Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№3| Битва за замок Кватча
SCP 012: Скверная мелодия
TES: Oblivion |№2| Врата в Обливион
DARK SOULS™: REMASTERED |№10| Руины Нового Лондо

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Детектив - Ричард Сэйл Весь текст 204.09 Kb

Машина смерти

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
МАШИНА СМЕРТИ 
 
Ричард СЭЙЛ 
 
 
 
ONLINE БИБЛИОТЕКА http://bestlibrary.org.ru 
 
 
 
   "И смерть выбирает:  умного  среди  глупых,  целеустремленного  среди
непутевых, пылкого среди безразличных. Смерть - леопард,  зрящий  сквозь
тьму."
 
   Роберт Эйрдри
   "Генезис Африки"
 
Глава 1 
 
   Дыхание  китов-убийц   просто   тошнотворное.   Особенным   зловонием
отличался  тот,  что  собирался  мною   пообедать.   Он   обладал   всем
необходимым,  в  том  числе  и  парой  милых  челюстей,  густо  усеянных
множеством загнутых, как турецкие ятаганы, клыков.  За  короткий  период
нашего поверхностного знакомства кит-убийца только и делал,  что  крушил
лед  и  заглатывал  все  без  разбора,  не  утруждая   себя   тщательным
пережевыванием пищи. Подобно огромной черно-белой  торпеде,  кит-убийца,
снизу вверх врезавшись в  лед,  сокрушил  антарктическую  ледяную  броню
всего лишь в ярде от меня. Горячее дыхание фонтаном вырвалось из дыхала,
сгустившись на морозе, словно  пена.  Неожиданно  я  был  окутан  мощным
выхлопом омерзительной слизи и бесподобного  зловония.  Из  пучины  моря
Росса показалась огромная голова с распахнутой пастью  и  пронзила  меня
голодным взглядом. Челюсти сомкнулись с леденящим лязгом,  промахнувшись
на каких-то десять дюймов. Кит-убийца  скрылся  под  водой,  всем  своим
видом пообещав мне вернуться. Никогда бы не  подумал,  что  можно  столь
сильно  соблазниться  моей  скромной  задницей.   Кит-убийца   продолжал
патрулировать окраины льдов, время от времени вертикально  подымаясь  из
воды и внимательно осматривая ледяные просторы в поисках добычи, чтобы в
подходящий момент поднырнув  под  толстый  лед  и  расколов  его  ударом
колоссальной силы, без  промедления  проглотить  парализованную  страхом
жертву, будь-то пингвин, человек или антарктический морской слон весом в
пару тонн.
   Бледный и чахлый диск солнца на три четверти опустился  за  скалистый
край гор Принца Альберта. Температура воздуха опустилась  до  пятидесяти
пяти градусов  ниже  нуля  и  продолжала  падать.  Было  первое  апреля,
праздник всех дураков, а заодно и мой день  рождения,  который,  однако,
никто  не  собирался  отмечать.  Я  был  одним  из  двух  тысяч  трехсот
идиотов-добровольцев, отважившихся на зимнее дежурство на антарктической
базе  полярных  исследований  США,  станции  Мак-Мердо,  находящейся  на
острове Росса, соединенном с материком огромным ледяным мостом  толщиной
в тысячу футов. Вся  эта  красота  располагалась  на  семьдесят  восьмом
градусе  южной  широты.  Кит-убийца  находился  поблизости.  Его  черный
спинной плавник, узкий и высокий, похожий на  огромную  косу  с  широким
лезвием, вздымался над водной гладью Тихого океана на несколько ярдов. В
приступе скромности позвольте заметить, что я гений в  электронике.  Мои
функции в команде полярных исследователей США заключались в  руководстве
экспериментальными средствами связи. Я расскажу об  этом  подробнее,  но
позже. Хотя был мой день рождения,  мне  пришлось  немного  потрудиться.
Таким образом я выражал свою признательность одному  из  зоологов  нашей
команды, доктору Эверилу Строуду, вежливому и отчаянно смелому человеку,
который изо всех сил пытался пометить особым образом самку тюленя  и  ее
агрессивного  детеныша.  Тюлень  Уэдделла  <Тюлень  Уэдделла  -  близкий
сородич морского леопарда.> - это довольно крупное животное, достигающее
двенадцати футов в длину и способное учинить хорошую драку. Пока  доктор
и его ассистент усердно возились с матерой  самкой,  увертываясь  от  ее
тяжелых ударов, я сосредоточился на детеныше - предельно агрессивной для
своего невинного возраста крохе длиной в пять футов. Вскоре  я  заметил,
что мистер Строуд сумел-таки ловко внедрить в дорзальное  лоно  тюленихи
свой радиопередатчик. Я также успешно справился со своей задачей и хотел
было отпустить  проворного  детеныша  на  свободу,  как  вдруг  знакомый
кит-убийца стремительно атаковал  меня,  нырнув  поглубже  и  чудовищным
ударом снизу вверх, протаранив с размаху  сорокадюймовый  антарктический
лед. Я оказался на отколотой от континентального льда небольшой  льдине.
Потеряв равновесие, я  выронил  из  рук  увесистого  тюлененка,  который
вместе  с  радиопередатчиком  тут  же  угодил  в  отвратительную   пасть
кита-убийцы. Лязг сомкнувшихся челюстей вывел меня из оцепенения.  Я  не
стал задерживаться. Оценив по достоинству эффектный  окрас  кита-убийцы:
блестяще-черный с белыми брюхом, горлом и пятнами над глазами, я вытянул
руки, судорожно ухватился за удаляющийся континентальный  лед  и  сильно
оттолкнувшись ногами, прыгнул на брюхо, как  пингвин.  Приземлившись,  я
еще футов пятнадцать скользил по поверхности,  молясь,  чтобы  лед  подо
мной оказался достаточно крепким и выдержал очередной удар  кита-убийцы.
Эти  опасения  совпали  по  времени  с  новым   броском   моего   врага.
Ошеломляющий удар пришелся в  лед  прямо  под  моим  животом.  Салют  из
серебряных ледяных брызг приветствовал удачу кита-убийцы  <Речь  идет  о
большой косатке (killer whale)  (отряд  китообразных,  подотряд  зубатых
китов, семейство настоящих дельфинов) - исполинском и свирепом  хищнике,
подобного которому мир не знал со времен тиранозавров. Косатки  охотятся
даже на акул, а также набрасываются, как волки, всей стаей на крупнейших
из когда-либо обитавших на нашей планете существ -  блювалов  или  синих
китов: рвут острыми зубами куски жира и мяса из горла кита,  вырывают  у
него язык,  весящий  около  четырех  тонн...  Синий  кит,  теряя  кровь,
слабеет, и тогда косатки доедают его или,  насытившись,  бросают.>.  Мое
неуклюжее бегство вглубь континента продолжалось до тех пор, пока  я  не
выбился из сил и ко мне не вернулось чувство собственной безопасности.
   В тот злосчастный день начались все мои неприятности. Я направился на
пост связи. Температура воздуха  уже  опустилась  до  пятидесяти  восьми
градусов ниже нуля и продолжала падать. Большинство моих коллег на  зиму
вернулись в Штаты. Со мной оставались три сотни людей, которые на  время
темных месяцев <Апрель в Южном полушарии - осенний месяц.>, когда черная
мгла полярной ночи окутывала станцию, обеспечивали функционирование всех
служб. До наступления полярной ночи оставалась неделя, в течение которой
нас посещали последние рейсовые самолеты. Но  сейчас  уже  улетели  все.
Взлетная полоса была пустой, если не считать одного оставшегося самолета
"геркулес Си-130", называемого нами "Последний вздох". Вместе с экипажем
мы занимались испытанием одного секретного  экспериментального  прибора.
Это был совершенно  новый  высококлассный  трехмерный  радар,  именуемый
X-TRR-3.  Я  был  горд  тем,  что  считался  отцом  этого   технического
достижения. Мы, не покладая рук, занимались испытаниями. Мы -  это  я  и
Сай  Блэквелл,  чернокожий  инженер  связи,  состоявший  членом  группы,
которую возглавлял лично я.  Пока  мы  копались  в  электронной  начинке
X-TRR-3,  я  в  самых  ярких  красках  описал  Саю   свой   поединок   с
китом-убийцей.
   - Тебе повезло! - ухмыльнулся Сай. - Ты встретил аристократа, падкого
на белое мясо.
   Больше Сай не проронил ни слова.
   Тем временем наш "Последний вздох" готовился ко  взлету.  Температура
упала до пятидесяти девяти градусов ниже нуля и продолжала понижаться. В
течение полярной зимы средняя температура  составляет  минус  девяносто.
Более  того,  в  Антарктиде  находится  полюс  холода  Земли,  где   был
зафиксирован абсолютный минимум, а именно 126,9 градусов ниже  нуля  <По
градусной шкале Фаренгейта.>.
   Вообще-то, я - лицо сугубо  гражданское  и  добровольно  поступил  на
службу  в  Агентство  Национальной   Безопасности   Соединенных   Штатов
.  Я  получил  доступ  к  современной  секретной
информации.  Моей  сферой  деятельности,  кроме  всего   прочего,   была
электроника, вычислительная и измерительная техника, а также  экспертиза
по  общим  техническим  вопросам.   Я   являюсь   гордым   изобретателем
переносного радара, предназначенного для спасения людей, потерявшихся  в
частых для здешних условий снежных буранах. Эта штука реагирует на тепло
человеческого  тела,  если  клиент  к  тому  времени   еще   теплый.   Я
благополучно провел на станции Мак-Мердо семь месяцев, охотясь также  за
мелкими   метеоритами,   застывшими   полярными   базами    и    другими
захватывающими объектами.
   Неожиданно прогремел динамик:
   - Борт 4907 ко взлету готов. - Борт 4907, взлет разрешаю,  -  ответил
я. - Давай, запускай свою птичку.
   Все молча наблюдали взлет самолета. Трехмерный радар работал отлично.
Никто не мог оторвать взгляда от последнего самолета, соединявшего нас с
домом.  Мы  видели,  как  самолет  поднялся  над  мысом  Хэллет.   Затем
"Последний вздох" набрал высоту над горой Сабины и,  покачивая  крыльями
под ударами антарктического ветра, взял курс домой, в Штаты.
   Мысль о доме пришла в голову всем одновременно. В моем сознании сразу
ожили пейзажи моего родного  штата  Вайоминг  в  разгар  весны.  Медведи
гризли, грозно бродящие после зимней спячки; огромные  осины,  блестящие
молоденькой, серебристой от влаги, листвой на порывистом студеном ветру;
набухшие черные почки, стряхивающие с себя заледенелые  снежные  хлопья,
дабы лопнуть и  зазеленеть  назло  холоду;  лоси  и  зубры,  неторопливо
поднимающиеся из зимнего леса в горы, подальше от охотничьих стволов. От
этих воспоминаний у меня  к  горлу  подкатил  тугой  комок.  Впрочем,  у
остальных глаза тоже подернулись ностальгической пеленой.
   - Давай-ка проведаем Счастливчика, - сказал я Саю Блэквеллу.
   Но прежде, чем я успел сдвинуться с места, зазвонил телефон.  Звонили
из администрации станции. На связи был сам контр-адмирал  Гарри  Батлер,
по прозвищу  Счастливчик.  Свою  кличку  он  заслужил  тем,  что,  когда
большинство  из  нас  страдало  характерной  для  Мак-Мердо  хронической
усталостью толстой кишки, он ходил с неизменной улыбкой на лице.
   - Сэм!
   Я мысленно щелкнул каблуками.
   - Сэр?
   Голос шефа гремел, как двигатель только что покинувшего нас самолета.
   - Оставь включенным аварийный сигнализатор.
   - Что-то не так, сэр?
   Контр-адмиралы редко бывают довольны.
   - Сэм, ты любознательная гражданская крыса! Научишься ты когда-нибудь
отвечать шефу "Есть, сэр!" и выполнять приказ беспрекословно?!
   - Нет вопросов, адмирал, - ответил я.  -  Будьте  уверены.  Я  только
хотел сказать, что  мы  включены  в  общую  систему  наблюдения  и  если
что-нибудь случится...
   - Черт тебя подери, Сэм!
   - Есть, сэр! - заорал я в трубку, но связь прекратилась.
   Я сидел минуту неподвижно, голос адмирала эхом звучал в моей  голове,
и это  не  давало  мне  возможности  сообразить,  что  же  такого  могло
произойти   с   нашим   "Последним   вздохом".   Катастрофа    выглядела
маловероятной, поскольку в любом случае мы бы приняли сигнал бедствия. Я
обернулся и обнаружил, что черное лицо Сая Блэквелла рассматривает  меня
с вежливым любопытством. Это занятие я прервал просьбой:
   - Займись ужином.
   Мой мудрый приказ он передал по цепочке.
   - Есть, сэр! - услышал я голос младшего  оператора  радара,  которого
звали Лейси. Тем не менее, Лейси словно прилип к радару, внезапно чем-то
обеспокоенный.
   - Кажется,  нас  посетило  привидение...  -  едва  слышно  пролепетал
младший оператор.
   Услышав его голос, я посмотрел на экран, где светилась  яркая  четкая
точка находящегося в морозном небе неопознанного  объекта.  Это  был  не
"Последний вздох".
   Неизвестный объект приближался к  Мак-Мердо  со  стороны  полуострова
Палмера, лежащего далеко к востоку от  нас.  Это  означало,  что  объект
добирался до наших южных широт со стороны Латинской Америки, а этот путь
был долгим и рискованным. Я мгновенно сообразил, что  следует  запросить
систему  Ай-Си-Би-Эм,  но  радар  уже  опознал  цель  и  выдал   данные:
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама