемники из этой страны  променяли
свою холодную родину на Видессос, где несли службу.
     Горгидас работал неутомимо,  перевязывая  раненых,  меняя  повязки  и
раздавая мази и те немногие  лекарства,  которые  еще  сохранились  в  его
аптечке. Несмотря на то что и сам он был  ранен,  смуглый  худощавый  грек
старался забыть о своей боли, чтобы облегчить страдания других.
     Защищенные легкой кавалерией катришей, легионеры  шли  на  восток,  к
городу Клиат. Они старались идти как можно быстрее, во движение их  сильно
замедляли раненые.
     Если  бы  Марк  находился  на  территориях,  подвластных   Риму,   он
продвигался бы к северо-западу,  чтобы  присоединиться  к  правому  флангу
разбитой имперской армии. Это имело стратегический смысл,  так  как  часть
армии, возглавляемая Туризином, братом Императора (нет, теперь  уже  самим
Императором!), отступила с поля боя в полном порядке. Но в Видессосе  Марк
был  не  просто  офицером  легиона  с  обычными   для   военного   трибуна
обязанностями, он был наемником. И ему приходилось  учитывать,  что  семьи
легионеров  проделали  путь  из  столицы  в  Клиат  и  остались   в   этом
васпураканском городе, служившем базой для армии Императора  в  последней,
роковой для Маврикиоса военной  кампании.  Римляне  могли  не  подчиниться
приказу, если бы трибун решил отступать, не заходя в Клиат. А в Клиате  на
его отряде повиснут сотни беженцев, хватаясь за  него,  как  утопающие  за
обломки корабля. Впрочем, несмотря на стратегическую целесообразность,  он
и не думал отдавать такого приказа, поскольку Хелвис, носившая под сердцем
его дитя, тоже осталась в Клиате.
     Неизвестность и неопределенность мучили  легионеров  не  меньше,  чем
налеты каздов. Насколько было известно Скаурусу, завоеватели вполне  могли
взять штурмом Клиат и перебить или захватить в рабство всех, кто находился
в городе. Даже если этого еще не произошло, в город уже, вероятно, прибыли
беженцы и сообщили горькую весть  о  катастрофе,  постигшей  видессианскую
армию.  И  одной  этой  новости  было  довольно,  чтобы  население  города
двинулось на восток, а это,  возможно,  еще  опаснее,  чем  оставаться  за
стенами Клиата. Марк все время думал о том страшном, что могло случиться с
его женой: Хелвис погибла, Хелвис в плену у каздов,  Хелвис  с  трехлетним
Мальриком пробирается на восток через враждебные земли... Не говоря уже  о
том, что она была беременна...


     Когда до Клиата оставалось  не  более  одного  дня  пути,  к  трибуну
подъехал конный разведчик.
     - С востока к нам приближается всадник, -  доложил  он.  Его  жесткий
катришский акцент был  очень  необычен,  и  Марк  с  трудом  понимал  его,
видессианский язык трибуна и без того был далек от совершенства.
     - С востока? Одиночный всадник?
     Катриш развел руками.
     - Судя по всему, да. Он был очень встревожен и  укрылся,  как  только
увидел нас. Я думаю, это васпураканин.
     - Неудивительно, что он испугался. Издали вы очень похожи на каздов.
     Захватчики грабили и жгли Васпуракан уже много лет, и местные  жители
ненавидели даже их внешний облик. Предки катришей произошли  от  таких  же
кочевников, что и казды, и несмотря на  то  что  катриши  переняли  многие
обычаи видессиан, выглядели они похожими на своих сородичей.
     - Доставь его сюда в целости и сохранности, -  распорядился  Марк.  -
Любой, кто настолько дерзок, чтобы двигаться на запад, в то время как  все
бегут на восток, должен иметь  для  этого  важные  причины.  Возможно,  он
спешит к нам с вестями из Клиата, - добавил трибун, и внезапно в его  душе
поднялась горячая волна надежды.
     Катриш радостно гикнул, махнул рукой и поворотил своего коня.
     Скаурус не ожидал, что разведчик вернется так скоро: тому, кто одет в
козьи  шкуры  и  кожаную   куртку   кочевника,   будет   нелегко   убедить
васпураканина в дружеских намерениях.  Трибун  не  мог  скрыть  удивления,
увидев рядом с возвращающимся катришем  еще  одного  всадника  -  даже  на
расстоянии он узнал знакомую фигуру васпураканина. Однако, прежде чем Марк
успел что-либо  сказать,  Сенпат  Свиодо  радостно  закричал  и  пришпорил
лошадь.
     - Неврат! - воскликнул васпураканин. -  Ты  что,  сошла  с  ума,  что
разъезжаешь одна по этим диким местам?
     Всадник соскочил с коня и обнял Свиодо. Катриш  уставился  на  них  в
изумлении, челюсть его отвисла. В просторной походной  одежде,  в  кожаной
треугольной васпураканской шапке, скрывшей длинные черные  волосы,  Неврат
была удивительно похожа на молодого воина, и выдать  ее  могло  разве  что
отсутствие бороды. На поясе  девушки  висела  кривая  сабля,  из-за  спины
выглядывал лук и колчан со стрелами.
     Сенпат Свиодо быстро заговорил с женой на своем  гортанном  языке,  и
они двинулись навстречу легионерам. Катриш  следовал  за  ними,  изумленно
качая головой.
     - Твой разведчик отнюдь не глуп, -  по-видессиански  сказала  Неврат,
поравнявшись со Скаурусом. - Сначала я приняла его за  казда,  хотя  он  и
кричал: "Друзья!" Тогда он крикнул: "Римляне!", и я сразу поняла, что он и
вправду не шакал с запада.
     - Я рад, что ты доверилась ему, -  ответил  Марк.  Трибуну  нравилась
живая, горячая девушка, и он был не одинок в дружеском  чувстве  к  ней  -
многие римляне приветствовали ее криками, узнав,  кто  она  такая.  Неврат
радостно  улыбнулась,  открыв  в  улыбке  белые  зубы,  а  Сенпат   Свиодо
прямо-таки лучился от  радости,  видя  свою  возлюбленную  рядом.  Вопрос,
который он задал, у многих вертелся на языке, в том числе и у трибуна.
     - Во имя Фоса, Неврат, почему ты оставила Клиат? Неужели город пал?
     - Когда я вчера вечером  отправилась  в  путь,  он  еще  держался,  -
ответила она.
     Из уст стоявших рядом римлян вырвался крик  облегчения,  но  лица  их
помрачнели, когда девушка добавила:
     - В городе все словно с ума посходили, такого я еще не видела.
     Гай Филипп кивнул, будто услышав подтверждение своих мыслей:
     - Все были в панике, когда до вас дошла весть о разгроме, не так ли?
     Ветеран выглядел невозмутимым: побед и поражений он видел больше  чем
достаточно, и последствия их были ему известны.
     Римляне окружили Неврат, расспрашивая ее о своих женах и  семьях,  на
что та отвечала:
     - Когда я уезжала из города, у них все было благополучно. Большинство
ваших подруг - разумные женщины и, думаю, они  найдут  в  себе  достаточно
мужества, чтобы удержаться от бегства.
     - Неужели из города бегут? - спросил Скаурус и вздрогнул.
     Неврат поняла причину его страха и быстро успокоила трибуна:
     - Марк, Хелвис знает, что такое война. Она просила меня сказать тебе,
что останется в Клиате до того, как первый казд перевалит через крепостную
стену.
     Марк  благодарно  кивнул,  боясь  даже  заговорить.   Неожиданно   он
почувствовал,  что  словно  стал   выше   ростом,   когда   тяжелый   груз
неизвестности  свалился  с  его  плеч.  Теперь  он  знал,  что  Хелвис   в
безопасности, по крайней мере, на настоящий момент.
     Неврат доставила приветы и другим римлянам.
     - Где Квинт Глабрио? - спросила она.
     Младший центурион стоял слева  от  Неврат.  Как  всегда  спокойный  и
невозмутимый, он не лез с вопросами, и его  мудрено  было  заметить  среди
шумных легионеров. Услышав свое  имя,  он  сделал  шаг  к  девушке,  и  та
засмеялась от неожиданности:
     - О, прошу прощения. Ваша подруга, Дамарис, также  просила  передать,
что будет ждать вас в городе.
     - Муниций, - продолжала Неврат деловым тоном, -  ваша  Ирэн  сказала,
что ей уже лучше и она немного прибавила в весе.
     - Я очень рад, - ответил бородатый легионер.  После  недели  тяжелого
похода щетина на его щеках превратилась в густую бороду.
     Неврат повернулась к  Марку.  На  мгновение  в  ее  глазах  мелькнуло
странное выражение.
     - У Хелвис нет такой же вести для тебя, мой друг.  Румянец  почти  не
появляется на ее лице.
     - Но с ней все хорошо? - спросил он тревожно.
     - Да, она в полном порядке, особых причин для волнения нет.
     Неврат так долго говорила легионерам утешительные слова,  рассказывая
им об оставшихся в Клиате, что в конце концов кто-то из римлян спросил:
     - Если все так хорошо, то почему же люди бегут из города?
     - Все _н_е _т_а_к_ хорошо, -  просто  ответила  она.  -  Помните,  те
вести, что я вам привезла, исходят от людей,  у  которых  достаточно  силы
воли и мужества, чтобы понять,  что  я  могу  найти  вас,  что  они  снова
встретятся с вами, если останутся в городе. Многие, однако,  вылеплены  из
другого теста. Они бегут, как зайцы, с  того  дня,  как  Ортайяс  Сфранцез
прискакал с криками, что все потеряно.
     Проклятия    и    гневные    выкрики    встретили    упоминание     о
предателе-военачальнике. Это  он  командовал  левым  крылом  видессианской
армии, и это его трусливое бегство превратило  планомерное  отступление  в
катастрофу. Неврат кивнула, полностью разделяя мнение разгневанных римлян.
Она не видела Ортайяса со дня  битвы,  но  зато  была  в  Клиате.  Девушка
презрительно сказала:
     - Он оставался в городе только для того, чтобы сменить павшую лошадь,
и на другой же день, рано утром, снова помчался на восток.  Ну  и  черт  с
ним, от него и так не было никакой пользы.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 67
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама