Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 598.99 Kb

Страна багровых туч

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
экспедиции является отыскание посадочной  площадки не далее 50  километров
от  границ  месторождения  "Урановая  Голконда",  удобной  для  всех видов
межпланетного  транспорта,  и  оборудование  этой площадки автоматическими
ультракоротковолновыми маяками конструкции  Усманова-Шварца с питанием  от
местных ресурсов".
     Краюхин  положил  бумагу  и  оглядел  слушателей. Некоторое время все
молчали.  Затем  Юрковский,  великолепно  заломив  густую  черную   бровь,
произнес:
     - Кто же будет этим заниматься?
     - Странный вопрос, Владимир Сергеевич, - усмехнулся Краюхин.
     -  Прекрасно,  прекрасно,  площадку  мы  отыщем,  -  быстро заговорил
Дауге.  -  В  крайнем  случае,  построим.  Но  вот  относительно маяков...
Действительно, дело это, видимо, тонкое и требует специальных знаний...
     -  Вот  это  уже,  дорогие  товарищи,  не  моя  забота.  Это   забота
начальника экспедиции. - Краюхин достал из стола папиросу, закурил. -  Так
ведь, Анатолий Борисович?
     Быков с любопытством повернулся к Ермакову. Тот равнодушно кивнул.
     -  Я  думаю,  -  медленно  сказал   он,  -  мы  справимся.  В   нашем
распоряжении еще по  крайней мере полтора  месяца, если я  не ошибаюсь. За
это  время  мы  вполне  сможем  ознакомиться  с  особенностями конструкции
маяков и провести две-три пробные сборки. Это не столь уж "тонко"...
     - Только учтите, -  перебил его Краюхин, -  что полтора месяца я  вам
на это не дам. Даже месяца не дам.
     - Что ж, раз так - будет достаточно и трех недель. - Ермаков  опустил
глаза и стал рассматривать свои длинные тонкие пальцы. - Разумеется,  если
вы обеспечите нам эту возможность.
     - Я не понял, - не дождавшись ответа Краюхина, вмешался Юрковский,  -
что значит "с питанием от местных ресурсов"? Так, кажется, там написано?
     - Это значит, Владимир Сергеевич, что источник энергии для маяка  вам
придется отыскивать там, на месте,  - сказал Краюхин. - Впрочем,  я думаю,
для наших техников этот вопрос ясен, так?
     Крутиков торопливо закивал, а Спицын проговорил, улыбаясь:
     - Это-то понятно... Радиоэлементы,  если Голконда хоть вполовину  так
богата активными  веществами, как  говорят, или  термоэлементы... Но... Да
что говорить! Приказ есть приказ.
     -  Одно  дело  -  приказать,   другое  дело  -  выполнять,  -   хмуро
пробормотал  Юрковский.  -  Во  всяком  случае,  следовало  бы  этот пункт
предварительно согласовать с нами, а потом уже отдавать в приказе.
     "Почему Краюхин не оборвет  этого распустившегося пижона?" -  сердито
подумал Быков.
     Прямой, как  разрез бритвой,  рот Краюхина  растянулся в  насмешливую
улыбку:
     - Вам кажется, Владимир Сергеевич, что экспедиции это не под силу?
     - Не в этом дело...
     - Конечно, не в этом! -  резко сказал Краюхин. - Конечно, не  в этом!
Дело лишь в том, что из восьми кораблей, брошенных на Венеру за  последние
двадцать  лет,  шесть  разбилось  о  скалы.  Дело  лишь  в том, что "Хиус"
посылается не только... и  не столько ради ваших  геологических восторгов,
Владимир Сергеевич. Дело  лишь в том,  что вслед за  вами пойдут другие...
десятки других, сотни других. Венеру... Голконду оставлять без  ориентиров
больше нельзя. Нельзя, черт побори! Или там будут надежные  автоматические
маяки, или мы будем вечно  посылать людей почти на верную  гибель. Неужели
это, так сказать, непонятно вам, Владимир Сергеевич?
     Он закашлялся, отбросил папиросу  и вытер платком лысину.  Юрковский,
мгновенно  ставший  пунцовым,  смотрел  в  сторону.  Все  молчали.   Дауге
подтолкнул Быкова локтем:
     - Вот так нашего брата из высоких эмпиреев стаскивают на землю.
     - Погоди, Иоганыч! - досадливо прошептал Быков. - Дай послушать.
     Он  все  еще  плохо  представлял  себе замысел и средства экспедиции.
Пока было ясно, что по крайней  мере одна высадка на Венере все  же прошла
удачно. Высадка экспедиции  Тахмасиба-Ермакова. Урановая Голконда  не была
мифом.
     -  ...Полагаю,  нам  не  придется  менять расчеты перелета? - спросил
Ермаков.
     -   Нет,   расчеты   не   меняются.   Михаилу   Антоновичу    следует
ориентироваться на старт пятнадцатого - восемнадцатого августа.
     Штурман Крутиков заулыбался, закивал головой.
     - У меня есть еще один вопрос, - неожиданно сказал Юрковский.
     - Пожалуйста, Владимир Сергеевич.
     -  Мне  не  совсем  понятна  роль  товарища...  Э-э... Быкова в нашей
экспедиции. Я нисколько не сомневаюсь в его... э-э... отменных  качествах,
как физических, так и духовных, но я хотел бы еще знать его  специальность
и его задачу.
     Быков затаил дыхание.
     - Вам известно, - медленно сказал Краюхин, - что экспедиции  придется
работать в обстановке пустыни. А товарищ Быков хорошо знает пустыню.
     - Хм... Я  думал, что он  специалист по посадочным  площадкам. Ведь и
Дауге, надо думать, знает пустыню не хуже.
     -  Дауге  знает  пустыню  гораздо  хуже!  - сердито вмешался Григорий
Иоганнович. -  Значительно хуже.  Упомянутый Дауге  сел в  калошу в  самых
прозаических барханах  Гоби, и  если бы  не Быков...  Ты не знаешь Быкова,
Володя, и  не знаешь  пустыни. Не  все пустыни  такие же,  как на  Большом
Сырте.
     Краюхин спокойно дождался, пока Дауге умолк, и закончил:
     - Кроме того, Алексей  Петрович прекрасный инженер, химик-радиолог  и
водитель.
     Юрковский пожал плечами:
     - Не поймите меня дурно. Я ничего не имею против инженера Быкова.  Но
должен же я знать обязанности своего товарища по экспедиции! Вот теперь  я
знаю: специалист по пустыням.
     Быков стиснул зубы  и промолчал. Но  Краюхин, сердито уставившись  на
Юрковского круглыми глазами, прогудел:
     - Поправьте меня, если  я ошибаюсь, Владимир Сергеевич.  Кажется, это
у вас  пять лет  назад в  бытность вашу  на Марсе  рассыпалась гусеница  у
танкетки,  не  правда  ли?  И  вы  с Хлебниковым тащились пешком пятьдесят
километров, потому что так и не сумели ее починить...
     Юрковский вскочил и хотел что-то возразить, но Краюхин продолжал:
     - И  в конце  концов, дело  даже не  в этом.  Инженер Быков  введен в
состав  экспедиции,  помимо  всего  прочего,  еще  и  за  те, так сказать,
отменные  физические  и  духовные  качества,  в которых вы, по собственным
вашим  словам,  не  сомневаетесь.  Это  человек,  на которого вы, Владимир
Сергеевич, сможете положиться  в критический момент.  А такие моменты  там
будут, обещаю вам! Что же касается его знаний, то будьте уверены, в  своей
области их у него не меньше, чем у вас в своей.
     - Капитулируй! - Крутиков потрепал  Юрковского по спине. - Тем  более
что ведь это он спасал твоего возлюбленного Дауге...
     - Перестань! - буркнул Юрковский.
     Быков перевел дыхание и пригладил жесткие волосы на макушке.
     -  Кстати,  об  обязанностях,  -  сказал  Краюхин,  доставая из стола
сложенный вчетверо листок.  - Все их  знают, но... для  повторения зачитаю
еще раз. "Ермаков - начальник экспедиции, командир корабля, физик,  биолог
и  врач.  Спицын  -  пилот,  радист,  штурман  и  бортинженер.  Крутиков -
штурман, кибернетист,  пилот и  бортинженер. Юрковский  - геолог,  радист,
биолог. Дауге - геолог,  биолог. Быков - инженер-механик,  химик, водитель
транспортера, радист".
     - Специалист по пустыням... - шепнул Дауге.
     Быков нетерпеливо дернул плечом.
     - Ну-с,  теперь еще  одно... -  Краюхин поднялся  и оперся ладонями о
стол. - Несколько слов о "загадке Тахмасиба"...
     - О господи! - жалобно пробормотал Крутиков.
     - Что вы сказали? - повернулся к нему Краюхин.
     - Ничего, Николай Захарович.
     - Вы, вероятно, хотели сказать, что  вам до смерти надоел этот миф  о
загадке Тахмасиба?.
     - Ну... - Крутиков неловко  задвигался и покосился на Ермакова,  - не
совсем так, конечно...
     -  Но  в  этом  духе.  Однако  перейдем  к делу. Кое-кто в президиуме
академии весьма  заинтересовался этим  вопросом и  просил включить  работу
над расшифровкой "загадки" в план экспедиции.
     - Разумеется... - усмехнулся Крутиков.
     - Я  отказался, сославшись  на нашу  загруженность. Но,  поскольку вы
все равно будете работать вблизи  от Голконды. прошу брать на  заметку все
явления,  в  какой  бы  то  ни  было  степени  напоминающие  то, что стало
известно после экспедиции Тахмасиба-Ермакова. Договорились?
     Все промолчали. Только Ермаков тихо произнес:
     - К сожалению, мнение о  том, что странное происшествие с  Тахмасибом
- миф, очень распространено. Но ведь его гибель - не миф...
     - Он мог погибнуть от тысячи причин, - сказал Дауге.
     - Не исключено. Но  не исключено и то,  что "красное кольцо", что  бы
оно ни значило, существует реально и было причиной его гибели.
     - Короче говоря, это не приказ,  а просьба, - сказал Краюхин, -  хотя
боюсь, что "загадка Тахмасиба" даст  вам о себе знать независимо  от того,
верите вы в  нее или нет...  Вот все, что  я хотел вам  сообщить. Теперь о
текущих  делах.  Вам  известно,  что  завтра  мы  вылетаем.  Сбор здесь, в
двенадцать. Поедем на Внуковский аэродром... Алексей Петрович!
     - Я!.. - Быков вскочил на ноги.
     - Сидите, сидите. Где будете ночевать? В "Праге"?
     - У меня, - быстро сказал Дауге.
     - Вот и отлично! Ну что  ж, товарищи, если нет вопросов, можете  идти
собираться. Вас, Анатолий Борисович, прошу задержаться на пять минут.
     Все поднялись и стали прощаться. Выйдя в приемную, Дауге взял  Быкова
под руку:
     - Спускайся  вниз, Алексей,  и жди  в вестибюле,  я схожу за машиной.
Впереди  целый  вечер.  Посидим,  поговорим.  Думаю,  у  тебя  целая  куча
вопросов, правда?
     - Какой ты,  Григорий Иоганыч, проницательный,  сил нет! -  проворчал
Быков.



                                НА ПОРОГЕ

     Быков вздохнул и уселся на  диване, отбросив одеяло. Он никак  не мог
заставить  себя  заснуть.  В  кабинете  Дауге  было  темно,  только белели
сползшие на пол простыни. За широкими окнами слабо розовело ночное  зарево
огней над столицей.
     Он  протянул  руку  за  часами  на  стуле рядом. Часы выскользнули из
пальцев и упали на коврик. Быков слез с дивана и принялся искать их,  шаря
ладонью по коврику и гладкому  полу. Часов не было. Тогда  он, чертыхаясь,
выпрямился и стал  поправлять простыни. Он  делал это уже  в третий раз  с
тех пор, как  Дауге, пожелав ему  спокойной ночи, ушел  к себе в  спальню,
чтобы написать несколько  писем. Быков улегся,  но заснуть не  удалось. Он
вертелся,  сопел,  пытался  устроиться  поудобнее,  считал  до ста. Сон не
приходил.
     "Слишком  много  впечатлений",  -  подумал  Быков,  снова усаживаясь.
Слишком много впечатлений  и мыслей. Слишком  много объяснил Дауге,  и еще
больше осталось неясного.  Славно было бы  выкурить сейчас сигарету  - так
нет,  нельзя!  Надо  бросать.  Бросать  курить  и  начисто  отказаться  от
спиртного.  Давеча  Иоганыч,  выслушав  без  всякого  энтузиазма сообщение
Быкова о  том, что  "...вот в  этом, дружище,  чемодане ждет своей очереди
бутылка  преотличнейшего  армянского  коньяка",  задал равнодушный вопрос:
"Лет пятнадцать  выдержки?" -  "Двадцать!" -  торжественно возразил Быков.
"Ну,  так  ты  его  выбрось,  -  ласково  предложил  Дауге.  -  Выбрось  в
мусоропровод сейчас или отдай кому-нибудь  завтра. И подумай о том,  что в
корабле  тебе  курить  не  разрешат.  Таков  режим.  На  Земле  -   только
виноградное вино в  минимальных дозах, в  походе - ни  капли! Таков режим,
товарищ межпланетник".
     - М-монастырь,  - с  чувством произнес  Быков, устраиваясь  поудобнее
под одеялом. - Надо спать. Попробую еще разок.
     Он  закрыл  глаза,   и  тотчас  ему   представился  огромный   пустой
вестибюль, где он после совещания ждал Дауге. Богдан Спицын и  толстенький
Крутиков прошли  мимо и  остановились рядом  с книжным  киоском. Насколько
можно было  понять, они  говорили о  какой-то новой  книге. Точнее, Спицын
помалкивал, сверкая  ослепительной улыбкой,  а Крутиков  тараторил высоким
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама